Espai Història Afroamericana

La veritable història de les figures ocultes Història

A mesura que Amèrica es trobava al límit d’una Segona Guerra Mundial, l’empenta per a l’avanç aeronàutic va créixer cada vegada més, provocant una insaciable demanda de matemàtics. Les dones eren la solució. Introduïts al Laboratori Aeronàutic del Memorial Langley el 1935 per assumir la càrrega de la reducció del nombre, van actuar com a ordinadors humans, alliberant els enginyers de càlculs manuals durant les dècades anteriors a l’era digital. Forta i reeixida, la població femenina de Langley es va disparar.

Molts d’aquests ordinadors finalment s’aconsegueixen els seus deures, però falten notablement en aquesta història d’èxits femenins els esforços aportats per les valentes dones afroamericanes. Anomenats West Computers, després de la zona a la qual van ser relegats, van ajudar a obrir una pista per a matemàtics i enginyers de totes les races i gèneres.

Aquestes dones eren ordinàries i eren extraordinàries, diu Margot Lee Shetterly. El seu nou llibre Figures amagades il·lumina els detalls interns de les vides i èxits d’aquestes dones. L’adaptació cinematogràfica del llibre, protagonitzada per Octavia Spencer i Taraji P. Henson, ja està oberta als cinemes.





Hem tingut astronautes, hem tingut enginyers ... John Glenn , Corona de gens , Chris Kraft , ella diu. Tots aquests nois han explicat les seves històries. Ara és el torn de les dones.

és segur aigua de microones

Creixent a Hampton, Virgínia, als anys setanta, Shetterly vivia a pocs quilòmetres de Langley. Construït el 1917, aquest complex d’investigació va ser la seu de l’equip Comitè consultiu nacional per a l'aeronàutica (NACA) que tenia la intenció de convertir els aparells voladors del dia a dia en màquines de guerra. L'agència es va dissoldre el 1958, per ser substituïda per la Agència espacial nord-americana (NASA) a mesura que la cursa espacial guanyava velocitat.



Els ordinadors occidentals van ser el centre dels avenços del centre. Van treballar a través d’equacions que descrivien totes les funcions del pla, executant els números sovint sense cap sentit de la missió més gran del projecte. Van contribuir al disseny canviant d’una menageria de màquines voladores en temps de guerra, fent-les més ràpides, segures i aerodinàmiques. Finalment, el seu treball estel·lar va permetre a alguns abandonar el grup informàtic per a projectes específics— Christine Darden Va treballar per avançar en el vol supersònic, Katherine Johnson va calcular les trajectòries de les missions Mercuri i Apollo. La NASA va dissoldre els pocs ordinadors humans restants als anys setanta ja que els avenços tecnològics van fer que els seus rols quedessin obsolets.

Els primers ordinadors negres no van trepitjar Langley fins als anys quaranta. Tot i que les necessitats urgents de la guerra eren grans, la discriminació racial seguia sent forta i hi havia poques feines per als afroamericans, independentment del gènere. Va ser fins al 1941 quan A. Philip Randolph, activista pioner pels drets civils, va proposar una marxa a Washington, D.C., per cridar l’atenció sobre les injustícies continuades de discriminació racial. Amb l'amenaça de 100.000 persones que pul·lulaven al Capitoli, el president Franklin D. Roosevelt va emetre l'Ordre Executiva 8802, per evitar la discriminació racial en la contractació de treballs federals i relacionats amb la guerra. Aquest ordre també va obrir el camí perquè els ordinadors negres, regles de diapositives en mà, poguessin entrar a la història de NACA.

Katherine Johnson al seu escriptori de Langley amb un

Katherine Johnson al seu escriptori de Langley amb un 'dispositiu d'entrenament celestial'.(NASA)



Encara es desconeix exactament quantes dones ordinadors van treballar a la NACA (i posteriorment a la NASA) al llarg dels anys. Un Estudi del 1992 va estimar que el total va superar diversos centenars, però altres estimacions, inclosa la pròpia intuïció de Shetterly, diuen que aquest nombre és en milers.

com fer una pedra filosofal

Quan era nena, Shetterly coneixia aquests brillants matemàtics com les seves noies escoltes líders de tropes, professors de l’escola dominical, veïns del costat i com a pares de companys d’escola. El seu pare també va treballar a Langley, a partir del 1964 com a enginyer en pràctiques i convertint-se en un científic climàtic molt respectat. Només formaven part d’una vibrant comunitat de persones i tothom tenia la seva feina, diu ella. I aquestes eren les seves feines. Treballant a la NASA Langley.

