Revista Orient Mitjà

La veritable història de Lawrence d'Aràbia | Història

Bevent te i fumant cadenes de cigarrets L&M a la seva tenda de recepció a Mudowarra, el xeic Khaled Suleiman al-Atoun fa una mà cap a l’exterior, en direcció generalment nord. Lawrence va venir aquí, saps? ell diu. Varies vegades. El moment més gran va ser el gener de 1918. Ell i altres soldats britànics van venir amb cotxes blindats i van atacar la guarnició turca aquí, però els turcs eren massa forts i van haver de retirar-se. Es tira la cigarreta, abans d’afegir amb un matís d’orgull cívic: Sí, als britànics els va passar molt malament aquí.

Tot i que el xeic tenia tota la raó sobre la resistència de la guarnició turca a Mudowarra —l'avançada aïllada es va mantenir fins als darrers dies de la Primera Guerra Mundial—, el llegendari T.E. El major moment de Lawrence allà va estar obert al debat. Segons el relat de Lawrence, aquell incident es va produir el setembre de 1917, quan ell i els seus seguidors àrabs van atacar un tren de tropes just al sud de la ciutat, destruint una locomotora i matant uns 70 soldats turcs.

Mudowarra, la ciutat més meridional de Jordània, antigament estava connectada amb el món exterior mitjançant aquest ferrocarril. Un dels grans projectes d’enginyeria civil de principis del segle XX, el ferrocarril Hejaz va ser un intent del sultà otomà per impulsar el seu imperi cap a la modernitat i unir el seu regne llunyà.





El 1914, l'única bretxa que quedava a la línia es localitzava a les muntanyes del sud de Turquia. Quan es va acabar aquest treball de túnel, hauria estat teòricament possible viatjar des de la capital otomana de Constantinoble fins a la ciutat àrab de Medina, a 1.800 quilòmetres de distància, sense tocar mai el terra. En canvi, el ferrocarril Hejaz va ser víctima de la Primera Guerra Mundial. Durant gairebé dos anys, els equips de demolició britànics, que van treballar amb els seus aliats rebels àrabs, van atacar metòdicament els seus ponts i dipòsits aïllats, percebent amb tota raó el ferrocarril com el taló d'Aquil·les de l'enemic otomà. , la línia de subministrament que uneix les seves guarnicions aïllades amb el centre turc.

En la guerra del desert, Lawrence va aconsellar, conèixer clans i tribus, amics i enemics, pous, turons i carreteres (ruïnes del fort turc a Jordània).(Ivor Prickett)



El xeic al-Atoun recorda contes familiars de les gestes de Lawrence. Va ser un expert en demolicions, diu Al-Atoun, i va ensenyar al meu avi com es feia.(Ivor Prickett)

Capturar Aqaba va ser el gran triomf de Lawrence: l’enemic, va escriure, no havia imaginat mai atacs des de l’interior (a dalt, Aqaba avui, el port del Mar Roig a Jordània).(Ivor Prickett)

Lawrence (amb roba tradicional, 1919) va ser atrapat entre els rebels que buscaven la independència panàrab i els dissenys de les potències occidentals a l'Orient Mitjà.(Col·lecció privada / Peter Newark Military Pictures / Bridgeman Images)



Després del xoc de Lawrence a 200 m de la seva casa de camp (a sobre), el cirurgià que va intentar salvar-li la vida, Hugh Cairns, va desenvolupar cascos de xoc per a motoristes.(Alex Masi)

Un nedador troba alleujament de la sufocant calor àrab al mar Roig a la ciutat costanera d’Aqaba, Jordània.(Ivor Prickett)

L’únic port marítim de Jordània, Aqaba, a l’extrem nord-est del mar Roig, és conegut avui per les seves platges i activitats comercials.(Ivor Prickett)

Un comprador examina els productes en un mercat d’Aqaba. La batalla crucial de Lawrence per Aqaba es va produir a 40 milles al nord de la ciutat.(Ivor Prickett)

