Abans que es pogués començar la construcció d'un nou habitatge d'estudiants en un dels 38 col·legis de la Universitat d'Oxford, St. John's, els arqueòlegs van ser convocats per investigar el lloc el gener del 2008. Després de poques hores d'excavació, un arqueòleg va descobrir les restes d'un habitatge de 4.000 anys. antic complex religiós: un recinte de terra, o henge, construït per tribus del neolític tardà, probablement per a un culte que venera el sol. Amb uns 400 peus de diàmetre, el temple era un dels més grans de la prehistòria britànica, dels quals se n’han trobat més de 100.

D’aquesta història

[×] TANCAR

Mireu un vídeo sobre la construcció i el primer viatge de les rèpliques de vaixells víkings





Vídeo: Sea Stallion de Glendalough

Més tard, els arqueòlegs van trobar fosses plenes de ceràmica trencada i restes de menjar que suggerien que la gent havia utilitzat el henge com a abocador d’escombraries medieval mil·lennis després d’haver estat excavat. Emocionats, van començar a buscar articles que poguessin revelar detalls de la vida quotidiana a l’edat mitjana. En canvi, van trobar ossos. Humà ossos.



Al principi pensàvem que només eren les restes d’un individu, diu Sean Wallis de Thames Valley Archaeological Services, l’empresa que va fer l’excavació. Llavors, per sorpresa nostra, ens vam adonar que s’havien llançat cadàvers els uns sobre els altres. Allà on excavàvem, n’hi havia més. No només teníem un temple prehistòric de 4.000 anys d’antiguitat, sinó que ara també hi ha una fossa comuna.

Després d’un mes d’excavacions al lloc de la tomba i dos anys de proves de laboratori, els investigadors van concloure que entre 34 i 38 persones van ser enterrades a la tomba, totes elles víctimes de violència. Uns 20 esquelets presentaven punxades a les vèrtebres i als ossos pèlvics i 27 cranis es van trencar o esquerdar, cosa que indica una lesió traumàtica del cap. Per jutjar per les marques a les costelles, almenys una dotzena havia estat apunyalada a l'esquena. Un individu havia estat decapitat; es van intentar altres cinc persones.

L'anàlisi dels ossos per radiocarboni va convèncer els arqueòlegs que les restes daten del 960 al 1020 d.C., el període en què la monarquia anglosaxona va assolir el màxim poder. Originari d’Alemanya, els anglosaxons havien envaït Anglaterra gairebé sis segles abans, després que l’Imperi Romà hagués caigut en desordre. Van establir els seus propis regnes i es van convertir al cristianisme. Després de dècades de conflicte, Anglaterra va gaudir d’un cert grau d’estabilitat al segle X sota el govern del rei Edgar el Pacífic.



Però pacífic és un terme relatiu. Les execucions públiques eren habituals. Els arqueòlegs britànics han descobert uns 20 cementiris d’execució a tot el país, testimoni d’un dur codi penal que va causar la vida de fins al 3 per cent de la població masculina. Un d'aquests llocs a East Yorkshire conté les restes de sis individus decapitats.

La tomba d’Oxford, però, no s’adaptava al perfil d’un cementiri d’execució, que normalment conté restes de persones mortes durant molts segles, no de cop, com a Oxford. I les víctimes de l'execució solien tenir diverses edats i tipus de cos. Per contra, els cossos enterrats a Oxford eren els de homes vigorosos en edat de lluitar, la majoria d'entre 16 i 35 anys. La majoria eren inusualment grans; un examen de les zones de fixació muscular dels seus ossos va revelar físics extremadament robusts. Algunes víctimes havien patit greus cremades al cap, a l'esquena, a les regions pèlviques i als braços.

La pista més reveladora sorgiria d'una anàlisi de laboratori, en què els científics mesuraven les variacions atòmiques dins del col·lagen ossi esquelètic. Les proves van indicar que els homes menjaven, de mitjana, més peix i marisc que els anglosaxons.

Les proves creixents apuntaven cada vegada més a una conclusió sorprenent: es tractava d’una fossa comuna de guerrers víkings.

A finals del segle VIII d.C., els víkings —un poble escandinau de Dinamarca, Noruega i Suècia— van iniciar una campanya de saqueig i pirateria de 300 anys a tot Europa. Alguns estudiosos diuen que els canvis polítics (especialment l’aparició de menys governants encara més poderosos) van obligar els caps víkings locals a buscar noves fonts d’ingressos mitjançant conquestes estrangeres. Altres assenyalen avenços en la construcció naval que van permetre viatges més llargs, cosa que va permetre als víkings establir xarxes comercials que s'estenguessin fins al Mediterrani. Però quan una recessió econòmica va afectar Europa al segle IX, els mariners escandinaus van passar cada vegada més del comerç al saqueig.

