Arqueologia Architecture

Què hi ha sota la muntanya del Temple? | Història

La meva etapa com a arqueòleg aficionat va començar un matí al vessant sud del mont Scopus, un turó als afores nord de Jerusalem. Dins d’una gran invernaderia coberta amb làmines de plàstic i marcada amb l’operació Temple Mount Salvage Operation, una dona de Boston anomenada Frankie Snyder —un voluntari convertit en personal— em va conduir a tres fileres de cubells de plàstic negres, cadascun mig ple de pedres i còdols, i va assenyalar una dotzena de pantalles emmarcades en fusta muntades sobre estands de plàstic. La meva feina, va dir, era llençar cada cubell a una mampara, esbandir qualsevol terra amb aigua d’una mànega de jardí i després arrencar qualsevol cosa de potencial importància.

No va ser tan fàcil com semblava. Un tros del que semblava roca de conglomerat va resultar ser un guix que s’utilitzava per revestir cisternes durant l’època d’Herodes el Gran, fa uns 2.000 anys. Quan vaig llançar un fragment de vidre verd que em va semblar d’una ampolla de refresc, Snyder el va arrabassar. Fixeu-vos en les bombolles, em va dir, sostenint-la fins a la llum. Això indica que és un vidre antic, perquè durant aquest temps les temperatures del forn no arribaven a ser tan altes com ara.

A poc a poc, me’n vaig anar agafant. Vaig veure el mànec d’una antiga peça de ceràmica, amb un sagnat de suport per al polze. Vaig recuperar una moneda de talls basts encunyada fa més de 1.500 anys i amb el perfil d’un emperador bizantí. També vaig trobar un fragment de vidre del que només podria haver estat una ampolla Heineken, un recordatori que el Mont del Temple també ha estat escenari d’activitats menys històriques.





Les probabilitats i finalitats que estava reunint són els fruits d’una de les empreses arqueològiques més interessants d’Israel: una anàlisi gra per gra de les restes que van sortir del Mont del Temple, el magnífic edifici que ha servit els fidels com a símbol de la glòria de Déu. 3.000 anys i continua sent la cruïlla de les tres grans religions monoteistes.

La tradició jueva sosté que és el lloc on Déu va recollir la pols per crear Adam i on Abraham gairebé va sacrificar el seu fill Isaac per demostrar la seva fe. Segons la Bíblia, el rei Salomó va construir el primer temple dels jueus sobre aquest cim de la muntanya cap al 1000 a.C., fins que el va enderrocar 400 anys després les tropes comandades pel rei babilònic Nabucodonosor, que va enviar molts jueus a l’exili. Al segle I aC, Herodes va ampliar i reformar un segon temple construït per jueus que havien tornat després del seu desterrament. És aquí on, segons l'Evangeli de Joan, Jesucrist es va llançar contra els canviadors de diners (i després va ser crucificat a uns centenars de metres). El general romà Tito va exigir venjança contra els rebels jueus, saquejant i cremant el temple el 70 d.C.



Entre els musulmans, la Muntanya del Temple s’anomena Haram al-Sharif (el Santuari Noble). Creuen que va ser aquí on el profeta Mahoma va ascendir a la presència divina a l'esquena d'un cavall alat: el viatge nocturn miraculós, commemorat per un dels triomfs arquitectònics de l'Islam, el santuari de la Cúpula de la Roca. Un premi territorial ocupat o conquerit per una llarga successió de pobles — inclosos jebusites, israelites, babilonis, grecs, perses, romans, bizantins, primers musulmans, creuats, mamelucs, otomans i britànics—, la Muntanya del Temple ha vist esdeveniments històrics més transcendentals que potser qualsevol altra 35 hectàrees al món. Tot i això, els arqueòlegs han tingut poques oportunitats de buscar proves físiques per classificar la llegenda de la realitat. Per una banda, el lloc continua sent un lloc de culte actiu. L’autoritat que controla el recinte, un consell islàmic anomenat Waqf, fa temps que prohibeix les excavacions arqueològiques, que considera com a profanació. Llevat d'algunes prospeccions clandestines de coves, cisternes i túnels realitzades per aventurers europeus a finals del segle XIX, i alguns treballs arqueològics menors realitzats pels britànics del 1938 al 1942, quan la mesquita d'Al-Aqsa estava en procés de renovació, les capes de la història sota la Muntanya del Temple s'ha mantingut fascinant fora de l'abast.