Els turistes fan fotos del campament de Lawrence, a Wadi Rum, per les quals l’oficial britànic va passar durant la Primera Guerra Mundial.(Ivor Prickett / Panos Pictures)

Un home beduí ramada de camells turístics pel desert a través de Wadi Rum, lloc de la revolta àrab de 1917-18.(Ivor Prickett / Panos Pictures)

Els núvols de tempesta roden a la vall del Mar Mort prop de la ciutat de Wadi Musa.(Ivor Prickett / Panos Pictures)

com es va convertir la revolució americana en una guerra mundial

Quan era un nen, Abu Enad Daraoush i els seus amics van trobar restes de forces turques a Aba el Lissan — recorda ossos, cranis, costelles i espines.(Ivor Prickett)

Els núvols de tempesta roden a la vall del Mar Mort prop de la ciutat de Wadi Musa.(Ivor Prickett / Panos Pictures)

Un cop es va produir el vessament de sang, Aba el Lissan, a Jordània, va veure a T. E. Lawrence i els seus combatents rebels matar centenars de soldats turcs el 1917.(Ivor Prickett)

quin és el peix viu més antic

L’escriptor Scott Anderson explora les ruïnes esmicolades dels forts turcs del sud de Jordània.(Ivor Prickett / Panos Pictures)

Fortaleses i llocs avançats otomans han caigut a la ruïna al sud de Jordània, a prop de la ruta de l'antic ferrocarril Hejaz.(Ivor Prickett / Panos Pictures)

Una finestra al que abans era un fort turc dóna a un desolat paisatge desèrtic a prop del ferrocarril Hejaz.(Ivor Prickett / Panos Pictures)

T.E. Lawrence (Lawrence d'Aràbia) és immortalitzat en un retrat a Clouds Hill, la seva antiga casa a prop de Wool, al comtat de Dorset, Anglaterra.(Alex Masi)

Les trinxeres turques, els records de la guerra, cicatriquen el paisatge de Jordània.(Ivor Prickett / Panos Pictures)

Una vida catalogada en imatges: T.E. La carrera de Lawrence es plasma en fotografies exposades a Clouds Hill.(Alex Masi)

No hi ha cap altre home que conec que hagués pogut aconseguir el que va fer Lawrence. Fent ressò dels sentiments del general Edmund Allenby, les imatges reten homenatge a la vida de Lawrence d’Aràbia a Clouds Hill.(Alex Masi)

Abans de la seva mort, Lawrence es va retirar a Clouds Hill, una senzilla casa de camp als contraforts del sud-oest d'Anglaterra, ara oberta al públic.(Alex Masi)

Clouds Hill guarda molts artefactes de la vida de Lawrence, inclosos un gramòfon i una pintura que antigament li pertanyien.(Alex Masi)

Un dels atacants britànics més prolífics va ser un jove oficial de l'exèrcit anomenat T.E. Lawrence. Segons el seu comte, Lawrence va explotar personalment 79 ponts al llarg del ferrocarril, fent-se tan hàbil que va perfeccionar la tècnica de deixar un pont científicament destrossat, arruïnat però encara en peu. Les tripulacions turques es van enfrontar llavors a la tasca que requeria temps de desmantellar els restes abans de començar les reparacions.

Al final de la guerra, els danys al ferrocarril van ser tan extensos que gran part d’ell va ser abandonat. Avui a Jordània, la línia només va des de la capital d’Amman fins a un punt situat a 40 milles al nord de Mudowarra, on un esperó modern es desvia cap a l’oest. Al voltant de Mudowarra, només queda la berma elevada i la grava del llit del ferrocarril, juntament amb restes de clavegueres i cases d’estacions destruïdes fa gairebé un segle. Aquest rastre de desolació s'estén al sud a 600 milles fins a la ciutat saudita de Medina; al desert d'Aràbia encara hi ha alguns dels vagons de trens destruïts per la guerra, encallats i lentament rovellats.

