Innovació

La història inesperada de l’aire condicionat

Treballar a l’interior d’una oficina durant l’onada de calor al juny. Un sopar al juliol. Comprar xocolata a l’agost. Si parles amb Salvatore Basile, autor del llibre Fresc: com l'aire condicionat va canviar tot aquestes coses no haurien passat a Amèrica sense la capacitat de refredar la temperatura que ens envolta.

Ha configurat el nostre món fins al punt que la gent pot portar una vida molt normal durant els calorosos mesos, cosa que no hauria passat abans, diu Basile.

Avui en dia, gairebé el 75 per cent de les llars dels Estats Units tenen aire condicionat, però, per a un electrodomèstic que s’ha convertit en una necessitat quasi per als nord-americans, un dels primers d’aquest tipus no es preocupava per la comoditat humana.





A principis del segle XX, la humitat amenaçava la reputació de la impressió en color d'alta qualitat de Sackett-Wilhelms Lithographic and Publishing Company de Brooklyn. Després de dos estius de calor extrema que van interrompre el negoci i van provocar inflor de pàgines i impressions borroses, la impremta va trobar que una naixent indústria de refrigeració podria oferir ajuda.

Willis Carrier , un enginyer experimental de 25 anys, va crear un primitiu sistema de refrigeració per reduir la humitat al voltant de la impressora. Va utilitzar un ventilador industrial per bufar aire sobre bobines de vapor plenes d’aigua freda; l'excés d'humitat es condensaria a les bobines i produiria aire refredat.



No només va solucionar el problema, sinó que [l'aire fresc] va començar a fer que la gent es trobés còmoda, i llavors la bombeta es va apagar, diu Basile.

En el seu esforç per millorar els sistemes mecànics de climatització, Willis Carrier (1876-1950) va introduir el primer compressor centrífug de refrigeració pràctic el 1922 (més amunt: de les col·leccions del Smithsonian

En el seu esforç per millorar els sistemes mecànics de climatització, Willis Carrier (1876-1950) va introduir el primer compressor centrífug de refrigeració pràctic el 1922 (a dalt: de les col·leccions del Smithsonian's National Museum of American History).(NMAH)

Fins i tot Carrier sabia que el seu invent inicial no era la forma més eficaç de controlar la humitat i va continuar jugant amb la tecnologia. El 1922, Carrier havia creat el compressor centrífug de refrigeració més segur, més petit i més potent, el precursor de l'aire condicionat modern. Al Smithsonian’s National Museum of American History, un dels primers compressors centrífugs de refrigeració pràctics que data del 1922 se celebra en reconeixement històric de la gesta de Carrier.



Els experts són ràpids en assenyalar que el fet de acreditar Carrier com el pare de la tecnologia de refrigeració moderna passaria per alt els esforços de dècades d’altres inventors que van utilitzar la refrigeració per fer els dies calorosos més productius o còmodes. Molt abans que Carrier nasqués, fins i tot professor de la Universitat de Glasgow William Cullen líquids evaporats al buit creant així tecnologia de refrigeració ja el 1748.

Més de 100 anys després, John Gorrie , un metge de Florida, va utilitzar una petita màquina de vapor per refredar l’aire perquè els seus pacients que patien malalties tropicals poguessin estar més còmodes. Gorrie va anomenar el seu invent una màquina de gel. La nova maquinària que podria produir temperatures fredes semblaria una proposta emocionant durant la Revolució Industrial, però els esforços de Gorrie per patentar i popularitzar el seu invent es van veure frustrats. Els fabricants de gel del nord que es van beneficiar de l’enviament de gel al sud van fer pressió contra Gorrie i es van beneficiar d’un públic escèptic sobre l’aire refredat artificialment produït per la màquina de gel de Gorrie.

quina temperatura es congela a Fahrenheit

Aquest sistema va ser tan revolucionari que va morir sense diners. Simplement no podia fer creure a ningú que funcionés, diu Basile.

Willis H. Carrier té un termòmetre dins d’una pantalla d’iglú que demostra l’aire condicionat al món de St. Louis de 1939

Willis H. Carrier té un termòmetre dins d’una pantalla d’iglú que demostra l’aire condicionat a la Fira Mundial de St. Louis del 1939.(Bettmann / Col·laborador, Getty Images)

millor aplicació de cites per a 30 anys

I mentre els nord-americans feia temps que feien foc a les seves cases per mantenir-se calents durant segles, la idea d’un sistema de refrigeració era una bèstia completament diferent. The Smithsonian’s Peter Liebhold diu que els esforços per controlar el propi entorn també van plantejar qüestions morals.

Hi havia aquesta noció que intentar controlar el medi ambient anava en contra de la voluntat de Déu, diu Liebhold, conservador de la divisió de treball i indústria del National Museum of American History.

