Història

Què troben els arqueòlegs i els historiadors sobre l'heroïna d'una novel·la estimada per a joves? Història

Un clàssic infantil molt estimat, Illa dels Dofins Blaus és la imaginació de Scott O'Dell del 1960 sobre una de les figures històriques més enigmàtiques de Califòrnia. Explica la història de Karana, una jove Nicoleño deixada enrere en una remota illa a la costa del sud de Califòrnia. Karana, que només tenia 12 anys al començament del llibre, resulta expert en caça, construcció i fabricació d’eines i es converteix ràpidament en una jove forta i capaç de sobreviure en un desert imperdonable. Per a nens de tot el país, llegint el llibre a les classes d’arts lingüístiques, Karana és un poderós símbol de la seva creixent independència. A través d’ella es poden imaginar a si mateixos obrint-se camí només al món i prosperant.

L’heroïna d’O’Dell es basava en una figura de la vida real que es va convertir en una sensació internacional al segle XIX: la dona solitària de l’illa de San Nicolas. Els lectors de diaris d’aquella època haurien sentit a parlar d’una dona que va viure durant 18 anys sense descobrir en una illa, sense contacte humà. Quan va arribar a la terra ferma, la història va acabar, ningú viu no parlava la seva llengua. Però, quanta veritat hi havia en aquesta història i què sabem realment de la dona O'Dell anomenada Karana?

Escriure Illa dels Dofins Blaus , O'Dell va realitzar una àmplia investigació, a partir de relats de principis de segle de la història de la dona solitària, les revistes de George Nidever (el caçador de llúdrigues que va portar la dona solitària al continent) i relats antropològics de diversos nadius de Califòrnia. tribus, que feia servir per donar vida a la poc entesa tribu Nicoleño —la gent de la dona solitària—. Anticipant-se a una era de major sensibilitat cap als nadius americans, O'Dell va retratar Karana i la seva tribu com a simpàtics i complexos.



No obstant això, segons Sara Schwebel, professora de la Universitat de Carolina del Sud edició crítica de Illa dels Dofins Blaus es va publicar l’any passat, la novel·la d’O’Dell també depèn en gran mesura de nobles salvatges i darrers tropes indis, que va heretar de les seves fonts. Representa a Karana com a convivència senzilla i harmoniosa amb la natura, especialment amb els nombrosos animals que fa amistat. La tracta com l’últim destret d’una civilització nativa americana, que aviat serà absorbida per un món colonial que no entén la seva cultura ni la seva llengua.

Però una nova beca revela que molts dels detalls que O'Dell va treure són incorrectes: producte d'informes sensacionals o coneixements locals. A més, ara hi ha proves que la Dona Solitària potser no estava en absolut sola i que finalment va poder comunicar-se amb algunes persones de Chumash al continent.



Tothom estima un bon misteri i és una història de misteri, diu John Johnson, el comissari d’antropologia del Museu d’Història Natural de Santa Bàrbara. I part d’aquest misteri potser mai no es desentranyarà.

Fins fa poc, el que els estudiosos sabien sobre la dona solitària es podia resumir en unes breus frases: el 1835, 21 anys després d’un encontre hostil amb caçadors de llúdries Kodiak van deixar el Nicoleño delmat, un vaixell espanyol anomenat Pitjor és Res va navegar cap a l’illa de San Nicolas, la més dura i remota de les illes del Canal de Califòrnia, al sud, per recollir els que quedaven. (La majoria de les tribus insulars ja feia temps que es van traslladar al continent, però San Nicolas era menys accessible.) Una sola dona va quedar-se enrere i va viure allà, segons tots els informes, durant anys.

La història de la dona solitària es va tornar veritablement veritable, diu Schwebel. Ja el 1847, sis anys abans que marxés de l'illa, el Atles de Boston va informar del dramàtic —però probablement fantàstic— detall que la dona solitària havia saltat del vaixell que portava la seva tribu i havia tornat a nedar a San Nicolás, i va assenyalar que els tripulants encara l’observaven mentre els seus vaixells s’allunyaven.



El 1853, Nidever, un caçador de llúdrigues nord-americà, va arribar a l'illa en un viatge de caça i va convèncer la dona perquè tornés a Santa Bàrbara amb ell. Va morir de disenteria a les set setmanes de la seva arribada i va ser batejada condicionalment amb Juana Maria a la seva mort. Enterrada en una tomba no marcada al cementiri de la Missió de Santa Bàrbara, el seu nom de naixement serà desconegut per sempre; al cementiri hi ha una placa commemorativa de la seva història.

S'han trobat referències publicades a ella fins a Alemanya, l'Índia i Austràlia, que daten de la dècada de 1840 a principis del segle XX. La història era molt més generalitzada del que pensaven els investigadors originalment, diu Schwebel, que està en procés de muntar un sistema digital Arxiu de més de 450 documents relacionats amb la història. La gent originalment pensava en la història de Lone Woman com una història de Califòrnia.

Carol Peterson, coordinadora educativa del Parc Nacional de les Illes del Canal de la Manxa, recorda haver rebut un flux constant de trucades entusiastes al llarg dels anys de nens que havien llegit Illa dels Dofins Blaus i volia saber més sobre la dona solitària i la vida a San Nicolas. Vam passar centenars d’hores intentant trobar aquesta informació, diu ella. Finalment, va decidir, necessitaven un lloc on es pogués recollir tot això.

