Història Americana

Què passarà amb Stone Mountain, el monument confederat més gran dels Estats Units? | Història

Baltimore va arrencar el general Lee sota la coberta de la nit . Nova Orleans va eliminar la seva quatre estàtues confederades a reaccions mixtes: algunes manifesten alleujament, d'altres, desaprovació. I amb la violència que va seguir els fets de Charlottesville, quan els nacionalistes blancs van matar un contra-manifestant i ferits 19 més , la qüestió de com tracta Amèrica amb la seva història del racisme ha continuat creixent amb urgència.

Però, què s’ha de fer quan el monument en qüestió es talla 42 peus de profunditat i 400 peus sobre el terra en una muntanya de granit, amb figures del general Lee, del general Thomas Stonewall Jackson i del president de la confederació Jefferson Davis més grans que els rostres presidencials de Mount Rushmore?

Mai no hem de celebrar aquells que van defensar l’esclavitud i van intentar destruir la Unió ... la imatge visible de l’edifici de Stone Mountain segueix sent un desgast per al nostre estat i s’hauria d’eliminar, va dir Stacy Abrams, candidata demòcrata al governador de Geòrgia, a Twitter els dies posteriors a la violència de Charlottesville. I si bé Abrams està lluny de ser l’única veu que demana la retirada del memorial, la seva trucada ha estat atesa per molts georgians que volen que el monument es mantingui intacte.





Amb arguments desaforats a tot el país sobre la validesa dels monuments confederats i si ofereixen valuoses lliçons d'història o simplement perpetuar allò imprecís Mitologia de la causa perduda, el Stone Mountain Confederate Memorial ofereix un exemple del passat fosc d'alguns monuments i mostra la dificultat que pot suposar la seva eliminació.

Una breu història d’una muntanya de 15 milions d’anys

A finals del 1800 es van excavar les pedreres de Stone Mountain per obtenir el seu granit. El granit de la muntanya s’utilitzava a ciutats de tot el país.

A finals del 1800 es van excavar les pedreres de Stone Mountain per obtenir el seu granit. El granit de la muntanya s’utilitzava a ciutats de tot el país.(Wikimedia Commons)



Amb 1.683 peus d’alçada, amb una circumferència de la base de 3,8 milles, Stone Mountain és una característica imponent en un terreny que no és uniforme. El bloc de granit és un monacall, o muntanya aïllada, creat per una butxaca de magma atrapada sota terra fa 300 milions d’anys i que només surt a la superfície, mitjançant l’elevació i l’erosió, fa 15 milions d’anys.

Ja al 4000 a.C., els paleoindis es van veure atrets per la imponent muntanya. Els bols de pedra de sabó i altres artefactes recuperats pels arqueòlegs testifiquen els primers visitants de la muntanya. Més tard, els investigadors van trobar murs de pedra erigits a la muntanya, probablement construïts entre el 100 a.C. i 500 d.C.

Però no va ser fins al segle XIX que els humans van començar a explotar l’estructura geològica única a una escala més massiva. El 1869, Stone Mountain Granite and Railway Co. va iniciar un esforç sistemàtic per explotar la muntanya a la recerca de pedra. Aquests treballs van ser assumits pels Venable Brothers el 1882, els treballadors de la qual collien diàriament 200.000 blocs de pavimentació, a més d’altres mides de blocs.



és Tinder una aplicació de cites gai

Amb el seu color uniforme, el granit es va convertir en un cobejat material de construcció. Es van enviar blocs de la pedrera de Stone Mountain a tot el país i arreu del món. Formen els graons de l’ala est del Capitoli dels Estats Units; es troben als panys del canal de Panamà, l’estructura del pont commemoratiu d’Arlington a Washington, D.C. i l’edifici de l’Imperial Hotel a Tòquio; i els blocs es van utilitzar en desenes de jutjats i oficines de correus de tota Amèrica.

Però, malgrat tot el seu impacte arquitectònic, Stone Mountain encara no havia assolit la seva major reivindicació de fama i notorietat. Això arribaria el 1916, amb una vídua de la Guerra Civil i un escultor que després esculpí el mont Rushmore.