Per tant, la importància d’aquests cubs de deixalles de plàstic que vaig veure al mont Scopus.

Avui el Mont del Temple, un recinte emmurallat dins de la Ciutat Vella de Jerusalem, és el lloc on es troben dues magnífiques estructures: la Cúpula de la Roca al nord i la mesquita Al-Aqsa al sud. Al sud-oest s’aixeca el Mur Occidental, un vestigi del Segon Temple i el lloc més sagrat del judaisme. A uns 300 peus de la mesquita Al-Aqsa, a l’angle sud-est del recinte, una ampla plaça condueix a arcades subterrànies de volta que durant segles es coneixen com a estables de Salomó, probablement perquè es diu que els templers, un ordre de cavallers, tenien hi van mantenir els seus cavalls quan els croats van ocupar Jerusalem. El 1996, el Waqf va convertir la zona en una sala d’oració, afegint rajoles i il·luminació elèctrica. Les autoritats musulmanes van afirmar que el nou lloc —anomenat la mesquita El-Marwani— era necessari per acollir fidels addicionals durant el Ramadà i els dies de pluja que impedissin als fidels reunir-se al pati obert de la mesquita Al-Aqsa.



Tres anys després, el Waqf, amb l'aprovació del govern israelià, va anunciar els plans per crear una sortida d'emergència per a la mesquita El-Marwani. Però els funcionaris israelians van acusar més tard el Waqf d’excedir el seu autoafirmat mandat. En lloc d'una petita sortida d'emergència, el Waqf va excavar dos arcs, creant una entrada de volta massiva. En fer-ho, les excavadores van excavar una fossa de més de 131 peus de llarg i gairebé 40 peus de profunditat. Els camions van retirar centenars de tones de terra i runa.

Arqueòlegs i erudits israelians van aixecar un crit. Alguns van dir que el Waqf intentava deliberadament eliminar les proves de la història jueva. Altres van denunciar l'acte per negligència a una escala monstruosa.

Aquesta terra estava saturada de la història de Jerusalem, diu Eyal Meiron, historiador de l’Institut Ben-Zvi per a l’Estudi d’Eretz Israel. Un raspall de dents seria massa gran per rentar aquella terra i ho van fer amb excavadores.

Yusuf Natsheh, l’arqueòleg en cap de Waqf, no va estar present durant l’operació. Però ell ho va dir al Jerusalem Post que els col·legues arqueològics havien examinat el material excavat i no havien trobat res d’important. Els israelians, em va dir, estaven exagerant el valor dels artefactes trobats. I es va plantejar al suggeriment que Waqf intentava destruir la història jueva. Totes les pedres són un desenvolupament musulmà, diu. Si alguna cosa va ser destruïda, era patrimoni musulmà.

Zachi Zweig era un estudiant d'arqueologia de tercer any a la Universitat Bar-Ilan, a prop de Tel Aviv, quan va escoltar notícies sobre camions volcans que transportaven terra del Mont del Temple a la vall de Kidron. Amb l'ajuda d'un company d'estudiants, va reunir 15 voluntaris per visitar el lloc d'abocador, on van començar a inspeccionar i recollir mostres. Una setmana després, Zweig va presentar els seus descobriments, inclosos fragments de ceràmica i rajoles de ceràmica, als arqueòlegs que assistien a una conferència a la universitat. La presentació de Zweig va enfadar els funcionaris de l’Autoritat d’Antiguitats d’Israel (IAA). Això no és res més que un espectacle disfressat d’investigació, va dir Jon Seligman, l’arqueòleg de la regió de Jerusalem de l’IAA, Jerusalem Post . Va ser un fet criminal portar aquests articles sense aprovació ni permís. Poc després, la policia israeliana va interrogar Zweig i el va deixar en llibertat. En aquest moment, però, diu Zweig, la seva causa havia atret l'atenció dels mitjans de comunicació i del seu professor favorit de Bar-Ilan: l'arqueòleg Gaby Barkay.

