Nosaltres. Història

La veritable història de la batalla de Bunker Hill | Història

L’última parada del Freedom Trail de Boston és un santuari a la boira de la guerra.

D’aquesta història

[×] TANCAR

Les forces colonials van evitar Bunker Hill per Breed’s Hill, un augment més petit a prop de Boston i més amenaçador per als britànics.(Gilbert Gates)





De John Trumball La mort del general Warren a la batalla de Bunker's Hill, el 17 de juny de 1775 .(Museu de Belles Arts de Boston)

Bunker Hill: una ciutat, un setge, una revolució està disponible per fer la comanda prèvia ara i a les botigues el 30 d’abril de 2013 .(Agència literària Stuart Krichevsky, Inc.)



Galeria de fotos

Breed’s Hill, diu una placa. Lloc de la batalla de Bunker Hill. Una altra placa porta la famosa ordre de les tropes nord-americanes, mentre els britànics van carregar contra Bunker Hill. No feu foc fins que vegeu el blanc dels seus ulls. Llevat que els guardes del parc us ho diran ràpidament, aquestes paraules no es van pronunciar aquí. L’obelisc patriòtic situat al cim del turó també confon els visitants. La majoria no s’adonen que és el rar monument americà a la derrota nord-americana.

En resum, la memòria de la nació sobre Bunker Hill és majoritàriament de lliteres. La qual cosa fa que la batalla de 1775 sigui un tema natural per a Nathaniel Philbrick, un autor atret per episodis icònics i incompresos de la història nord-americana. Va prendre el Pilgrim aterrant a Mayflower i el Petit Bighorn in L'últim bastió . Al seu nou llibre, Bunker Hill , torna a revisar els inicis de la Revolució Americana, un tema amb més mite, orgull i política que qualsevol altre de la nostra narrativa nacional.



Johnny Tremain , Paul Revere’s Ride, Tea Partiers d’avui: cal sintonitzar tot això per conèixer la història real, diu Philbrick. Mirant des del monument de Bunker Hill, no per carregar-ne els mantells vermells, sinó pels gratacels i el trànsit coagulat, afegeix: “També cal mirar molt d’ulls i estudiar mapes antics per imaginar el camí de tornada al segle XVIII.

***

Boston el 1775 era molt més petita, muntanyosa i més aigualida del que sembla avui. El Back Bay encara era una badia i el South End també era sota l'aigua; els turons es van anivellar per completar gairebé 1.000 acres. Boston era pràcticament una illa, a la qual s’accedia per terra només a través d’un coll estret. I, encara que fundada per puritans, la ciutat no era puritana. Un ascens a prop de Beacon Hill, conegut per les seves prostitutes, es va marcar als mapes com Mount Whoredom.

Boston tampoc no era un bressol de la llibertat; una de cada cinc famílies, incloses les dels principals patriotes, posseïen esclaus. I els habitants de la ciutat es van dividir brutalment. A Copp’s Hill, al nord de Boston, Philbrick visita la tomba de Daniel Malcom, un primer agitador contra els britànics identificat a la seva làpida com un veritable fill de Liberty. Les tropes britàniques van utilitzar la làpida del patriota per practicar objectius. Tot i així, el germà de Malcom, John, era un lleialtat notori, tan odiat pels rebels que el van asfaltar i el van plomar i el van desfilar en un carro fins que la pell es va desprendre en filets.

per què Benet Arnold es va convertir en un traïdor?

Philbrick és un home de 56 anys d’edat suau, amb suaus ulls marrons, cabell grisós i un plàcid golden retriever a la part posterior del seu cotxe. Però és contundent i apassionat per la brutalitat de la dècada de 1770 i la necessitat de desafiar els estereotips patriòtics. Hi ha un vessant lleig de la guerra civil al revolucionari Boston del qual no parlem sovint, diu, i un munt de comportaments tímids i vigilants de grups com els Fills de la Llibertat. Tampoc no romantitza els Minutemen de Lexington i Concord. Les llibertats per les quals van lluitar, assenyala, no estaven destinades a estendre's a esclaus, indis, dones o catòlics. La seva causa també va ser profundament conservadora. La majoria van buscar el retorn a la salutària negligència de la Corona dels colons abans de la dècada de 1760, abans que Gran Bretanya comencés a imposar impostos i a respondre a la resistència nord-americana amb coaccions i tropes. Volien les llibertats dels súbdits britànics, no la independència nord-americana, diu Philbrick.

Això va començar a canviar un cop vessada la sang, per això la batalla de Bunker Hill és fonamental. La caòtica escaramussa a Lexington i Concord l’abril de 1775 va deixar els britànics enterrats a Boston i els colons hostils que ocupaven els voltants de la ciutat. Però no quedava clar si els rebels mal equipats estaven disposats o capaços de comprometre l'exèrcit britànic en una batalla campal. Els líders d'ambdues parts també van pensar que el conflicte encara es podria resoldre sense una guerra a gran escala.