Un que lamenta la pèrdua és el xeic al-Atoun, el principal ciutadà de Mudowarra i líder tribal al sud de Jordània. Com que un dels seus fills, un noi d’uns deu anys, repleix constantment les nostres tasses de te a la tenda de recepció, el xeic descriu Mudowarra com una zona pobra i remota. Si el ferrocarril encara existís, segons ell, seria molt diferent. Estaríem connectats, tant econòmicament com políticament, amb el nord i el sud. En canvi, aquí no hi ha cap desenvolupament i Mudowarra sempre s’ha quedat en un lloc petit.

El xeic era conscient d’una certa ironia a la seva denúncia, ja que el seu avi treballava al costat de T.E. Lawrence sabotejant el ferrocarril. Per descomptat, en aquell moment, diu al-Atoun tristament, el meu avi pensava que aquestes destruccions eren una qüestió temporal a causa de la guerra. Però en realitat es van convertir en permanents.

Avui, T.E. Lawrence continua sent una de les figures més emblemàtiques de principis del segle XX. La seva vida ha estat objecte d'almenys tres pel·lícules, inclosa una considerada una obra mestra, sobre 70 biografies, diverses obres teatrals i innombrables articles, monografies i dissertacions. Les seves memòries de guerra, Set pilars de saviesa , traduït a més d’una dotzena d’idiomes, roman imprès gairebé un segle complet després de la seva primera publicació. Com va assenyalar el general Edmund Allenby, primer comandant britànic a l'Orient Mitjà durant la Primera Guerra Mundial, Lawrence va ser el primer entre iguals: va afirmar que no hi ha cap altre home que hagi pogut aconseguir el que va fer Lawrence.

Part de la fascinació duradora té a veure amb la pura improbabilitat del relat de Lawrence, d’un jove britànic sense pretensions que es va trobar el campió d’un poble enderrocat, endinsat en esdeveniments que van canviar el curs de la història. A això s’afegeix la intensitat del seu viatge, tan magistralment interpretada a la pel·lícula de David Lean del 1962, Llorenç d'Aràbia , d’un home atrapat per lleialtats dividides, dividit entre servir l’imperi l’uniforme que duia i ser fidel als que lluitaven i moren al seu costat. És aquesta lluita la que eleva la saga de Lawrence al nivell de la tragèdia shakespeariana, ja que finalment va acabar malament per a tots els interessats: per Lawrence, per als àrabs, per a Gran Bretanya, en el lent desenrotllament de la història, per al món occidental en general. Ocultament fluït sobre la figura de T.E. Lawrence allà perdura l’espectre melancòlic del que podria haver estat si només l’haguessin escoltat.

***

quadre 313: les teories de l'assassinat de jfk

Durant els darrers anys, el xeic al-Atoun ha ajudat els arqueòlegs de la Universitat de Bristol a Anglaterra que realitzen una extensa enquesta de la guerra a Jordània, el Great Arab Revolt Project (GARP). Un dels investigadors de Bristol, John Winterburn, va descobrir recentment un camp oblidat de l’exèrcit britànic al desert a 18 milles de Mudowarra; intacte durant gairebé un segle —Winverburn fins i tot va recollir ampolles de ginebra velles—, la troballa es va donar a conèixer a la premsa britànica com el descobriment del camp perdut de Lawrence.

Sabem que Lawrence era a aquell campament, diu Winterburn, assegut a un cafè de la Universitat de Bristol. Però, com millor podem dir, probablement només es quedà un o dos dies. Però tots els homes que hi van estar molt més temps, cap d’ells eren Lawrence, de manera que es converteix en el “camp de Lawrence”.

Per a la majoria de viatgers, l’autopista 15, la principal via nord-sud de Jordània, ofereix una conducció avorrida a través d’un desert en gran mesura sense característiques que connecta Amman amb llocs més interessants: les ruïnes de Petra, les platges del Mar Roig d’Aqaba.

Per al codirector de GARP, Nicholas Saunders, però, la carretera 15 és un tresor. La majoria de la gent no té ni idea que viatja per un dels camps de batalla més ben conservats del món, explica, que al seu voltant recorden el paper fonamental que va jugar aquesta regió a la Primera Guerra Mundial.