La majoria dels historiadors creuen que Anglaterra va patir més els víkings que altres països europeus. En el primer atac registrat, el 793 d.C., els víkings van assaltar una comunitat monàstica indefensa a Lindisfarne al nord-est. Alcuin de York, un erudit anglosaxó, va registrar l’atac: nosaltres i els nostres pares vivim en aquesta terra justa durant gairebé tres-cents cinquanta anys, i mai abans s’havia vist un terror tan gran a la Gran Bretanya com ara les mans d’un poble pagà. Un viatge així no es creia possible. L'església de Sant Cuthbert està esquitxada de sang dels sacerdots de Déu.

El Crònica anglosaxona , un relat històric contemporani, registra que els víkings van lliurar una cinquantena de batalles i van destruir o arrasar desenes d'assentaments. Dublín, una de les ciutats víkings més grans de les Illes Britàniques, es va convertir en un important centre europeu de comerç d'esclaus, on, segons els historiadors, es van comprar i vendre desenes de milers d'irlandesos segrestats, escocesos, anglosaxons i altres.

En molts aspectes, els víkings eren l'equivalent medieval del crim organitzat, diu Simon Keynes, professor d'història anglosaxona a la Universitat de Cambridge. Es van dedicar a l'extorsió a gran escala, utilitzant l'amenaça de la violència per extreure grans quantitats de plata d'Anglaterra i d'altres estats vulnerables d'Europa occidental.

Certament, els víkings van fer totes aquestes coses, però també ho van fer tothom, diu Dagfinn Skre, professor d’arqueologia de la Universitat d’Oslo. Tot i que és cert, els víkings ho van fer a gran escala.

Martin Carver, professor emèrit d’arqueologia de la Universitat de York, caracteritza l’antagonisme entre els anglosaxons i els escandinaus com a part d’un xoc d’ideologies més ampli. Entre els segles VI i IX, els víkings a Escandinàvia van preferir organitzar-se en confederacions fluixes, afavorint l'empresa, afirma Carver. Però altres parts d’Europa, com Gran Bretanya, anhelaven un govern més ordenat i centralitzat i miraven l’Imperi romà com a model.

quin percentatge de la població mundial és gai

Se sap que un sol regne anglosaxó —Wessex, governat per Alfred el Gran— va resistir la invasió víking. Alfred i el seu fill, Edward, van construir un exèrcit i una marina i van construir una xarxa de fortificacions; llavors Edward i els seus successors van retirar el control de les zones que els víkings havien pres, fent així el camí per a la unificació anglesa.

Després de dècades de pau, els víkings van assaltar de nou Anglaterra, el 980 d.C., en aquell moment, el governant anglosaxó era el rei Aethelred el Unraed (literalment el desaconsellat). Com el seu nom indica, la història popular l’ha retratat com un mediocre successor d’Alfred el Gran i Edgar el Pacífic. L'historiador del segle XII Guillem de Malmesbury va escriure que Aethelred ocupava el regne en lloc de governar-lo. Es deia que la carrera de la seva vida va ser cruel al principi, desgraciada al mig i vergonyosa al final.

Per evitar la guerra, Aethelred va pagar als víkings unes 26.000 lliures de plata entre el 991 i el 994 d.C. En els anys següents, el rei va emprar molts d'ells com a mercenaris per dissuadir altres víkings d'atacar Anglaterra.

Però, el 997 d.C., alguns mercenaris van recórrer el seu patró reial i van atacar els comtats del sud anglosaxons. A principis del 1002 d.C., Aethelred va intentar de nou comprar els víkings, aquesta vegada amb 24.000 lliures de plata.

La situació geopolítica va canviar a favor d’Anglaterra només quan Aethelred va fer una aliança amb Normandia i va segellar l’acord casant-se amb la germana del duc de Normandia el 100 dC. Possiblement animat pel suport d’un poderós aliat, Aethelred va decidir prendre mesures preventives davant la Els danesos van trencar de nou la treva.

D'acord amb la Crònica anglosaxona Es va informar a Aethelred que els mercenaris danesos tenien la intenció de despistar-lo de la seva vida. (Es desconeix si un informador va conèixer una trama real o si Aethelred i el seu consell van inventar l'amenaça.) Aethelred va posar en marxa un dels actes d'assassinat en massa més odiosos de la història anglesa, comès el dia de Sant Brice, el novembre. 13, 1002. Com ell mateix va relatar en una carta escrita dos anys més tard, vaig enviar un decret, amb el consell dels meus líders i magnats, al fet que brollaven tots els danesos que havien sorgit en aquesta illa. com l’escopinya [males herbes] entre el blat, havien de ser destruïdes per un exterminament més just.

