Història Del Món Civilitzacions Antigues

Desbloqueig dels misteris del Partenó | Història

Nota de l’editor: aquest article es va adaptar de la seva forma original i es va actualitzar per incloure nova informació per a la revista de llibres Smithsonian’s Mysteries of the Ancient World publicada a la tardor de 2009.

Durant els darrers 2.500 anys, el Partenó, l’apoteosi de l’antiga arquitectura grega, ha estat sacsejat per terratrèmols, incendiat, destrossat per la pólvora que va explotar, saquejat per les seves impressionants escultures i desfet per esforços de preservació equivocats. Sorprenentment, els antics atenesos van construir el Partenó en només vuit o nou anys. Reparar-lo triga una mica més.

Un projecte de restauració finançat pel govern grec i la Unió Europea arriba ara a la seva 34a edició, ja que arqueòlegs, arquitectes, enginyers civils i artesans s’esforcen no només per imitar l’obra dels antics grecs, sinó per recrear-la. Han hagut de convertir-se en arquitectes forenses, reconstruint tècniques perdudes per respondre a preguntes que els arqueòlegs i els erudits clàssics han debatut durant segles. Com van construir els atenesos el seu poderós temple, una icona de la civilització occidental, en menys d’una dècada, aparentment sense un pla general de construcció? Com van aconseguir incorporar elements visuals subtils al disseny del Partenó i aconseguir proporcions i equilibri tan impecables? I com van ser capaços de treballar els constructors del Partenó a un nivell de precisió (en alguns casos precís fins a una fracció de mil·límetre) sense l’avantatge de les eines modernes? No som tan bons com eren, observa amb un sospir Lena Lambrinou, arquitecta del projecte de restauració.





Si el Partenó representa l’esforç suprem del geni a la recerca de la bellesa, com va declarar Auguste Choisy, enginyer i historiador d’arquitectura francès del segle XIX, darrerament s’assembla més a un lloc de construcció. Antiga maçoneria s’amaga darrere de matolls de bastides, taulons i pals d’acer. Les vies de ferrocarril en miniatura connecten coberts que alberguen torns, talladores de marbre i altres equips elèctrics. Al santuari més íntim del Partenó, antigament la llar d’una massiva estàtua d’Atena d’ivori i or, una gegantina grua plegable gira sobre una plataforma de formigó.

Tot i que el material pesat dominava el cim del turó, també vaig trobar restauradors que treballaven amb la delicadesa de les talladores de diamants. En un cobert, vaig veure com un paleta treballava sobre un bloc de marbre fresc. Va ser un dels 70 artesans reclutats per al projecte de l’única escola tradicional de marbre de Grècia, situada a l’illa de Tinos. La seva tècnica era exigent. Per fer que el nou bloc coincidís exactament amb un de vell i trencat, el paleta va utilitzar un simple dispositiu apuntador —l’equivalent tridimensional d’un pantògraf, que és un instrument de redacció per copiar amb precisió un esbós o un pla— per marcar i transferir cada cop i buit des de l'antiga pedra fins a la seva superfície de contrapartida sobre el nou bloc. En alguns dels blocs més grans del Partenó, que superen les deu tones, els paletes utilitzen una versió mecanitzada del dispositiu d’assenyalament, però la reparació d’un bloc només pot trigar més de tres mesos. Els antics treballadors no eren menys minuciosos; en molts casos, les juntes entre els blocs són quasi invisibles, fins i tot sota una lupa.



