Història Dels Estats Units Història Dels Afroamericans

La veritable història de la cabana de l’oncle Tom | Història

Des dels seus primers moments impresos el 20 de març de 1852, Harriet Beecher Stowe’s La cabana de l’oncle Tom va ser un èxit fulgurant. Va vendre 3.000 còpies el primer dia i Frederick Douglass va informar que es van comprar 5.000 còpies (la primera tirada sencera) en quatre dies. El 3 de maig, el Boston Morning Post va declarar que tothom l'ha llegit, està llegint o està a punt de llegir-lo.

Segons els informes de l'època, van necessitar 17 impremtes funcionant tot el dia per mantenir-se al dia amb la demanda. Al final del primer any imprès, el llibre havia venut més de 300.000 exemplars només als Estats Units, convertint-se en la novel·la més venuda del segle XIX.

Al Canadà, un antic treballador esclau i envellit ministre metodista anomenat Josiah Henson —la història de la qual tenia semblances estranyes amb el personatge titular de Stowe— va comprendre immediatament la seva importància.





**********

Previsualitza la miniatura de

El camí cap a l’alba: Josiah Henson i la història que va provocar la guerra civil

Aquesta extensa biografia immortalitza l’home que va inspirar la cabana de l’oncle Tom, de Harriet Beecher Stowe, en un conte èpic de coratge i valentia davant de proves inimaginables.



Comprar

Nascut prop de Port Tobacco, Maryland, cap al 1789, el primer record de Henson va ser que el seu pare va ser assotat, tallat l’orella i venut al sud, tot com a càstig per colpejar un home blanc que havia intentat violar la seva dona. Mai no va tornar a veure el seu pare.

Més tard, Henson es va separar de la seva mare i el va vendre a un traficant de nens, però aviat va caure malalt de mort. El comerciant d’esclaus va oferir el noi al propietari de la mare de Henson, un jugador alcohòlic anomenat Isaac Riley, per una ganga: gratuït si el jove Henson va morir, un permès d’alguns treballs de ferradura si va sobreviure.

Però es va recuperar i Henson i la seva mare van ser esclavitzades a unes 12 milles de Washington, D.C., a la plantació de Riley. Va suportar infinitat de pallisses quan era un nen, sobretot després d’un malaguanyat intent d’aprendre a llegir.



Henson tenia una gran força física i capacitat de lideratge i, finalment, es va convertir en l’home de mercat de Riley a la capital del país. Com a encarregat de vendre tots els productes de la granja del seu mestre, es va friccionar amb eminents advocats i homes de negocis i va aprendre les habilitats per dirigir un negoci.

Tot i que no aprendria a llegir fins molt més tard a la vida, Henson també es va convertir en un gran predicador, memoritzant versos i confiant en la seva eloqüència i sentit natural de l’humor per connectar amb els feligresos. Un ministre blanc el va convèncer per recaptar diners en secret per comprar la seva pròpia llibertat mentre viatjava entre les granges de la família Riley. El ministre va organitzar les esglésies per acollir Henson, i va recaptar 350 dòlars per a la seva emancipació, però Riley el va estafar dels diners i va intentar vendre'l al sud a Nova Orleans. Henson va evitar per poc aquell dur destí a través d’un gir molt providencial: el nebot de Riley, Amos, el jove encarregat de vendre Henson, va contraure malària. En lloc de deixar morir el fill, Henson el va carregar en un vaixell de vapor i va tornar al nord. El 1830, Henson va fugir amb la seva dona i els seus dos fills més petits; van caminar més de 600 milles fins al Canadà.

Un cop a una nova terra, Henson va ajudar a iniciar el 1841 un assentament lliure anomenat British American Institute, en una zona anomenada Dawn, que es va conèixer com una de les parades finals del ferrocarril subterrani. Henson va tornar repetidament als Estats Units per guiar 118 esclaus més cap a la llibertat. Va ser una empresa massivament perillosa, però Henson va veure un propòsit més gran que simplement viure la seva vida a Ontario, Canadà. A més del seu servei a l’escola, Henson dirigia una granja, va iniciar un molí, va criar cavalls i va construir una serradora per a fusta negra d’alta qualitat, de fet tan bona que li va valer una medalla a la primera Exposició Universal de Londres deu anys després.

Abans de la Guerra Civil, Henson viatjava sovint sense obstacles entre Ontario i Boston, on predicava sovint. Durant un d'aquests viatges, Henson es va fer amic de l'abolicionista Samuel Atkins Eliot, antic alcalde de Boston i legislador estatal; Eliot servirà més tard a la Cambra de Representants dels Estats Units.

