Innovació

Què hi ha sota Stonehenge? | Història

Vam caminar per l’avinguda, l’antiga ruta per la qual es van arrossegar les pedres des del riu Avon. Durant segles, aquest va ser el camí formal cap al gran henge, però ara l’únic indici de la seva existència era un o dos sagnats a l’herba alta. Va ser un bon dia d’estiu anglès, amb núvols prims i ràpids a sobre, i mentre passàvem per camps esquitxats de ranuncles i margarides, vaques i ovelles, podríem haver estat excursionistes a qualsevol lloc, si no fos pel monument fantasmal a poca distància.

Llibres relacionats

Previsualitza la miniatura del vídeo

Any a Stonehenge

Comprar

Vídeos relacionats

[×] TANCAR





Descobert en una rasa de Stonehenge, un esquelet revela signes de sacrifici humà. Els científics desconcerten sobre com i, el que és més important, per què va passar.

Vídeo: Per què es va sacrificar aquest home a Stonehenge?



[×] TANCAR

Utilitzant una tecnologia de cartografia digital d’avantguarda, els científics del Stonehenge Hidden Landscape Project troben signes d’una “llarga carretilla”, una sofisticada fossa comuna que revela rituals funeraris estranys i l’arribada d’una nova era.

Vídeo: Què significa la tomba massiva de Stonehenge



Tan feble com era l’avinguda, Vince Gaffney va avançar com si estigués il·luminat pels llums de la pista. Un arqueòleg breu i alegre de 56 anys, de Newcastle upon Tyne, al nord-est d’Anglaterra, coneix aquest paisatge tan bé com qualsevol altre viu: l’ha recorregut, respirat, estudiat durant hores incontables. No ha perdut el sentit de la meravella. Es va aturar per fixar el monument a la línia dels ulls i es va estendre cap a les pedres de l’horitzó i va dir: catedralici .

qui era Maria Magdalena a la Bíblia

L’últim treball de recerca de Gaffney, el Stonehenge Hidden Landscapes Project, és una col·laboració de quatre anys entre un equip britànic i l’Institut Ludwig Boltzmann per a la prospecció arqueològica i l’arqueologia virtual a Àustria, que ha produït la primera prospecció subterrània detallada de la zona que envolta Stonehenge, amb un total superior a de quatre milles quadrades. Els resultats són sorprenents. Els investigadors han trobat proves enterrades de més de 15 monuments del neolític tardà desconeguts o mal entesos: henges, carretilles, cunetes segmentades, fosses. Per a Gaffney, aquestes troballes suggereixen una escala d’activitat al voltant de Stonehenge molt més enllà del que se sospitava anteriorment. Hi havia una mena d’aquesta idea que Stonehenge estava assegut al centre i al seu voltant era, efectivament, una zona on probablement quedaven excloses les persones, em va dir Gaffney, un anell de difunts al voltant d’una zona especial, a la qual poques persones podrien haver estat admeses ... .. Potser hi havia sacerdots, homes grans, fos el que fossin, dins de Stonehenge fent processons a l’avinguda, fent ... alguna cosa extremadament misteriós. Per descomptat, aquest tipus d’anàlisi depèn de no saber què hi ha realment a l’entorn de Stonehenge. Era terra incògnita, realment.

Encara ningú no ha posat una pala al terra per verificar els nous descobriments, que van ser recollits minuciosament per geofísics i altres que utilitzaven magnetòmetres i radars que penetren el sòl que exploren el sòl per detectar estructures i objectes a diversos metres de la superfície. Però Gaffney no té cap dubte del valor de l’obra. Aquest és un dels paisatges més importants i probablement el paisatge més estudiat del món, diu. I la zona ha estat absolutament transformada per aquesta enquesta. No tornarà a ser el mateix.

***

Les alegries i frustracions de tots els estudis arqueològics —potser tota investigació històrica— entren en un alleujament particularment fort a Stonehenge. Fins i tot per a l’observador més casual, el monument és profundament significatiu. Aquelles vastes pedres, situades en anells concèntrics al mig d’una conca de la plana de Salisbury, col·locades amb cura per qui sap qui fa milers d’anys, han de significar alguna cosa . Però ningú ens pot dir què. No exactament. Les pistes que queden sempre resultaran insuficients per a la nostra curiositat. Cada avanç arqueològic genera més preguntes i més teories per provar. La nostra ignorància es redueix per fraccions. Allò que sabem sempre queda eclipsat pel que mai no podem saber.

