Història Del Món Christianity

Desenterrant el món de Jesús | Història

Mentre recorria la polsosa costa del mar de Galilea, el pare Juan Solana tenia un pensament menys que benèfic sobre els arqueòlegs de l’Autoritat d’Antiguitats d’Israel: volia que marxessin.

Lectures relacionades

Previsualitza la miniatura del vídeo

Jesús excavador: sota les pedres, darrere dels textos



Comprar

Tota la resta havia caigut al seu lloc per a la retirada cristiana que planejava construir aquí. Just a la carretera hi havia el triangle evangèlic de Cafarnaüm, Chorazin i Bethsaida, els pobles on, segons els evangelis, Jesús va hipnotitzar les multituds amb els seus actes i ensenyaments miraculosos. A l'altra banda de la moderna carretera de dos carrils hi havia una petita ciutat que els israelians encara anomenen Migdal, perquè era el presumpte lloc de Magdala, l'antiga ciutat pesquera que era la llar de Maria Magdalena, una de les més fidels seguidores de Jesús.



Solana és un sacerdot urbà de cabells de plata amb els legionaris de Crist, un orde catòlic fundat a Mèxic. En aquell estiu del 2009, ja havia recaptat 20 milions de dòlars per al seu retir, que anomenava Centre Magdala. Havia comprat quatre parcel·les adjacents de terreny a primera línia de mar. Havia aconseguit permisos de construcció per a una capella i una casa d’hostes amb més de 100 habitacions. Només tres mesos abans, el papa Benet XVI havia beneït personalment la pedra angular. Ara només restava una molesta burocràcia: una excavació de recuperació, una excavació rutinària del govern israelià per assegurar que no hi hagués restes importants sota el lloc de construcció proposat.

Els arqueòlegs de la IAA havien escorcollat ​​els 20 acres de Solana durant un mes i van trobar poc. Quasi fet? —va demanar-lo, sortint amb les seves túniques clericals d’un contenidor d’enviament que servia d’oficina improvisada. Tinc un pressupost! Tinc un horari!



En realitat, els arqueòlegs tampoc no volien ser-hi. Les temperatures estivals havien arribat a la dècada dels 100, i el lloc va picar amb abelles i mosquits. Dirien que ho faran, van assegurar el sacerdot tan aviat com van revisar un darrer i remot racó de la seva terra.

Va ser allà, sota una ala de la casa d’hostes proposada, que les seves seleccions xocaven contra la part superior d’una paret enterrada.

Dina Avshalom-Gorni, una funcionària de la IAA que supervisava les excavacions al nord d'Israel, va ordenar totes les mans a aquesta plaça de la xarxa d'excavació. Els treballadors es van ocupar a la terra feinosa i van empolsinar amb cura amb raspalls. Aviat van sorgir una sèrie de bancs de pedra tallada en brut al voltant del que semblava un santuari.



No pot ser , Va pensar Avshalom-Gorni.

quan va ser el primer tir massiu

Els evangelis diuen que Jesús va ensenyar i anunciar les bones notícies a les sinagogues de tota Galilea. Però malgrat dècades d’excavacions a les ciutats que Jesús va visitar, mai no s’havia trobat cap sinagoga del començament del segle primer.

**********

Per als historiadors, aquest no va ser un problema greu. Els jueus de Galilea es trobaven a una setmana a peu de Jerusalem, prou a prop per fer pelegrinatges regulars al magnífic temple d’Herodes el Gran, la casa de culte central del judaisme. Els galileus, principalment camperols i pescadors pobres, no tenien ni la necessitat ni els fons per a alguna derivació local. Les sinagogues, tal com les entenem avui, no van aparèixer enlloc en gran nombre fins a diversos centenars d’anys després. Si n’hi havia a Galilea a l’època de Jesús, potser només eren cases normals que funcionaven com a llocs de trobada de jueus locals. Alguns estudiosos van argumentar que les sinagogues del Nou Testament no eren res més que anacronismes que van escapar els autors dels evangelis, que escrivien fora de Galilea dècades després de la mort de Jesús.

Previsualitza la miniatura del vídeo

Subscriviu-vos a la revista Smithsonian ara per només 12 dòlars

Aquesta història és una selecció del número de gener-febrer de la revista Smithsonian

Comprar

Però mentre Avshalom-Gorni s’aturava a la vora de la fossa, estudiant la disposició dels bancs al llarg de les parets, ja no ho va poder negar: havien trobat una sinagoga de l’època de Jesús, a la ciutat natal de Maria Magdalena. Tot i que prou gran per a només 200 persones, va ser, pel seu temps i lloc, opulent. Tenia un terra de mosaic; frescos amb agradables geometries de vermell, groc i blau; cambres separades per a lectures públiques de la Torà, estudi privat i emmagatzematge dels rotllos; un bol exterior per al rentat ritual de les mans.