Aquest estanc de dos mesos de tensió es va trencar la nit del 16 de juny, d’una manera confusa que marca bona part de l’inici de la Revolució. Més de mil colonials van marxar cap a l'est des de Cambridge amb les ordres de fortificar Bunker Hill, una pujada de 110 peus a la península de Charlestown que enfonsava el port de Boston. Però els nord-americans van obviar Bunker Hill a les fosques i, en canvi, van començar a fortificar Breed’s Hill, un ascens més petit molt més a prop de Boston i gairebé de cara als britànics.

Els motius d’aquesta maniobra són tèrbols. Però Philbrick creu que va ser un acte intencionat, una provocació i no el moviment militar més intel·ligent. Amb pocs canons i el saber fer per disparar aquells que tenien amb precisió, els rebels no van poder fer molt de dany des de Breed’s Hill. Però la seva posició amenaçadora, en un terreny elevat just a l’altra banda de l’aigua de Boston, va obligar els britànics a intentar desallotjar els nord-americans abans que fossin reforçats o completament arrelats.

El 17 de juny al matí, mentre els rebels llançaven frenèticament peteres de terra, pals de tanca i pedra, els britànics van bombardejar el turó. Una bala de canó va decapitar un home mentre treballaven els seus companys, fatigats pels nostres laboristes, sense dormir la nit anterior, molt poc per menjar, sense beure, però amb rom, va escriure un particular. El perill que corríem ens va fer pensar que hi havia traïció i que ens portaven allà per a ser assassinats tots.

Esgotats i exposats, els nord-americans també eren una multitud de col·leccions de milícies de diferents colònies, amb poca coordinació i sense una cadena de comandament clara. Per contra, els britànics, que al migdia van començar a desembarcar de vaixells prop de la posició nord-americana, es trobaven entre les tropes més ben entrenades d’Europa. I van ser dirigits per experimentats comandants, un dels quals va marxar amb confiança al capdavant dels seus homes acompanyat d’un criat que portava una ampolla de vi. Els britànics també van incendiar Charlestown, a la base del turó de Breed, convertint els campanars de l’església en grans piràmides de foc i afegint calor ferotge al que ja era una càlida tarda de juny.

Tot això era clarament visible per als nombrosos espectadors amuntegats als turons, als terrats i als campanars de Boston i els seus voltants, inclosos Abigail Adams i el seu fill petit, John Quincy, que ploraven per les flames i els trons de canons britànics. Un altre observador va ser el general britànic John Burgoyne, que va mirar des de Copp’s Hill. I va seguir ara una de les escenes de guerra més grans que es poden concebre, va escriure sobre la ciutat en flames, els canons rugents i la visió de tropes revestides de vermell que pujaven a Breed’s Hill.

Tanmateix, la pastura aparentment oberta va resultar ser una cursa d’obstacles. El fenc alt i sense tallar va enfosquir les roques, els forats i altres perills. Les tanques i els murs de pedra també van frenar els britànics. Mentrestant, els nord-americans van rebre l'ordre de mantenir el foc fins que els atacants es van tancar a 50 iardes o menys. L'onada de britànics va avançar cap a nosaltres per engolir-nos, va escriure Pvt. Peter Brown, però van trobar un boc de Choaky de nosaltres.

Quan els rebels van obrir foc, els britànics molt plens van caure en grups. En alguns punts, les línies britàniques es van confondre, cosa que les va convertir en objectius encara més fàcils. Els nord-americans es van afegir al caos apuntant als oficials, distingits pels seus uniformes fins. Els atacants, rebutjats en cada moment, es van veure obligats a retirar-se. Un oficial nord-americà va escriure que els morts estaven tan gruixuts com les ovelles en un plec.

Els disciplinats britànics van tornar a formar ràpidament les seves files i van avançar de nou, amb el mateix resultat. Un oficial britànic es va traslladar a citar Falstaff: ens fabriquen aquí, però menjar per a pólvora. Però la pols americana es quedava molt baixa. I els britànics, que havien fracassat dues vegades, van idear un nou pla. Van reposicionar la seva artilleria i van atacar les defenses dels rebels amb un tret. I quan els infants van marxar cap endavant, per tercera vegada, van arribar en columnes ben espaiades en lloc d’una línia ampla.