Les enormes pedres blaves pesen entre quatre i vuit tones cadascuna i van ser portades al lloc des del nord de Gal·les, a 170 milles de distància.(Foto de Henrik Knudsen, gràcies a English Heritage)

Les noves proves suggereixen que el paisatge de Stonehenge va guiar el moviment de grans multituds.(Foto de Henrik Knudsen, gràcies a English Heritage)

La pedra del taló s’alinea amb el sol naixent del solstici d’estiu vist des del cercle de pedra, a uns 80 metres de distància. Es tracta d’un nombre excessiu d’aquestes característiques al paisatge de Stonehenge.(Foto de Henrik Knudsen, gràcies a English Heritage)

El massiu monument de pedra que es va aixecar de la plana de Salisbury devia ser un espectacle impressionant per als visitants antics (a dalt, el lloc a la matinada).(Foto de Henrik Knudsen, gràcies a English Heritage)

El Projecte Stonehenge Hidden Landscapes Project va utilitzar radars de penetració del sòl (esquerra) i magnetòmetres guiats per GPS (dreta) per produir el que equival a un mapa 3-D d’una àrea de quatre quilòmetres quadrats.(Foto de Henrik Knudsen, gràcies a National Trust, Stonehenge, Wiltshire)

La nit només realça el misteri de Stonehenge (a sobre, un parell d’enormes trilitons). Era un temple? Un cementiri? Un lloc curatiu?(Foto de Henrik Knudsen, gràcies a English Heritage)

Els estudiosos creuen que les primeres pedres es van erigir a Stonehenge cap al 2600 a.C. i aquesta construcció va continuar al lloc durant mil·lennis.(Foto de Henrik Knudsen, gràcies a English Heritage)

Feu la gran pregunta: Stonehenge era predominantment un temple, un parlament o un cementiri? Va ser un terreny curatiu? No ho sabem, segur. Sabem que hi havia persones enterrades allà i que les pedres estan alineades de manera astronòmica. També entenem, a causa de la composició química dels ossos d’animals que es troba a prop i de la procedència de les pedres, que la gent va recórrer centenars de quilòmetres per visitar Stonehenge. Però no podem dir, amb certesa, per què.

Proveu una pregunta més senzilla: com van arribar les pedres blaves, que pesen entre quatre i vuit tones per peça, al lloc, fa gairebé 5.000 anys, a 170 milles de distància, a l’oest de Gal·les? Terra o mar? Les dues alternatives exploten amb possibilitats i ningú no té una teoria inexpugnable. Mike Parker Pearson, de l’University College de Londres, està treballant en una nova idea que les pedres blaves podrien haver estat aixecades sobre enormes gelosies de fusta i portades per desenes d’homes al lloc. Però només és una teoria. No ho podem saber, definitivament. Només podem tenir preguntes més ben informades.

El 9 de setembre es presentarà un mapa complet de les troballes del projecte al British Science Festival de Birmingham, Anglaterra.

El 9 de setembre es presentarà un mapa complet de les troballes del projecte al British Science Festival de Birmingham, Anglaterra.(David Preiss)

La inefabilitat de Stonehenge no ens ha apagat la gana. El lloc ha estat des de fa temps irresistible per als excavadors. El 1620, el duc de Buckingham va fer excavar els seus homes al centre del monument. Tot i que no ho sabien en aquell moment, van excavar al lloc d’una fossa prehistòrica. Els homes de Buckingham van trobar calaveres de bestiar i altres bèsties i grans quantitats de carbons o carbons cremats, però no hi ha tresors, com havien esperat.

Al segle XIX, l'excavació de carretilles, o l'excavació de monuments prehistòrics i turons funeraris, era un passatemps popular entre la noblesa terrestre. El 1839, un oficial de marina anomenat capità Beamish va excavar uns 400 peus cúbics de terra del nord-est de la pedra de l’altar a Stonehenge. Com assenyala Parker Pearson al seu llibre Stonehenge , El gran forat de Beamish va ser probablement el cop final de qualsevol característica prehistòrica ... que una vegada es trobava al centre de Stonehenge.