Zweig va instar Barkay a fer alguna cosa sobre els artefactes. El 2004, Barkay va obtenir permís per escorcollar el sòl abocat a la vall de Kidron. Ell i Zweig van contractar camions per transportar-lo des d’allà fins al parc nacional Emek Tzurim, als peus del mont Scopus, van recollir donacions per donar suport al projecte i van reclutar persones per fer el tamisatge. El Projecte Tamís del Muntanya del Temple, com de vegades es denomina, marca la primera vegada que els arqueòlegs estudien sistemàticament el material retirat de sota del recinte sagrat.

Barkay, deu funcionaris a temps complet i un cos de voluntaris a temps parcial han descobert una gran quantitat d'artefactes, que van des de tres escarabats (egipcis o inspirats en el disseny egipci), des del segon mil·lenni aC, fins a la insígnia uniforme d'un membre de el cos mèdic australià, que es va classificar amb l'exèrcit del general britànic Edmund Allenby després de derrotar l'Imperi otomà a Jerusalem durant la Primera Guerra Mundial. Una moneda de bronze que data de la Gran Revolta contra els romans (66-70 dC) porta la frase hebrea , Llibertat de Sió. Una moneda de plata encunyada durant l’època en què els croats governaven Jerusalem està estampada amb la imatge de l’església del Sant Sepulcre.

Barkay diu que alguns descobriments proporcionen proves tangibles de relats bíblics. Fragments de figuretes de terracota, d'entre els segles VIII i VI aC, poden donar suport al passatge en què el rei Josies, que va governar durant el segle VII, va iniciar reformes que incloïen una campanya contra la idolatria. Altres troballes desafien les creences de sempre. Per exemple, s’accepta àmpliament que els primers cristians feien servir la Muntanya com a deixalleria a les ruïnes dels temples jueus. Però l’abundància de monedes, crucifixos ornamentals i fragments de columnes trobats de l’època bizantina de Jerusalem (380-638 d. C.) suggereixen que s’hi van construir alguns edificis públics. Barkay i els seus col·legues han publicat els seus principals descobriments en dues revistes acadèmiques en hebreu, i tenen previst publicar un compte complet en anglès.

Però Natsheh, l’arqueòleg cap de Waqf, descarta les troballes de Barkay perquè no s’han trobat in situ a les seves capes arqueològiques originals a terra. No val res, diu sobre el projecte de tamisatge, i afegeix que Barkay ha saltat a conclusions injustificades per reforçar l'argument israelià segons el qual els vincles jueus amb la muntanya del Temple són més antics i més forts que els dels palestins. Tot això per servir la seva política i la seva agenda, diu Natsheh.

Certament, la Muntanya és un punt d’inflamació en el conflicte de l’Orient Mitjà. Israel es va apoderar de Jerusalem Oriental i la Ciutat Vella de Jordània el 1967. Tot i que els israelians van veure això com la reunificació de la seva antiga capital, els palestins encara consideren que Jerusalem Oriental era terra àrab ocupada (una posició que també ocupen les Nacions Unides). precàriament equilibrada entre aquestes opinions oposades. Tot i que Israel reclama sobirania política sobre el recinte, la custòdia continua sent del Waqf. Com a tals, israelians i palestins es miren amb precaució mútuament per a qualsevol inclinació del statu quo. Els palestins van interpretar que la visita del polític israelià Ariel Sharon a la Muntanya del Temple va tenir lloc el setembre del 2000 com una afirmació provocativa de la sobirania d’Israel i va ajudar a provocar la segona insurrecció intifada, que, segons algunes estimacions, va causar fins a 6.600 vides, com a motins, van esclatar enfrontaments armats i bombardeigs terroristes a tots els territoris palestins i a Israel. En el seu nucli, el conflicte israelià-palestí representa reivindicacions rivals sobre el mateix territori, i ambdues parts es basen en la història per defensar les arrels de la terra més profundes.