Al centre del santuari, els arqueòlegs van desenterrar un misteriós bloc de pedra, de la mida d’un cofre de joguina, a diferència de qualsevol cosa que ningú havia vist abans. A les seves cares hi havia esculpides una menora de set branques, un carro de foc i un tresor de símbols associats als recintes més sagrats del temple de Jerusalem. La pedra ja es veu com un dels descobriments més importants de l’arqueologia bíblica en dècades. Tot i que les seves imatges i la seva funció es mantenen en les primeres etapes d’anàlisi, els estudiosos diuen que podria conduir a noves comprensions de les forces que van fer de Galilea un terreny tan fèrtil per a un fuster jueu amb un missatge que canvia el món. Podria ajudar a explicar, en altres paraules, com un remei del nord d’Israel es va convertir en la plataforma de llançament del cristianisme.

Però aquella tarda polsegosa, Solana no tenia manera de saber-ho. Es banyava després d’un bany quan un arqueòleg de la IAA anomenat Arfan Najar va trucar al mòbil amb el que semblava la pitjor notícia possible: havien trobat alguna cosa i tot el que Solana havia treballat i pregat durant els darrers cinc anys estava en suspens.

Pare, li va dir Najar, tens un gran, gran, gran problema.

**********

El teòleg i explorador francès del segle XIX, Ernest Renan, va anomenar el paisatge de Galilea el cinquè evangeli, un quadre esquinçat, però encara llegible, de pedra i pedra que donava forma i solidesa als textos centrals sobre la vida de Jesús: els evangelis de Mateu, Marc i Lluc. i John. Les vistes una mica romàntiques de Renan no s’assemblaven a les dels turistes els autobusos brillants dels quals vaig quedar atrapat l’estiu passat a la carretera de llocs com Natzaret i Cafarnaüm; els pelegrins han vingut durant molt de temps a aquestes terres bíbliques amb l’esperança de trobar allò que Renan va anomenar l’acord sorprenent dels textos amb els llocs.

No obstant això, els arqueòlegs moderns que treballen aquí estan menys interessats a demostrar la Bíblia que a descobrir fets i context absents dels textos. Quina religió practicava la gent normal? Com van respondre els galileus a l’arribada de la cultura grega i el domini romà? Què tan a prop se sentien de les elits sacerdotals de Jerusalem? Què van fer per feina? Què menjaven, de fet?

Els mateixos evangelis només proporcionen respostes mirades; el seu propòsit és la inspiració espiritual, no la documentació històrica. Pel que fa als relats reals de primera mà de la vida de Galilea al segle I, només en sobreviu un, escrit per un comandant militar jueu anomenat Josep. Això ha convertit l’arqueologia en la font més fructífera de nova informació sobre el món de Jesús. Cada capa de brutícia o estrat és com una pàgina nova i, amb bona part de Galilea encara sense excavar, molts capítols d’aquest cinquè evangeli romanen sense llegir.

El terreny, tant a Galilea com a Jerusalem, ha desgorjat alguns atordidors. El 1968, es va trobar un taló esquelètic clavat en un tauler per una espiga de ferro en un ossari o caixa d’ossos, dins d’una tomba del segle I prop de Jerusalem. El taló, que pertanyia a un home que es deia Yehochanan, va ajudar a resoldre un debat que feia molt de temps que feia foc lent sobre la versemblança dels relats evangèlics de la sepultura de Jesús. La crucifixió era un càstig reservat a les restes de la societat, i alguns experts havien burlat de la idea que els romans concedirien a qualsevol que despatxés la dignitat d’un enterrament adequat. Més probablement, les restes de Jesús, com les d’altres delinqüents comuns, s’haurien deixat podrir a la creu o llançades a una cuneta, un destí que podria haver complicat el relat de la resurrecció. Però el taló de Yehochanan va oferir un exemple d’un home crucificat dels dies de Jesús per al qual els romans van permetre la sepultura jueva.

El 1986, després que la sequera esgotés els nivells d’aigua al mar de Galilea (que en realitat és un llac), dos germans que caminaven cap a la costa van trobar un vaixell de pesca submergit del segle I amb seients per a 12 passatgers i un remer. El vaixell de fusta va arribar als titulars de tot el món com a exemple del tipus que Jesús i els seus deixebles haurien utilitzat per creuar el llac, i del qual, segons els evangelis, Jesús va calmar famosament una tempesta.

Aquests descobriments van ser emocionants, però limitats: un vaixell, un taló. I moltes superproduccions —només un ossari inscrit en Jaume, fill de Josep, germà de Jesús—, han estat tan carregades de qüestions de procedència i autenticitat que han produït més controvèrsia que intuïció.

La troballa definitiva —la prova física del mateix Jesús— també ha estat elusòria. Els tipus d’evidències que deixen altres personatges històrics no són els que esperaríem amb Jesús, diu Mark Chancey, professor d’estudis religiosos a la Universitat Metodista del Sud i autoritat líder en la història de Galilea. No era un líder polític, de manera que no tenim monedes, per exemple, que tinguin el seu bust o el seu nom. No era un líder social prou alt per deixar enrere les inscripcions. Durant la seva vida, va ser una figura marginal i va estar actiu en cercles marginats.

