Fòssils

Els deu primers descobriments de dinosaures del 2020 | Ciència

Mai no hi ha hagut un moment millor per ser fan dels dinosaures. Fins i tot en un any en què les exploracions fòssils s’han reduït a causa de la pandèmia COVID-19, els paleontòlegs han aprofundit per descriure dotzenes de noves espècies i descobrir nous secrets sobre les nostres criatures prehistòriques preferides. Els descobriments continuen encara ara, amb el suau i esponjós dinosaure Ubirajara nomenat just el cap de setmana passat. A mesura que preveiem el que podria revelar el registre fòssil el 2021, aquí teniu un repàs a deu descobriments de dinosaures que van sorprendre i fascinar als entusiastes dels dinosaures aquest any.

Tiny Fuzzball mostra com els dinosaures van començar a ser petits

Kongonaphon Kely

Restauració de la vida de Un petit kongonaphon , un rèptil recentment descrit prop de l’ascendència de dinosaures i pterosaures(Il·lustració d'Alex Boersma)

Alguns dels trets clau que van permetre als dinosaures ser una història d’èxit tan evolutiva (des de plomes difuses fins a metabolismes de funcionament càlid) poden haver evolucionat per primera vegada en els seus petits avantpassats. Aquest any van informar els experts el descobriment d’un petit rèptil del Triàsic de Madagascar que van nomenar Congonaphon . Tot i que no era un dinosaure en si, aquest animal era proper als avantpassats dels dinosaures i dels rèptils voladors relacionats anomenats pterosaures. Aquest petit rèptil menjador d’insectes probablement es va moure amb agilitat per agafar el dinar i és possible que tingués un pelatge per ajudar a regular la temperatura corporal. Això dóna a entendre que alguns trets clau dels dinosaures, com ara la sang calenta i les cobertes aïllants del cos, van evolucionar a principis de la seva història i es van anar elaborant a mesura que els dinosaures es van acabar diversificant a tot tipus de formes i mides.





Guanyador per cua

Spinosaurus

Spinosaurus feia servir la cua per nedar( Gustavo Monroy-Becerril CC BY-SA 4.0 )

Els paleontòlegs sospiten des de fa temps que el gegant carnívor Spinosaurus va passar bona part del seu temps al voltant de l’aigua. Els fòssils reportats el 2015 van fer un pas més: els peus plans i els ossos densos ho van indicar Spinosaurus va passar molt de temps a l’aigua i és el primer dinosaure semi-aquàtic conegut. Aquest any, una cua va afegir una altra pista. L’apèndix, que es troba a la mateixa pedrera que l’esquelet del 2015, és llarg i profund. La cua s’assembla més a una pala que el que es veu en altres dinosaures carnívors i que hauria estat adequat per a moviments estrepitosos de costat a costat que impulsaven Spinosaurus per l’aigua. El fet que la cua vagi acompanyada dels altres fòssils trobats al lloc també confirma que tots van a parar a un individu, cosa que subratlla el fet que Spinosaurus tenia proporcions corporals estranyes, diferents de qualsevol altre dinosaure encara descobert.



Els dinosaures també patien càncer

Centrosaure

A Centrosaure esquelet en el conjunt de la manca de masses al Royal Tyrrell Museum(Riley Black)

Els dinosaures se solen celebrar per ser grans, ferotges i durs. La veritat, però, és que van patir moltes de les mateixes lesions i malalties que els humans. Un estudi publicat aquest any a The Lancet es va informar sobre el primer cas ben documentat de càncer ossi maligne en un dinosaure no aviari. L'animal, un dinosaure amb banyes conegut pels experts com Centrosaure , probablement va fer front a la disminució de la salut abans de la seva mort final en una inundació costanera que va agafar el seu ramat desprevingut.

teories de la mort d'Edgar Allan Poe

Els dinosaures no estaven en declivi quan va tocar l’asteroide

Tiranosaure Rex

A Tiranosaure Rex holotip al Carnegie Museum of Natural History( ScottRobertAnselmo CC BY-SA 3.0 )



Si els dinosaures van governar la Terra durant milions d’anys, per què van ser tan afectats per l’extinció massiva de fa 66 milions d’anys? Els paleontòlegs han estat desconcertants sobre aquesta qüestió durant dècades i, alguns han suggerit, els dinosaures podrien haver anat morint enrere quan l’asteroide va atacar. Però hi ha una quantitat creixent d'evidències que es controla, inclòs un estudi publicat aquest any a Royal Society Open Science . Els investigadors van examinar diferents arbres evolutius sobre els dinosaures que hi havia al final del Cretaci per determinar si els dinosaures s’estaven extingint, prosperant o mantenint-se iguals. Després de revisar les dades, els paleontòlegs no van trobar cap senyal que els dinosaures estiguessin decaient abans de la vaga dels asteroides. De fet, els dinosaures semblaven perfectament capaços d’evolucionar noves espècies. Si l’asteroide s’hagués perdut, l’Era dels dinosaures hauria continuat durant molt de temps.