Per als israelians, aquesta història comença fa 3.000 anys, quan la Muntanya del Temple —creduda per molts erudits bíblics com la muntanya de la regió de Moriah esmentada al Llibre del Gènesi— era un túmul de forma irregular que s’alçava a uns 2.440 peus entre el sever Judea Turons. El cim s’alçava per sobre d’un petit assentament anomenat Jebus, que s’aferrava a una carena envoltada de barrancs. L’Antic Testament descriu com un exèrcit dirigit per David, el segon rei de l’antic Israel, va trencar les muralles de Jebus cap al 1000 a.C. Després, David va construir un palau a prop i va crear la seva capital, Jerusalem. En el lloc on hi havia una eina a la muntanya, on els pagesos havien separat grans de palla, David va construir un altar de sacrifici. Segons el Segon Llibre de Reis i el Primer Llibre de Cròniques, el fill de David, Salomó, va construir el Primer Temple (més tard conegut com el Beit Hamikdash) en aquell lloc.

El Mont del Temple era el Partenó dels jueus, diu Barkay, que descriu com els fidels haurien pujat una empinada escala per arribar-hi. Sentiríeu cada pas de la pujada a les extremitats i als pulmons.

Tot i així, no sabem res del Primer Temple, perquè no hi ha rastre de les seves restes físiques, diu Benjamin Kedar, professor d’història de la Universitat Hebrea i president del consell d’administració de l’IAA. Els estudiosos, però, han compaginat un retrat provisional del Beit Hamikdash a partir de descripcions de la Bíblia i restes arquitectòniques de santuaris d’altres llocs de la regió construïts durant la mateixa època. Es preveu com un complex de pistes ricament pintades i daurades, construïdes amb cedre, avet i sàndal. Les habitacions s’haurien construït al voltant d’un santuari interior —el Sant dels Sants— on es deia que s’havia guardat l’arca de l’aliança, un cofre de fusta d’acàcia cobert d’or i que contenia els Deu Manaments originals.

Fins fa poc, els palestins generalment reconeixien que existia el Beit Hamikdash. Una publicació de 1929, Una breu guia de Haram al-Sharif , escrit per l’historiador de Waqf Aref al Aref, declara que la identitat de la Muntanya amb el lloc del temple de Salomó està indiscutible. Aquest també és el lloc, segons la creença universal, en què David va construir allí un altar al Senyor i va oferir holocaustos i ofrenes de pau. Però en les últimes dècades, enmig de la intensificació de la disputa per la sobirania de Jerusalem Est, un nombre creixent de funcionaris i acadèmics palestins han expressat dubtes. No permetré que es digui de mi que he confirmat l'existència de l'anomenat Temple sota la Muntanya, va dir el líder palestí Yasir Arafat al president Bill Clinton a les converses de pau de Camp David el 2000. Arafat va suggerir el lloc del Mont del Temple podria haver estat a la ciutat de Nablus, a Cisjordània, coneguda com a Siquem a l’antiguitat.

Cinc anys després de les converses de Camp David, el projecte de tamisatge de Barkay va donar lloc a una massa d’argila negra amb una impressió de segell inscrita amb el nom, en hebreu antic, [Gea] lyahu [fill de] Immer. Al Llibre de Jeremies, s'identifica un fill d'Immer —Pashur— com a administrador principal del Primer Temple. Barkay suggereix que el propietari del segell podria haver estat el germà de Pashur. Si és així, és una troballa significativa, diu, la primera inscripció hebrea del període del Primer Temple que es troba a la muntanya mateixa.

Però Natsheh, prenent cafè àrab al seu despatx de la seu de Waqf, un antic monestir sufí de 700 anys al barri musulmà de la Ciutat Vella, és dubtós. Diu que també està frustrat per l’acomiadament israelià de les reivindicacions palestines sobre el recinte sagrat on, segons ell, la presència musulmana —excepte el període dels creuats (1099-1187 d.C. )— s’estén durant 1.400 anys. Natsheh no dirà si creu en l’existència del Primer Temple, atès el clima polític actual. Tant si dic 'sí' com 'no', seria un ús indegut, em diu, inquiet. No voldria respondre.