El que els arqueòlegs han començat a recuperar és el món de Jesús: el ritme de la vida quotidiana als pobles de pescadors on es diu que va plantar les llavors d’un moviment. Les idees més profundes provenen de milions de petites troballes reunides durant dècades d’excavacions minucioses: fragments de ceràmica, monedes, cristalleria, ossos d’animals, ganxos de pesca, carrers empedrats, cases del pati i altres estructures senzilles.

Abans d’aquests descobriments, una llarga línia de teòlegs (majoritàriament cristians) havia intentat reinterpretar el Nou Testament d’una manera que despullés Jesús del seu judaisme. Segons l’escriptor, Jesús era un home que, encara que nominalment jueu, vagava lliurement entre els pagans; o era un mosquet secular inspirat menys en els hebreus que en els cínics grecs, solitaris de cabell pelut que recorrien el camp irritant els poders amb els mordedors de la línia.

L’arqueologia va demostrar d’una vegada per totes que la gent i els llocs més propers a Jesús eren profundament jueus. Per jutjar per les troballes d’ossos, els galileus no menjaven porc. Per jutjar per les gerres de pedra calcària, emmagatzemaven líquids en embarcacions que complien les lleis de puresa jueves més estrictes. Les seves monedes no tenien semblances d’humans o animals, d’acord amb el Segon Manament contra les imatges gravades.

Craig A. Evans, un eminent erudit del Nou Testament a la Houston Baptist University, diu que el guany més important de les darreres dècades d’investigació històrica sobre Jesús és una renovada apreciació del caràcter judaic de Jesús, la seva missió i el seu món.

Els descobriments van consolidar el retrat de Jesús com a jueu predicant a altres jueus. No sortia a convertir gentils; el moviment que va llançar prendrà aquest gir després de la seva mort, ja que quedà clar que la majoria dels jueus no l’acceptaven com a messies. Tampoc no era un filòsof solitari amb afinitat pels cínics grecs. En canvi, la seva vida es va basar en les tradicions jueves de profecia, messianisme i crítica de justícia social, o almenys reutilitzades, tan antigues com la Bíblia hebrea.

Què és l’arqueologia que encara desconcerta, tal com van expressar els professors John Dominic Crossan i Jonathan L. Reed al seu llibre Jesús excavant , és per què va passar Jesús quan i on va passar? Per a molts dels devots, la resposta més significativa és que Déu ho va voler. Però els arqueòlegs i els historiadors busquen tant l’home de la història com la figura de la fe, i al V evangeli troben una imatge més clara de com la Galilea del primer segle pot haver preparat l’escenari per a una figura messiànica i per a una grup de gent que ho deixaria tot per seguir-lo.

**********

Les ruïnes de Bethsaida es troben al cim d’un monticle de terra volcànica de 20 acres amb forma ovalada. Al seu voltant flueixen els turons del Golan, que s’enfonsen a través d’eucaliptus i a través de planes de mango i palmeres fins al mar de Galilea.

Bethsaida va acollir fins a cinc apòstols, molt més que qualsevol altra ciutat del Nou Testament. Va ser allà on es diu que Jesús va guarir el cec i va multiplicar els pans i els peixos. I va ser l’objectiu de la seva notòria maledicció —la dita de la Ai—, en la qual es llança contra Betsaida i dues ciutats més perquè no es penedissin. I, tanmateix, com podria ser tant la font de la devoció com la víctima de la maledicció? Les Escriptures callen.

Un problema més pràctic durant segles de pelegrins i exploradors era que ningú sabia on era Bethsaida. Els evangelis s’hi al·ludeixen com un lloc solitari, a l’altra banda del llac, a l’altra banda. Josep va dir que era al Golan inferior, a sobre d'on entra el riu Jordà al mar de Galilea. I després del segle III, molt probablement a causa d'un terratrèmol devastador, Bethsaida, arameu per a Casa del pescador, va desaparèixer gairebé del registre històric.

La seva estranya desaparició va ser part de l’atractiu per a Rami Arav, un arqueòleg nascut a Galilea, ara a la Universitat de Nebraska, Omaha. Quan va tornar a casa després de doctorar-se a la Universitat de Nova York, em va dir: vaig mirar un mapa i vaig dir: Què puc fer que no s’hagi fet fins ara? Hi havia un lloc amb un gran signe d’interrogació al costat, i era Bethsaida.

Els arqueòlegs de Bethsaida han convertit artefactes des dels orígens de l’edat del ferro de la ciutat fins a les guerres modernes d’Israel.(Yadid Levy)

Arav va créixer a Galilea, recollint destrals prehistòriques i disposant-les en una vitrina per mostrar als seus amics.(Yadid Levy)

Es cataloga un dia de transport de Bethsaida.(Yadid Levy)

Si sou desenvolupador i trobeu arqueologia, és el pitjor que us pot passar, diu Solana. Per a mi va ser una benedicció. Abans volíem tenir un bon centre de pelegrins. Ara tenim un lloc sagrat dels evangelis.(Yadid Levy)

Zapata-Meza, que ara dirigeix ​​l'excavació a Magdala, l'anomena Pompeia israeliana.(Yadid Levy)

Avshalom-Gorni va celebrar bar mitzvahs per als seus fills a la sinagoga Magdala.(Yadid Levy)

La cerimònia del seu major va ser la primera celebració jueva aquí en 2.000 anys.(Yadid Levy)

El 1987, Arav va realitzar excavacions a tres monticles prop de la riba nord del llac. Va concloure que només un, conegut com et-Tell, tenia ruïnes prou antigues com per ser Bethsaida bíblica. (L'Estat d'Israel i molts erudits accepten la seva identificació, encara que persisteix alguna controvèrsia).