El Partenó va formar part d’una ambiciosa campanya de construcció a l’Acròpoli que va començar cap al 450 a.C. Una generació abans, els atenesos, com a part d’una aliança de ciutats-estat gregues, havien liderat victòries heroiques contra els invasors perses. Aquesta aliança evolucionaria fins a convertir-se en un imperi de facto sota el domini atenenc, i unes 150 a 200 ciutats del mar Egeu van començar a pagar a Atenes enormes quantitats del que equivalia a diners de protecció. Prenent la glòria, els atenesos van planejar el seu nou complex de temples a una escala fastuosa sense precedents, amb el Partenó com a peça central. Els fragments supervivents dels comptes financers, que van ser inscrits en pedra per al control públic, han provocat estimacions del pressupost de la construcció que oscil·len entre els 340 i els 800 talents de plata, una quantitat considerable en una època en què un sol talent podia pagar un salari d’un mes per 170 remers d’un vaixell de guerra grec. La base del Partenó tenia 23.028 peus quadrats (aproximadament la meitat de la mida d’un camp de futbol) i les seves 46 columnes exteriors feien uns 34 peus d’alçada. Un fris de 525 peus envoltat a la part superior de la paret exterior de la cambra interior de l’edifici. Diversos estudiosos han argumentat que el fris mostra una processó relacionada amb la Gran Panatenea quadriennal, o la festa de tots els atenesos. Incorporant aquesta escena de celebració cívica, suggereixen els estudiosos, el Partenó va servir no només com a declaració de propaganda imperial, sinó també com a expressió de la creixent democràcia d’Atenes: la voluntat dels ciutadans que havien votat per finançar aquest monument excepcional.

Quan es va iniciar l’actual esforç de restauració el 1975, recolzat per 23 milions de dòlars del govern grec, els directors del projecte van creure que podrien acabar en deu anys. Però els problemes imprevistos van sorgir tan bon punt els treballadors van començar a desmuntar els temples. Per exemple, els antics constructors grecs havien assegurat els blocs de marbre junt amb pinces de ferro instal·lades en ranures acuradament tallades. Després van abocar plom fos sobre les juntes per amortir-les dels cops sísmics i protegir les pinces de la corrosió. Però quan un arquitecte grec, Nikolas Balanos, va llançar una entusiasta campanya de restauracions el 1898, va instal·lar abraçadores de ferro brut, fixant indiscriminadament un bloc a un altre i deixant d’afegir el revestiment de plom. Aviat la pluja va començar a causar estralls amb les noves pinces, inflant el ferro i esquerdant el marbre. Menys d’un segle després, era clar que algunes parts del Partenó estaven en perill imminent de col·lapse.

Fins al setembre del 2005, el coordinador de la restauració era Manolis Korres, professor associat d’arquitectura de la Universitat Tècnica Nacional d’Atenes i un erudit destacat del Partenó que havia passat dècades recorrent tots els detalls de la construcció del temple. En un conjunt de dibuixos vius, va representar com els antics constructors van extreure unes 100.000 tones de marbre d’una pedrera situada a 11 milles al nord-est del centre d’Atenes, van donar forma als blocs, els van transportar en vagons i finalment els van arrossegar pels forts pendents de l’Acròpoli. . No obstant això, tot aquest treball esgotador, afirma Korres, va quedar empetitit pel temps i l'energia produïts en afinar l'aspecte acabat del temple. Tallar les llargues ranures verticals, o flautes, que recorren cadascuna de les columnes principals del Partenó, va ser probablement tan costós com totes les canteres, tracció i muntatge combinades.



Els restauradors actuals han substituït els segments de columna danyats per marbre fresc. Per accelerar la feina, els enginyers van construir una màquina de tallar flautes. El dispositiu, però, no és prou precís per als detalls finals, que s’han de fer a mà. Aquest suavitzat de les flautes requereix un ull expert i un tacte sensible. Per obtenir el perfil el·líptic de la flauta, un paleta observa l’ombra que es projecta a l’interior de la ranura, aixeca i frega la pedra fins que el contorn de l’ombra sigui una corba perfectament uniforme i regular.

Els antics passaven molt de temps en un altre toc final. Després que les superfícies de marbre exposades del Partenó s’haguessin suavitzat i polit, van afegir una textura subtil i final —un patró de puntades— que Korres diu que va apagar la brillantor del marbre i va emmascarar els seus defectes. Amb centenars de milers de cops de cisell, van executar aquest patró en files ordenades amb precisió que cobrien la base, els pisos, les columnes i la majoria de les altres superfícies. Segurament, aquesta va ser una de les tasques més exigents, diu Korres. Pot haver trigat fins a la quarta part del temps total de construcció dedicat al monument.

