Art I Cultura

Viatjar amb estil i comoditat: el cotxe per dormir Pullman | Art i cultura

Acaba de començar la temporada de vacances i, com molts de vosaltres, ja he passat massa temps en aeroports concorreguts, seients de l’avió reduïts i andanes de tren desolades i glaçades. No sempre va ser així. Va haver-hi un moment en què no ens vam empènyer la cara amb menjar ràpid massa car abans de donar colze al nostre veí per aconseguir l’últim lloc a la paperera o l’únic seient del tren que no té una taca estranya. Els viatges de llarga distància (per a aquells que s’ho podien permetre) solien ser diferents, fins i tot civilitzats. Quan els ferrocarrils van començar a unir els Estats Units, un nom era sinònim de còmodes viatges en tren: Pullman.

Crèdit:

Crèdit: 'Com anar a l'oest' a través de Frontier to Heartland

George Mortimer Pullman (1831-1897) va fer famós el seu nom com a dissenyador del cotxe de dormir homònim, que va debutar el 1865. Però els vagons de dormir ja existien des de la dècada de 1830, i què va fer que destaquen els de Pullman? Confort. Els vagons dormint de 24 persones més grans deixaven molt a desitjar i els intel·ligents dissenyadors van tenir l’oportunitat de millorar els viatges en tren de llarga distància. George Pullman va ser ebenista, enginyer i constructor de motius que es va fer un nom a Chicago per primera vegada elevant els edificis per sobre dels nivells d’inundació després que la ciutat aixequés els seus carrers i clavegueres; el seu sistema implicava centenars d’homes que utilitzaven cargols per aixecar l’edifici i després apuntalar-ne els fonaments. Suposadament ho va fer tan suaument que les empreses es van mantenir obertes mentre es construïen els edificis. Després d'un viatge particularment incòmode en tren, Pullman, amb els diners en efectiu i la notorietat creixent de la seva experiència a Chicago, va tenir la idea de la seva propera aventura.





Crèdit: American Science and Invention

Crèdit: American Science and Invention

El 1858, va treballar amb la Chicago and Alton Railroad Company per redissenyar i remodelar dos dels seus autocars de passatgers de 44 peus de llarg. Aquests prototipus de Pullmans eren molt bàsics i, tot i que una lleugera millora respecte a les existències existents, s’allunyaven dels luxosos vagons de tren que arribarien a definir la marca Pullman: seients articulats transformats en lliteres inferiors, mentre cordes i politges; les cortines proporcionaven una mínima privacitat; petites cambres de vàter reservades a la zona de passatgers. Els cotxes no van ser un èxit. Pullman va passar a altres empreses, però va tornar a la indústria ferroviària quatre anys després. Aquesta vegada, però, va provar una tàctica diferent: crear models de luxe.



una nit a Miami història real

El Pioneer, que va batejar amb el seu segon disseny, era més ample i alt que qualsevol altra cosa que feia abans i utilitzava camions amb molles de goma per reduir els rebots i els sacsejades. Cortines gruixudes o matisos de seda cobrien les finestres i els llums d’aranya penjaven del sostre, pintat amb dissenys elaborats. Les parets estaven cobertes amb una rica noguera fosca, els seients estaven coberts de tapisseria de felpa i els accessoris eren de llautó. Durant el dia, la llitera semblava un cotxe de passatgers habitual, encara que especialment luxós, però durant la nit es va transformar en un hotel de dues plantes sobre rodes. Els seients es desplegaven en lliteres de dormir inferiors, mentre que les lliteres superiors, en lloc de baixar del sostre de les politges, es plegaven des d’ell. Pullman Porters va instal·lar fulls i particions de privadesa per completar l’efecte. L’únic problema? El tren no s’adaptava exactament a les andanes existents. D'acord amb Ciència i invenció nord-americana , Va dir Pullman, la meva contribució va ser construir un cotxe des del punt de vista de la comoditat dels passatgers; la pràctica i els estàndards existents eren secundaris. Però aquest va ser el 1865 i una tragèdia nacional va funcionar en benefici de Pullman. Després del president Lincoln assassinat el govern va escollir utilitzar el luxós cotxe Pullman per a l'últim tram del seu tren funerari, que requeria la renovació de totes les estacions i ponts entre Chicago i Springfield. La publicitat va convertir el cotxe dormitori Pullman en un èxit d’un dia per l’altre.

Crèdit: American Science and Invention

Crèdit: American Science and Invention

El tren que transportava Lincoln aviat es va posar en servei comercial. I, per descomptat, els viatges civilitzats van tenir un preu una mica més fort. Però al segle XIX, i fins i tot al XX, els rics i la creixent classe mitjana van gaudir gairebé exclusivament dels viatges amb tren de llarga distància. I tot i que el Pullman Sleeper requeria una petita tarifa addicional, l’amarratge no era irracional per a les persones que es podien permetre viatjar prou lluny per necessitar-ne una. A mesura que la xarxa ferroviària creixia, també va créixer l’imperi de Pullman. Va expandir ràpidament la seva empresa i el 1867 ja conduïa prop de 50 cotxes en tres ferrocarrils diferents. També va desenvolupar alguns dissenys nous: un vagó d’hotel, que era bàsicament un apartament sobre rodes de Manhattan, un vagó de saló, un vagó de menjador i, potser el més important, un vestíbul del tren, que facilitava el desplaçament amb seguretat d’un vagó de tren a un altre. Després de perdre una demanda de patent relacionada amb el seu disseny d’amarres plegables, Pullman va comprar totes les patents dels seus rivals per consolidar encara més el seu imperi i les travesses de color verd fosc es van fer omnipresents als trens de tot el país. A mesura que passaven dècades, els dissenys es tornaven més ornamentats a mesura que el gust personal de Pullman continuava modelant la idea de luxe de les nord-americanes, potser per culpa d’un error, ja que algunes revistes femenines de finals del segle XIX s’oposaven als ostentosos interiors com a violacions del bon gust.



Malauradament, el mal gust no és l’única ofensa per la qual es recorda Pullman. L’empresa té un llarga i complexa relació amb afroamericans . Famosament, va ser un incident calculat en un cotxe Pullman que va llançar la referència del cas del Tribunal Suprem de 1896 Plessy v. Ferguson , que finalment va establir la doctrina 'separada però igual' que no seria rebutjada legalment fins als anys cinquanta. Però molt abans que Plessy s’assegués en un cotxe “només blancs” i molt després que el Tribunal Suprem prengués la seva decisió, Pullman Porters tractava la desigualtat diàriament. Tot i que els viatgers van afavorir els cotxes pels seus allotjaments i serveis de luxe, el personal de Pullman no va gaudir de luxes comparables. I, tot i que la companyia va ser elogiada i burlada per la contractació d’afroamericans en un moment en què tenien pocs llocs de treball disponibles, l’avanç dels «Pullman Porters» era gairebé inèdit. A més, treballaven llargues hores, rebien salaris baixos i sovint eren mal tractats pels passatgers .

com jugar a pista en línia amb els amics

Tot i que finalment Pullman es va convertir en una mena de baró boig del poder del seu imperi ferroviari, el nom del qual està sempre vinculat a les pràctiques laborals injustes i a les vaga de ferrocarrils , les seves contribucions a la indústria del ferrocarril de passatgers van definir la manera com va viatjar la nació durant gairebé un segle i continuen fent nostàlgics els turistes de vacances en un moment en què els viatges de llarga distància podrien ser una experiència agradable.





^