La excavació d’Arav és ara una de les excavacions en curs més llargues de tot Israel. Durant 28 estius, ell i els seus col·legues —entre ells Carl Savage de la Universitat Drew i Richard Freund de la Universitat de Hartford— han descobert una casa de pescadors que s’utilitzava a l’època de Jesús, les cases d’un enòleg d’un segle abans i una porta de la ciutat de l’època de l’Antic Testament.

El que havia vingut a veure, però, era un descobriment que va fer de Betsaida un valor atípic entre les parades del ministeri de Galilea de Jesús. A l’àpex del monticle, poc després d’haver començat a excavar, Arav va desenterrar les parets de basalt d’un edifici rectangular.

Va ser una sinagoga? Per jutjar per altres troballes, Bethsaida era una ciutat jueva majoritària. Però l'estructura rudimentària no tenia bancs ni altres trets distintius de l'arquitectura de les primeres sinagogues.

En canvi, els arqueòlegs van descobrir proves del culte pagà: pales d’encens de bronze similars a les trobades als temples romans; objectes votius de mida palmera en forma d’ancoratges de barques i raïms; figuretes de terra cuita d’una dona que s’assemblava a Livia (de vegades coneguda com a Júlia), l’esposa de l’emperador romà August i mare de Tiberio, que va succeir a August l’any 14 d.C.

Al principi, no tenia sentit. Arav sabia que els romans consideraven els seus governants tant humans com divins, adorant-los com a divinitats. Però Herodes el Gran i els seus fills, que governaven la Terra d’Israel com a reis clients de Roma, havien estat sensibles als jueus de la regió. No van construir cap estructura pagana a Galilea i van mantenir les cares dels governants fora de les monedes locals.

Però es va adonar que Betsaida, Arav, va posar un pèl sobre la frontera de Galilea, al Golan, una regió situada al nord-est que acollia pobles gentils i que estava governada pel fill d’Herodes, Felip, l’únic jueu de l’època que va posar la cara a moneda. (Galilea va ser governada pel germà de Felip Antipas.) L’any 30, segons Josep, Felip va dedicar Betsaida a Lívia, que havia mort l’any anterior. En el seu afany per estimar-se als seus amos romans, Felip hauria pogut construir un temple pagà a la mare de l’emperador? Ho ha pogut fer precisament en el període en què Jesús visitava Betsaida?

Un matí sufocant, enmig del brunzit de les cigales, Arav em va conduir per davant de la casa del pescador fins al lloc del temple. Ara no sembla gaire. Les seves parets de fins a la cintura contenen una àrea de 20 per 65 peus, amb petits porxos als dos extrems. Entre les males herbes de l’interior hi havia fragments d’una columna de pedra calcària que potser havien adornat l’entrada del temple.

Tal com ho veuen alguns erudits, el temple pagà pot ser la clau de per què tants apòstols provenien d’aquí, i per què, tot i així, Jesús acaba maleint el lloc. A principis del segle I es van produir noves dificultats a la Terra d’Israel, ja que l’estreta tensió de Roma va alimentar amargs debats sobre la millor manera de ser jueu. Però els jueus de Betsaida, a diferència dels que es trobaven en altres parades del ministeri de Jesús, es van enfrontar a una indignitat addicional: el seu governant Felip, ell mateix jueu, havia erigit un temple per a una deessa romana al seu bell mig.

És l’últim chutzpah, va dir Freund, un especialista en estudis jueus que ha coeditat quatre llibres amb Arav sobre Bethsaida, mentre ens assegíem en un banc de pícnic sota les ruïnes del temple. No pot deixar d’afectar la vostra vida espiritual, que cada dia sortiu a pescar, torneu a casa i proveu de viure com a jueu, mengeu el vostre menjar kosher, pregueu a l’interior de la casa del pati i, al mateix temps, veieu aquests plomalls de fum que surt del temple de Júlia i dius: 'Qui som? Qui sóm?'

L’allotjament de la ciutat als seus senyors pagans pot explicar per què Jesús condemna el lloc. Aquí havia realitzat alguns dels seus grans miracles, segons els evangelis: havia curat un cec; n’havia alimentat milers; des del cim de Betsaida, el lloc del temple romà, la gent l’hauria pogut veure caminar sobre l’aigua. I, al final, la millor part no es va penedir.

Ai de tu, Betsaida! Jesús fa rails a Mateu 11:21. Perquè si les obres poderoses, que es van fer en vosaltres, s’haguessin fet a Tir i a Sidó, ciutats gentils de la costa fenícia que Jesús potser invoca amb finalitats vergonyoses, s’haurien penedit fa molt de temps en tela de sac i cendra.

