Història

Què va dir Paul Robeson | Història

L’abril de 1949, just quan la Guerra Freda començava a intensificar-se, l’actor, cantant i activista pels drets civils Paul Robeson va viatjar a França per assistir a la Conferència de Pau de París, patrocinada per la Unió Soviètica. Després de cantar Joe Hill , la famosa balada sobre un activista sindical d'origen suec acusat i condemnat falsament per assassinat i executat a Utah el 1915, Robeson es va dirigir a l'audiència i va començar a parlar de manera extemporània, com feia sovint, sobre la vida de la gent negra als Estats Units. El principal punt de Robeson era que la III Guerra Mundial no era inevitable, ja que molts nord-americans no volien la guerra amb la Unió Soviètica.

Abans de pujar a l’escenari, però, el seu discurs ja havia estat d’alguna manera transcrit i enviat als Estats Units per Associated Press. L’endemà, editorialistes i polítics havien qualificat Robeson de traïdor comunista per haver insinuat que els negres americans no lluitarien en una guerra contra la Unió Soviètica. Més tard, els historiadors descobriran que Robeson havia estat citat erròniament, però el dany s'havia fet gairebé a l'instant. I com que estava fora del país, el cantant desconeixia la tempesta de foc que es produïa a casa durant el discurs. Va ser el principi del final per a Robeson, que aviat seria declarada la veu del Kremlin d’Amèrica per un testimoni en les audiències del Comitè d’Activitats Antiamericanes de la Casa (HUAC). El president del comitè, John Wood, demòcrata de Geòrgia, va convocar el béisbol Jackie Robinson a Washington. Robinson, que apareixia a contracor, va denunciar les opinions de Robeson i va assegurar al país que el cantant no parlava en nom dels negres americans. El passaport de Robeson es va revocar aviat i es van cancel·lar 85 dels seus concerts previstos als Estats Units. Alguns de la premsa demanaven la seva execució. Més tard, aquell estiu, al comtat de Westchester, a Nova York, favorable als drets civils, en el concert que no es va cancel·lar, grups anticomunistes i tipus Ku Klux Klan van llançar epítets racials, van atacar els concertistes amb bats de beisbol i roques i van cremar Robeson en una efígie. Un home que havia exemplificat la mobilitat ascendent nord-americana s'havia convertit de sobte en l'enemic públic número u. Ni tan sols els principals portaveus negres de l’època, les causes de les quals Robeson havia defensat a un gran cost personal, no es van sentir prou segurs com per mantenir-se al costat de l’home anomenat Stalin negre durant l’espant vermell de finals dels anys quaranta i cinquanta.

Membres de la societat Cap and Skull a la Rutgers University, classe de 1919. Foto: Rutgers University Archives





Paul Leroy Robeson va néixer el 1898, fill d'un esclau fugitiu, William Drew Robeson. Va créixer a Princeton, Nova Jersey, on va guanyar la fama com un dels millors jugadors de futbol de la història, aconseguint el primer equip consecutiu Honors de tota Amèrica el 1917 i el 1918 a la Universitat Rutgers. Però Robeson també era un erudit. Membre de la societat d’honor dels Rutgers, Cap and Skull, va ser escollit com a valedictor de la seva classe i, després d’obtenir el títol de batxiller, es va obrir pas a la Columbia Law School mentre jugava a futbol professional. Tot i que va tenir una breu etapa en un despatx d’advocats de Nova York després de graduar-se, la veu de Robeson li va generar el reconeixement del públic. Aviat va protagonitzar Broadway, així com en els millors escenaris del món, en obres com la de Shakespeare Otelo i els germans Gershwin Porgy i Bess . La seva ressonant veu de baríton baix el va convertir també en una estrella de gravació i, a la dècada de 1930, es va convertir en una sensació de taquilla a la pel·lícula Show Boat amb la seva commovedora interpretació de Riu Ol Man .

Tot i així, Robeson, que va viatjar pel món i es pretenia que parlés més d’una dotzena d’idiomes, va esdevenir cada vegada més actiu en els drets dels treballadors explotats, especialment els negres del sud, i es va associar a causes comunistes des d’Àfrica fins a la Unió Soviètica. Després d'una visita a l'Europa de l'Est el 1934, on va ser gairebé atacat pels nazis a Alemanya, Robeson no va experimentar res més que l'adulació i el respecte a l'URSS, una nació que, segons ell, no tenia cap ressentiment ni animadversió racial cap als negres. Aquí, no sóc un negre, sinó un ésser humà per primera vegada a la meva vida, va dir. Camino en plena dignitat humana.



