Immigrants

El govern dels Estats Units va allunyar milers de refugiats jueus, tement que fossin espies nazis | Història

A l 'estiu de 1942, el SS Drottningholm salpar transportant centenars de refugiats jueus desesperats, en ruta cap a Nova York des de Suècia. Entre ells hi havia Herbert Karl Friedrich Bahr, un jove d'Alemanya de 28 anys, que també buscava l'entrada als Estats Units. Quan va arribar, va explicar la mateixa història que els seus companys de passatgers: com a víctima de la persecució, volia asil de la violència nazi.

Però durant un meticulós procés d’entrevistes que va implicar cinc agències governamentals diferents, la història de Bahr va començar a desencallar-se. Dies després, l'FBI va acusar Bahr de ser un espia nazi. Van dir que la Gestapo li havia donat 7.000 dòlars per robar secrets industrials nord-americans i que s'havia posat com a refugiat per colar-se al país desapercebut. El seu cas va ser traslladat a judici i la fiscalia va demanar la pena de mort.

El que Bahr no sabia, o potser no li importava, era que la seva història s’utilitzés com a excusa per negar visats a milers de jueus que fugien dels horrors del règim nazi.



La Segona Guerra Mundial va provocar el major desplaçament d'éssers humans que el món hagi vist mai, tot i que la crisi actual dels refugiats comença a apropar-se a la seva escala sense precedents. Però, fins i tot amb milions de jueus europeus desplaçats de casa seva, els Estats Units tenien un historial pobre d’oferta d’asil. El més notori, el juny de 1939, el transatlàntic alemany Sant Lluís i els seus 937 passatgers, gairebé tots jueus, van ser apartats del port de Miami, obligant el vaixell a tornar a Europa; més d'una quarta part va morir a l'Holocaust.

Funcionaris governamentals del Departament d'Estat a l'FBI al president Franklin Roosevelt van argumentar que els refugiats representaven una amenaça greu per a la seguretat nacional. Tot i això, avui en dia, els historiadors creuen que el cas de Bahr era pràcticament únic i que la preocupació pels espies refugiats va quedar fora de proporció.



**********

Al tribunal d’opinió pública, la història d’un espia disfressat de refugiat era massa escandalosa per resistir-la. Estats Units va passar mesos durant la guerra més gran que mai havia vist el món i, el febrer de 1942, Roosevelt havia ordenat l’internament de desenes de milers de japonesos-americans. Cada dia els titulars anunciaven noves conquestes nazis.

Bahr era un home erudit i d’espatlles amples Newsweek anomenat el darrer peix de la xarxa espia. Bahr definitivament no era un refugiat; havia nascut a Alemanya, però va emigrar als Estats Units quan era adolescent i es va convertir en un ciutadà naturalitzat. Va tornar a Alemanya el 1938 com a estudiant d’intercanvi d’enginyeria a Hannover, on va ser contactat per la Gestapo.



En la seva audiència preliminar, l'Associated Press va informar que Bahr estava vestit amb gris i somreia agradablement. Quan va començar el seu judici, tenia pocs motius per somriure; en una forta declaració de 37 pàgines, va admetre haver assistit a una escola d'espionatge a Alemanya. La seva defensa era que havia planejat revelar-ho tot al govern dels Estats Units. Però estava trist d’haver-se estancat perquè tenia por. Va afirmar que a tot arreu, sigui on sigui, hi hagi agents alemanys.

proves arqueològiques de civilitzacions prèvies a la inundació

Comentaris com aquests només van alimentar els temors generalitzats d’una suposada cinquena columna d’espies i sabotadors que s’havien infiltrat a Amèrica. El fiscal general dels Estats Units, Francis Biddle, va dir el 1942 que cal prendre totes les precaucions ... per evitar que els agents enemics rellisquin les nostres fronteres. Ja hem tingut experiència amb ells i sabem que estan ben entrenats i intel·ligents. Mentrestant, l'FBI va alliberar propaganda films que presumia d’espies alemanys que havien estat atrapats. Una pel·lícula va dir que hem guardat els secrets, atesa l'exèrcit i la marina, la seva força impactant al camp.

Aquestes sospites no només es dirigien a ètnics alemanys. Tots els estrangers van esdevenir sospitosos. Richard Breitman, un erudit de la història jueva, no considerava que els jueus fossin immunes.

què eren els estudiants per a una societat democràtica

L'ambaixador nord-americà a França, William Bullitt, va declarar sense fonament que França va caure el 1940 en part a causa d'una àmplia xarxa de refugiats espia. Va dir que més de la meitat dels espies capturats realitzant treballs d'espionatge militar reals contra l'exèrcit francès eren refugiats d'Alemanya. Creieu que no hi ha agents comunistes nazis i d’aquest tipus a Amèrica?

Aquest tipus d’ansietats no eren noves, diu Philip Orchard, historiador de la política internacional de refugiats. Quan la persecució religiosa al segle XVII va provocar la fugida de milers d’hugonots francesos —el primer grup que es coneixia com a refugiats—, les nacions europees es preocupaven que acceptar-les conduiria a la guerra amb França. Més tard, els mateixos sol·licitants d’asil es van convertir en objectes de sospita. Amb l’auge de l’anarquisme a principis del segle XX, hi va haver temors infundats que els anarquistes es posessin com a refugiats per entrar a països per fer violència, diu Orchard.

Aquestes sospites es van filtrar a la política d’immigració nord-americana. A finals de 1938, els consolats nord-americans van ser inundats amb 125.000 sol·licitants de visats, molts procedents d'Alemanya i dels territoris annexos d'Àustria. Però les quotes nacionals per a immigrants alemanys i austríacs s’havien fixat fermament en 27.000.

