Història

La veritable història de 'The Greatest Showman on Earth' | Història

Unes cinc dècades després de la seva vida, Phineas Taylor Barnum de Bethel, Connecticut, s’havia refet des dels seus humils inicis com a empobrit camperol fins a convertir-se en un showman —de fet el showman més gran, com diria el nou musical sobre la seva vida— de la seva generació.

Gràcies a una combinació de tàctiques de màrqueting brillants i pràctiques comercials poc superiors, Barnum havia arribat realment i amb el seu llibre Humbugs of the World, el 1865, Barnum volia informar-vos, el seu públic, que no havia aconseguit la seva història d’èxit entre draps i riqueses estafant el públic.

La carrera de Barnum va traficar amb curiositats, que va servir per a un públic que tenia gana d’aquest entreteniment, independentment de la factualitat o l’ètica d’aquestes exhibicions. El seu llegat a l'espectacle s'estenia des del Museu Americà fins a 'P. Gran museu itinerant, menageria, caravana i hipòdrom de T. Barnum (l'antecessor del circ Ringling Bros. i Barnum & Bailey) a prop del final de la seva vida. Cadascun estava ple d’idees més grans que la vida comercialitzades a un públic interessat en l’entreteniment massiu i, sovint, descarnat.





Com es va entendre generalment, Barnum va escriure al llibre, el terme ximple consisteix a fer aparicions brillants (fora de l'espectacle) nous expedients, per atraure de sobte l'atenció del públic i atraure l'atenció i l'oïda del públic.I Barnum volia deixar clar que aquesta pràctica estava justificada. [T] aquí hi ha diversos oficis i ocupacions que només necessiten notorietat per assegurar l’èxit, va afirmar, sense concloure cap dany ni cap falta, sempre que al final del dia els clients sentissin que guanyaven els seus diners.

Quan va créixer al nord de l’antbel·li, Barnum va fer el seu primer veritable embolic a l’espectacle als 25 anys quan va comprar el dret de llogar una dona negra amb el nom de Joice Heth, a qui un conegut estava trompetant per Filadèlfia quan tenia 161 anys. antic infermer de George Washington.



En aquest moment, Barnum havia intentat treballar com a gerent de loteria, botiguer i editor de diaris. Vivia a la ciutat de Nova York, treballava en una pensió i en una botiga de queviures i tenia gana d’un artifici per guanyar diners.

el pitjor atac de tauró de la història

'Feia temps que pensava que podia tenir èxit si només pogués fer una exposició pública, va reflexionar sobre la seva vida en aquell moment a la seva autobiografia de 1855, La vida de P.T. Barnum, escrit per ell mateix.

Amb Heth, va veure l’oportunitat d’enriquir-la. Tot i que aquella època es va prohibir l’esclavitud a Pennsilvània i Nova York, una bretxa li va permetre arrendar-la per un any per 1.000 dòlars, en préstec de 500 dòlars per completar la venda.

En un treball de recerca sobre Barnum i el seu llegat tergiversant els pobles africans, Bernth Lindfors, professor emèrit de la Universitat de Texas a Austin, resumeix amb èxit la importància d’aquella fosca transacció com a punt de llançament de Barnum the showman: algú que va començar la seva carrera en l’espectacle entrant a deute per comprar una esclava jubilada, que va resultar ser un frau.



És una història que El més gran espectacle , que presenta Barnum com un amable amable tipus Harold Hill, que parla de manera fluïda, no tracta. Barnum, de Hugh Jackman, mai no seria una persona còmoda comprant una dona esclava per obtenir un benefici net. Reescriviu les estrelles, de fet, per citar una cançó de la nova pel·lícula.

Com a Benjamin Reiss, professor i catedràtic d'anglès a la Universitat Emory i autor de El Showman i l’esclau , de Barnum, explica en una entrevista a Smithsonian.com, el llegat de Barnum s’ha convertit en una mena de pedra cultural. La història de la seva vida que escollim explicar és en part la història que escollim explicar sobre la cultura nord-americana, diu. Podem optar per esborrar coses o ballar al voltant de temes delicats i presentar una mena d’història de sentir-se bé, o podem utilitzar-la com una oportunitat per veure històries molt complexes i preocupants amb les que la nostra cultura ha estat lidiant durant segles.