Tot i això, és possible que alguns dels pescadors de Betsaida —entre ells Pere, Andreu, Felip, Jaume i Joan, que aviat esdevindran apòstols—, poguessin haver contemplat aquell temple pagà i dir: Suficient . Potser, just en aquell moment, va aparèixer un visionari jueu que oferia el que semblava un camí més clar cap al Déu que estimaven.

El descobriment de relíquies jueves i paganes en una parada tan important en el ministeri de Jesús demostra que hi havia més diversitat en la vida jueva del que de vegades es reconeix, diu Savage, l'autor de Bethsaida bíblica , un llibre del 2011 sobre les troballes arqueològiques de l’època de Jesús. La visió convencional és que els jueus s’havien dividit en un petit nombre de sectes competidores. Però pot ser més complicat que només tres o quatre pols.

El meu darrer dia a Bethsaida, Savage va passar el matí afrontant-se amb una pregunta més pràctica: com aixecar un pedrís de quart de tona del terra d’una antiga vil·la perquè el seu equip pogués començar a l’estrat inferior. Voluntaris embolcallats de pols van lligar la roca en una fona de lona. Quan Savage va cridar Roll it! van tirar d'una politja muntada sobre un trípode, que va incloure la roca sobre el costat d'un terraplè baix.

temperatura de congelació de l'aigua a Fahrenheit

**********

Si Bethsaida és el límit exterior del món galileu de Jesús, Magdala, a deu milles al sud-oest, és en molts sentits el seu centre geogràfic. A dues hores a peu al nord de Magdala hi ha Cafarnaüm, on els evangelis diuen que Jesús va ser seu del seu ministeri. Hauria estat gairebé impossible que Jesús viatgés entre la seva casa infantil a Natzaret i el triangle evangèlic sense passar per Magdala.

Però els evangelis no en revelen gairebé res. Va ser una mera casualitat que Maria Magdalena hi visqués? O potser hi havia hagut alguna cosa a Magdala que la va ajudar a convertir-la en un dels acòlits més devots de Jesús: una dona que finança el seu treball amb la seva pròpia riquesa i el segueix fins a la creu i la tomba a Jerusalem, fins i tot com altres deixebles l’abandonen?

En un matí ardent de finals de juny, vaig desviar la carretera de la costa de Galilea en un munt de terra de palmeres doblegades de vent i ruïnes cobertes de tendes. Un petit cartell a l’exterior deia, Magdala. Obert als visitants.

Vaig trobar el pare Solana a la cuina d’una petita rectoria. Mentre el seu ajudant abocava cafè, Solana em va dir que el seu interès pel lloc es remunta al 2004, quan el Vaticà el va enviar a Terra Santa per reviure la majestuosa casa d'hostes del segle XIX de l'Església, prop de la Ciutat Vella de Jerusalem. En un viatge per carretera per Galilea poc després d’arribar, es va adonar que els pelegrins hi eren mal servits: no hi havia prou hotels ni fins i tot prou banys. Així, el seu somni d'un lloc germà galileu, un lloc que va anomenar Centre Magdala. (El nom reflecteix tant la seva ubicació com una de les seves missions: l’espiritualitat de les dones.)

Solana em va dir que veia ara les espectaculars troballes arqueològiques com una providència divina, un senyal que Déu tenia plans més grans per al projecte.

El 2010, va incorporar el seu propi equip d’arqueòlegs de Mèxic. Volia excavar fins i tot aquelles parts de la propietat de l’església que legalment no estava obligat a estudiar: els 11 acres que no tenia previst construir. En col·laboració amb l’Autoritat d’Antiguitats d’Israel, els arqueòlegs mexicans, que han tornat gairebé cada any des d’aleshores, van trobar un tresor del primer segle: un districte residencial en plena expansió, un mercat, un port pesquer, quatre banys rituals jueus i insòlits arrebossats. conques on els residents semblen tenir peixos curats amb sal per exportar-los. El lloc, segons va resultar, havia estat la llar no només d’una sinagoga, sinó d’una florent comunitat, que s’acostava a les antigues descripcions del bullici port pesquer de Magdala.

Les ruïnes es van conservar tan bé que Marcela Zapata-Meza, l'arqueòloga que ara dirigeix ​​l'excavació, va començar a anomenar Magdala la Pompeia israeliana. Josep, l'historiador del segle I, va escriure que la gent de Magdala es va unir amb entusiasme a la revolta jueva contra Roma el 66 d.C. Però les legions romanes els van aixafar, convertint el llac en sagnant i ple de cadàvers. Sembla que la ciutat no es va reconstruir mai. (Es van trobar tres monedes a la sinagoga, del 29, 43 i 63 dC, però no més tard.) Excepte una estada de mitjans del segle XX com a complex turístic de temàtica hawaiana, Magdala sembla haver quedat impertorbable fins que les pales de la IAA mur de la sinagoga el 2009, a menys d’un peu i mig sota la superfície.

Semblava que estigués esperant durant 2.000 anys, em va dir Avshalom-Gorni.