Abans del 2008, els únics habitants coneguts del jardí del St. John’s College havien estat els ocells cantors i els esquirols que es llançaven a través de la gespa perfectament retallada i s’amagaven en un antic faig. Generacions de dones i estudiants havien passejat per aquella vegetació, sense sospitar del que hi havia a sota.

Les dades del laboratori que indicaven que els homes allà enterrats durant 1.000 anys havien menjat molts mariscs, a més de les marques de cremades i altres proves, van convèncer els arqueòlegs que la tomba probablement va ser víctima de la massacre de Sant Brice. El mateix Aethelred va explicar exactament com els residents d'Oxford van matar els danesos en una església local: esforçant-se per escapar de la mort, [els danesos] van entrar en un santuari de Crist, després d'haver trencat amb la força les portes i els parabolts, i van decidir fer un refugi i defensa per ells mateixos contra la gent de la ciutat i dels suburbis; però quan tota la gent que la perseguia es va esforçar, forçada per la necessitat, per expulsar-la i no va poder, van calar foc a les fustes de l’edifici i la van cremar.

Wallis, l’arqueòleg responsable d’Oxford, suposa que la gent de la ciutat va carregar els cadàvers en un carro i va sortir per la porta nord de la ciutat, passant per terres que avui engloben els col·legis d’Oxford de Balliol i la major part de St. John’s. Víkings a la venguda prehistòrica: la rasa més gran més propera a la sortida nord de la ciutat.

Un any després d’aquest descobriment, un altre equip d’investigadors, de la companyia Oxford Archeology, buscaven proves d’activitat prehistòrica en un lloc situat a 90 milles al sud-oest, al comtat anglès de Dorset, a prop de Weymouth, quan van descobrir una segona fossa comuna. Aquest contenia els esquelets de 54 mascles ben construïts i en edat de combat, que havien estat decapitats amb armes afilades, molt probablement espases. Les proves de laboratori de les dents van suggerir que els homes eren escandinaus. La relació entre diversos tipus d’àtoms d’oxigen a l’esmalt dental de l’esquelet indica que les víctimes provenien d’una regió freda (un home de l’interior del cercle polar àrtic). La datació per radiocarboni situava les morts de les víctimes entre el 910 i el 1030 d.C. els registres històrics d’activitats víkings a Anglaterra restringeixen els nivells d’entre el 980 i el 100 d.C. a la nostra era. Els cadàvers havien estat abocats sense cerimònia a una pedrera de guix i sílex que havien estat excavades centenars d’anys abans, possiblement durant l’època romana. Tot i que no existeix cap relat històric de la massacre, els arqueòlegs creuen que els víkings van ser capturats i portats al lloc per ser executats.

per què mosquits mossegen algunes persones?

El descobriment de les dues fosses comunes pot resoldre una qüestió que molesta els historiadors durant molt de temps. Als segles posteriors a la matança de Sant Brice, molts cronistes van creure que la comunitat danesa a Anglaterra (un percentatge substancial de la població) va ser objecte d’assassinat massiu, semblant a un pogrom. Certament, hi havia un odi indissimulable cap als escandinaus, que els escriptors contemporanis van descriure com un poble molt vil, una pestilència bruta i odiats. Però més recentment, la massacre s’ha vist més com una acció policial contra aquells que representaven una amenaça militar per al govern. El descobriment de les dues fosses comunes dóna suport a aquesta visió, ja que es van trobar víctimes allà on s’haurien establert els mercenaris rebels: prop de centres administratius reials (generalment ciutats o estaments reials importants) a la costa sud d’Anglaterra o a la vall del Tàmesi o prop d’ella. Per contra, no s’han trobat tombes d’aquest tipus a la regió de l’est d’Anglaterra coneguda antigament com a Danelaw, que va ser poblada per descendents de colons escandinaus. Estimaria que d’un total de dos milions d’habitants a Anglaterra, potser la meitat eren d’origen escandinau o en part escandinau —la majoria dels quals eren súbdits fidels—, diu Ian Howard, historiador que escriu una biografia d’Aethelred. Crec que és inherentment improbable que el rei hagués tingut intenció de matar-los a tots, ja que òbviament hauria estat impossible fer-ho.

Lluny de ser només una nota al peu a la història medieval, la massacre dels danesos d’Aethelred probablement reforçà la determinació danesa d’atacar Anglaterra i posà en marxa una cadena d’esdeveniments que canviaria el curs del futur d’Anglaterra. El 1003 d.C., l'any després de les massacres, el rei Svein de Dinamarca va llançar el seu propi assalt contra una franja molt més àmplia de l'Anglaterra anglosaxona. Aquesta renovada agressió va continuar sense parar durant més d’una dècada, inspirant un nivell de terror que els anglosaxons no havien enfrontat des de les primeres invasions víkings d’un segle i mig abans. Un text anglo-danès, el Elogi de la reina Emma; , escrit al voltant del 1041 o 1042 dC, descrivia la flota de guerra danesa del 1016: Quin adversari podia contemplar els lleons, terribles en la lluentor del seu or ... tot això als vaixells, i no sentir por i por davant de un rei amb una força de combat tan gran?

