Vaixells

Els víkings: una visita memorable a Amèrica Història

Segons la història, fa aproximadament 1.000 anys, un comerciant i aventurer víking anomenat Thorfinn Karlsefni va partir de la costa oest de Groenlàndia amb tres vaixells i una banda de nòrdics per explorar una terra recentment descoberta que prometia riqueses fabuloses. Seguint la ruta que havia estat iniciada uns set anys abans per Leif Eriksson, Thorfinn va navegar fins a la costa de Groenlàndia, va travessar l’estret de Davis i va girar cap al sud, passant per l’illa de Baffin fins a Terranova, i potser més enllà. Es creu que Snorri, el fill de Thorfinn i la seva dona, Gudrid, és el primer bebè europeu nascut a Amèrica del Nord.

Thorfinn i la seva banda van trobar les seves riqueses promeses (caça, peix, fusta i pastures) i també es van trobar amb nadius americans, a qui denigraven skraelings , o desgraciats. No és estrany, doncs, que les relacions amb els nadius es deterioressin constantment. Aproximadament tres anys després de començar, Thorfinn, juntament amb la seva família i la tripulació que va sobreviure, va abandonar l'assentament nord-americà, potser en una granada de fletxes. (Els arqueòlegs han trobat puntes de fletxa amb les restes d’exploradors nòrdics enterrats.) Després de navegar a Groenlàndia i després a Noruega, Thorfinn i la seva família es van establir a Islàndia, la llar infantil de Thorfinn.

El lloc on la família va acabar a Islàndia ha estat un misteri que els historiadors i els arqueòlegs han intentat aclarir durant molt de temps. El setembre del 2002, l'arqueòleg John Steinberg de la Universitat de Califòrnia a Los Angeles va anunciar que havia descobert les restes d'una mansió de gespa a Islàndia que, segons ell, és la casa on Thorfinn, Gudrid i Snorri van viure els seus dies. Altres estudiosos diuen que la seva afirmació és plausible, tot i que fins i tot Steinberg admet: Mai ho sabrem amb certesa si algú no troba un nom a la porta.





La ubicació de la finca familiar de Thorfinn a Islàndia té implicacions sorprenentment àmplies. Per una banda, podria aportar una nova llum a l’experiència nòrdica primerenca a Amèrica del Nord, confirmada per primera vegada per Helge Ingstad, explorador, i la seva dona, Anne Stine Ingstad, arqueòloga. El 1960 van descobrir les restes d’un campament víking a Terranova que data de l’any 1000. Però els únics relats sobre com i per què els víkings van viatjar al Nou Món, per no parlar del que se’n va fer, es troben a les sagues islandeses, centenàries contes que tradicionalment han molestat els estudiosos que lluiten per separar la fantasia víking del fet viking. La troballa de Steinberg, si es demostra, donaria credibilitat a una saga sobre una altra.

Per l’admissió de Steinberg, va trobar la imponent casa llarga, situada al recinte d’un dels llocs culturals més visitats del nord d’Islàndia, el GlaumbaerFolkMuseum, per una sort muda. Durant dècades, els visitants s’havien fixat en el camp que hi havia davant del museu, sense adonar-se que les proves d’una de les cases llargues més grans de l’època víking quedaven just sota l’herba.



Steinberg no va començar a intentar inserir-se en un debat sobre la tradició víking, sinó a examinar els patrons d'assentament durant l'època vikinga. Amb el seu company Doug Bolender de NorthwesternUniversity a Chicago, havia desenvolupat un mètode per utilitzar un conductímetre elèctric per detectar artefactes enterrats. L'eina, un aparell pesat de 50 quilos que s'utilitza generalment per identificar les aigües subterrànies contaminades i localitzar les canonades, envia corrent altern a terra. El corrent indueix un camp magnètic i, a continuació, l’eina mesura com varia el camp magnètic segons la composició del sòl i els objectes que hi ha enterrats. Els dos homes van instal·lar l’equip electrònic en un tub de plàstic de 12 peus de llarg i van caminar per camps que tenien l’aparell pels costats, buscant tot el món com els saltadors amb perxa lenta que es preparen per saltar.