Segons relats contemporanis, l'exèrcit babilònic va destruir el Primer Temple el 586 a.C. L’arca de l’aliança va desaparèixer, possiblement amagada als conqueridors. Després de la conquesta de Jerusalem per part dels perses el 539 a.C., els jueus van tornar de l’exili i, segons el Llibre d’Esdras, van construir un segon temple al lloc.

Al segle I aC, el rei Herodes va emprendre una remodelació massiva de la muntanya del Temple. Va omplir els vessants que envoltaven el cim de la muntanya i el va ampliar fins a la seva mida actual. Va tancar el lloc sagrat dins d'un mur de contenció de 100 peus d'alt construït amb blocs de pedra calcària extrets dels turons de Jerusalem i va construir una versió molt més expansiva del Segon Temple. L’actitud d’Herodes era: «Qualsevol cosa que puguis fer, ho puc fer millor i més gran», diu Barkay. Va formar part de la seva megalomania. També volia competir amb Déu.

Barkay diu que ell i els seus companys de treball han presentat proves físiques que insinuen la grandiositat del Segon Temple, incloses peces del que semblen ser rajoles de terra opus, elements d'una tècnica de l'època d'Herodes que utilitzava pedra de diversos colors i formes per crear patrons geomètrics. (Descrivint el temple, l'antic historiador Josep va escriure sobre un pati a l'aire lliure col·locat amb pedres de tota mena.) Altres descobriments podrien oferir albiraments de rituals religiosos diaris, especialment pintes d'ivori i d'os que podrien haver estat utilitzades en la preparació d'un mikvah ritual. , o bany purificador, abans d'entrar a l'interior santificat dels jutjats.

the parsonage garden at Ienen a la primavera de 1884

Un matí sense núvols, m’uneixo a l’historiador Meiron per fer un recorregut per la muntanya del Temple. Entrem a la Ciutat Vella per la porta de la fang i després arribem a la plaça del Mur Occidental. Quan els romans van destruir el temple d’Herodes el 70 d.C., van enderrocar el mur de contenció peça a peça. Però les pedres de la part superior van caure i van formar una barrera protectora que preservava les porcions inferiors de la paret. Avui dia, centenars de jueus ortodoxos estan reunits en devoció davant la resta d’aquest mur, un ritual que potser es va produir per primera vegada al segle IV d.C. i que s’ha practicat contínuament des de principis del segle XVI, després de la conquesta otomana de Jerusalem.

Durant l'Imperi Otomà i el Mandat Britànic, aquesta zona era un barri de cases àrabs, i els jueus que volien resar aquí van haver de ficar-se en un passadís de 12 peus d'ample davant les pedres herodianes. El meu pare va venir aquí de petit i em va dir: ‘Anàvem per carrerons; vam entrar per una porta; i hi havia la paret a sobre nostre ’, em diu Meiron. Després que Israel reclamés la sobirania sobre Jerusalem Oriental el 1967, va enderrocar les cases àrabs, creant la plaça.

Meiron i jo escalem una passarel·la temporal de fusta que condueix per sobre del mur occidental fins a la porta de Mughrabi, l’únic punt d’entrada al Mont del Temple per als no musulmans, i un símbol de com qualsevol intent de canviar la geografia del lloc pot alterar el delicat statu quo. . Israel va erigir l'estructura de fusta després que el 2004 es va esfondrar una rampa de terra després d'un terratrèmol i de les fortes nevades. L’any 2007, la IAA va aprovar la construcció d’un pont permanent que s’estendria des de la porta de la femella de la ciutat vella fins a la porta de Mughrabi.

Però membres de les comunitats jueva i musulmana es van oposar al pla. Alguns arqueòlegs israelians van aixecar un crit sobre el camí proposat pel pont a través del Parc Arqueològic de Jerusalem —el lloc de les excavacions realitzades a la Ciutat Vella—, dient que la construcció podria danyar artefactes. El desaparegut Ehud Netzer, l’arqueòleg que va descobrir la tomba del rei Herodes el 2007, va argumentar que el trasllat de la rampa d’entrada podria tallar efectivament la connexió del mur occidental amb la muntanya del Temple, cosa que minava les pretensions d’Israel de sobirania sobre el recinte sagrat. I el grup activista israelià Peace Now va advertir que el projecte podria alarmar els musulmans, ja que la nova ruta i mida del pont (tres vegades la rampa original) augmentaria el trànsit no musulmà cap al Mont.