Això comença amb Heth, el primer gran descans de Barnum. Va estar de gira amb ella quan va observar un públic amb gana d’espectacles. Curiositats humanes, o monstre —Freaks of nature— eren un dels entreteniments de viatges més populars de finals del segle XVIII i principis del XIX, explica Reiss al seu llibre, però quan Barnum va anar de gira amb Heth, hi va haver un canvi. [B] i la dècada de 1830, l'exhibició de formes humanes grotescament encarnades va ser per a alguns entreteniments carnestoltes populistes i per a altres una ofensa a la sensibilitat elegant, escriu Reiss. Així, mentre la premsa Jacksoniana de Nova York, l’avantguarda de la cultura de masses, cobria els espectacles de Heth sense respirar, va trobar mentre seguia el rastre de paper de Barnum que la premsa més antiga de Nova Anglaterra es va estrenar a la pantalla. Com el diari Missatgeria va escriure tallant:

Aquells que s’imaginen que poden contemplar amb alegria un esquelet que respira, sotmès al mateix tipus de disciplina que de vegades s’exerceix en una menageria per induir els animals inferiors a fer bromes innaturals per a la diversió d’espectadors estèrils, trobaran menjar al seu gust visitant Joice Heth.

quan es va produir l’incident de Roswell

Tot i això, amb Heth, Barnum va demostrar ser capaç de ser prou àgil per submergir-se i desviar-se, interpretant diferents històries d'ella per atraure a diferents públics del nord-est.Heth, per descomptat, no era viu en l’època de George Washington. Si Barnum creia francament la faula realment no importa. Tot i que més tard va afirmar que sí, no va estar per sobre de inventar els seus propis mites sobre Heth per atreure la gent a veure-la; una vegada va plantar una història que afirmava que la dona esclava no era ni tan sols una persona. El que pretén ser una dona molt vella és simplement un autòmat curiosament construït, va escriure.

Quan ellava morir el febrer de 1836, en lloc de deixar-la anar en pau, Barnum va fer un acte més a la màniga: va celebrar el darrer espectacle públic, organitzant una autòpsia en viu en un saló de Nova York. Allà, 1500 espectadors van pagar 50 centaus de dòlar per veure tallada la dona morta, revelant que probablement tenia la meitat de la seva presumpta edat.

Després de Heth, Barnum va trobar diversos altres actes per fer gira, sobretot el cop d’estat per aconseguir que la mundialment famosa Jenny Lind, el rossinyol suec, viatgés per l’Atlàntic per fer el seu debut americà aclamat per la crítica i la popularitat amb ell, fins que es va convertir en el propietari de el Museu Americà el desembre de 1841 a Nova York.

Al Museu Americà, més de 4.000 visitants s’abocaven al dia per explorar unes 850.000 curiositats interessants al preu de 25 cèntims el viatge. El fals i el real es confonen a l’espai, amb animals vius exòtics importats que es barregen al costat d’enganys com l’anomenada sirena Feejee, un cap de mico conservat cosit a la cua conservada d’un peix.

El més incòmode és que, al museu, Barnum continués presentant freakishness en forma de curiositats vives. Una de les mostres més populars mostrava un home que es presentava com una criatura, que es troba a les zones salvatges d’Àfrica ... se suposa que era una barreja de l’africà salvatge i l’orang outang, una mena d’home-mico. El pòster ofensiu conclogué: a falta d'un nom positiu, la criatura es deia 'QUÈ ÉS?'

En realitat, QUÈ ÉS? era un home afroamericà anomenat William Henry Johnson. Abans d’arribar al programa, va servir de cuiner per a un altre showman a la ciutat natal de Barnum, Connecticut. Un altre tipus d’alternança racial va impregnar la resta de curiositats vives de Barnum, des dels nens asteques que realment eren d’El Salvador, fins als autèntics, però exotitzats, bessons siamesos, Chang i Eng.