Els dos van treballar per primera vegada amb l’arqueòleg islandès Gud-mundur Olafsson, que estava excavant el jaciment de la granja d’Erik el Roig a l’oest d’Islàndia i l’havia identificat com el lloc d’on van partir per primera vegada alguns dels exploradors del Nou Món. Allà, Steinberg i Bolender van traçar anomalies magnètiques: possibles signatures de parets i terres enterrats de cases de gespa. Llavors, diu Steinberg, Gudmundur es basaria en el seu coneixement de les antigues cases nòrdiques per imaginar possibles configuracions subterrànies per poder refinar la cerca. A finals del 2000, Steinberg i Bolender podrien explorar un camp tan ràpidament com podrien caminar.

Un equip de 18 persones que van formar van establir-se a Skagafjord, a la costa nord d'Islàndia, com el lloc més prometedor per dur a terme els seus estudis. La zona està esquitxada de rierols, rius i camps mil·lenaris verds per l’abundant pluja i la llarga i suau llum solar dels dies d’estiu a l’extrem nord. El territori s’adaptava idealment a la seva tecnologia, en capes com també es troba amb jaciments volcànics coneguts que coincideixen amb fets històrics importants, cosa que permetia als arqueòlegs fixar-se bé en l’edat dels objectes que van trobar. Mireu, el sòl es llegeix com un llibre, diu Steinberg, situat en una trinxera en una granja prop de Glaumbaer que era el lloc de la finca més poderosa del nord d’Islàndia durant l’època dels víkings. Assenyala una capa verda que marca una erupció volcànica el 871, una capa blava d’una de cada 1000 i una capa gruixuda i groga d’una altra, el 1104.



L'estiu del 2001, Steinberg i els seus col·legues van escanejar els camps baixos de Glaumbaer. Els treballs es van dur a terme sense problemes fins a finals d'agost, quan l'equip estava a punt de fer les maletes i marxar. (Sempre trobeu les coses més importants durant l'última setmana d'una temporada de camp, diu Steinberg.) Quan dos estudiants que estudien punts que presentaven baixa conductivitat en exploracions anteriors van treure el primer tap de terra, van mirar al forat i van veure una capa de gespa —consistent amb una casa de gespa— per sota d’una capa groga que va marcar l’erupció del mont Hekla el 1104.

Emocionat, Steinberg va tornar el 2002 per excavar una sèrie de trinxeres. Al final d'aquesta temporada, l'equip havia descobert parts del que semblava ser una extensa casa llarga, de 100 peus per 25 peus i mig. A finals del 2004, l'equip havia traçat la direcció i la longitud d'una de les parets. La casa era tan gran que, evidentment, pertanyia a algú amb riquesa i poder. Però qui?

Tots els detalls sobre els viatges nòrdics a Vinland (com el nòrdic anomenat Amèrica del Nord) provenen de dos relats: La saga d'Erik el Vermell i La saga dels groenlandesos . Aquests relats víkings èpics probablement van ser escrits per primera vegada cap al 1200 o el 1300 per escribes que o bé van gravar les històries orals d’ancians o van treballar a partir d’alguna font escrita ja perduda, diu Thor Hjaltalin, un erudit islandès que supervisa les activitats arqueològiques al nord-oest d’Islàndia. Les dues sagues donen relats similars del viatge de Thorfinn al Nou Món, però difereixen en alguns detalls significatius sobre el seu retorn a Islàndia. A la saga d’Erik the Red, Thorfinn torna a la seva finca familiar a Reynisnes, mentre que a la saga dels groenlandesos, Thor-finn s’estableix a Glaumbaer, després que la seva mare demostri menys que donar la benvinguda a la seva dona. En un fragment clau de la saga dels groenlandesos, Thor-finn ven alguns dels seus espols de Vinland a Noruega i després arriba al nord d’Islàndia, a Skagafjord, on va fer tirar el seu vaixell a terra per a l’hivern. A la primavera va comprar la terra a Glaumbaer i hi va establir la seva granja. Continua: ell i la seva dona, Gudrid, tenien un gran nombre de descendents i eren un bon clan. . . . Després de la mort de [Thorfinn], Gudrid es va fer càrrec de la gestió de la casa, juntament amb el seu fill Snorri que havia nascut a Vinland.