Ara, el servei de parcs, en col·laboració amb una àmplia gamma d’experts en la dona solitària i en història, biologia, botànica i geografia de la zona, està desenvolupant un sistema multimèdia lloc web dissenyat per proporcionar informació de fons per al llibre infantil i allotjar el flux constant de nova informació que entra. Com més informació tinguem, més informació examinem, més fonts hi ha disponibles, només es composa i augmenta, diu Steven Schwartz , un arqueòleg. És com una explosió que no para de créixer.

Previsualitza la miniatura de

Illa dels Dofins Blaus

Lluny de la costa de Califòrnia s’alça una dura roca coneguda com l’illa de San Nicolás. Els dofins parpellegen a les aigües blaves que l’envolten, les llúdrigues marines juguen als vasts llits kep i els elefants marins es llueixen a les platges pedregoses.

quants zoològics als Estats Units tenen pandes
Comprar

Un gran avenç es va produir quan Schwartz, un arqueòleg de la Marina que havia passat els seus 25 anys de carrera a l’illa, va descobrir el que es creu que és la cova de San Nicolas de la dona solitària, amagada durant dècades per la sorra i altres sediments, i un catxé separat de eines i adorns en caixes de sequoia. Un equip d’arqueòlegs i estudiants va buidar de sediments la cova i va optimitzar l’optimisme: Schwartz confiava que seria capaç d’il·luminar el poble nicoleño i el temps de la dona solitària a l’illa.

Però l'excavació es va aturar quan la banda d'indis Luiseno Pechanga, que afirmava afiliació etnogràfica amb la dona solitària, es va oposar al tractament de restes humanes i objectes funeraris a l'illa. L'Armada va atorgar la reclamació i l'excavació s'ha aturat indefinidament.

En aquest punt, quatre bandes separades de nadius americans han reivindicat la seva afiliació etnogràfica amb la tribu de la dona solitària, els nicoleño, o amb una societat anterior i nicoleño que vivia a l’illa fa uns 3.000 anys. La Native American Graves Protection and Repatriation Act (NAGPRA) atorga als descendents i tribus reconeguts drets sobre certs tipus d’artefactes, incloses restes humanes i objectes sagrats. L’illa de San Nicolas és rica en artefactes dels nadius americans, molts dels quals estan protegits, i els arqueòlegs hi excaven des del 1875.

Alguns dels objectes que han trobat Schwartz i altres probablement es tornaran a enterrar, però el destí de la cova i la memòria cau de sequoia estan indecisos, i la banda Pechanga no va respondre a les sol·licituds de comentaris sobre artefactes relacionats amb la dona solitària. Per al futur previsible, s’han tancat les excavacions i les anàlisis de laboratori, i Schwartz, ara jubilat, no és optimista que tornin a començar durant la seva vida.

Però el futur de la dona solitària no depèn d’aquests descobriments: el seu rastre de paper ofereix la seva pròpia rica font d’informació. A principis de la dècada de 2000, investigadors locals –inclòs Schwartz– van començar a excavar nova informació de documents de l’església, informes de diaris, les abundants notes de l’etnògraf John Peabody Harrington, que estava fascinat pels pobles nadius de Califòrnia i altres arxius històrics.

El destí dels nicoleños es va revelar en un 2016 article acadèmic : el Pitjor és Res els va transportar des de l’illa de San Nicolas fins a un port proper a Los Angeles, i registra almenys quatre d’ells a Los Angeles després del 1835. Un d’aquests, batejat Tomás als cinc anys, encara vivia quan la dona solitària va arribar a Santa Bàrbara , tot i que és poc probable que en sabés l'arribada. La història va començar a canviar, diu Schwartz.

En particular, a les notes de Harrington hi ha un suggeriment nou i seductor. Per començar, la dona solitària no va ser capaç de comunicar-se amb els altres quan va arribar a Santa Bàrbara: suggereix que tres o quatre nadius americans tinguin prou familiaritat amb el seu idioma per conversar amb ella.

La història que va comunicar va ser que es va quedar enrere per estar amb el seu fill ... i van viure junts durant uns quants anys, diu Schwartz. Un dia, el noi estava en un vaixell pescant, hi ha alguna interrupció, el vaixell capgira i el noi desapareix, possiblement víctima d’un atac de tauró.

Per a Schwartz, la història té sentit i explica per què la dona solitària estava disposada a deixar l’illa quan Nidever li va oferir: per primera vegada, estava realment sola.

La incertesa és una característica duradora de la història de la dona solitària. El coneixement sobre la seva vida continua canviant i creixent, però sempre serà prim. Johnson, la conservadora del museu, troba els espais en blanc de la seva història més intrigants del que mai podria ser la veritat: m'agrada llegir misteris d'assassinat i m'agrada llegir el mateix a la meva professió. Puc ser un nou conjunt d’ulls que miren les proves, diu. Per a Schwebel, la força de la novel·la d’O’Dell no prové de les seves investigacions, sinó de la seva hàbil imaginació d’aquest llarg i intrigant buit de 18 anys. Quan no coneixes tots els fets, és quan tens espai per a la ficció.

Com assenyala Yvonne Menard, una portaveu del parc nacional de les Illes del Canal de les Manques, les illes tenen el seu propi misteri. Produeixen els seus propis ecosistemes únics i molt diversos a través de l’especiació i el nanisme de les illes. (Les Illes del Canal tenen el seu propi exemple: el deliciós mamut pigmeu, ara desaparegut.) Però les illes, en històries de L’Odissea a Robinson Crusoe , també han estat un poderós símbol de separació de les persones que ens estimen i dels llaços que ens vinculen. Sense context, els nostres somnis, èxits, gustos i valors són molt menys significatius. Imaginant qui som, què seríem sense aquestes coses, molts de nosaltres només dibuixarem un blanc.





^