Com sosté James W. Cook, professor d'història i estudis americans a la Universitat de Michigan L’art de l’engany: jugar amb el frau a l’època de Barnum , va ser a causa de l'audiència de masses bipartidista que va construir a través d'aquestes exhibicions, que es van apoderar de les idees d'inferioritat africana i de diversitat racial, que Barnum va decidir llavors llançar el barret al ring polític.

No obstant això, durant la seva exitosa carrera per l'Assemblea General de Connecticut el 1865, alguna cosa va canviar. De sobte, escriu Cook, Barnum va començar a expressar una nova simpatia i pesar per la subjugació dels afroamericans, o almenys per abordar qüestions de drets civils al final de la Guerra Civil amb una nova visió del paternalisme racial una mica més suau. Durant una candidatura fallida al Congrés, fins i tot va confessar durant un discurs de campanya que, mentre vivia al sud, havia posseït esclaus, accions que des de llavors va lamentar. Vaig fer més, va dir. Vaig assotar els meus esclaus. Jo hauria d'haver estat assotat mil vegades per això. Però aleshores era demòcrata, un d’aquests no descriptiu Demòcrates, que són homes del nord amb principis del sud.

És un discurs potent, però quant del seu pesar es va girar és difícil de dir. Amb Barnum no se sap mai si això és part de l’acte o la contrició va ser genuïna, diu Reiss. La gent canvia i és possible que realment ho sentís, tot i que al llarg de la seva carrera com a showman hi va haver molts episodis d’exposició de persones no blanques de manera degradant.

Almenys amb Heth, com diu Reiss, la va veure clarament com una oportunitat i una propietat al principi, cosa que presumia constantment al començament de la seva carrera. Però després d’haver guanyat una respectabilitat creixent després de la Guerra Civil, la història de la qual va presumir tan orgullosament va canviar.

Això es deu al fet que, quan es descompon, com diu Reiss, tenia aquesta dona, la treballava de 10 a 12 hores al dia a prop del final de la seva vida, la treballava fins a la mort i la explotava després de la mort. Aquesta història es converteix, de sobte, en un capítol desagradable per a Barnum i, per tant, diu Reiss, hi ha un canvi en la manera com transmet la història. Observa que la seva narració es fa cada vegada més curta, cada cop més apologètica fins al final. La recuperació posterior de Barnum reescriu la història, com diu Reiss, fa que sembli que no sabia ben bé què feia i això va ser només una mica fulminant en el seu camí cap a la grandesa. De fet, això va ser el que va començar la seva carrera.

Avui, Barnum i la seva carrera serveixen probablement com a prova de Rorschach per saber on som i quin tipus de conte de ximples estem disposats a vendre. Però si teniu una mirada clara a Barnum, un fet innegable de la seva biografia és el seu paper en la comercialització del racisme a les masses. Tenia aquestes noves maneres de fer que el racisme sembli divertit i que la gent participés en activitats que degradaven una persona sotmesa a la raça de maneres íntimes, divertides i sorprenents i novedoses, diu Reiss. Això és part del seu llegat, això és part del que ens va deixar, de la mateixa manera que també ens va deixar acudits i actes de circ realment fantàstics i aquest tipus de reputació encantadora i descarada de l’oncle dels Estats Units. Això és igualment una part del seu llegat.

En lloc d'explorar notes tan fosques, El més gran espectacle està més interessat a fer girar un bonic conte, una ximple, si es vol, d’una magnitud que probablement el mateix Barnum inclinaria el barret.

Però, com va dir el difunt historiador Daniel Boorstin el seu text crític, La imatge , potser aquest relat revisional no hauria de ser una sorpresa per a aquells que paren atenció.

el que menja un gran tauró blanc

Contràriament a la creença popular, tal com va escriure Boorstin, el gran descobriment de Barnum no va ser el fàcil que era enganyar el públic, sinó més aviat el molt que el públic gaudia sent enganyat.





^