Pedra de Magdala | Descobert: 2009 | Segons alguns estudiosos, el bloc de pedra, que portava una de les esculpides més antigues de la menora del temple, era un altar d’una sinagoga del segle I on Jesús va predicar.(Yael Yolovitch / Cortesia de l'Autoritat d'Antiguitats d'Israel)

Bethsaida bíblica | Descobert: 1987 | Les excavacions de Rami Arav van lligar l’antiga ciutat tant al Nou com a l’Antic Testament. Mil anys abans de Jesús, Bethsaida sembla que va ser la capital de Geshur, la llar de la princesa Maacah, esposa del rei David d’Israel.(Yadid Levy)

Inscripció de Ponç Pilat | Descobert: 1961-62 | Trobat a les ruïnes d’un edifici públic romà, que va ser encarregat per Pilat, aquest va ser el primer descobriment relacionat directament amb una figura important del Nou Testament. També va aclarir el títol i l'autoritat de Pilat (prefecte, no procurador).(Imatges Bridgeman)

Talla de pedra de Menorah | Descobert: 2011 | El grafiti es va trobar en un sistema de drenatge de 2.000 anys d’antiguitat, no gaire lluny del Mont del Temple, cosa que suggereix que l’artista pot haver vist la menora amb els seus propis ulls.(Cortesia de Exposició dels Rotllos del Mar Mort / Israel Antiquities Authority)

Os del taló de Yehochanan | Descobert: 1968 | Trobat en una cova fora de Jerusalem en un dels cinc ossaris, el clau de 7 polzades de llarg va mostrar que a vegades es permetia enterrar els jueus crucificats.(Imatges Bridgeman)

Patena de vidre | Descobert: 2014 | Una placa de vidre del segle IV, desenterrada a Espanya, està gravada amb una de les primeres representacions de Jesús, emmarcada per dos apòstols.(Photo by Alberto G. Pures / From the collection of Conjunt Arqueològic de Cástulo, Linares (Jaén) / Courtesy of Junta d'Andalusia. Conselleria de Cultura)

Habitatge del primer segle | Descobert: 2009 | La modesta estructura és la primera casa privada del dia de Jesús trobada a la ciutat on, segons els evangelis, Maria va viure amb el seu marit, Josep, i on Jesús va passar la seva infantesa.(Assaf Peretz / Israel Antiquities Authority / Israel Sun)

Vaixell de pesca | Descobert: 1986 | Les datacions per radiocarboni de la fusta i ceràmica de consistència de cartró trobades a l’interior del vaixell submergit de 8 per 26 peus, que tenia cabuda per a 12 persones més un remer, la remunten al primer segle.(Hanan Isachar / Alamy)

Mikvah, o bany ritual | Descobert: 2015 | Una família que va reformar la seva llar va descobrir aquest bany del primer segle, al costat de traces de foc que poden datar de la destrucció romana del 70 d.C. Es creu que el poble va ser el lloc de naixement de Joan Baptista.(Israel Antiquities Authority / Xinhua News Agency / eyevine / REDUX)

James ossu | Descobert: 2002 | L'antiguitat de la caixa d'ossos de pedra calcària de 20 polzades de llarg no es discuteix, però l'autenticitat d'una inscripció arameu que la relaciona amb Jesús (només 20 lletres) continua essent qüestionada.(Societat Arqueològica Bíblica de Washington, DC / Getty Images)

Possible lloc de prova de Jesús | Descobert: 2001 | Descobert a la Ciutat Vella de Jerusalem, el lloc —que es creu que formava part del recinte del palau d’Herodes— s’alinea amb les descripcions de l’Evangeli de Joan.(Emil Salman)

En un antic carrer al costat de les ruïnes de la sinagoga, Zapata-Meza va assenyalar una barricada que semblava haver estat muntada a corre-cuita a partir de fragments de les columnes interiors de la sinagoga. Quan els romans van baixar a la ciutat fa 2.000 anys, els Magdalans semblen haver escombrat parts de la seva pròpia sinagoga, apilant els enderrocs en un barranc de trets. El propòsit, diu Zapata-Meza, era probablement doble: impedir les tropes romanes i protegir la sinagoga de la contaminació. (Els banys rituals jueus de Magdala, o mikvaot, també semblen haver estat deliberadament amagats sota una capa de ceràmica destrossada).

A Mèxic, és molt comú: els asteques i els maies ho van fer als seus llocs sagrats quan esperaven ser atacats, diu Zapata-Meza, que ha excavat aquestes zones a Mèxic. Es diu ‘matar’ l’espai.

Una altra curiositat és que, tot i que les antigues sinagogues solen estar al centre de la ciutat, la de Magdala s’aferra a l’angle més al nord, el lloc més proper a la seu de Jesús a Cafarnaüm. Mesurant 36 per 36 peus, és prou gran per només el 5% de les 4.000 persones que podrien haver viscut a Magdala en els dies de Jesús.

Avshalom-Gorni em va dir que, segons les fonts, sabem que Jesús no estava al corrent principal de la comunitat jueva. Potser li va ser còmode tenir aquesta casa de reunions a la vora de Magdala, no al centre.