Amb una atenció tan fanàtica als detalls, com podrien els arquitectes del Partenó haver acabat la feina en tan sols vuit o nou anys i acabar entre el 438 i el 437 aC? (Les dates provenen dels comptes financers inscrits.) Un dels factors clau pot haver estat la tecnologia naval. Atès que els atenesos eren la major potència naval de l'Egeu, probablement tenien un domini inigualable de cordes, politges i grues de fusta. Aquests equips haurien facilitat el transport i l’aixecament dels blocs de marbre.

Una altra possibilitat contraintuitiva és que les eines manuals antigues eren superiors a les seves contraparts modernes. Després d’analitzar les marques deixades a les superfícies de marbre, Korres està convençut que segles d’experimentació metal·lúrgica van permetre als antics atenencs crear cisells i destrals més nítids i duradors que els disponibles actualment. (La idea no té precedents. Els metal·lúrgics moderns han descobert recentment els secrets de l’espasa samurai tradicional, que els forjadors japonesos dotaven d’una nitidesa i força inigualables regulant la quantitat de carboni de l’acer i la temperatura durant la forja i el refredament.) Korres conclou que els antics paletes, amb les seves eines superiors, podien tallar marbre a més del doble que els artesans actuals. I els treballadors originals del Partenó tenien l’avantatge de l’experiència, basant-se en un segle i mig de coneixements sobre la construcció de temples.

A més, l'equip de restauració s'ha enfrontat a problemes que els seus homòlegs grecs antics mai no haurien pogut contemplar. Durant la Gran Guerra de Turquia a finals del segle XVII, quan l’Imperi otomà lluitava contra diversos països europeus, Grècia era una nació ocupada. Els turcs van convertir el Partenó en un abocador de municions. Durant un atac venecià contra Atenes el 1687, una bala de canó va disparar les municions turques, fent esclatar les llargues parets de la cambra interior del Partenó. A més de 700 quadres d’aquestes muralles, erosionades amb el pas del temps, ara es trobaven escampades per l’acròpoli. Durant cinc anys, a partir del 1997, Cathy Paraschi, arquitecta grecoamericana del projecte de restauració, va lluitar per encaixar les peces, buscant pistes com la forma i la profunditat dels esqueixos als blocs que antigament contenien les antigues pinces. Finalment, va abandonar la seva base de dades informàtica, que va resultar inadequada per captar tota la complexitat del trencaclosques. Alguns dies van ser emocionants, em va dir, quan finalment vam aconseguir que una peça s’ajustés a una altra. Altres dies tenia ganes de saltar de l’Acròpoli. Al final, ella i els seus companys de feina van aconseguir identificar les posicions originals d’uns 500 blocs. Implantar-se a cada repte de restauració és la delicada qüestió de fins on arribar. Cada vegada que els treballadors desmunten una de les crues solucions de Balanos, recorda el destructiu que pot ser un restaurador excessivament zelós. La directora del Projecte de Restauració d’Acròpolis, Maria Ioannidou, explica que hem adoptat un enfocament per intentar restaurar la quantitat màxima de maçoneria antiga mentre s’aplica la quantitat mínima de material nou. Això vol dir fer servir pinces i varetes de titani, No corroixen i esquerden el marbre i el ciment blanc soluble, de manera que es poden desfer fàcilment les reparacions si les futures generacions de restauradors descobreixin una manera millor.