Curs esbossat en efectes especials.(© October Films per a Smithsonian Channel)

Vince Gaffney (en una escena d’efectes especials de la pel·lícula Imperi Stonehenge ) es troba per sobre del misteriós pou a l’extrem occidental del Curs.(© October Films per a Smithsonian Channel)

Marcs de Imperi Stonehenge mostra pedres les ubicacions de les quals es van determinar només el 2013.(© October Films per a Smithsonian Channel)

El monument tal com hauria aparegut en el seu apogeu neolític.(© October Films per a Smithsonian Channel)

El monument tal com hauria aparegut en el seu apogeu neolític.(© October Films per a Smithsonian Channel)

El treball a Stonehenge es va fer menys invasiu. El 1952, Willard Libby —el químic nord-americà i més tard premi Nobel— va utilitzar la seva nova tècnica de datació per radiocarboni en un tros de carbó d’una fossa de Stonehenge per datar el monument al 1848 a.C., donar o durar 275 anys. Aquesta data s'ha perfeccionat diverses vegades. L'opinió dominant és que les primeres pedres es van erigir al lloc cap al 2600 a.C. (tot i que l'edifici de Stonehenge es va dur a terme al llarg d'un mil·lenni i hi va haver segles d'activitat ritual al lloc abans que les pedres estiguessin al seu lloc).

El 2003, Parker Pearson va realitzar la seva pròpia enquesta, concentrant-se en el proper assentament de Durrington Walls i la zona entre allà i el riu Avon. Basat en barraques, eines i ossos d’animals que va descobrir, va concloure que probablement Durrington Walls allotjaria els treballadors que van construir Stonehenge. Basant-se en una anàlisi de restes humanes que va excavar més tard de Stonehenge, també va suposar que, lluny de ser un lloc d'activitat religiosa quotidiana, Stonehenge va servir de cementiri, un lloc per als difunts.

El Projecte Stonehenge Hidden Landscapes Project és diferent de tot el que li va venir abans. Quan Gaffney i el seu equip van començar el seu treball, estaven menys interessats en les teories que en les dades. Amb aquest objectiu, es van concentrar a fer el que equival a una fotografia tridimensional i de profunditat de verges de tot el paisatge. La saviesa percebuda va ser impulsada pels monuments que coneixíem, diu Gaffney. Hem introduït les dades entre els monuments.

***

Chris Gaffney, el germà petit, més lleuger i menys voluble de Vince, va ser un dels instigadors d’aquest nou enfocament. L’avi del duo era un professor de metal·lúrgia de Newcastle, interessat en l’arqueologia, que portava els seus intel·ligents néts de viatge al mur d’Adrià, l’antiga barrera entre l’Imperi Romà i el nord explotat. No és estrany que Vince es convertís en arqueòleg i Chris en geofísic, ara a la Universitat de Bradford.

Quin efecte va tenir l’enviament d’un home a l’espai a la unió soviètica el 1961 sobre el president Kennedy?

L’interès dels germans Gaffney per les noves tecnologies que es posaven a disposició dels arqueòlegs els va portar als primers sistemes de magnetòmetre guiats per GPS. Un magnetòmetre té sensors que permeten a un geofísic veure evidències d’edificis històrics, i fins i tot d’excavacions antigues de fosses, sota el sòl mitjançant el mapatge de variacions del camp magnètic terrestre. Les versions guiades per GPS van poder identificar alguns d'aquests descobriments a menys d'un centímetre. Els Gaffneys creien que la beca de Stonehenge necessitava un estudi massiu amb magnetòmetre i radar de tot el lloc. Simplement no sabíem si hi havia alguna cosa, va recordar Vince Gaffney. Per tant, estem construint diverses hipòtesis a partir d’alguna cosa que desconeixem.

Cap a la mateixa època, un arqueòleg austríac anomenat Wolfgang Neubauer, ara de l’Institut Boltzmann, esperava dur a terme projectes a gran escala a tot Europa mitjançant eines com magnetòmetres GPS i radars de penetració del terra. L’equip de Neubauer també havia desenvolupat programari per processar els 40 o 50 gigabytes de dades en brut que aquests instruments podrien crear en un dia. De sobte, en lloc d'esperar setmanes o mesos per veure què havien trobat les màquines, va ser possible cobrir diverses hectàrees amb magnetòmetres i radar en un dia i mostrar aquesta informació en una pantalla gairebé instantàniament.

Una de les àrees que Neubauer volia escanejar era Stonehenge i, a la primavera del 2009, es va posar en contacte amb Vince Gaffney. Uns mesos més tard, l'Institut Boltzmann i la Universitat de Birmingham —a més d'altres universitats, museus i empreses britàniques i europees que van aportar experiència i recursos— van començar la seva col·laboració a Stonehenge.