El naixement d’un monument

Els membres del Ku Klux Klan van cremar una creu al cim de Stone Mountain mentre van iniciar 700 nous membres el juliol de 1948. La muntanya també va ser el lloc del grup

Els membres del Ku Klux Klan van cremar una creu al cim de Stone Mountain mentre van iniciar 700 nous membres el juliol de 1948. La muntanya va ser també el lloc del segon ressorgiment del grup.(Foto AP)

Ara mateix, mentre la lleial devoció d’aquest gran poble del sud està considerant un monument general i durador a la gran causa «lluitat sense vergonya i perdut sense deshonor», em sembla que la natura i la Providència han fixat l’immortal santuari a les nostres portes, va escriure l’editor del diari John Temple Graves per al Georgian d’Atlanta el 14 de juny de 1914.

El seu argument era senzill i menys provocatiu que una declaració que havia fet al linxament una dècada abans (en què argumentava que el linxament era l’eina més útil per prevenir la violació, ja que el negre és cosa dels sentits ... [i] ha de ser frenat pel terror dels sentits ). Graves creia que el sud mereixia un monument als seus herois confederats. Stone Mountain era una pissarra en blanc literal, que esperava que s’hi esculpís un memorial adequat.

Entre aquells ciutadans del sud que van llegir l’editorial de Graves i altres com aquest, hi havia C. Helen Plane, membre de les Atlanta United Daughter of the Confederacy (fundada el 1895) i presidenta vitalícia honorària del grup. Als 85 anys, Plane va lluitar tan apassionadament per la memòria del seu marit i d'altres soldats confederats assassinats a la Guerra Civil com havia fet dècades abans. Va portar el número d’un monument als capítols estatals i de la ciutat de la UDC, aconseguint ràpidament el suport del grup. Tot i que la UDC va considerar breument artistes tan notables com Auguste Rodin per esculpir les característiques del general Lee a Stone Mountain, finalment es van establir a Gutzon Borglum.

Però després de visitar Stone Mountain, Borglum estava convençut que la UDC no havia estat prou ambiciosa en la seva idea per a un bust de Lee. Va proposar el que seria una talla de 1.200 peus de llarg amb 700 a 1.000 figures, amb Lee, Jackson i Davis en primer pla i centenars de soldats al darrere. L'obra monumental requeriria vuit anys i 2 milions de dòlars per completar-se, tot i que Borglum va estimar que les xifres principals es podrien acabar per només 250.000 dòlars (gairebé 6 milions de dòlars avui).

La Confederació va proporcionar la història, Déu va proporcionar la muntanya. Si puc proporcionar l’artesania i vostè proporcionarà el suport financer, hi posarem alguna cosa davant la qual el món quedarà meravellat, Va anunciar Borglum davant una audiència de patrocinadors potencials el 1915.

Tot i que la quantitat necessària per Borglum semblava increïblement elevada, Plane va tirar endavant amb els seus esforços de recaptació de fons, escriu David Freeman a Carved in Stone: The History of Stone Mountain . Plane també va obtenir una escriptura de la família Venable, amb el patriarca Sam Venable fins i tot convidant Borglum a casa seva al peu de la muntanya.

Però l’escultor no va ser l’única persona que Venable va donar la benvinguda a la seva propietat a la tardor de 1915. També es va fer amic de William Simmons, que va inaugurar l’era moderna del Ku Klux Klan, fundant el segon KKK al cim de Stone Mountain el novembre 25, 1915. Aquella nit, més d’una dotzena d’homes es van reunir per formar part d’un grup de la supremacia blanca que va ressorgir i que va morir majoritàriament a finals del 1800. Inspirat en la pel·lícula Naixement d’una nació , van cremar una creu i van jurar la seva lleialtat al Klan, donant inici a una nova era de terrorisme nacionalista blanc.

El mateix Venable, que va formar part de la cerimònia, va pujar ràpidament a les files del KKK, permetent al grup l'ús regular dels seus terrenys. Mentre escriuen Paul Stephen Hudson i Lora Pond Mirza Atlanta’s Stone Mountain: A Multicultural History , El seu lloc de trobada durant dècades va ser conegut com el 'Klan Shack' a Stone Mountain Village.

filles unides de la confederació racista

Però la superposició entre el memorial i el Klan no va acabar amb els seus orígens geogràfics. En un moment donat, Borglum va considerar incloure el KKK al seu monument a instàncies de Plane, que va escriure :

El Naixement d’una nació ens donarà un percentatge de la matinada del proper dilluns. Des que vaig veure aquesta meravellosa i bella imatge de Reconstrucció al sud, sento que es deu al Ku Klux Klan que ens va salvar de la dominació dels negres i de la regla de les bosses de catifes, que quedaria immortalitzat a Stone Mountain. Per què no representar un petit grup d’ells amb el seu uniforme nocturn que s’acosta a la distància?