De fet, quan Israel va començar un estudi arqueològic legalment requerit del lloc de construcció previst, els palestins i els israelians àrabs es van unir a un cor de protesta. Van afirmar que les excavacions israelianes, tot i que es van dur a terme diversos patis fora de les parets del recinte sagrat, van amenaçar els fonaments de la mesquita Al-Aqsa. Alguns fins i tot van dir que era el pla encobert d’Israel de desenterrar restes del Primer i del Segon Temples per tal de solidificar la seva històrica reivindicació a la Muntanya. De moment, els visitants no musulmans continuen utilitzant el pont de fusta temporal que fa set anys que hi ha instal·lat.

Aquestes disputes inevitablement envolten ondulacions a tota la comunitat internacional. Tant el govern jordà com el turc van protestar pels plans d’Israel per a la nova passarel·la. I el novembre del 2010, l'Autoritat Palestina va crear un problema diplomàtic quan va publicar un estudi que declarava que el Mur Occidental no era en absolut un lloc sagrat jueu, sinó que formava part de la mesquita Al-Aqsa. L’estudi afirmava que aquest mur mai no va formar part de l’anomenat Mont del Temple, però la tolerància musulmana va permetre als jueus plantar-se davant seu i plorar per la seva destrucció, cosa que el Departament d’Estat dels Estats Units va qualificar de fet incorrecte, insensible i altament provocador.

Avui l’escena és tranquil·la. En diversos punts de la gran i frondosa plaça, els homes palestins es reuneixen en grups d'estudi, llegint l'Alcorà. Ascendim graons cap a la magnífica Cúpula de la Roca, que es va construir durant el mateix període que la mesquita Al-Aqsa al sud, entre el 685 i el 715 dC. La Cúpula de la Roca està construïda a la part superior de la primera pedra, sagrat tant per als jueus com per als musulmans. Segons la tradició jueva, la pedra és el melic de la Terra, el lloc on va començar la creació i el lloc on Abraham estava disposat a sacrificar Isaac. Per als musulmans, la pedra marca el lloc on el profeta Mahoma va ascendir a la presència divina.

Al costat est del mur de contenció del Temple Temple, Meiron em mostra la Golden Gate, una elaborada casa de portal i portal. La seva procedència segueix sent un tema de debat entre els historiadors, que enfronten a la majoria, que afirmen que els primers musulmans la van construir, contra aquells que insisteixen que és una estructura cristiana bizantina.

Els historiadors que argumenten que els bizantins no van construir la porta d'accés a relats antics que descrivien com els primers cristians van convertir la muntanya en un munt d'escombraries. Els bizantins, segons els estudiosos, van veure la destrucció del Segon Temple com a reivindicació de la profecia de Jesús que no es deixarà cap pedra aquí sobre una altra i com a símbol de la caiguda del judaisme. Però altres historiadors contraresten que l’entrada oriental a la Muntanya, on es va construir la Porta Daurada, era important per als bizantins perquè la seva interpretació de l’Evangeli de Mateu sosté que Jesús va entrar al Mont del Temple des de la Muntanya de les Olives a l’est quan es va unir els seus deixebles per al menjar de Pasqua. I el 614 d.C., quan l’Imperi persa va conquerir i va governar breument Jerusalem, van tornar a Pèrsia parts de la Veritable Creu (que es creu que és la creu de la Crucifixió) des de l’església del Sant Sepulcre. Quinze anys després, després de derrotar els perses, es diu que Heracli, un emperador bizantí, va portar la Veritable Creu a la ciutat santa, passant de la muntanya de les Oliveres al mont del Temple i després al Sant Sepulcre. Així teníeu dues entrades triomfants: Jesús i Heracli, diu Meiron. N’hi ha prou per explicar per què els bizantins invertirien en construir aquesta porta.