Impressionat amb Henson, Eliot es va oferir a escriure la història de la seva vida com a memòria. Aquell llibre, titulat La vida de Josiah Henson, anteriorment esclau, ara habitant del Canadà, segons ell mateix , es va publicar a principis de 1849.

quantes dimensions hi ha a l'univers
Previsualitza la miniatura de

Vida de Josiah Henson: abans esclau

El personatge de l'oncle Tom, de la novel·la més venuda de Harriet Beecher Stowe, 'La cabana de l'oncle Tom', es basa en la vida de Josiah Henson (1789-1882).

Comprar

El llibre de Henson va cridar l'atenció a la sala de lectura abolicionista de Boston, així com a les llars amb idees semblants de tot el nord. En un dels seus viatges a casa des de Boston, Henson va fer una desviació per visitar una dona que estava a punt d’escriure un llibre propi. Com recorda una edició posterior de les memòries de Henson:

Vaig estar als voltants d’Andover, Massachussets, l’any 1849, on residia la senyora Harriet Beecher Stowe. Em va enviar a buscar a mi i al meu company de viatge, el senyor George Clark, un senyor blanc, que tenia una bona veu per cantar i que normalment cantava a les meves reunions per afegir el seu interès. Vam anar a casa de la senyora Stowe, que estava molt interessada en la història de la meva vida i desgràcies, i em va fer narrar-ne els detalls. Va dir que estava contenta que s'hagués publicat i esperava que fos de gran servei i que obrís els ulls de la gent davant l'enormitat del delicte de mantenir esclaus als homes. Va manifestar tant d’interès per mi, que li vaig parlar de les peculiaritats de molts propietaris d’esclaus i dels esclaus de la regió on havia viscut durant quaranta-dos anys. Les meves experiències havien estat més variades que les de la majoria d’esclaus ...

**********

El març de 1851, Stowe va escriure a Gamaliel Bailey, editor i editor de L’era nacional , un periòdic antiesclavista de Washington, i li va oferir la història en què havia estat treballant, que pensava que duraria tres o quatre lliuraments. La trama, en la seva mesura bàsica, detalla els viatges de dos treballadors esclaus al precipici de ser venuts pel seu propietari, un agricultor de Kentucky en demora. Un, anomenat Harry, fuig amb la seva mare, Eliza, cap al nord, acabant finalment a Canadà, mentre que l’altre, l’oncle Tom, és transportat pel riu Mississipí, on finalment és venut a un viciós propietari de plantació de Louisiana. La fe de Tom gairebé vacil·la, però un parell de visions el situen de nou en un terreny ferm. Després d’animar dues dones a fugir del nord, Tom és apallissat quan es nega a revelar on han anat; un intent del propietari original de Tom per recuperar Tom arriba massa tard. En tornar a Kentucky, el fill del pagès allibera a tots els esclaus del seu difunt pare, animant-los a recordar el sacrifici de Tom cada vegada que veuen la seva cabana.

Oncle Tom ’ s Cabina va debutar al era el 5 de juny de 1851 i es va executar en 41 quotes setmanals durant els deu mesos següents i va captar immediatament l’atenció de la capital. La base de subscriptors del diari va créixer un 26 per cent i es calcula que 50.000 persones van llegir la història de Stowe en forma de sèrie, cosa que va impulsar a John P. Jewett i Companyia a publicar-la com a novel·la en dos volums de 312 pàgines cadascun.

Henson va escriure sobre l'alliberament: quan va sortir aquesta novel·la de la senyora Stowe, va sacsejar les bases d'aquest món ... Va sacsejar els nord-americans de les seves sabates i de les seves camises. Va deixar alguns d'ells a la barra de sorra descalços i rascar-se el cap, de manera que van arribar a la conclusió que tot era una invenció.

De fet, la reacció contra la novel·la es va produir amb rapidesa i ràbia. Els crítics van argumentar que l'escriptura de Stowe era massa emotiva per impactar els esdeveniments del món real. Al cap i a la fi, era una novel·la. No es basava en fets, van dir. I, en qualsevol cas, segons alguns, havia passat per alt molts dels beneficis de l’esclavitud, inclòs l’amor romàntic entre una dona esclava i el seu amo.

A Stowe no li preocupava la política. Per a ella, una fervent abolicionista i filla d’un predicador de fama mundial, l’esclavitud era un repte emocional i religiós. El seu objectiu, tal com s’indica al prefaci de la primera edició , va ser despertar simpatia i sentiment per la raça africana. En aquest punt, sens dubte va assolir la seva marca, amb molts defensors antiesclavistes moderats que lloaven el llibre per haver posat una cara humana a l’esclavitud. Si la Llei d’esclaus fugitius del 1850 hagués estat un punt d'inflexió, llavors Oncle Tom ’ s Cabina va ser un fort impuls cap a l'abolicionisme.