A part de la gran escala de la casa llarga, que la relaciona amb algú d’estatura de Thorfinn, altres proves la relacionen amb l’expedició nord-americana, afirma Steinberg. El seu disseny de parets rectes es diferencia de la construcció de parets inclinades típiques de les cases llargues islandeses de l’època i té una gran semblança amb les estructures que s’han descobert a L’Anse aux Meadows de Terranova. I, finalment, diu Steinberg, és improbable que cap altre cap pugui construir una de les cases més llargues de l’època víking i no es mencioni ni a les sagues ni a altres fonts.

qui ens va comprar el territori de Louisiana

Abans de la troballa de Steinberg, la saviesa convencional sostenia que la versió d’Erik el Roig era més creïble i que la referència a Glaumbaer a la saga dels groenlandesos era simplement una florida, afegida anys després d’escriure la major part de la saga, per millorar la imatge de Gudrid i potser la de Cap de Glaumbaer. Encara hi ha molts punts de controvèrsia sobre quin nòrdic va fer què i on a Amèrica del Nord, però si la troballa de Steinberg és realment la casa de Thorfinn, la saga dels Groenlandesos, que fa molt de descompte, que nomena Thorfinn com a font principal, es converteix en la versió més precisa - a menys pel que fa a on van acabar Thorfinn i companyia. Així, després de trobar la casa llarga, Steinberg va trucar a Olafsson, que havia identificat la granja d’Erik el Roig com un lloc privilegiat per al Nou Món, i va esclatar, crec que he trobat l’altre extrem de la vostra història.

Els víkings es van estendre a Escandinàvia i es van establir a Islàndia, que Steinberg descriu com una de les darreres grans illes habitables del món que va estar habitada, el 874. Estaven dirigits per caps locals a qui no els agradava rebre ordres ni pagar impostos a Harald Finehair. , un rei nòrdic que consolidava llavors el poder a Noruega. Com va escriure el cèlebre antropòleg noruec Vilhemmer Stefansson el 1930, l'expansió víking va ser potser l'única migració a gran escala de la història on la noblesa es va traslladar i la pagesia es va quedar a casa.

quan va començar el reciclatge als EUA

Al principi, Islàndia va oferir un paradís a aquests víkings robustos i independents. Les terres baixes tenien boscos de bedoll i altres arbres que mai havien sentit la destral. En només 60 anys la població va passar de zero a 70.000. El 930, el nòrdic havia establert un dels primers parlaments del món, el Tot , on es reunien els caps per resoldre disputes.

Només hi havia un punt dolorós en aquesta idíl·lica vida. Encara que assentats i organitzats, els víkings també van ser alguns dels guerrers més durs que han viscut mai. Un nòrdic menut no era el tipus que girava l’altra galta. Els sagnants duels resultants van repercutir molt més enllà d’Islàndia. Com va dir Stefansson el 1930, escrivint durant la prohibició, l’eventual descobriment d’Amèrica del Nord rau en una pràctica de moda del dia, la de matar homes, que, com el còctel que es va sacsejar a la posterior Amèrica, estava en contra de la llei, però es va deixar complaure per la millor gent. Es referia a uns quants manslayers no reconstruïts com Erik el Roig, que va imposar fins i tot la tolerància nòrdica al conflicte i va ser exiliat més d’una vegada pels seus companys de cap. Erik es va veure obligat primer a traslladar-se a la costa oest d’Islàndia i va ser bandejat completament de l’illa.

