Historial Dels Eua American History

La veritable història de Pocahontas | Història

Pocahontas podria ser un nom conegut, però la història real de la seva curta però poderosa vida ha estat enterrada en mites que han persistit des del segle XVII.

D’aquesta història

Previsualitza la miniatura del vídeo

Pocahontas and the Powhatan Dilemma: The American Portraits Series

Comprar

Per començar, Pocahontas no era ni tan sols el seu nom real . Nascuda cap al 1596, es deia Amonute i també tenia el nom més privat de Matoaka. Pocahontas era el seu sobrenom, que segons qui li preguntis significa un nen juganer o mal educat.





Pocahontas era la filla predilecta de Powhatan, el formidable governant de les més de 30 tribus de parla algonquina a la zona i al voltant que els primers colons anglesos reclamarien com Jamestown, Virgínia. Anys després, després que ningú no pogués discutir els fets, John Smith va escriure sobre com ella, la bella filla d'un poderós líder natiu, el va rescatar, un aventurer anglès, de l'execució del seu pare.

Aquesta narració de Pocahontas que li dóna l'esquena al seu propi poble i s'alia amb els anglesos, trobant així un terreny comú entre les dues cultures, ha perdurat durant segles. Però, en realitat, la vida de Pocahontas era molt diferent de com ho explica Smith o la cultura dominant. Fins i tot es discuteix si Pocahontas, d’11 o 12 anys, va rescatar fins i tot el soldat mercantil i l’explorador, ja que Smith podria haver malinterpretat el que realment era una cerimònia ritual o, fins i tot, només havia aixecat la història d’un popular balada escocesa .



Ara, 400 anys després de la seva mort, per fi s’està explorant amb exactitud la història dels autèntics Pocahontas. A la nova versió de Smithsonian Channel documental Pocahontas: Més enllà del mite , estrenant-se el 27 de març, autors, historiadors, comissaris i representants de la tribu Pamunkey de Virgínia, els descendents de Pocahontas, ofereixen un testimoni expert per pintar una imatge d’una Pocahontas esponjosa i carro que va créixer per ser una jove intel·ligent i valenta, fent de traductora, ambaixadora i líder de ple dret davant del poder europeu.

Camilla Townsend, autora de l'autoritat Pocahontas i el dilema Powhatan i un professor d'història a la Universitat Rutgers, que apareix a Més enllà del mite , parla amb Smithsonian.com sobre per què la història de Pocahontas ha estat tan distorsionada durant tant de temps i per què el seu veritable llegat és vital per entendre’l avui.

Com es va convertir en un erudit de Pocahontas?



Vaig ser professor d’història dels nadius americans durant molts anys. Estava treballant en un projecte que comparava les primeres relacions entre colonitzadors i indis a l'Amèrica espanyola i l'Amèrica anglesa quan van arribar. Vaig pensar que seria capaç de recórrer a la feina d’altres persones sobre Pocahontas i John Smith i John Rolfe. Hi ha realment centenars de llibres al llarg dels anys que s’han escrit sobre ella. Però quan vaig intentar examinar-ho, vaig trobar que la majoria eren plens de rentat de porc. Molts d’ells havien estat escrits per persones que no eren historiadors. Altres eren historiadors, [però] eren persones especialitzades en altres qüestions i donaven per fet que si alguna cosa s’havia repetit diverses vegades en obres d’altres persones, deu ser cert. Quan vaig tornar enrere i vaig mirar els documents reals sobrevivents d’aquell període, vaig saber que gran part del que s’havia repetit sobre ella no era realment cert.

Com remarqueu al documental, no només Disney s’equivoca en la seva història. Això es remunta a John Smith, que va comercialitzar la seva relació com una història d’amor. Quins factors culturals i de classe han permès persistir aquest mite?

Aquesta història que Pocahontas estava enamorada de John Smith ha perdurat durant moltes generacions. Ho va esmentar ell mateix en el període colonial, com dieu. Després va morir, però va tornar a néixer després de la revolució de principis del 1800, quan buscàvem històries nacionalistes. Des de llavors es viu d’una forma o altra, fins a la pel·lícula de Disney i fins i tot avui.

Crec que la raó per la qual ha estat tan popular —no entre els nadius americans, sinó entre la gent de la cultura dominant— és que és molt afalagador per a nosaltres. La idea és que es tracta d’un «bon indi». Admira l’home blanc, admira el cristianisme, admira la cultura, vol tenir pau amb aquesta gent, està disposada a conviure amb aquesta gent més que amb la seva gent, es casa amb ell en lloc de un dels seus. Tota aquesta idea fa que la gent de la cultura nord-americana blanca se senti bé amb la nostra història. Que no estàvem fent res dolent als indis, sinó que realment els ajudàvem i els 'bons' ho van agrair.

POCA_20161103_0021.MXF.03_30_25_01.Still001.jpg

El 1616, Pocahontas, batejat com a 'Rebecca', i casat amb John Rolfe, va marxar a Anglaterra. Abans de tornar a Virgínia, va caure malalta. Va morir a Anglaterra, possiblement de pneumònia o tuberculosi, i va ser enterrada a l’església de Sant Jordi el 21 de març de 1617.(Canal Smithsonian)

com porten els ratpenats als seus nadons

A la vida real, Pocahontas era membre de la tribu Pamunkey a Virgínia. Com expliquen la seva història avui Pamunkey i altres nadius?