Una clau per al llibre de cabanes de l’oncle Tom(Biblioteca del Congrés)

Josiah i el seu editor John Lobb, probablement el 1876(Domini públic, originari de la London School of Photography)

Josiah i la seva segona esposa Nancy(Biblioteca del Congrés)

Els defensors de l'esclavitud van veure la novel·la com una propaganda sectària. Van insistir que l'esclavitud estava sancionada a la Bíblia i que Stowe havia fabricat una imatge irreal i unidimensional de l'esclavitud al sud. Els diaris a favor de l’esclavitud eren escarnidors i sarcàstics a les seves ressenyes, que tenien títols com More Fiction Anti-Slavery Fiction, A Few Facts for Mrs. Stowe i Uncle Tom Mania. Els editors van lamentar-ho Oncle Tom ’ s Cabina sembla ser una font de discòrdia que sempre brolla, i tremolem per la tradicional cavalleria del sud.

que va lluitar a la guerra revolucionària

En lloc de deixar que els mitjans de comunicació i les novel·les propagandistes anti-Tom cridessin l'atenció i desacreditessin les veritats darrere de la seva novel·la, Stowe va decidir lluitar contra el fet. La seva resposta a la crítica fou un altre llibre, publicat a principis de 1853, anomenat La clau de la cabina de l’oncle Tom: presentació dels fets i documents originals sobre els quals es basa la història, juntament amb afirmacions corroboratives que verifiquen la veritat de l’obra . Una gegant bibliografia comentada de les seves fonts, el llibre apuntava a centenars de casos documentats d’incidents de la vida real que eren similars o idèntics als que mostra la seva història.

Stowe havia posat noms. Havia descrit les diverses persones que havien inspirat els personatges del senyor Haley, George Harris, Eliza, Simon Legree i la resta. Per descomptat, un d’aquests personatges tenia un especial interès. Qui era l’oncle Tom?

Stowe va escriure a La clau : S'ha objectat que el personatge de l'oncle Tom era improbable; i, tanmateix, l’escriptor ha rebut més confirmacions d’aquest personatge i d’una gran varietat de fonts, que de qualsevol altra del llibre. Stowe passa diverses pàgines descrivint la inspiració per a diverses escenes de la història de l’oncle Tom i després declara: Una última instància paral·lela a la de l’oncle Tom es troba a les memòries publicades del venerable Josiah Henson. . . ara pastor de l'assentament missioner a Dawn, al Canadà.

Hi va haver coincidències significatives entre la vida de Josiah Henson i Tom, i els lectors familiaritzats amb la història de Henson les van veure immediatament. Els seus propietaris d’esclaus de la vida real i ficticis van separar una mare del seu fill mentre ella li demanava que no desgarrés la família. Tant Josiah com Tom vivien en plantacions a Kentucky. Legree va vèncer constantment a Tom, i Tom es va vendre per pagar els deutes del seu amo abans de ser enviat a Louisiana, un destí que Josiah amb prou feines va escapar. Tots dos creuarien el riu Ohio en les seves agosarades fugides. Per damunt de tot, la fe de Josies en Déu davant les dificultats la va unir a l’heroi de Stowe, ja que tant Tom com Josiah eren homes fortament religiosos.

Els paral·lelismes eren prou propers perquè notables afroamericans se n’adonessin. El 15 d'abril de 1853, Martin Robison Delany, un dels tres primers homes negres ingressats a la Harvard Medical School, i l'únic oficial negre que va obtenir el grau de major durant la Guerra Civil, va escriure una carta a Frederick Douglass en la qual confirmava la de Stowe. estimació de Josies. Va escriure: “Ara és cert, que el reverend JOSIAH HENSON, d’Alba, a l’oest de Canadà, és l’autèntic oncle Tom, l’heroi cristià, al famós llibre de la cabana de l’oncle Tom, de la senyora Stowe.

Josies

Audiència de Josiah amb la reina Victòria el 5 de març de 1877(Cortesia del lloc històric de la cabana de l’oncle Tom)

Delany va suggerir a Douglass que potser Stowe devia a Josiah alguna cosa més substancial que una cita al seu llibre: ja que la senyora Stowe i els senyors Jewett & Co., Publishers, s'han adonat d'una quantitat tan gran de diners de la venda d'una obra fundada en aquesta bon vell, el testimoni viu del qual ha de ser aportat per sostenir aquest gran llibre. . . esperaria massa suggerir que ells —els editors— presentessin el pare Henson. . . però una part dels beneficis? No sé què en podreu pensar; però em sembla que això seria just i correcte.