Els seus primers dies in situ, va recordar Gaffney, van ser com si un circ geofísic hagi arribat a la ciutat. Els tractors empenyien els radars que penetraven al terra, que semblaven tallagespes de gran potència. Els vehicles tot terreny van arrossegar els sensors del magnetòmetre per cordes llargues. Instruments delicats que cobreixen terrenys durs i desiguals mantenen ocupats els mecànics i els tècnics. He vist que un dels nostres magnetòmetres es tallava davant meu, va dir Gaffney. Va tornar a estar en servei l'endemà. En total, el treball de camp va trigar uns 120 dies, repartits en quatre anys.

***

En una sala multimèdia de la Universitat de Birmingham hi havia una gran pantalla tàctil, de sis peus per nou, sobre la qual apareixia un nou mapa del paisatge de Stonehenge. Gaffney va assenyalar les característiques clau.

Hi havia la mateixa Stonehenge, marcada pels cercles familiars. Al nord hi havia la llarga i prima franja anomenada Curs de Stonehenge o Curs més gran, que estava delimitada per cunetes, i va recórrer est a oest durant gairebé dues milles. (El Cursus va rebre el seu nom per l'antiquari William Stukeley al segle XVIII perquè semblava un antic hipòdrom romà. La seva construcció és anterior a la primera obra de construcció de Stonehenge en diversos centenars d'anys.) Gaffney també va assenyalar els Cursus Barrows - hillocks que conté fosses humanes massives, just al sud del propi Cursus, i King Barrow Ridge a l'est.

A tot el mapa s’escampaven taques de negre: elements sense noms. Es tractava de troballes noves, inclosos els més de 15 possibles monuments neolítics nous o mal entesos. Va destacar Gaffney possible , reconeixent que caldrà excavar —el testimoni de l’espadat— per descobrir exactament el que hi havia.

Davant d’aquesta constel·lació d’evidències, semblava incapaç de decidir per on començar, com un nen a l’arbre de Nadal. Es tracta de petits monuments henge, va dir, tocant la pantalla per ressaltar un grup de taques negres. Bonica entrada allà, i una rasa. Aquestes coses no les sabem res.

Va salvar el seu major entusiasme pels descobriments que s’havien fet al Curs. Aquesta característica, va dir Gaffney, sempre s’havia pensat com una gran barrera cruenta al nord de Stonehenge. Ningú no sabia ben bé per a què servia. Com que el Curs va d’est a oest, els arqueòlegs sempre han cregut que la seva presència deu alguna cosa al pas del sol. El monument ha de ser significatiu: fou excavat al quart mil·lenni a.C. utilitzant pics de banya: centenars de milers d'hores laborals van començar a la seva construcció.

Els instruments del Projecte Paisatges Ocults van descobrir diverses pistes noves. Primer de tot, van trobar buits a la rasa, en particular un trencament molt gran al costat nord, per permetre a les persones entrar i sortir del Cursus. Ara, en lloc de veure el Cursus exclusivament com un monument que fomentava el moviment pel camí del sol, d’est a oest, Gaffney va començar a considerar aquestes llacunes com a canals a través del paisatge per guiar el moviment de les persones de nord a sud.

Un descobriment més gran, diu Gaffney, va ser una fossa enorme i cruenta d’uns cinc metres de diàmetre a l’extrem oriental del Curs. Avui està enterrat almenys tres metres per sota de la superfície del terra. Aquesta fossa era massa gran per a un ús pràctic (per exemple, enterrar les escombraries) a causa de la mà d'obra que comportava excavar-la. En la ment dels arqueòlegs, només podria tenir implicacions rituals, com a marcador d'algun tipus, va dir Gaffney. És més, si traçàveu una línia recta entre la fossa i la pedra de taló de Stonehenge, transcorria directament al llarg del tram final de l’avinguda, pel camí de la sortida del sol al solstici d’estiu.

Vam pensar que això és una mica casualitat. Va recordar Gaffney. Aquest va ser el moment en què vam pensar: 'Què hi ha a l'altre extrem?' I hi ha un altre pou! Dues fosses, que marquen l’alba del sol i el solstici d’estiu, situades dins d’un monument que s’ha de relacionar amb el pas del sol.

Amb les mans passant per sobre del mapa, Gaffney va mostrar com, els dies més llargs de l'any, les fosses formaven un triangle amb Stonehenge marcant la sortida i la posta de sol.

Ningú no havia vist mai aquestes fosses abans, va continuar. Però vinculen directament la zona de Stonehenge amb el Cursus. O bé, aquestes coses s’han posat dins del Cursus per marcar aquests punts, o bé el Cursus s’ha envoltat al seu voltant.