Envoltat per West Computers i altres acadèmics, Shetterly va trigar dècades a adonar-se de la magnitud del treball de les dones. No va ser fins que el meu marit, que no era de Hampton, va escoltar el meu pare parlar sobre algunes d’aquestes dones i les coses que han fet que em vaig adonar, diu ella. Aquesta manera no és necessàriament la norma

L’espurna de curiositat es va encendre, Shetterly va començar a investigar aquestes dones. A diferència dels enginyers masculins, poques d’aquestes dones eren reconegudes en publicacions acadèmiques o pel seu treball en diversos projectes. Encara més problemàtic era que les carreres dels ordinadors de l'Oest eren sovint més fugaces que les dels homes blancs. Els costums socials de l'època van dictar que tan aviat com arribessin el matrimoni o els fills, aquestes dones es retiressin per convertir-se en mestresses de casa a temps complet, explica Shetterly. Molts només van romandre a Langley durant uns anys.

Però com més Shetterly cavava, més ordinadors descobria. La meva investigació es va tornar més aviat com una obsessió, escriu al llibre. Caminaria per qualsevol rastre si això signifiqués trobar un rastre d'algun dels ordinadors al final.

Va recórrer les guies telefòniques, els diaris locals, els butlletins informatius dels empleats i els arxius de la NASA per afegir-los a la seva creixent llista de noms. També va perseguir memòries perdudes, necrològiques, anuncis de casaments i molt més per qualsevol suggeriment sobre la riquesa de la vida d’aquestes dones. Va dir que va ser molt connectar els punts.

Rebo correus electrònics tot el temps de persones amb àvies o mares que hi treballaven, diu ella. Just avui he rebut un missatge de correu electrònic d’una dona que em preguntava si seguia buscant ordinadors. [Ella] havia treballat a Langley des de juliol de 1951 fins a agost de 1957.

Langley no era només un laboratori de ciència i enginyeria; en molts sentits, era un laboratori de relacions racials, un laboratori de relacions de gènere, diu Shetterly. Els investigadors van venir de tota Amèrica. Molts provenien de parts del país que simpatitzaven amb el naixent Moviment pels Drets Civils, diu Shetterly, i donaven suport als ideals progressistes de les llibertats ampliades per a ciutadans i dones negres.

Previsualitza la miniatura del vídeo

Figures ocultes: el somni americà i la història inexplicable de les dones negres matemàtiques que van ajudar a guanyar la cursa espacial

La fenomenal història real de les dones matemàtiques negres de la NASA, els càlculs de les quals van ajudar a alimentar alguns dels majors èxits nord-americans a l’espai.

Comprar

Però la vida a Langley no era només la barreja d’engranatges greixats. No només les dones rarament proporcionaven les mateixes oportunitats i títols que els seus homòlegs masculins, sinó que West Computers vivia amb constants recordatoris que eren ciutadanes de segona classe. Al llibre, Shetterly destaca un incident particular que implica un rètol ofensiu al menjador que porta la designació: Ordinadors de colors.

Una ordinadora descarada, Miriam Mann, va respondre a l’afront com una vendetta personal. Va arrencar el rètol de la taula, guardant-lo a la bossa. Quan va tornar el cartell, la va tornar a treure. Va ser un coratge increïble, diu Shetterly. Aquest era encara un moment en què la gent estava linxada, en la qual podríeu treure’s de l’autobús per estar assegut al seient equivocat. [Hi havia] una participació molt alta.

qui va ser benedict Arnold i què va fer

Però finalment va guanyar Mann. El rètol va desaparèixer.

Les dones van lliurar moltes més d’aquestes aparentment petites batalles, contra banys separats i accés restringit a les reunions. Van ser aquestes petites batalles i minúcies diàries les que Shetterly va intentar plasmar en el seu llibre. I fora del lloc de treball, es van enfrontar a molts més problemes, inclosos els autobusos segregats i les escoles en ruïnes. Molts van lluitar per trobar habitatge a Hampton. Els ordinadors blancs podien viure a Anne Wythe Hall, un dormitori que ajudava a pal·liar l’escassetat d’habitatges, però els ordinadors negres quedaven a la seva disposició.

La història és la suma total del que fem tots nosaltres diàriament, diu Shetterly. Pensem en la història de la capital H com aquestes enormes figures: George Washington, Alexander Hamilton i Martin Luther King. Tot i això, explica, t’acostes a la nit, et despertes al matí següent i ahir ja és història. Aquestes petites accions d'alguna manera són més importants o, certament, tan importants com les accions individuals d'aquestes figures imponents.

El llibre i la pel·lícula no marquen el final de l'obra de Shetterly. Ella continua recopilant aquests noms, amb l'esperança de fer que la llista estigui disponible en línia. Espera trobar els nombrosos noms que s’han analitzat al llarg dels anys i documentar la seva respectiva obra vital.

Les poques computadores de l’Oest els noms de les quals s’han recordat s’han convertit en figures gairebé mítiques, un efecte secundari dels pocs noms afroamericans celebrats a la història principal, argumenta Shetterly. Espera que el seu treball faci un homenatge a aquestes dones posant a la llum detalls de la seva feina. Diu no només la mitologia, sinó els fets reals. Perquè els fets són realment espectaculars.





^