És interessant. En general, fins fa poc, Pocahontas no ha estat una figura popular entre els nadius americans. Quan treballava en el llibre i vaig trucar al Virginia Council on Indians, per exemple, vaig tenir reaccions de gemecs perquè estaven tan cansats. Els nadius americans durant tants anys han estat tan cansats que els blancs entusiastes estimessin estimar Pocahontas i que es donessin cops a l'esquena perquè estimaven Pocahontas, quan en realitat el que realment estima era la història d'un indi que pràcticament adorava la cultura blanca. N’estaven cansats i no s’ho creien. Els semblava poc realista.

Diria que recentment hi ha hagut un canvi. En part, crec que la pel·lícula de Disney va ajudar irònicament. Tot i que transmetia més mites, el personatge dels nadius americans és l’estrella: és el personatge principal, és interessant, forta i bonica i els joves nadius americans els encanta veure aquesta pel·lícula. És un canvi real per a ells.

L’altra cosa que és diferent és que ara la beca és molt millor. Sabem molt més sobre la seva vida real ara que els nadius americans també s’adonen que hauríem de parlar d’ella, aprendre’n més i llegir-ne més, perquè, de fet, no venia la seva ànima i no ho feia. T'estimo més la cultura blanca que la cultura del seu propi poble. Era una noia descarada que feia tot el que podia per ajudar la seva gent. Un cop comencen a adonar-se que comprensiblement s’interessen molt més per la seva història.

Així, doncs, la lliçó transmesa per la cultura dominant és que, deixant la seva gent i adoptant el cristianisme, Pocahontas es va convertir en un model de com relacionar les cultures. Quines creieu que són les veritables lliçons que s’han d’aprendre de la vida real de Pocahontas?

En gran part, la lliçó és extraordinària, fins i tot contra probabilitats molt descoratjadores. La gent de Pocahontas no podria haver derrotat ni tan sols retingut el poder de l’Europa del Renaixement, cosa que van representar John Smith i els colonitzadors que van venir després. Tenien una tecnologia més forta, una tecnologia més potent en termes no només d’armes, sinó d’enviament i impressió de llibres i fabricació de brúixoles. Totes les coses que van fer possible que Europa arribés al Nou Món i conquerís, i la manca de les quals impossibilitava als nadius americans avançar cap al Vell Món i conquerir. Així, els indis s’enfrontaven a circumstàncies extraordinàriament descoratjadores. Tot i això, davant això, Pocahontas i tantes altres que llegim i estudiem ara van mostrar un coratge i una intel·ligència extrema, de vegades fins i tot brillantor en les estratègies que feien servir. Per tant, crec que la lliçó més important és que va ser més valenta, més forta i més interessant que la fictícia Pocahontas.

Durant la vostra extensa investigació, quins van ser alguns detalls que us van ajudar a conèixer millor Pocahontas?

Els documents que realment em van saltar eren les notes que van sobreviure de John Smith. Va ser segrestat pels nadius americans pocs mesos després d'arribar aquí. Finalment, després d'interrogar-lo, el van deixar en llibertat. Però mentre era presoner entre els nadius americans, sabem que va passar un temps amb la filla de Powhatan, Pocahontas, i que s’estaven ensenyant mútuament alguns aspectes bàsics de les seves llengües. I ho sabem perquè a les seves notes que sobreviuen hi ha escrites frases com 'Digues a Pocahontas que em porti tres cistelles'. O 'Pocahontas té moltes perles blanques'. Així, de sobte, vaig poder veure aquest home i aquesta nena intentant ensenyar-se els uns als altres. En un cas l’anglès, en un altre cas una llengua algonquina. Literalment, a la tardor de 1607, asseguts al costat d'algun riu en algun lloc, van dir aquestes frases reals. Ella els repetia en algonquí, i ell ho anotava. Aquest detall els va donar vida a tots dos.

IMG_8173.jpg

Pocahontas sovint feia de traductor i ambaixador de l’Imperi Powhatan.(Canal Smithsonian)

Quatre-cents anys després de la seva mort, la seva història s’explica amb més precisió. Què ha canviat?

Els estudis sobre televisió i altres cultures populars mostren que en aquella dècada entre principis dels 80 i principis dels 90 és quan es va produir el veritable canvi marítim en termes de les expectatives nord-americanes que realment hauríem de mirar les coses des del punt de vista d'altres persones, no només cultura dominant. Per tant, això havia de passar primer. Per tant, diguem que a mitjan dècada dels 90 va passar. Després van haver de passar més anys. El meu llibre de Pocahontas, per exemple, va sortir el 2004. Un altre historiador va escriure un segment seriós sobre ella que deia molt el mateix que jo amb menys detalls el 2001. Així, les idees del multiculturalisme havien guanyat el domini del nostre món a mitjan '. Anys 90, però van haver de passar cinc o deu anys abans que la gent ho digerís i ho publicés en papers, articles i llibres.

Com que el canvi en la beca convencional és tan recent, creieu que en el futur hi ha més coses a aprendre de la seva història?

Crec que hi ha més coses que aprendre sobre ella en el sentit que ajudaria la política moderna si més gent entengués el que van passar realment els pobles nadius tant en el moment de la conquesta com en els anys posteriors. Hi ha un sentit tan fort al nostre país, almenys en alguns llocs, entre algunes persones, que d’alguna manera els nadius americans i altres persones sense poder ho van tenir bé, que són els afortunats amb beques especials i estatus especials. Això està molt, molt lluny d’un reflex de la seva experiència històrica real. Un cop coneguda la història real del que han passat aquestes tribus, és preocupant i cal tenir en compte el dolor i la pèrdua que algunes persones han experimentat molt més que d’altres en les darreres cinc generacions. Crec que ajudaria tothom, tant la cultura autòctona com la tradicional, si més gent entengués com era l’experiència nativa tant en el moment de la conquesta com des d’aleshores.





^