Es troba un museu islandès on es va establir fa 1.000 anys un clan víking.(Scott S. Warren)

'Per una ximple sort', diu John Steinberg (a dalt) de la UCLA, va desenterrar una casa que potser va ser construïda per un dels víkings més famosos. La troballa pot ajudar a classificar els fets de la fantasia de les antigues sagues, que parlen de viatges marítims cap a Amèrica.(Scott S. Warren)

Steinberg (a Islàndia aquest estiu passat) fa servir un indicador elèctric a la recerca de proves d’estructures enterrades. Les trinxeres dels investigadors van confirmar la presència d’una casa llarga, amagada durant segles, just davant d’un museu popular.(Scott S. Warren)

Segons les sagues, Erik va acabar establint una granja a la costa oest de Groenlàndia. El nom incongruent d’aquesta illa estèril i freda, dominada per un vast casquet de gel, prové de l’intent del marginat d’atraure altres colons, demostrant un geni publicitari que el va fer profèticament americà, va escriure Stefansson. Erik va escoltar històries de terres estranyes a l'oest d'un mariner nòrdic que va volar cap a Groenlàndia, i va ser el seu fill Leif qui va dirigir la primera expedició al Nou Món. Un altre va ser dirigit pel fill d’Erik Thorvald (que va morir a Vinland per una ferida de fletxa). Thorfinn Karlsefni va liderar un tercer.

Es distingeix el llinatge suposat de Thorfinn: un avantpassat era Aud the Deepminded, una reina de les illes britàniques i un altre era Ugarval, un rei d’Irlanda. Thorfinn havia crescut a Islàndia en una granja no gaire lluny de Glaumbaer. Un ric comerciant famós per la seva astúcia, Thorfinn també era un bon líder. En un viatge comercial a Groenlàndia, va conèixer i es va casar amb Gudrid Thorbjarnardottir, la bella i carismàtica vídua del fill d’Erik Thorvald. (Una història d'Islàndia escrita cap al 1120, així com registres dispersos de les esglésies, fan còpies de seguretat de les genealogies i de les dates a les sagues.) Durant l'hivern del 1005 a Brattahlid, la casa pairal d'Erik a la colònia oriental de Groenlàndia, Thorfinn va jugar a jocs de taula i va planejar el seu viatge fins a Vinland. La saga d’Erik el Roig fa que la planificació soni bulliciosa i una mica atzarosa, tot assenyalant que diversos altres caps nòrdics van decidir unir-se a l’expedició aparentment a l’hora del moment.

Si bé Leif Eriksson és el nom víking més conegut pels nord-americans, les sagues dediquen tant espai a Thorfinn i al seu viatge. El descobriment de Steinberg dóna suport a una llarga teoria que Thorfinn era el principal caixer de les sagues. (Això explicaria per què hi juga un paper tan important.) Steinberg assenyala que conèixer la font d’un text ajuda els historiadors a sopesar les afirmacions.

Sigui qui fos el seu autor, les històries han desafiat els erudits a fer coincidir els topònims esmentats en ells amb la topografia real. Per exemple, Thorfinn va anomenar dos llocs crucials on ell i el seu grup van acampar al Straumfjord del Nou Món (fiord del rierol) i al Hop (llacuna) i va descriure el primer com amb corrents forts. Els erudits han localitzat diversos llocs de Straumfjord, on va néixer Snorri, a Buzzards Bay, Massachusetts; Long Island Sound; la badia de Fundy; i L’Anse auxMeadows (el lloc nòrdic descobert per Helge i Anne Ingstad a l’extrem nord de Terranova). Diferents defensors han situat Hop a prop de la ciutat de Nova York, Boston i apunta al nord.

Si, de fet, Thorfinn i companyia viatgessin fins al sud de la badia de Gowanus, al port de Nova York, tal com va afirmar l’erudit britànic Geoffrey Gathorne-Hardy el 1921, haurien navegat més enllà d’alguns dels millors estands de fustes primigènies del planeta, no per esmentar el raïm — atresorat pels caps nòrdics que van consolidar el seu estatus amb festes acompanyades de copioses quantitats de vi— i peixos i caça il·limitats.