Tant les proves circumstancials com les històriques suggereixen que la venjança era almenys part de la motivació de les invasions de Svein. Quasi segur que hi havia vincles de sang entre les víctimes d’Aethelred i la noblesa danesa. Segons el cronista medieval Guillem de Malmesbury, la germana de Svein (o, possiblement, mitja germana) Gunnhild va ser víctima de la massacre del dia de Sant Brice (tot i que mai no s’ha trobat el seu cos). Ni el seu gènere ni la seva sang reial la van salvar, probablement perquè era l’esposa de Pallig, un dels mercenaris de l’escut. William de Malmesbury va escriure: [Va ser] decapitada amb els altres danesos, tot i que va declarar clarament que el vessament de la seva sang costaria a tota Anglaterra.

Les paraules de Gunnhild van resultar profètiques. Els danesos finalment van conquerir Anglaterra, el 1016 dC, i Canute, fill de Svein, va ser coronat rei de la nació a la catedral de Sant Pau de Londres el gener del 1017. Vint-i-cinc anys després, els anglosaxons recuperarien la corona, però només durant una generació. Els escandinaus, que s'havien negat a renunciar al tron, van emprendre una nova embestida contra Anglaterra el setembre de 1066, menys de quinze dies abans que Guillem el Conqueridor, el duc de Normandia, iniciés la seva pròpia invasió del país.

Tot i que els anglesos van fer retrocedir els invasors escandinaus, l'esforç va debilitar tant els anglosaxons que van ser derrotats per Guillem a la batalla de Hastings, també el 1066. La conquesta normanda va consolidar la unificació d'Anglaterra, ja que els nous governants van introduir una política més centralitzada. , govern jerarquitzat. Els anglosaxons tornarien a augmentar, la seva cultura i llengua es fusionaren amb la dels seus opressors per produir una nova nació, l'antecessora de la moderna Anglaterra i, finalment, un imperi que abastaria la meitat del món.

David Keys és L’Independent Corresponsal d’arqueologia.

'En molts aspectes, els víkings eren l'equivalent medieval del crim organitzat', diu Simon Keynes, professor d'història anglosaxona a la Universitat de Cambridge. 'Es van dedicar a l'extorsió a gran escala, utilitzant l'amenaça de la violència per extreure plata d'Anglaterra'. Aquest manuscrit il·luminat, vers el 1130 d.C., representa vaixells víkings que ataquen Gran Bretanya.(La biblioteca Pierpont Morgan / Art Resource, Nova York)

Els arqueòlegs britànics que buscaven proves d’activitat prehistòrica al comtat anglès de Dorset van descobrir una fossa comuna que contenia 54 esquelets masculins; totes les víctimes havien estat decapitades amb armes punxegudes.(Oxford Arqueology)

Un marcador greu que es creu que representava guerrers víkings, esculpit cap al 900 d.C.(Ted Spiegel / Corbis)

Les anàlisis de laboratori de les restes descobertes pels arqueòlegs van demostrar que les víctimes probablement havien vingut d'Escandinàvia.(Oxford Arqueology)

Sean Wallis a Oxford amb un crani distorsionat per l’angle de la càmera.(Damian Halliwell / Oxford Mail)

La massacre víking ordenada pel rei Aethelred probablement va provocar que els danesos llancessin una massiva flota de vaixells en represàlia. Aquí es mostra una il·lustració d’un manuscrit anglosaxó, aproximadament entre el 1020 i el 1050 d.C.(AKG-Images / British Library / The Image Works)

El rei Aethelred va posar en marxa un dels actes d'assassinat en massa més odiosos de la història anglesa, comès el dia de Sant Brice, el 13 de novembre de 1002.(La Biblioteca Britànica / HIP / The Image Works)

Un expert forense examina un esquelet del lloc de Dorset.(Oxford Arqueology)

Els cranis esquerdats trobats al lloc d'Oxford van mostrar signes de ferides a l'espasa.(Servei Arqueològic de la Vall del Tàmesi)

Les marques de punció a les vèrtebres suggerien ferides de punyalada.(Servei Arqueològic de la Vall del Tàmesi)

'Mai abans s'havia vist aquest terror a Gran Bretanya', va escriure un erudit anglosaxó de l'atac del 793 a la comunitat monàstica de Lindisfarne.(Guilbert Gates)





^