La seva intenció és que no s’hauria construït cap sinagoga tan petita i tan finament decorada sense cap mena de líder carismàtic. Ella ens explica alguna cosa sobre aquestes 200 persones. Ens diu que es tractava d’una comunitat per a la qual caminar al temple de Jerusalem no era suficient. Volien més. Necessitaven més.

El bloc de pedra que es troba al santuari és únic. En cap de les altres sinagogues del món d’aquesta època –sis d’elles a Israel i l’altra a Grècia– els arqueòlegs no han trobat cap símbol jueu; tot i així, les cares d’aquesta pedra en són una galeria. Quan vaig preguntar com podia ser això, Avshalom-Gorni em va dir que anés a la Universitat Hebrea de Jerusalem i parlés amb una historiadora de l’art anomenada Rina Talgam.

Pocs dies després vaig visitar Talgam a la seva petita oficina del campus. A la seva taula hi havia una pila de còpies del seu nou llibre embolicades amb plàstic. Mosaics de fe , un estudi de gran agenda que abasta cinc religions i mil anys d’història.

L’IAA ha donat a Talgam accés exclusiu a la pedra i està treballant en una interpretació exhaustiva. És probable que el document no es publiqui fins a finals d’aquest any, però va acceptar parlar amb mi sobre les seves conclusions preliminars.

La pedra, segons ella, és un model esquemàtic i tridimensional del temple d’Herodes a Jerusalem. Qui el va tallar probablement havia vist els santuaris més íntims del temple, o almenys havia sentit parlar d’ells directament d’algú que hi havia estat. A un costat de la pedra hi ha un menorah, o candelabre jueu, el disseny del qual coincideix amb altres semblances —en monedes i pintades— d’abans del 70 d.C., quan els romans van destruir el temple. La menorah s’havia situat darrere de portes daurades al Lloc Sant del temple, un santuari fora de límits per a tots menys els sacerdots. A les altres cares de la pedra, que apareixen en l’ordre en què s’hauria trobat una persona que caminava de front a darrere, hi ha altres mobles de les zones més sagrades del temple: la Taula del Pa de Mostra, on els sacerdots apilaven 12 pans que representaven les 12 tribus d’Israel. ; i una roseta penjada entre dues columnes en forma de palmera, que Talgam creu que és el vel que separa el Lloc Sant del Sant dels Sants, una petita cambra a la qual només podia entrar el gran sacerdot i només un cop l'any, el dia de l'expiació .

Al costat oposat a la menorah (passats relleus d’arcs de columna, altars i làmpades d’oli), hi havia un gravat que deixava Talgam atordit: un parell de rodes que escupien foc. Talgam creu que representen la meitat inferior del carro de Déu, un objecte vist com una de les imatges més sagrades i més concretes de l’Antic Testament del diví.

Això és realment impactant, em va dir Talgam. No se suposa que es representa el carro de Déu, fins i tot la seva part inferior. Creu que el dissenyador de la pedra la va gravar a la part posterior de la pedra per simbolitzar l’habitació més recent del temple, el Holy of Holies.

La majoria dels experts pensen que la pedra, que descansa sobre quatre potes grolleres, va servir d'alguna manera com a repòs per als rotllos de la Torà, però la seva funció precisa encara és un tema de debat. L’estudi de Talgam disputarà informes anteriors que estan fets de pedra calcària, d’ús generalitzat en aquell moment per a objectes decoratius. Tot i que hi ha proves científiques pendents, Talgam sospita que la pedra de Magdala és quarsita, una roca extremadament dura que defugen la majoria dels artesans a causa del difícil que és tallar. Segons ella, l'elecció del material és un signe més de la seva importància per a la comunitat.

Per a Talgam, la pedra suggereix una altra falla en la vida jueva de l’època de Jesús. Després que els assiris van conquerir Israel set segles abans, els jueus vivien sota una successió de governants estrangers: babilonis, perses i grecs. Van tornar a tastar l’autogovern només al segle II aC, quan els macabeus van vèncer els grecs en un dels trastorns militars més grans de la història. Però l’autonomia va ser breu; el 63 a.C., Pompeu el Gran va saquejar Jerusalem, jogant la Terra d’Israel a Roma.

Els romans veneraven els ídols, imposaven impostos pesats i tractaven despietadament amb els més mansos dels corredors jueus. (Antipas va decapitar Joan el Baptista per caprici de la seva fillastra.) Encara més avorrit, potser, va ser la intromissió de Roma en el que sempre havia estat un requisit jueu: el nomenament dels grans sacerdots del temple. Entre els seleccionats per Roma hi havia Caifàs, el gran sacerdot que acusaria Jesús de blasfèmia i complotaria la seva execució.

El sentit del setge va aprofundir les divisions entre els jueus, que dècades abans s’havien escindit en sectes. Els saduceus es van convertir en col·laboradors de les elits romanes. Segons els evangelis, els fariseus, que xocaven amb Jesús, creien en el compliment de la llei jueva al peu de la lletra. Els essenis, separatistes dissidents, es van retirar a les coves sobre el mar Mort, on es descobririen els seus escrits, els Pergamins del Mar Mort, 2.000 anys després. Un altre grup, el lema del qual No hi havia rei, sinó Déu, era conegut simplement com La quarta filosofia.