Per què els nòrdics els haurien abandonat o al·licients similars més al nord? Potser el Vinland dels víkings era com l’Índia d’Alexandre el Gran: una terra de riqueses fabuloses tan lluny de casa que estava més enllà dels límits de la seva capacitat per imposar la seva voluntat. Ambdues sagues nòrdiques tenen Thorfinn batent una retirada cap al nord després d'algunes humils batalles amb guerrers nadius. (Vegeu Per què no es van quedar?)

on va ser el primer assentament a Amèrica

Thorfinn mai no va tornar a Vinland, però altres nòrdics van fer-ho posteriorment. Segueixen acumulant-se evidències que els nòrdics van comerciar amb pells amb les tribus inuit i més del sud i que van portar fusta i altres objectes del Nou Món amb regularitat. Al llarg dels anys, diversos comptes han col·locat colònies nòrdiques a Maine, Rhode Island i altres llocs de l’AtlanticCoast, però l’únic assentament nòrdic inequívoc d’Amèrica del Nord continua sent L’Anse aux Meadows.

Els islandesos, per la seva banda, no necessiten persuadir la preeminència del víking entre els europeus del Nou Món. Preguntat sobre qui va descobrir Amèrica, Kristin Bjarnadottir, de vuit anys, estudiant de tercer de primària a Holar, Islàndia, respon amb total confiança: Leifur, anomenant el famós explorador víking. Ella i altres nens islandesos sovint juguen a un joc anomenat Gran aventurer, en què assumeixen el paper dels herois de la saga. La investigació en curs de Steinberg sobre la casa de gespa de Glaumbaer i altres estructures podria donar a Kristin i als seus amics noves gestes riques dels seus avantpassats víkings per actuar.


Freydis: heroïna o assassí?

Els erudits víkings han debatut durant molt de temps sobre la veracitat de les sagues islandeses. Són literatura o història, o totes dues coses? Les dues versions conflictives de Freydis Eriksdottir, que era la filla d’Erik el Roig i la mitja germana de Leif Eriksson i que va viatjar a Amèrica del Nord fa 1.000 anys, són un exemple.

A la saga d'Erik the Red, Freydis i el seu marit Thorvard acompanyen Thorfinn Karlsefni i Gudrid Thorbjarnardottir en el seu viatge al Nou Món. Quan els nadius ataquen la seva petita colònia, els homes nòrdics fugen. Però una Freydis embarassada es manté ferma i crida: «Per què fugiu de desgraciats desgraciats, homes valents com vosaltres? . . . Si tingués armes, estic segur que podria lluitar millor que cap de vosaltres. Agafa una espasa a un noruec caigut i exposa un pit (presumiblement per indicar que és una dona), espantant als atacants. Quan va passar el perill, Thorfinn es va acostar a ella i li va elogiar el coratge.

Però a la saga dels groenlandesos, Freydis és un assassí. Freydis i el seu marit no viatgen amb Thorfinn i Gudrid, sinó que emprenen una expedició amb dos islandesos, coneguts com Finnbogi i Helgi. Quan arriben a Straumfjord (pensat per alguns estudiosos com el lloc de Terranova conegut com L'Anse aux Meadows), es disputen qui viurà a les llargues cases que Leif Eriksson ha deixat enrere. Freydis guanya i desperta el ressentiment dels islandesos. Després d'un dur hivern en què els dos camps es distancien, Freydis exigeix ​​als islandesos que lliurin el seu vaixell més gran per al viatge cap a casa. Ella incita el seu marit i els seus seguidors a assassinar a tots els islandesos homes. Quan ningú matarà les cinc dones del camp dels islandesos, agafa una destral i les envia ella mateixa. De tornada a Groenlàndia, s’escapa la notícia de l’incident. 'Després ningú va pensar res més que malament d'ella i del seu marit', conclou la història de l'expedició de Freydis.