No només Henson —el veritable oncle Tom— no rebria mai ni un cèntim dels editors de Stowe, la història mateixa no el recordava amablement perquè de la seva connexió amb l’heroi fictici. Després de la publicació de la novel·la de Stowe, els propietaris del teatre van adaptar la història per a l’escenari, produint espectacles de Tom, més coneguts com a espectacles de joglars que invertien la trama de la novel·la. Interpretat per homes blancs de rostre negre, Tom era una caricatura, un vell geperut amb un pobre anglès que vendria feliçment la seva pròpia carrera per aconseguir el favor del seu amo. Tot i que la novel·la va ser el llibre més venut del segle, molta més gent va veure una d’aquestes representacions racistes que no va llegir el llibre. Aquesta perversió del nom d’oncle Tom s’ha mantingut bloquejada des de llavors.

**********

Entre tots els lectors de Stowe’s Clau , n’hi havia una la influència de la qual no es va poder exagerar. Segons els registres de circulació de la Library of Congress, el president Abraham Lincoln va manllevar préstecs La clau de l’oncle Tom s Cabina el 16 de juny de 1862 i la va retornar 43 dies després, el 29 de juliol. Les dates corresponen exactament a l’època en què va redactar la Proclamació d’emancipació. És possible que mai no sabem fins a quin punt Harriet Beecher Stowe va influir en el propi Abraham Lincoln. Però és clar que l’escriptora del nord va utilitzar la seva plataforma de celebritats per influir poderosament sobre l’opinió pública cap a l’emancipació. I durant el moment crític en què Lincoln elaborava la proclamació d’emancipació, tenia a la mà la clau de Stowe –i la història de Josiah Henson–.

La qual cosa seria adequat ja que l’oferta original va tenir un paper important en les eleccions de Lincoln. El seu partit republicà havia distribuït 100.000 exemplars de Oncle Tom ’ s Cabina durant la campanya presidencial de 1860 com a forma de provocar el suport abolicionista. Sense la premsa abolicionista i el llibre de Stowe, és possible que Lincoln no hagués obtingut el suport suficient per ser elegit president. Com va declarar el líder republicà radical i senador dels Estats Units, Charles Sumner, si no hi hagués hagut cap Oncle Tom ’ s Cabina , no hi hauria hagut Lincoln a la Casa Blanca.

batalla de bunker hill guerra revolucionària

Per la seva banda, Henson va utilitzar la publicació dels llibres de Stowe per agitar el canvi als Estats Units. Va tornar a publicar les seves memòries i va utilitzar els fons per comprar la llibertat del seu germà. Va donar suport a famílies negres que els seus marits i pares van marxar a lluitar a la Guerra Civil. Va dirigir empreses al Canadà per donar feina a refugiats negres. El 1876, als 87 anys, Henson va fer una gira parlant de més de cent ciutats pel Regne Unit per alliberar-se dels deutes que havia assumit en nom de l'obra a Dawn, i la reina Victòria el va convidar al castell de Windsor. Setze anys després d’acabar la Guerra Civil, Rutherford B. Hayes el va entretenir a la Casa Blanca.

Josies

La cabana de Josiah(Documentals Boom)

Henson va morir a Dresden, Ontario, el 1883 a l'edat de 93 anys; el Noticies de Nova York l'obituari incloïa la seva connexió literària a la primera línia.

El seu funeral va ser un dels més grans de la història de Dresden. Les campanes van sonar des de les esglésies i la majoria dels negocis van tancar pel servei. Músics negres van interpretar himnes i 50 vagons van seguir el seu taüt en una processó de gairebé dues milles fins a la tomba. Milers d’assistents en blanc i negre van retre homenatges.

La cabana de Henson a Dresden és ara un petit museu i més de 200 dels seus descendents continuen vius avui en dia. El poble de Dresden encara acull centenars de descendents de treballadors esclaus, homes i dones que es van establir per primera vegada a la zona com a fugitius a l’època de Josiah Henson.

Tot i que la història ha estat poc amable amb l’oncle Tom, hi ha l’esperança que la seva reputació de màrtir pugui ressuscitar-se a mesura que els lectors l’extreguin de les connotacions més negatives. Si encara visqués avui, hom podria esperar que Henson pogués repetir amb orgull les seves paraules en conèixer la seva connexió amb l’heroi de la novel·la: Des d’aquell moment fins a l’actualitat m’han anomenat ‘Tió Tom’ i em sento orgullós del títol. Si les meves paraules humils van inspirar d'alguna manera aquella dotada dama a escriure ... no he viscut en va; perquè crec que el seu llibre va ser el començament del final gloriós.





^