Quan els comunistes el van convidar a l'escenari del Congrés de la Pau de París, Robeson va ser instat a dir unes paraules després que una multitud entusiasta el sentís cantar. Les transcripcions franceses del discurs obtingut pel biògraf de Robeson, Martin Duberman, indiquen que Robeson va dir: 'A Amèrica, no oblidem que està a l'esquena dels pobres blancs d'Europa ... i a l'esquena de milions de negres, la riquesa d'Amèrica ha estat adquirit. I estem resolts que es distribuirà de manera equitativa entre tots els nostres fills i no volem cap estupidesa histèrica sobre la nostra participació en una guerra contra ningú, independentment de qui sigui. Estem decidits a lluitar per la pau. No volem lluitar contra la Unió Soviètica.

quants mosquits menja una libèl·lula

Lansing Warren, corresponsal que cobreix la conferència del Noticies de Nova York, va informar d’una promesa similar de pau en el seu enviament al diari, relegant els comentaris de Robeson cap al final de la seva història. Però la versió de Associates Press de les observacions de Robeson deia: És impensable que els negres nord-americans anessin a la guerra en nom dels que ens han oprimit durant generacions contra la Unió Soviètica que en una generació ha elevat el nostre poble a la plena dignitat humana. (La font d’aquesta transcripció continua sent desconeguda; el fill del cantant, Paul Robeson Jr., ha dit que, com que es va presentar abans que el seu pare parlés, el corresponsal anònim d’AP podria haver-ho empedrat a partir de les observacions que el seu pare havia fet anteriorment a Europa.)

com va obtenir el seu nom l’enciam iceberg

Al dia següent, la premsa informava que Robeson era un traïdor. Segons Robeson Jr., el seu pare no tenia ni idea de que això passava fins que el van trucar des de Nova York i li van dir: vaja, és millor que digueu alguna cosa, que teniu problemes immensos aquí als Estats Units. En lloc d'això, Robeson va continuar la seva gira, decidint abordar les cites fora de context quan va tornar, sense saber quant de danys causava el compte AP a la seva reputació.



Sense saber-ho, Robeson, Roy Wilkins i Walter White de l'Associació Nacional per a l'Avanç de les Persones de Color (NAACP) van ser pressionats pel Departament d'Estat dels Estats Units perquè emetessin una resposta formal als suposats comentaris del cantant. El NAACP, sempre cautelós de relacionar-se d'alguna manera amb els comunistes, es va desvincular de Robeson. Channing Tobias, membre del consell d’administració de la NAACP, el va anomenar ingrat. Tres mesos després, el 18 de juliol de 1949, Jackie Robinson va ser portada a Washington, D.C., per declarar abans HUAC amb el propòsit d’esborrar el paper de lideratge de Robeson a la comunitat negra americana. El segon base dels Brooklyn Dodgers va assegurar als nord-americans que Robeson no parlava per a tots els negres amb les seves ximples opinions personals. Tothom, des de conservadors fins a Eleanor Roosevelt, va criticar la cantant. L'ex primera dama i activista pels drets civils va assenyalar que el senyor Robeson fa molt mal al seu poble en intentar alinear-lo en el vessant comunista del panorama polític. Jackie Robinson els ajuda molt per les seves declaracions directes.

Uta Hagen com Desdemona i Paul Robeson com Othello a Broadway. Foto: Informació de l'Oficina de Guerra dels Estats Units

Per a Robeson, les crítiques van ser penetrants, sobretot per part de l'estrella del beisbol. Va ser, al cap i a la fi, Robeson qui va ser un dels més forts defensors de Jackie Robinson, i el cantant va instar un cop al boicot a l'estadi Yankee perquè el beisbol no estava integrat. Diaris de tot el país van elogiar el testimoni de Robinson; un el va anomenar quatre èxits i cap error per a Amèrica. Però la informació perduda va ser el fet que Robinson no va deixar passar l'oportunitat de fer una subtil excavació a la histèria comunista que es va sotmetre a les audiències de l'HUAC. Els presidents del comitè, inclosos els coneguts simpatitzants del Klan, Martin Dies Jr. de Texas i John Rankin de Mississippi, no podrien haver estat tots somriures quan Robinson va acabar de parlar.