Però l’aire condicionat anava guanyant poc a poc acceptació i Carrier s’iniciava. Potser el món estava calent i preparat per a l'alleujament, però el jove i carismàtic enginyer va tenir èxit com a evangelista de la indústria frigorífica. Basile escriu que, a diferència de molts nord-americans de principis de la dècada de 1900, les actituds victorianes incessantment de les quals van provocar l'explosió de maquinària i tecnologia de principis de segle, Carrier era un recent graduat en enginyeria amb ganes de confiar en la ciència i la mecànica emergents i el negoci el món estava a punt.

Els fabricants de tot, des de pell fins a macarrons, eren molt conscients de com les condicions meteorològiques canviants amenaçaven el seu producte i els equips de Carrier van guanyar més interès amb una cobertura de premsa entusiasta. L'estiu de 1906, la publicació Plantador de Louisiana i fabricant de sucre va escriure que els calorosos dies d’estiu que ara dominen ens fan preguntar-nos per què la ventilació amb corrents freds no s’ha aprofitat bé abans d’aquests dies.

Mentre que la climatització estava prenent el sector industrial per la tempesta, van ser les pel·lícules les que van aconseguir introduir el gran públic a l’aire refredat.

Salvatore Basile diu que el compressor centrífug que va dissenyar Carrier va fer que la refrigeració de les sales cinematogràfiques fos pràcticament universal als Estats Units.(Hirz / Col·laborador, Getty Images)

Basile va dir que la maquinària de refrigeració per a sales de cinema va ser una revolució.(Arxiu Hulton / Stringer, Getty)

Nickelodeons feia temps que oferia entreteniment barat al públic, però els petits espais tancats i foscos eren coneguts per l’olor d’aire ranci i suor. En un esforç per buscar el mecenatge dels espectadors de classe mitjana i alta, la tecnologia de Carrier aviat es va convertir en una característica popular a les sales de cinema.

Basile diu que el compressor centrífug que va dissenyar Carrier va ajudar a fer que la refrigeració de les sales cinematogràfiques fos pràcticament universal als Estats Units. Cap al 1919, hi havia diversos expositors que fabricaven maquinària de refrigeració per a sales de cinema i això va suposar una revolució.

No va ser fins a mitjan segle XX, quan el país tenia ganes de sortir de l’ombra de la guerra i d’abraçar una nova visió de prosperitat, que l’aire condicionat es va convertir en un element de les llars nord-americanes.

La dècada de 1950 va ser un moment per mantenir-se al dia amb els Jones, diu Basile.

El 1945, La vida revista publicat una difusió de quatre pàgines sobre climatització, titulada Aire condicionat / Després de la guerra, serà barat prou per posar-la en cases particulars. La tecnologia es va descriure com un luxe de preguerra que es fabricava en grans quantitats i es venia a un cost moderat al mercat massiu de la postguerra.

Avui en dia és més probable que una llar nord-americana tingui aire condicionat central o un aparador de finestres que no pas un menjador, un garatge o fins i tot un rentavaixelles. Per a Liebhold, la ràpida proliferació del condicionador d’aire i el seu trasllat d’espais públics a residències privades a mitjan segle XX, molt abans que en altres països, parla de com s’introdueix la disrupció creativa en la ideologia nord-americana.

La tecnologia que inicialment es va concebre com una eina per augmentar la productivitat industrial és ara una necessitat quasi per a les llars i el transport nord-americans. Tot i que els humans en climes càlids de tot el món s’han refredat amb ventiladors, fonts i sistemes de ventilació natural durant segles, només els Estats Units consumeixen energia per a la climatització en la mesura que ho fan, més que la resta de nacions del món combinades. El 2016, els Estats Units van utilitzar aproximadament 616 hores tèrmiques (TWh) d’electricitat per a la climatització, mentre que la Unió Europea amb una població una vegada i mitja més gran, només va utilitzar 152 TWh per al mateix propòsit.

Les xifres són encara més fortes si es compara els Estats Units amb els països menys desenvolupats. L'Índia, la població és aproximadament quatre vegades més gran i té temperatures mitjanes més altes que els Estats Units, utilitza uns 91 TWh d'electricitat per a la climatització.

Liebhold diu que els nord-americans tenen predilecció per estar disposats a canviar la natura i fer que funcioni per a ells en lloc de ser-ne un.

Amb l’amenaça existencial del canvi climàtic i l’augment de les temperatures en general, l’augment de la demanda d’energia crea preguntes desafiadores sobre el cost ambiental de la comoditat i la supervivència en climes extremadament calorosos.

lloc de cites gratuït per a sords als Estats Units

En un món on els negocis es duen a terme en edificis d'oficines segellats i els condicionadors d'aire són cada vegada més habituals a nivell mundial, Basile creu que les possibilitats d'una reducció generalitzada de l'ús de l'aire condicionat són escasses.

Liebhold, historiador de la tecnologia, coincideix que quan es tracta de debats sobre l’ús d’energia, veu més possibilitats de tecnologia més neta i eficient per atendre les preocupacions mediambientals que les persones que redueixen el consum total d’aire condicionat.

Jo sóc molt optimista amb la tecnologia, diu. No vol dir que tota la tecnologia sigui bona, sinó que tendim a trobar solucions tecnològiques per a problemes tecnològics.





^