Tot i que Borglum finalment es va negar a incloure les figures a la seva talla, va acceptar que el KKK hauria de tenir un cert reconeixement al monument, potser en una habitació tallada a la muntanya. Però cap dels seus plans estava destinat a assolir-se. El 1924 només havia acabat el cap de Lee, després d'haver estat retardat per la Primera Guerra Mundial, i un desacord entre Borglum i l'associació gestora el va provocar. abandonant el projecte el 1925 . Però no va estar entre feines durant molt de temps; Borglum Va continuar treballant al Mont Rushmore , un projecte que el va durar des del 1927 fins al 1941.

Mentrestant, la pertinença al Klan va esclatar a més de 4 milions de membres , i el 1925 marxaren a Washington, D.C. Allà on va aparèixer el grup , es van seguir els actes de terror comesos contra afroamericans innocents, catòlics i immigrants.

Recuperació del Sud del Moviment pels Drets Civils

Els treballadors es preparen per a 100.000 persones previstes per a la dedicació del món

Els treballadors es preparen per a 100.000 persones previstes per a la dedicació del monument més gran del món als líders de la Confederació, el maig de 1970.(Foto AP / Joe Holloway Jr.)

Quan només faltaven tres anys perquè expirés l’escriptura dels Venables (havien concedit 12 anys per acabar el memorial), es va portar un segon escultor. Però Augustus Lukeman amb prou feines va tenir temps d’eliminar la feina que Borglum havia fet i Va començar a treballar en una talla de tres figures a cavall quan es va veure obligat a abandonar el projecte el 1928.

L'escriptura va expirar, la família Venable va recuperar els seus béns i la muntanya va romandre intacte durant 36 anys . Tot i que el govern de l’estat de Geòrgia va intentar obtenir el reconeixement de Stone Mountain pel Servei de Parcs Nacionals, se’ls va informar que les cicatrius de les primeres pedreres de granit i les esculpides incompletes destruïen el valor natural de la muntanya.

Però amb el 1954 Brown v. Junta d’Educació decisió que les escoles segregades eren inconstitucionals i la influència creixent del Moviment pels Drets Civils havia arribat el moment de renovar-se. Mentre Marvin Griffin sigui el vostre governador, no hi haurà cap mescla de curses a les aules de les nostres escoles i col·legis de Geòrgia, Griffin va informar els seus components el 1955 durant el seu discurs inaugural. Amb l'ajut de l'Assemblea General de Geòrgia, Griffin va comprar la muntanya, amb un milió de dòlars en fons públics. Després va crear l'Associació Memorial Mountain Stone una autoritat estatal , és a dir, el governador designaria la junta directiva, però l'associació no rebria cap dòlar fiscal. Per a la historiadora Grace Elizabeth Hale, la motivació per fer-ho no podia ser més clara.

Els polítics estatals van formar Stone Mountain Park com a part d’un esforç per consolidar el present blanc del sud en imatges del passat meridional, una mena de neoconfederatisme i aturar els canvis obligatoris a la regió, Hale escriu . Per al governador i altres partidaris dels nous plans, la realització de la talla demostraria a la resta de la nació que el 'progrés' no significava drets negres, sinó el manteniment de la supremacia blanca.

Després que Walter Kirkland Hancock fos escollit per dirigir els esforços d’escultura, el treball es va reprendre el 1964 després d’un parèntesi de quasi 40 anys. La cerimònia de dedicació es va celebrar el 9 de maig de 1970 i el monument es va acabar finalment el 1972, amb prou detalls fins que les celles i les sivelles del cinturó fossin visibles, l'escultura prou gran que un home adult podia estar dins una de les tres boques de cavall. El monument es va convertir en l’escultura d’alt relleu més gran del món, que representava a Davis, Lee i Jackson a cavall, amb les figures estirades en tres hectàrees.

Una primera versió del parc sota l'escultura incloïa una rèplica de plantació, on es descrivia el casal d'esclaus com a net i ben moblat en materials promocionals. Els esclaus es deien mans o treballadors, Hale escriu , i actor negre Butterfly McQueen es va contractar per proporcionar als visitants informació sobre el parc.