Fer un llarg bany

Dinosaures Duckbilled

Els investigadors van trobar al Marroc les restes d’un dinosaure amb ànecs.(Raul Martin)

De vegades, els dinosaures apareixen allà on no els esperem. Tot i que els paleontòlegs han trobat nombrosos fòssils de dinosaures amb ànecs en llocs de tot el món, des d’Amèrica del Nord fins a l’Antàrtida, ningú no n’havia trobat mai cap a l’Àfrica. Això ha canviat aquest any. En un Investigació del Cretaci estudi, els paleontòlegs van descriure una nova espècie d’hadrosaure trobada al Marroc. Anomenat Ajnabia , el dinosaure va viure al final del Cretaci durant una època en què Àfrica estava separada dels altres continents per canals d’aigües profundes. La natació hauria estat l’única manera perquè el dinosaure arribés a l’Àfrica prehistòrica des d’Europa o Àsia, reforçant la idea que esdeveniments excepcionals poden ajudar les espècies a moure’s entre continents llunyans.

Els nadons titans tenien petites banyes

Fòssil dels Titanosaures

Es va descobrir un embrió de titanosaures perfectament conservat dins del seu ou.(Universitat de Manchester)

Els nadons dinosaures són excepcionalment rars. Sabem molt més sobre els adults de la majoria d’espècies que sobre com van començar la seva vida. I quan trobem aquests nadons, sovint tenen sorpreses. Es va informar a l’embrió d’un dinosaure de coll llarg anomenat titanosaure Biologia actual va cridar l'atenció aquest any per una estranya banya de rinoceront que sobresortia de la cara. No s’ha trobat cap estructura d’aquest tipus en els titanosaures adults i, per tant, sembla que la banya és una mena de dent d’ou temporal que el dinosaure hauria utilitzat per sortir de la closca.

lleons de fantasma a la foscor

Els ous de dinosaure eren suaus?

Protoceratops

Protoceratops ous de pell.( AntoninJury CC BY-SA 4.0 )

Penseu en un ou de dinosaure i és probable que n’imagineu alguna cosa Jurassic Park —Una càpsula de closca dura que el nadó dinosaure ha de donar a puntades de peu o sortir-ne. Però la investigació publicada aquest any a Naturalesa proposa que molts dinosaures van posar ous de closca tova. Sota un examen exhaustiu, els ous dels dinosaures Protoceratops i Mussaure va resultar ser més semblant als ous coriosos de les tortugues que als ous gruixuts i de closca dura coneguts d'altres dinosaures. Això pot indicar que els ous de dinosaure van començar suaus i només després van evolucionar fins a ser de closca dura en alguns grups. Les troballes sovint poden indicar per què els ous han estat tan difícils de trobar per a moltes espècies de dinosaures, ja que els ous més suaus decarien amb més facilitat que els d’escorça dura.

Entra al Wonderchicken

El pollastre meravellós

Reconstrucció artística de l’ocell modern més antic del món, Asteriornis maastrichtensis , en el seu entorn original(Phillip Krzeminski)

els mosquits tenen un bon propòsit?

No tots els grans descobriments de dinosaures d’aquest any van tenir a veure amb dinosaures no aviaris. Un fòssil anomenat pollastre meravellós Naturalesa ha ajudat els paleontòlegs a entendre com s’enlairaven els ocells moderns durant l’era dels dinosaures. Tot i que els ocells es remunten a fa uns 150 milions d’anys, el pollastre meravellós -o Asteriornis —Vivia fa uns 67 milions d’anys i és el representant més antic conegut del que els biòlegs pensen que són ocells moderns. El fòssil, que inclou un crani, presenta algunes similituds anatòmiques amb les gallines i els ànecs. Aquests descobriments indiquen que les aus modernes van començar a evolucionar i a proliferar abans de l'extinció massiva que va acabar amb els dinosaures no aviaris. Si aquests ocells beccats i menjadors de llavors no haguessin evolucionat, els dinosaures podrien haver estat completament esborrats en lloc de deixar-los enrere.

The Hunt for Dino DNA

Hipacrosaure

Hipacrosaure era un hadrosaure de 70 milions d’anys.(Riley Black)

Serà l’ADN de semblants Tiranosaure mai es troba? El consens ha estat no, ja que l’ADN decau massa ràpidament després de la mort per sobreviure a milions i milions d’anys. Però en un estudi publicat a National Science Review aquest any, els investigadors han proposat que hagin trobat signatures químiques consistents amb l’ADN als ossos d’un hadrosaure de 70 milions d’anys anomenat Hipacrosaure . Els resultats encara no s’han d’ampliar ni verificar, però la idea que fins i tot l’ADN degradat dels dinosaures no aviaris pot sobreviure és fascinant per a tot aquest descobriment que ens pugui ensenyar sobre la vida prehistòrica.

Els dinosaures polars van romandre durant tot l'any

Dinosaures polars

Una mandíbula fòssil trobada a Alaska ofereix proves que alguns dinosaures van romandre en hàbitats polars durant tot l'any.(Andrey Atuchin)

Des que els paleontòlegs van descobrir ossos de dinosaures a l’antic cercle polar àrtic, els experts han debatut sobre si els dinosaures polars es van quedar als seus hàbitats frescos durant tot l’any o van emigrar amb les estacions. Una petita mandíbula d’un dinosaure jove ara respon a aquesta pregunta. Descrit a PLOS ONE , el fòssil pertanyia a un jove dinosaure semblant al raptor que vivia en un antic hàbitat d’Alaska marcat per durs canvis estacionals i hiverns llargs i foscos. El fet que els dinosaures nidifiquessin i eclosionessin nadons en aquests hàbitats indica que eren capaços de sobreviure als durs hiverns, fins i tot quan nevava.





^