Les restriccions d'immigració es van endurir a mesura que la crisi dels refugiats empitjorava. Les mesures de guerra exigien un control especial de qualsevol persona amb parents als territoris nazis, fins i tot familiars dels camps de concentració. En una conferència de premsa, el president Roosevelt va repetir les afirmacions no demostrades dels seus assessors segons les quals alguns refugiats jueus havien estat obligats a espiar els nazis. No tots són espies voluntaris, va dir Roosevelt. És una història més aviat horrible, però en alguns altres països on han anat refugiats fora d’Alemanya, especialment refugiats jueus, van trobar una sèrie d’espies definitivament provats.

Aquí i allà, els escèptics s’hi oposaven. Com assenyala la historiadora Deborah Lipstadt al seu llibre Increïble , La Nova República va retratar l’actitud del govern com a perseguidora del refugiat. La Nació no creia que el Departament d’Estat pogués citar un sol cas d’espionatge forçat. Però aquestes veus es van ofegar en nom de la seguretat nacional.

Les polítiques nord-americanes van crear una dissonància sorprenent amb les notícies de l'Alemanya nazi. Al diari australià The Advertiser, a sobre d’una actualització del judici de Bahr, un reportatge posava la crisi dels refugiats en un context esgarrifós: prop de 50.000 jueus del protectorat de Bohèmia i Moràvia i de Berlín, Hamburg i Westfàlia han estat abandonats pels nazis a Terezin. Fins al final del 1944, moment en què les fotografies i els informes de diaris havien demostrat que els nazis estaven cometent assassinat en massa, el fiscal general Francis Biddle va advertir a Roosevelt que no concedís l'estatus d'immigrant als refugiats.

**********

Bahr va aparèixer feble quan va acabar el seu testimoni a l'agost de 1942. A la taula de defensa, va caure uns minuts amb el cap a les mans. El 26 d'agost, el jurat va arribar a un veredicte: Bahr era culpable de conspiració i espionatge planificat, una condemna que podia justificar la pena de mort.

L’endemà, aniversari de Bahr, la seva dona va anunciar que tenia previst divorciar-se d’ell.

El cas d’Herbert Karl Freidrich Bahr va fascinar el públic durant mesos i amb raó; mostrava als lectors un cas molt real d’intent d’espionatge, realitzat amb una absoluta desconsideració del seu impacte en els refugiats innocents. La pregunta era què havien de fer els nord-americans amb aquest coneixement.

**********

Agències governamentals com el Departament d’Estat van utilitzar els processos d’espionatge com a combustible per a l’argument contra l’acceptació de refugiats. Però al final de la guerra, els denunciants governamentals van començar a qüestionar aquest enfocament. El 1944, el Departament d'Hisenda alliberat una condemna informe rubricat per l'advocat Randolph Paul. Es deia:

Estic convençut, segons la informació que tinc a la meva disposició, que alguns funcionaris del nostre Departament d’Estat, que s’encarrega de dur a terme aquesta política, han estat culpables no només de dilacions greus i falta d’actuació intencionada, sinó fins i tot d’intents intencionats. per evitar que es prenguin mesures per rescatar jueus de Hitler.

En una entrevista, Lipstadt diu que l’actitud del Departament d’Estat va ser modelada per la paranoia de la guerra i el fanatisme franc. Totes aquestes coses, s’alimenten d’aquesta por a l’estranger, diu ella. Va ser gràcies a l’informe del Departament del Tresor que Roosevelt va formar un nou òrgan, el War Refugee Board, que va acceptar tardanament desenes de milers de refugiats jueus. Però en aquell moment, milions de jueus ja havien mort a Europa.

Bahr va viure per explicar la seva història. Va ser condemnat a 30 anys de presó. No està clar si va viure el temps suficient per ser alliberat, però el 1946, un cop acabada la guerra, va tornar a fer notícies. El FBI el va cridar a la tribuna en el judici a un altre espia acusat. Una vegada més, va dir a un públic repentinat trucs d’espies que va aprendre de la Gestapo. Després va ser enviat de nou al centre penitenciari federal d’Atlanta.

Amb els polítics dels EUA i d’Europa que tornen a demanar prohibicions de refugiats en nom de la seguretat nacional, és fàcil veure paral·lelismes amb la història de la Segona Guerra Mundial.

Lipstadt i Orchard pensen que, tot i que la crisi actual de refugiats no és idèntica a la migració massiva de la Segona Guerra Mundial, el passat encara podria oferir lliçons per al futur. Diuen que aquesta vegada els governs haurien de tenir cura de no precipitar-se ràpidament cap a noves polítiques. Els tipus de respostes simplistes, que tanquen totes les portes als refugiats o donen la benvinguda a tothom, són perillosos i, en última instància, són contraproduents, diu Lipstadt.

Orchard posa en relleu una preocupació relacionada amb el fet que veurem que s’adopten polítiques de curt termini que tinguin efectes duradors reals. Creu que històricament els governs han aconseguit examinar els refugiats, cosa que suggereix que la seguretat nacional no està en desacord amb acollir-los.

per què es va construir la gran esfinx?

Segons Breitman, el govern, els mitjans de comunicació i el públic comparteixen la culpa de la reacció contra els refugiats jueus durant la Segona Guerra Mundial. Crec que els mitjans de comunicació van acompanyar les pors de la gent amb seguretat, afirma. Entre centenars de milers de refugiats, només hi havia un grapat d’espies acusats.

Però això no els va impedir fer titulars. Breitman diu: Va ser una bona història.





^