Quan les municions dels nord-americans van caducar, el seu tret va esclatar i va sortir com una vela espelma, va escriure William Prescott, que comandava el reducte al cim del turó. Els seus homes van recórrer a llançar roques, i després van llançar els seus mosquetons contra els britànics amb baioneta que abocaven sobre la muralla. Res va ser més impactant que la carnisseria que va seguir després de l'assalt d'aquesta obra, va escriure una marina reial. Vam caure sobre els morts per arribar als vius, amb soldats apunyalant uns i arrasant el cervell d'altres. Els defensors supervivents van fugir, posant fi a la batalla.

En només dues hores de combats, 1.054 soldats britànics — gairebé la meitat de tots els compromesos— havien estat assassinats o ferits, inclosos molts oficials. Les pèrdues nord-americanes van ascendir a més de 400. La primera batalla real de la Guerra de la Revolució va ser demostrar la més cruenta de tot el conflicte. Tot i que els britànics havien aconseguit l'objectiu de capturar el turó, va ser una victòria realment pírrica. L'èxit es va comprar massa car, va escriure el general William Howe, que va perdre tots els membres del seu personal (així com l'ampolla de vi que el seu criat portava a la batalla).

Molt esgotats, els britànics assetjats van abandonar els plans per apoderar-se d’un altre punt àlgid proper a la ciutat i van acabar evacuant Boston. La batalla també va demostrar la resolució nord-americana i va dissipar les esperances que els rebels poguessin cedir sense un conflicte prolongat. Els nostres generals, va escriure un oficial britànic sobre els seus comandants a Boston, havien esperat més aviat castigar una multitud que lluitar amb tropes que els miressin a la cara.

La ferocitat íntima d’aquest combat cara a cara és encara més sorprenent en l’actualitat, en una era de drons, tancs i míssils de llarg abast. Al Museu Bunker Hill, Philbrick estudia un diorama de la batalla al costat de Patrick Jennings, un guarda parc que va exercir d’infanter i historiador de combat de l’exèrcit dels Estats Units a l’Iraq i l’Afganistan. Aquest era gairebé un camp de batalla de taula de billar, observa Jennings dels soldats en miniatura amuntegats en un camp verd. Els britànics estaven encasellats pel terreny i els nord-americans tampoc tenien molta maniobrabilitat. És una baralla a distància.

Tot i això, no hi ha proves que indiquin que el coronel Israel Putnam va dir als seus homes que mantinguessin el foc fins que veiessin els blancs dels ulls dels enemics. L’escriptor Parson Weems va inventar aquest incident dècades més tard, juntament amb altres ficcions com George Washington picant un cirerer. En realitat, els nord-americans van obrir foc a uns 50 metres, molt lluny per veure els ulls de ningú. Un coronel sí que va dir als seus homes que esperessin fins que poguessin veure els guarda-esquitxades (anomenats mitges polaines) que els soldats britànics portaven al voltant dels panxells. Però, com assenyala Philbrick, 'No disparis fins que no vegis els blancs de les seves mitges polaines' no té el mateix anell. Així, la versió de Weems va perdurar, convertint-la en llibres de text i fins i tot en el videojoc Assassin’s Creed.

El monument a Bunker Hill també té una història estranya. La pedra angular es va posar el 1825, amb Daniel Webster dirigit a una multitud de 100.000 persones. Els patrocinadors van construir un dels primers ferrocarrils de la nació a provocar blocs de granit de vuit tones des d’una pedrera al sud de Boston. Però els diners es van acabar. Així doncs, Sarah Josepha Hale, editora de la revista i autora de Mary Had a Little Lamb, va rescatar el projecte organitzant una Fira de les Dones que va recaptar 30.000 dòlars. El monument es va dedicar finalment el 1843, amb l’ara Daniel Daniel Webster, que tornava a parlar.

Amb el pas del temps, Brahmin Charlestown es va convertir en irlandès i obrer, i el monument apareix en pel·lícules policíacs com The Town, dirigida per Ben Affleck (que també ha adquirit els drets de pel·lícula del llibre de Philbrick). Però avui l’obelisc es troba enmig de cases adossades reformades i el petit parc que l’envolta és popular entre classes d’exercici i persones que busquen oci. Parlaràs amb els visitants de l’horrible batalla que va tenir lloc aquí, diu el guarda parc Merrill Kohlhofer, i al teu voltant hi ha jugadors de sol i de frisbee i gent que passeja els seus gossos. Els bombers també visiten, per entrenar-se per escalar edificis alts escalant el monument de 221 peus.