Hi ha hagut algunes gestes d’enginyeria de valentia. L'explosió de 1687 va fer caure una de les massives columnes fora de posició i va danyar greument el seu segment inferior. Un greu terratrèmol el 1981 el va danyar encara més i la columna sencera apareixia amb el risc de caure. El procediment obvi era desmuntar la columna, un segment rere l’altre, i substituir la secció que s’esmicolava. Korres, amb l’esperança, va dir, d’evitar fins i tot el més petit allunyament de la perfecció i autenticitat de la construcció de la columna, va dissenyar un collaret metàl·lic que exerceix forces controlades amb precisió per agafar una columna amb seguretat sense danyar la pedra. A principis de la dècada de 1990, després de l'eliminació acurada dels blocs aerodinàmics i de les llindes, el collaret va ser suspès mitjançant tensors (connectors ajustables) dins d'un marc d'acer rectangular muntat. En estrènyer els tensors, l’equip va aixecar la columna de 55 tones a menys d’una polzada. Després van treure el segment inferior —que van reparar amb marbre fresc amb una precisió de la vintena part de mil·límetre— i el van fer lliscar de nou a la seva posició. Finalment, van baixar la resta de la columna al seu lloc a sobre del segment reparat. Va ser una decisió audaç fer-ho d’aquesta manera, diu Korres. Però aleshores érem joves i atrevits.

Potser cap dels misteris del Partenó suscita més debat que les suaus corbes i inclinacions dissenyades en bona part del seu disseny. Amb prou feines hi ha una línia recta al temple. Els experts discuteixen si es van afegir aquests perfeccionaments per contrarestar les il·lusions òptiques. L’ull es pot enganyar, per exemple, per veure una antiestètica caiguda en pisos plans construïts sota un sostre posat com el del Partenó. Possiblement per corregir aquest efecte, els atenesos van establir la base del Partenó de manera que el sòl de 228 per 101 peus surti lleugerament cap al centre, corbant-se gradualment cap amunt entre 4 i 4 1/2 polzades als costats esquerre i dret, i 2 1/2 polzada a la part davantera i posterior. Una teoria sosté que aquest lleu ressalt ascendent es va construir simplement per drenar l'aigua de pluja de l'interior del temple. Però això no explica per què el mateix perfil corbat es repeteix no només al terra, sinó a l'entaulament situat a sobre de les columnes i als fonaments enterrats (invisibles). Aquesta elegant corba era clarament fonamental per a l’aspecte i la planificació generals del Partenó.

I després hi ha les columnes, que els atenesos van construir de manera que sortissin lleugerament cap al centre. Aquesta inflor va ser anomenada entasi, o tensió, per part dels escriptors grecs, potser perquè fa que les columnes semblin si s’estrenyen, com un múscul humà, sota el pes de la seva càrrega. De nou, alguns estudiosos han especulat durant molt de temps que aquest disseny podria compensar un altre truc de l'ull, ja que una fila de pilars alts i perfectament rectes poden semblar més prims al centre que als extrems.

Independentment de la motivació d’aquests refinaments, molts erudits primerencs van suposar que l’elaboració d’aquests elements visuals imposava enormes demandes extra als arquitectes i paletes del Partenó. (Un va escriure sobre les terribles complicacions implicades.) De l’època grega clàssica no sobreviuen manuals d’arquitectura, però els experts actuals sospiten que els constructors de temples podrien afegir corbes i angles inclinats amb alguns trucs d’investigació relativament senzills. Si es construeix sense morter, cada bloc ... s’ha de retallar a mà, assenyala Jim Coulton, professor emèrit d’arqueologia clàssica de la Universitat d’Oxford. Tot i que els inclinacions i les curvatures requeririen una supervisió acurada per part de l’arquitecte, no aporten massa a la càrrega de treball.

Tot i així, com es podria mesurar cada segment de columna perquè tots encaixessin en un perfil únic i sense corbes? La resposta probable no es va trobar a Atenes, sinó a gairebé 200 milles de distància al sud-oest de Turquia. A la ciutat de Didyma s'aixeca una de les relíquies més impressionants del món antic, el temple d'Apol·lo. Tres de les seves 120 colossals columnes encara es mantenen, cadascuna gairebé el doble d’alçada que la del Partenó. La rica ciutat comercial de Milet va encarregar el temple a l'edat d'Alexandre el Gran, uns 150 anys després de la finalització del Partenó. Les gegantines ruïnes testimonien un projecte d’ambició grandiosa: mai no es va acabar malgrat els 600 anys d’esforços de construcció. Però gràcies al seu estat inacabat, es van conservar proves crucials a les parets del temple que encara no havien sofert el seu polit final.