Mentre Barkay es troba al campament que creu que Golden Gate és una estructura musulmana primerenca, Meiron creu que el descobriment del projecte de tamisatge de creus, monedes i columnes ornamentals de l’època bizantina dóna suport a la teoria que la porta va ser construïda pels bizantins. Ara no estem tan segurs que el Mont del Temple caigués en mal estat, diu Meiron. A més, Barkay ha trobat fotografies d’arxiu preses durant les reformes de la mesquita Al-Aqsa a finals de la dècada de 1930 que semblen revelar mosaics bizantins sota l’estructura, una altra prova que s’havia construït algun tipus d’edifici públic al lloc.

nit silenciosa: la història de la treva de Nadal de la primera guerra mundial

Vaig visitar Barkay al seu modest apartament a East Talpiot, un suburbi jueu de Jerusalem Est. L’arqueòleg grisós i fumador de cadenes va néixer a Budapest el 1944, el mateix dia que els nazis van enviar la seva família al gueto jueu de la ciutat. Després de la guerra, el seu pare —que havia passat un any en un camp de treballs forçats nazis a Ucraïna— va establir la primera delegació israeliana a Budapest i la família va emigrar a Israel el 1950. Barkay es va doctorar en arqueologia a la Universitat de Tel Aviv. El 1979, explorant una sèrie d’antigues coves funeràries en una zona de Jerusalem sobre la vall d’Hinnom, va fer un descobriment notable: dos pergamins de plata de 2.700 anys gravats delicadament amb la benedicció sacerdotal que Aaron i els seus fills van concedir als nens d’Israel, tal com s’esmenta al Llibre dels números. Barkay descriu els rotlles, que contenen els fragments més antics d’un text bíblic, com la troballa més important de la meva vida.

Barkay i jo pugem al meu cotxe i anem cap al mont Scopus. Li pregunto per l’acusació de Natsheh que el projecte de tamisatge té una agenda política. S’espatlla. Esternudar a Jerusalem és una activitat intensament política. Podeu fer-ho a la dreta, a l’esquerra, a la cara d’un àrab o d’un jueu. El que facis o no facis és polític.

Tot i això, algunes crítiques a Barkay no provenen de la política, sinó de l'escepticisme sobre la seva metodologia. Natsheh no és l'únic arqueòleg que planteja preguntes sobre el valor dels artefactes que no es troben in situ. La brutícia excavada pel Waqf és un abocador d’èpoques anteriors. Una part d'aquest abocador, diu Barkay, prové de la secció oriental de la Muntanya, que va pavimentar el Waqf el 2001. Però, segons ell, la majoria es va treure de les parts vacants de la Muntanya quan es va bloquejar una entrada als estables de Salomó, entre el regnat de les dinasties fatimides i aiubides. Col·lectivament, diu, l'abocador inclou objectes de tots els períodes del lloc.

Però l'arqueòleg israelià Danny Bahat va dir-ho a Jerusalem Post que, atès que la brutícia era de farciment, les capes no representen una cronologia significativa. El que van fer és com posar les restes a la batedora, afegeix l'arqueòleg de la regió de Jerusalem, Seligman, sobre l'excavació de Waqf. Totes les capes es barregen i es fan malbé. L’arqueòleg Meir Ben-Dov, especialista a la Ciutat Vella, ha plantejat dubtes sobre si tot l’abocador s’ha originat fins i tot a la muntanya del Temple. Part d’ella, suggereix, va ser portada allà des del barri jueu de Jerusalem.

No és sorprenent que Barkay rebutgi aquest suggeriment, citant les freqüents troballes de fragments de rajoles vidrades otomanes de la Cúpula de la Roca, que es remunten al segle XVI, quan el sultà Solimà el Magnífic va reparar i embellir el santuari. I, tot i que el sòl excavat no es troba in situ, diu que, fins i tot si es descomptés el valor científic dels artefactes en un 80 per cent, ens quedem amb un 20 per cent, que és molt més que zero.

Barkay identifica i data els artefactes mitjançant la tipologia: compara les seves troballes amb objectes de fabricació similar en què s’ha establert fermament una línia de temps. Per exemple, les peces d’opus sectil que Barkay va trobar al sòl eren exactament les mateixes —en termes de material, forma i dimensions— que les que Herodes feia servir als palaus de Jericó, Masada i Heròdium.