Un mosaic romà del segle III al IV representa el Crist amb marbre de colors.(Scala / Art Resource, Nova York)

Un mosaic de Crist de les grutes vaticanes del segle III sota la basílica de Sant Pere invoca imatges paganes del déu-sol Helios carregat.(Scala / Art Resource, Nova York)

era Maria Magdalena la mare de Jesús

Estàtua de bon pastor de marbre del segle III al IV, de les catacumbes romanes(CM Dixon / Print Collector / Getty Images)

Mosaic del segle IV d'una vil·la romana a Anglaterra, amb Jesús davant d'un chi-rho, o cristograma, flanquejat per magranes(© The Trustees of the British Museum / Art Resource, NY)

Fresc del segle IV de les catacumbes romanes de Jesús ensenyant als seus deixebles (l’Última Cena es va convertir en un tema d’art cristià segles més tard)(Biblioteca d'imatges De Agostini / Imatges Bridgeman)

Pintura del Crist el Bon Pastor del segle III al IV, de les catacumbes romanes(Erich Lessing / Art Resource, Nova York)

El grafiti Alexamenos, de la Roma precristiana del segle I a la III, mostra una figura mig home i mig cul crucificat i burlat(Imatges de Zev Radovan / Bridgeman)

Pintura del segle VI al VII d’un home sense barbes trobada el 2014 en una cova de l’antiga ciutat d’Oxyrhynchus, Egipte(Universitat de Barcelona)

Pintura del segle III de l’actual Síria de Crist que guaria un home paralitzat a Cafarnaüm(Col·lecció Dura-Europos / Galeria d'Art de la Universitat de Yale)

Segons Talgam, la pedra de Magdala expressa una altra resposta a un judaisme en crisi: la creença emergent que Déu no resideix a Jerusalem, que és accessible per a qualsevol jueu, en qualsevol lloc, que es comprometi amb ell. I això pot explicar per què alguns jueus de Magdala es van sentir lliures de fer allò que abans era impensable. Es van apropiar del gran temple, inclòs el Sant dels Sants, i el van miniaturitzar, situant-lo dins de les parets de la seva pròpia sinagoga provincial.

Aquest canvi, diu Talgam, és en molts sentits un precursor dels temes del Nou Testament del regne de Déu que no només es troba al cel, sinó també a la terra i dins del cor humà. Sabem que en aquella època gent com Pau i el filòsof jueu Filó van començar a dir: Déu no està particularment a Jerusalem. Està a tot arreu. Ell és al cel, però també és dins de la comunitat i és dins de cadascun de nosaltres, em va dir Talgam. Aquesta és també la base per a un enfocament que veiem al Nou Testament: que comencem a treballar Déu d’una manera més espiritual, lligat més a la devoció individual i menys a on es troba el temple, qui són els grans sacerdots i qui l’emperador passa a ser. No és un rebuig al judaisme ni al temple, diu ella, sinó una mena de democratització. A l’Antic Testament, com al temple de Jerusalem, el diví només és visible per als elegits. A Magdala, la pedra ofereix una representació concreta, segons ella, visible per a tota la comunitat.

Talgam creu que els líders de la sinagoga Magdala haurien estat predisposats a donar una visió simpàtica a un visitant com Jesús —i potser fins i tot, com suggereix Avshalom-Gorni, l’oportunitat de predicar a la congregació. També ells exploraven formes més directes de relacionar-se amb Déu.

Però, què passa amb Maria Magdalena? Els evangelis diuen que Jesús la va purgar de set dimonis, un acte de curació sovint interpretat com l’espurna de la seva intensa devoció. Però deixen de banda un detall clau: com es van conèixer ella i Jesús. Si Talgam té raó sobre les tendències reformistes d’aquesta sinagoga, és possible que Jesús hagi trobat el seu deixeble més ferm entre els seus murs.

**********

Les troballes arqueològiques van alterar els plans de Solana —i van augmentar els seus costos—, però no l’han dissuadit. Va obrir el centre d’espiritualitat —un oasi de mosaics, capelles íntimes i finestrals amb vistes al mar de Galilea— el maig del 2014. La casa d’hostes, amb un nou disseny que voreja l’antic lloc de la sinagoga, podria donar la benvinguda als pelegrins des del 2018. Però Solana ha decidit deixar de banda la major part de la seva propietat com a parc arqueològic en funcionament, obert al públic. Ara veu el Centre Magdala amb una nova llum, com una cruïlla de la història jueva i cristiana que té sentit per a les persones de tota fe.

Encara no hem trobat cap prova que digui amb seguretat que Jesús era aquí, reconeix Solana, prenent un descans de la calor en un banc dins de la sinagoga. Però la vista dels arqueòlegs l’omple d’esperança ara, on abans només hi havia por.

Tenir proves científiques i arqueològiques de la presència de Jesús no és poc per a un cristià, em diu, mirant cap amunt i empenyent els palmells cap al cel. Seguirem excavant.



^