Sanejant la Confederació

Avui Stone Mountain Park acull cada any milions de persones que poden fer excursions per la muntanya o visitar el parc

Avui Stone Mountain Park acull cada any milions de persones que poden fer excursions per la muntanya o visitar les atraccions del parc.(Wikimedia Commons)

Avui, amb 4 milions de visitants venint al parc cada any, la muntanya ha canviat poc, però el missatge ha canviat. Tot i que la natura i el memorial encara es mostren, els seus parcs temàtics inclouen una sala de cinema en 4-D, un jardí, minigolf, un parc infantil amb temes de dinosaures i molt més. Pel que fa a experiències educatives, un museu inclou exposicions sobre la història i la geologia del monument i una versió adaptada de la plantació, anomenada plaça històrica, que inclou edificis originals i de rèplica i retransmet informació sobre el període antebel.

Tot i que la violència de Charlottesville va impulsar nous debats sobre els monuments confederats, la controvèrsia sobre el Memorial Stone Mountain no és res de nou. Com a part d’un compromís polític del 2001 per canviar la bandera estatal de l’era de la segregació, de manera que ja no incloïa símbols de la Confederació, els legisladors de l’Assemblea General de Geòrgia van acordar estatut que protegeix plaques, monuments i monuments dedicats al personal militar dels EUA i dels Estats Confederats d’Amèrica. Això, per descomptat, inclou Stone Mountain.

Molts membres del [Caucus negre legislatiu de Geòrgia] no s’hi van sentir completament còmodes, però vam pensar que era un compromís a fer, afirma Lester Jackson, senador de Savannah de l’estat de Geòrgia. Avança 15 anys i hem de tornar enrere i revisar-ho.

El 2018, Jackson i altres tenen previst introduir una resolució al govern de l'estat de Geòrgia que establiria un estudi de tots els monuments confederats de l'estat. L'estudi proporcionarà avaluacions dels monuments basats en el moment en què es van erigir i amb quines intencions, i recomanacions sobre com avançar en eliminar-los o substituir-los.

Quan comencem a eliminar els símbols de l’odi, el separatisme i el racisme, és un començament important per convertir-nos en una nació d’un sol poble, diu Jackson.

Però el procés polític seria llarg i probablement controvertit, ja que el 62% de les persones enquestades en una enquesta recent creuen que les estàtues confederades haurien de romandre en peu, segons informa. Clare Malone a FiveThirtyEight . I això ni tan sols té en compte la practicitat del projecte.

L'eliminació de la talla no és una qüestió trivial, va dir Ben Bentkowski, president de la Atlanta Geological Society, per correu electrònic. Simplement no podeu entrar a la nit i eliminar-lo.

que va participar en les eleccions de 1860

Com que la talla té una profunditat de 42 peus a la muntanya i centenars de peus d’amplada i d’altura, fins i tot una voladura controlada pot ser perillosa per als treballadors i els transeünts. Dit això, el granit en si és sòlid, de manera que el sorrejat de l’escultura no afectaria la integritat estructural de la muntanya. I, tot i que no va poder proporcionar una estimació definitiva del cost d’una empresa d’aquest tipus, Bentkowski va creure que caldrien milions de dòlars per fer-ho amb seguretat i no deixar només un rostre de la muntanya amb cicatrius explosius.

Una altra solució va en la direcció oposada a la destrucció: per què no afegir més a l'escultura? Entre les xifres proposades per equilibrar la història s’inclouen Martin Luther King, Jr. i, de manera més divertida, un duo de hip-hop amb seu a Atlanta. Outkast . Però això també seria un esforç costós i actualment està prohibit segons l’estatut del 2001.

Mentre Abrams i altres han demanat la retirada de l’escultura, els polítics del costat oposat a la qüestió s’han defensat. En lloc de dividir els georgians amb una retòrica inflamatòria per obtenir beneficis polítics, hauríem de treballar junts per afegir a la nostra història, no treure-la, va dir la posició del governador del tinent Casey Cagle d'Abrams, informa el Atlanta Journal-Constitution .

No hi ha una resposta fàcil quan el monument en qüestió està esculpit en una muntanya, quan els generals confederats continuen provocant emocions fortes. El que es resumeix en el debat és la versió de la història que perdurarà. I fins i tot quan tingueu a la vostra disposició una paret de granit de 1.000 peus, mai no hi haurà prou espai per capturar la complexitat de la lluita de segles de la nació amb el llegat de l’esclavitud.





^