Pocs anys després de començar la restauració del Partenó, l’erudit de la Universitat de Pennsilvània, Lothar Haselberger, feia una excursió explorant el santuari més interior del temple d’Apol·lo. Es va adonar del que semblava que eren patrons de lleugeres ratllades a les parets de marbre. A la llum del sol encegadora del matí, les ratllades són quasi invisibles, tal com vaig descobrir per a la meva frustració inicial quan les vaig buscar. Tot i que, després que el sol es girés i començés a pasturar la superfície, va començar a sorgir una delicada xarxa de línies finament gravades. Haselberger recorda: “De cop i volta vaig veure una sèrie de cercles que corresponien precisament a la forma d’una base de columna, la mateixa a la part frontal del temple. Es va adonar que havia descobert l’antic equivalent al pla d’un arquitecte.

Després, just per sobre del contorn de la base de la columna, Haselberger va notar un patró de línies horitzontals amb una corba d’escombrat inscrita al llarg d’un costat. Es podria relacionar això amb l’entasi, també evident a les altes columnes Didyma? Després de traçar amb cura el patró, la resposta es va fer clara: es tractava d’una vista de perfil d’una columna amb la dimensió vertical —l’alçada de la columna— reduïda en un factor de 16. Aquest dibuix a escala devia ser una referència clau per als paletes. van esculpir un segment de columna rere l'altre. Mesurant al llarg de les línies horitzontals fins a la vora de la corba, sabrien exactament quina amplada hauria de tenir cada segment per crear el perfil suau i bombat. Manolis Korres creu que els antics atenencs probablement es basaven en un dibuix a escala tallada similar al de Didyma per construir les columnes del Partenó.

Haselberger també va traçar un laberint de febles esgarrapades que cobrien la majoria de les superfícies inacabades del temple. Les línies van demostrar ser dibuixos de referència per a tot, des de la lleugera inclinació interior de les parets fins als detalls de l’estructura de llinda sostinguda per les columnes. Fins i tot hi havia plànols de planta, redactats convenientment al pis. A mesura que augmentava la plataforma esglaonada del temple, cada planta es copiava d'una capa al següent text. A la planta superior, els constructors van assenyalar la posició de les columnes, els murs i les portes.

Els descobriments de Didyma suggereixen que els constructors de temples van operar segons el pla. Clarament, una gran planificació anticipada va anar a parar a un edifici com el Partenó, diu Coulton. Però no planificàvem en el sentit que avui reconeixeríem. No hi ha cap evidència que es basés en un sol conjunt de plànols i alçats dibuixats a escala com ho faria un arquitecte modern.

que va escriure dos anys abans del pal

Tot i això, el Partenó segueix sent un miracle. Els constructors estaven dirigits per la tradició, però lliures d’experimentar. Van treballar amb una precisió extrema, però el resultat final va ser tot menys rígid. Un edifici dominant, amb línies flexibles i fluides, va sorgir d’una barreja de solucions improvisades.

Però el miracle va durar poc. Només set anys després d’acabar la construcció del Partenó, va esclatar la guerra amb Esparta. Al cap d’una generació, Atenes va patir una derrota humiliant i una plaga devastadora: la història del Partenó s’assembla a una antiga tragèdia grega, en què una figura excepcional pateix una inversió devastadora de la fortuna. I des de la perspectiva de Korres, aquesta calamitat és encara més motiu per restaurar el major romanent de l’època daurada d’Atenes. Vam voler preservar la bellesa del que ha sobreviscut aquests darrers 2.500 anys, diu. Un recordatori del poder de l’home per crear i destruir.





^