Arribem a l’operació de rescat de Barkay i ell saluda un grapat de personal. Després, em dirigeix ​​cap a una taula de treball i em mostra una mostra dels esforços d’un sol dia. Heus aquí un fragment de bol del període del Primer Temple, diu. Una moneda bizantina aquí. Una punta de fletxa creuada de ferro. Es tracta d’una moneda hasmonea, de la dinastia que va governar Judà al segle II a.C. Barkay em diu que cada centenar de voluntaris arriben cada setmana per ajudar a tamisar, fins i tot jueus ultraortodoxos, que tradicionalment s’oposen a les excavacions arqueològiques a Terra Santa. Diuen que totes les proves es troben a les fonts [bíbliques], no necessiteu proves físiques. Però estan disposats a fer una excepció, perquè és la Muntanya del Temple. Barkay fa una pausa. Si miro alguns dels voluntaris i veig la il·lusió que tenen als seus ulls perquè puguin tocar amb els seus propis dits la història de Jerusalem, això és insubstituïble. Admet que el projecte ha atret molt pocs palestins o israelians àrabs.

Barkay, que em condueix cap a fora de l’edifici cobert de plàstic, mira a la llum del sol. Podem veure la Muntanya del Temple a la llunyania, la llum del sol brillant a la Cúpula de la Roca, amb la part daurada. Fa sis anys que treballem i hem passat pel 20 per cent del material, diu, assenyalant enormes munts de terra que omplen un olivar sota la tenda. Ens queden 15 a 20 anys per acabar.

Joshua Hammer va escriure sobre els budes Bamiyan al número de novembre de 2010. Kate Brooks és un fotoperiodista amb seu a Istanbul que ha treballat a l'Iraq, el Líban i l'Afganistan.

'El Mont del Temple era el Partenó dels jueus', diu l'arqueòleg Gaby Barkay.(Polaris)

Els no musulmans utilitzen una rampa de fusta per entrar al complex, on es troba la cúpula daurada de la Roca, un santuari islàmic i el mur occidental, sagrat per als jueus.(Polaris)

Quan Israel va capturar Jerusalem Oriental el 1967, va proclamar que l'acte reunificà la seva antiga capital. Els palestins diuen que Israel està ocupant terres àrabs.(Infografia de 5W)

La Muntanya del Temple està precàriament equilibrada entre les opinions rivals.(Infografia de 5W)

Zachi Zweig, un estudiant d’arqueologia de tercer any, amb estudiants del Temple Mount Sifting Project, va creure que s’havien descartat artefactes importants.(Polaris)

Les bosses que esperen ser lliurades al lloc de tamisatge dels arqueòlegs contenen sòl retirat de la muntanya i abocat a la vall de Kidron.(Polaris)

L'arqueòleg palestí Yusuf Natsheh denuncia que el projecte dels investigadors israelians del Temple Mount té una agenda política.(Polaris)

Els grups d'estudi alcorànics es reuneixen regularment al pati entre la mesquita Al-Aqsa i la Cúpula de la Roca.(Polaris)

Tots dos bàndols vigilen qualsevol inclinació del statu quo que amenaci les seves pretensions sobre la Muntanya.(Polaris)

El santuari de la Cúpula de la Roca s’alça al costat nord del Mont del Temple.(Polaris)

La Muntanya del Temple es troba a la cruïlla de les tres grans religions monoteistes i ha estat un símbol religiós important durant 3.000 anys.(Polaris)

Una vista llunyana del recinte emmurallat de la Ciutat Vella de Jerusalem.(Polaris)

Els jueus ortodoxos resen al cementiri de la Muntanya de les Olives, just a sobre de la vall de Kidron.(Polaris)

Un grup d’estudi corànic.(Polaris)

La Muntanya del Temple ha vist esdeveniments històrics més transcendentals que potser cap altra 35 hectàrees al món.(Polaris)

Zweig imparteix una conferència als escolars a la carpa del projecte de tamisatge.(Polaris)

Un turista passeja pel parc arqueològic de Jerusalem.(Polaris)





^