Saunders és al seu despatx al seu despatx despatx de Bristol, on dispersos entre les piles de papers i llibres hi ha relíquies de les seves pròpies exploracions al llarg de la carretera 15: carcasses de bala, anells de tenda de ferro colat. Des del 2006, Saunders ha dirigit unes 20 excavacions GARP al sud de Jordània, excavant des de campaments de l'exèrcit turc i fossats, fins a càmpings rebels àrabs i antigues pistes d'aterratge del Royal Flying Corps britànic. El que uneix aquests llocs tan dispars, de fet el que va conduir a la seva creació, és el ferrocarril de via única que discorre al costat de la carretera 15 durant unes 250 milles: l’antic ferrocarril Hejaz.

Com va articular per primera vegada T.E. Lawrence, l'objectiu no era trencar definitivament la línia de vida sud dels turcs, sinó mantenir-la amb prou feines. Els turcs haurien de dedicar recursos constantment a la seva reparació, mentre que les seves guarnicions, que rebien el subministrament suficient per sobreviure, quedarien encallades. Les indicacions d'aquesta estratègia són evidents a tot arreu al llarg de la carretera 15; mentre que molts dels petits ponts i embornals originals que els otomans van construir per navegar per les vies estacionals de la regió encara estan al seu lloc —que es reconeixen instantàniament pels seus arcs de pedra ornamentats—, molts més són de construcció moderna amb bigues d’acer, que indiquen on es van explotar els originals. durant la guerra.

Les expedicions GARP han produït una conseqüència no desitjada. Els llocs arqueològics de Jordània han estat saquejats durant molt de temps pels saquejadors, i això ara s’ha estès als jaciments de la Primera Guerra Mundial. Impulsat per la memòria folklòrica de com les forces turques i els rebels àrabs viatjaven sovint amb grans quantitats de monedes d’or —el mateix Lawrence va destinar desenes de milers de lliures angleses d’or en pagaments als seus seguidors—, els locals descendeixen ràpidament en qualsevol revolta àrab recentment descoberta. lloc amb pics a la mà per començar a excavar.

Per tant, per descomptat, formem part del problema, diu Saunders. Els habitants de la zona veuen com s’escapaven tots aquests rics estrangers, afegeix Saunders amb ironia, a les nostres mans i genolls tot el dia sota el calorós sol, i pensen a si mateixos: ‘De cap manera. De cap manera ho fan per alguns trossos de metall vells; són aquí per trobar l’or ”.

Com a resultat, els arqueòlegs de GARP romanen en un lloc fins que estan satisfets d’haver trobat tot el que interessa i, després, amb el permís del govern jordà, s’ho emporten tot al tancar el lloc. Per experiència passada, saben que és probable que només tornin a descobrir muntanyes de terra girada.

***

El poble de Karkamis, situat enmig de turons marrons ondulats cedits per bosquets de tarongers i festucs, té la sensació soporífera de moltes ciutats rurals del sud de Turquia. Al seu carrer principal, una mica destrossat, els botiguers miren desocupadament les voreres abandonades, mentre que en una petita plaça ombrejada d’arbres, els homes ociosos juguen al dòmino o a les cartes.

Si això sembla un entorn peculiar per al lloc on un jove Lawrence va conèixer per primera vegada el món àrab, la resposta es troba a aproximadament una milla a l’est del poble. Allà, en un promontori sobre un gual de l’Eufrates, hi ha les ruïnes de l’antiga ciutat de Carquemix. Tot i que l’habitatge humà al cim del turó es remunta almenys a 5.000 anys, era el desig de desbloquejar els secrets dels hitites, una civilització que va arribar al seu apogeu al segle XI aC, que va portar aquí un Lawrence de 22 anys el 1911 per primera vegada .

Fins i tot abans de Carchemish, hi havia signes que el món podria sentir parlar de T.E. Lawrence en certa manera. Nascut el 1888, el segon dels cinc nois d’una família britànica de classe mitjana-alta, la seva timidesa quasi paralitzant emmascarava una ment brillant i una ferotge ratxa independent.





^