El que era tan interessant de les fosses del Cursus era que explicaven una història sobre el paisatge. El pou de la sortida del sol era visible des de Stonehenge, però el pou del capvespre no: estava enclavat darrere d’una carena i només s’hauria pogut veure si hi havia hagut foc i fum. (En algun moment caldrà excavar les fosses per comprovar aquesta activitat.) Aquests descobriments van alimentar una comprensió més àmplia de Stonehenge com a diacrònic, que operava a la llum i la foscor, a la sortida i al capvespre, al dia i a la nit.

quant hem comprat Alaska

Gaffney, penso que arribem al punt és que cada vegada podem veure la zona al voltant de Stonehenge com una evidència extensa del complex moviment litúrgic, cosa que ara podem entendre, principalment perquè sabem on són les coses.

Parker Pearson, per la seva banda, té una visió prudent de la nova investigació. Fins que no cavis forats, simplement no saps què tens, em va dir al seu despatx de la University College de Londres. Quina data és, com de significativa és. [Hi ha] novetats extraordinàries que apareixen i estem pensant bé, quines són?

Per cert, va dir que les dades del Hidden Landscapes Project fan una còpia de seguretat del patró que ja veiem des de fa alguns anys. Tenim un nombre excessiu de monuments alineats al solstici en aquest paisatge. Enlloc de la resta d’Europa no s’acosta ni tan sols. Va afegir: 'Es tracta de coses fantàstiques que s'han fet i que han plantejat tota una sèrie de noves preguntes', va dir. Passarà anys.

***

Els núvols es van desplaçar davant del sol, embolicant el paisatge amb ombres. Gaffney i jo caminàvem per l’avinguda, a uns 300 metres aproximadament de Stonehenge, i a la llunyania un reguitzell de carretes brillaven com a òpals. Tot i que va reconèixer la fal·libilitat de tota projecció arqueològica (al final, va dir, ens equivoquem tots), el seu treball l’ha portat a una nova interpretació de l’ús de Stonehenge.

La idea de Gaffney no era centrar-se en la pròpia Stonehenge, sinó en la processionalitat dins de tot el paisatge. S'imaginava gent movent-se per la zona, com els catòlics romans, processant les estacions de la creu. Va recordar un ritual del divendres de Pasqua que va veure a Croàcia, en què un tipus amb una creu conduïa els companys celebrants descalços a un viatge de quilòmetres. Segons Gaffney, l’edifici del gran cercle de pedra era una monumentalització d’una processó similar, encara que pagana.

Mentre caminavem cap avall pels camps, Gaffney s’aturava de tant en tant per assenyalar els turons en què estaven enterrats els il·lustres morts. També va assenyalar que l’avinguda no era una línia recta entre l’Avon i Stonehenge, sinó una sèrie d’atacs que portaven el visitant al lloc de Stonehenge de manera teatral, al llarg de la línia de sortida del solstici d’estiu.

Es va ficar en la ment d'un visitant de l'edat del bronze al lloc. No hauràs vist res semblant, va dir. Hauria estat massivament impressionant. Aviat vam baixar a una vall anomenada Stonehenge Bottom, a només uns cent metres de les grans pedres. Estan desapareixent ... Mireu, només mireu! Ell va dir.

A pocs metres, el monument es va fer invisible. Quan us imagineu Stonehenge a la vista de la vostra ment, us imagineu els anells concèntrics de vastes pedres situades en un desolat paisatge obert, visible a quilòmetres al voltant. Però ara, aquí estàvem, a cent metres de distància, i la cosa havia desaparegut.

Vam quedar-nos en un camp, observats per algunes vaques letàrgiques, i assaborir l’estranyesa del moment. Llavors, a mesura que avançàvem cap amunt, Stonehenge va tornar a emergir a l’horitzó. Va passar ràpid. Les llindes, després els grans sarsens, i després les pedres blaves més petites estaven de sobte davant nostre.

La veu de Gaffney es va aixecar. Va parlar de la síndrome de Jerusalem: la sensació d’intensa emoció que van experimentar els pelegrins en veure per primera vegada la ciutat santa. Al món prehistòric, no hi havia cap concepció de Déu tal com era entès per les posteriors creences abrahàmiques. Però, va dir Gaffney, mentre Stonehenge reapareixia davant nostre, sigui quina sigui l’antiga versió del síndrome de Jerusalem, això és el que sentiu ara.





^