Philbrick se sent atret per una característica diferent del parc: una estàtua del que ell anomena l'home salvatge i descuidat heroi del revolucionari Boston, el doctor Joseph Warren. El metge va dirigir el clandestin rebel i es va convertir en general de capçalera de l'exèrcit colonial abans de Bunker Hill. Home extravagant, es va adreçar a 5.000 Bostonians vestits amb toga i va entrar a la batalla de Bunker Hill amb un armilla de serrell i botons platejats, com Lord Falkland, amb el vestit de núvia. Però es va negar a assumir el comandament, lluitant com a soldat normal i morint d'una bala a la cara durant l'assalt final. El cos despullat de Warren va ser identificat posteriorment a partir de les seves dents postisses, que havien estat elaborades per Paul Revere. Va deixar enrere una promesa (un dels seus pacients) i una mestressa que havia impregnat recentment.

Warren era jove, carismàtic, assumidor de riscos, un home creat per a la revolució, diu Philbrick. Les coses anaven canviant cada dia i ell ho va acceptar. A la mort, Warren es va convertir en el primer màrtir de la Revolució, encara que avui en dia és poc recordat per la majoria dels nord-americans.

***

Abans d'abandonar Charlestown, Philbrick busca un altre lloc. El 1775, quan els nord-americans van passar per davant de Bunker Hill i van fortificar Breed’s, un mapa britànic va agreujar la confusió barrejant també els dos turons. Amb el pas del temps, el nom de Breed’s es va anar desfent i la batalla es va vincular indeleble amb Bunker. Però, què passa amb el turó que originalment portava aquest nom?

És visible des del monument de Bunker Hill: un turó més alt i costerut, a 600 metres de distància. Però els carrers estrets i unidireccionals de Charlestown continuen portant Philbrick en la direcció equivocada. Després de 15 minuts donant voltes per la seva destinació, finalment troba un camí cap amunt. És una llàstima que els nord-americans no fortifiquessin aquest turó, broma, els britànics no l’haurien trobat mai.

Ara està coronada per una església, al carrer Bunker Hill, i un cartell diu que l’església es va establir el 1859, a la part superior del turó Bunker. El mateix gerent de negocis de l’església, Joan Rae, diu el mateix. Es tracta de Bunker Hill. Aquest altre turó no. És de la raça. Potser per a locals com Rae, però no per a visitants o fins i tot per a Google Maps. Toqueu Bunker Hill Charlestown i us dirigirà a ... aquest altre turó. Per a Philbrick, aquesta confusió duradora és emblemàtica de la història de Bunker Hill. Tot plegat és un error, diu. Els nord-americans fortifiquen el turó equivocat, això obliga a una lluita que ningú planejava, la batalla en si és un embolic i lleig. I acaba amb una victòria britànica que també és una derrota.

En retirar-se a Boston per dinar a la vella Union Oyster House, Philbrick reflexiona més personalment sobre la seva històrica exploració de la ciutat on va néixer. Tot i que va ser majoritàriament criat a Pittsburgh, els seus avantpassats van ser un dels primers colons anglesos de la zona de Boston a la dècada de 1630. Un Philbrick va servir a la Revolució. Com a mariner del campionat, Philbrick va competir al riu Charles a la universitat i més tard es va traslladar a Boston. Encara té un apartament allà, però viu sobretot a l’illa echt-ianqui de Nantucket, escenari del seu llibre sobre la caça de balenes, Al cor del mar.

Philbrick, tanmateix, es considera un WASP desnaturalitzat i no creu que la genealogia ni l’agitació de banderes hagin entelar la nostra visió de la història. No subscric la idea que els fundadors o ningú fossin d’alguna manera millors que nosaltres i que hem d’estar a l’alçada del seu exemple. També sent que les odiades tropes britàniques a Boston mereixen una nova valoració. Són un exèrcit d’ocupació, els locals els menystenen i no volen ser-hi, diu. Com a nord-americans, ara hem estat en aquesta posició a l’Iraq i podem apreciar el dilema britànic d’una manera que abans no era fàcil.

Però Philbrick també va sortir de la seva investigació amb un poderós sentit de la importància de la Revolució. Mentre visitava arxius a Anglaterra, va cridar a Lord Gage, descendent directe del general Thomas Gage, comandant general de l'exèrcit britànic a la batalla de Bunker Hill. La finca de l’època Tudor de la família Gage té 300 hectàrees de jardins privats i una casa pairal d’estil castell construïda amb vestits d’armadura i pintures de Gainsborough, Raphael i Van Dyck.

Vam tenir xerès i ell no podia ser més cortès, diu Philbrick sobre Lord Gage. Però va ser un recordatori del sistema de classes britànic i de quant va canviar la nostra història la Revolució. Com a països, hem seguit camins diferents des que el seu avantpassat va enviar abrics vermells dalt del turó.

Llegiu un fragment de Philbrick's Bunker Hill , que detalla les asfaltades i plomes del lleialista John Malcom a la vigília de la Guerra de la Revolució, aquí.

atac de grizzly al parc nacional de les glaceres




^