Freydis era una heroïna? O un maníac homicida? L'arqueòloga Birgitta Linderoth Wallace, que va dirigir bona part de l'excavació de L'Anse aux Meadows, no ho sap del cert. 'Intentem resoldre què és el fet i la ficció', diu. 'No podem suposar que els escriptors de la saga sabien la diferència. El que sí sabem és que els escriptors sovint eren anònims i masculins. Eren sacerdots cristians. Freydis era pagà, mentre que Gudrid era cristià. Els descendents de Gudrid eren bisbes i tenien interès a fer-la aparèixer el més sagrada possible i Freydis el més dolenta possible, per contra ». Wallace diu que l’assassinat dels islandesos és difícil de creure. 'Va passar alguna cosa dolenta', diu ella. 'Però, us imagineu matar 35 islandesos sense que tots els seus familiars vinguessin a venjar-se?'


Per què no es van quedar?

La presència víking a Amèrica del Nord s'havia reduït fins a res abans que Colom comencés a saltar a l'illa al Carib. Per què van fracassar els nòrdics on van tenir èxit altres europeus? Al cap i a la fi, els víkings eren mariners consumats i incursions sense igual que poblaven Groenlàndia, marginalment habitable, i que s'obririen camí cap a les Illes Britàniques i França. I amb les seves armes i eines de ferro, tenien un avantatge tecnològic sobre els pobles indígenes d’Amèrica.

S'han avançat diverses explicacions sobre l'abandonament dels víkings a Amèrica del Nord. Potser n’hi havia massa pocs per mantenir un acord. O potser foren forçats pels indis americans. Si bé la conquesta europea va ser afavorida per malalties infeccioses que es van estendre des dels invasors als indígenes, que van sucumbir en gran quantitat perquè no tenien immunitat adquirida, els primers islandesos poden no haver portat infeccions similars.

Però cada vegada hi ha més estudiosos que se centren en el canvi climàtic, ja que la raó per la qual els víkings no ho poden fer al Nou Món. Els erudits suggereixen que l'Atlàntic occidental es va tornar massa fred fins i tot per als víkings. Els grans viatges en vela de Leif i Thorfinn van tenir lloc a la primera meitat del segle XI, durant un període climàtic a l’Atlàntic nord anomenat Escalfament medieval, una època de llargs estius càlids i escassos glaços marins. A partir del segle XII, però, el temps va començar a deteriorar-se amb el primer calfreds del que els estudiosos anomenen la petita edat de gel. Tom McGovern, arqueòleg del Hunter College de Nova York, porta més de 20 anys reconstruint la desaparició d’un assentament nòrdic a Groenlàndia. A mitjan segle XIV, la colònia va patir vuit durs hiverns seguits, que van culminar, el 1355, en el que potser va ser el pitjor d’un segle. McGovern diu que els nòrdics van menjar el seu bestiar i els seus gossos abans de recórrer a qualsevol altra cosa que poguessin trobar en el seu darrer hivern. Els colons haurien pogut sobreviure si haguessin imitat els inuit, que van caçar foques anellades a l’hivern i van prosperar durant la petita era glacial.

Amb el gel marí que feia que les rutes d’Islàndia a Groenlàndia i la tornada fossin impracticables per als vaixells nòrdics durant bona part de l’any, la petita era glacial probablement va reduir el trànsit nòrdic cap a Amèrica del Nord. Islàndia també va sortir malament durant aquest temps. El 1703, l’escassetat d’aliments relacionats amb el clima i les epidèmies de pesta i verola havien reduït la població d’Islàndia a 53.000, de més de 150.000 el 1250.

Val la pena reflexionar sobre com la història d’Occident podria haver diferit si el temps s’hagués mantingut tranquil. Les poblacions nòrdiques a Islàndia i Groenlàndia podrien haver florit, i els víkings podrien haver quedat a Amèrica del Nord. Si la temperatura hagués estat uns graus més alta, alguns nord-americans podrien parlar nòrdic avui.





^