En una declaració acuradament redactada, preparada amb l'ajut del director general de Brooklyn Dodgers, Branch Rickey, Robinson va dir: El fet que, com que sigui un comunista, denuncia la injustícia als tribunals, la brutalitat policial i el linxament, quan això passi, no canvia la veritat dels seus càrrecs. La discriminació racial, va dir Robinson, no és una creació de la imaginació comunista.

Per la seva banda, Robeson es va negar a deixar-se atraure per una disputa personal amb Robinson perquè fer això seria exactament el que l’altre grup vol que fem. Però la reacció contra Robeson va ser immediata. La seva llista negra i la revocació del seu passaport van fer que no pogués treballar ni viatjar i va veure com els seus ingressos anuals baixaven de més de 150.000 dòlars a menys de 3.000 dòlars. L’agost de 1949 va aconseguir reservar un concert a Peekskill, Nova York, però faccions anti-drets civils de la Legió Americana i Veterans of Foreign Wars van provocar un motí, que va ferir centenars, tretze d'ells greument. Un famosa fotografia del motí es mostrava un aviador negre molt decorat de la Primera Guerra Mundial que va ser colpejat per la policia i un soldat estatal. La premsa va culpar en gran part als agitadors comunistes de provocar fervor antiamericà.

El nom de Robeson va ser derivat dels equips de futbol universitaris All-America. Es van destruir les seves imatges de notícies, es van esborrar les gravacions i es va produir un clar esforç als mitjans per evitar qualsevol menció del seu nom. Anys més tard, va ser portat a HUAC i se li va demanar que identifiqués membres del Partit Comunista i que admetés la seva pròpia pertinença. Robeson va recordar al comitè que era advocat i que el Partit Comunista era un partit legal als Estats Units; després va invocar els seus drets de la Cinquena Esmena. Va tancar el seu testimoni dient: 'Vosaltres, senyors, pertanyeu a les lleis sobre estrangeria i sedició, i sou els no patriotes, i sou els antiamericans, i us hauríeu de fer vergonya'.

per què els Estats Units van allunyar els refugiats jueus?

Cap al final de la seva vida, Jackie Robinson va tenir l'oportunitat de reflexionar sobre l'incident i la seva invitació a declarar davant HUAC. Va escriure a la seva autobiografia: Jo rebutjaria aquesta invitació si m'ofereixi ara ... M’he fet més savi i més a prop de les doloroses veritats sobre la destructivitat nord-americana. I tinc més respecte per Paul Robeson que, durant vint anys, es va sacrificar a si mateix, a la seva carrera i a la riquesa i el confort que va gaudir una vegada perquè, crec, estava intentant ajudar sincerament la seva gent.

Fonts

Llibres: Paul Robeson Jr. El desconegut Paul Robeson: Quest for Freedom, 1939-1976 , John Wiley & Sons, Inc. 2010. Martin B. Duberman. Paul Robeson , Knopf, 1988. Paul Robeson, editat amb una introducció de Philip S. Foner. Paul Robeson parla , Kensington Publishing Corp. 1978. Jackie Robinson. Mai ho havia fet: una autobiografia , Putnam, 1972. Penny M. Von Eschen. Carrera contra l’imperi: negres americans i anticolonialisme, 1937-1957 , Universitat Cornell, 1997. Joseph Dorinson, Henry Foner, William Pencak. Paul Robeson: Assaigs sobre la seva vida i el seu llegat , McFarland & Company, Inc., 2002. Lindsey R. Swindall. Interseccions en teatre i política: el cas de Paul Robeson i Otelo , Dissertació, Universitat de Massachusetts, Amherst, 2007.

Articles: Text del Testimoni de Jackie Robinson a DC: el famós jugador de pilota encerta la discriminació als EUA. The New Amsterdam News , El 23 de juliol de 1949. «No s’enfada amb Jackie» - Robeson Tells Press, Chicago Defensar , 30 de juliol de 1949. Truman, la senyora FDR va colpejar Robeson Riot Chicago Defensar , 17 de setembre de 1949. Paul Robeson i Jackie Robinson: atletes i activistes a Armageddon, Joseph Dorinson, Pennsylvania History, vol. 66, núm. 1, Paul Robeson (1898-1976) –Un Centennial Symposium (hivern 1999). Testimoniatge de Paul Robeson davant el Comitè de la Casa d'Activitats Antiamericanes, 12 de juny de 1956. http://historymatters.gmu.edu/d/6440





^