El Nostre Planeta

Què passarà realment quan San Andreas desencadeni el gran? | Ciència

Un gegant terratrèmol atacarà Califòrnia aquest estiu. Els gratacels s’enfonsaran, la presa Hoover s’esfondrarà i un tsunami massiu travessarà el pont Golden Gate. O almenys, aquest és l’escenari que es mostrarà a la pantalla gran Sant Andreu .

Els cineastes consultats Thomas Jordan , director del Centre de Terratrèmols del Sud de Califòrnia, abans que comencessin a rodar, però probablement no van agafar gaire els meus consells, diu. Tot i que les amenaces reals del Gran són bastant terrorífiques, no són ni molt menys properes a la devastació que van presenciar Dwayne 'The Rock' Johnson i els seus companys a la pantalla. Fins i tot el terratrèmol més gran de San Andreas no pot produir un tsunami massiu com el que s’infla a San Francisco a la pel·lícula. Els tsunamis realment grans, com el que va afectar Japó, són causats per terratrèmols que generen un desplaçament important del fons oceànic, diu Jordan. La falla de San Andreas es troba molt a l’interior i la terra rellisca a banda i banda. Per aquest motiu, un terratrèmol tampoc no pot provocar que la falla es divideixi en un avenc gegant com ho fa a la pel·lícula. I, malgrat les advertències dels inquiets científics del cinema, fins i tot els sismes més grans de Califòrnia no seran sentits per res més que per sismòmetres a la costa est.

Tot i això, no vol dir que Califòrnia estigui desconeguda. Tot i que la pel·lícula pot ser més fantàstica que realitat, la gran arribarà i produirà molta destrucció. Creiem que el sud de Califòrnia està bloquejat i carregat, que les tensions s’han acumulat realment i, quan les coses comencen a desencadenar-se, es podrien desencadenar durant anys, segons el sismòleg nord-americà Ned Field.





Califòrnia es troba a la frontera entre dos grans plaques tectòniques —La placa del Pacífic, que es mou cap al nord-oest, i la placa nord-americana, que la rellisca al sud-est. Les dues plaques no només es troben en una sola línia i l’Estat es creua amb desenes de falles de terratrèmols. San Andreas és el més preocupant, ja que genera terratrèmols realment perillosos per als residents a Califòrnia, assenyala Jordan.

El nord de San Andreas anivellava San Francisco el 1906 , però ha passat molt més temps des que la part sud de la falla es va trencar. De mitjana, el sud de Califòrnia ha experimentat grans terratrèmols cada 110 a 140 anys, basats en registres de terratrèmols passats i estudis de falles de terratrèmols. L'últim gran terratrèmol a prop de Los Angeles, amb una magnitud de 7,9, va assolar el fort Tejon el 1857 . Més al sud, a prop de Palm Springs, la falla no s’ha trencat en més de 300 anys. Finalment, la falla haurà de trencar-se, diu Jordan.



Tot i que els sismòlegs no poden predir exactament quan passarà això, cada pocs anys publiquen una previsió de la probabilitat d’un esdeveniment d’aquest tipus. El última previsió , publicat a principis d’aquest any per l’USGS, calcula un 7% de probabilitats que es produeixi un terratrèmol de magnitud 8 a Califòrnia en els propers 30 anys. Això és gairebé tan gran com poden arribar els terratrèmols a Califòrnia, assenyala Jordan; un terratrèmol de magnitud 8,3 podria ser possible si tota la falla de San Andreas es trenqués des de la frontera amb Mèxic fins al nord de Califòrnia. Creiem que no és probable, diu.

Per esbrinar què podria succeir realment quan el Gran ataqués finalment, un equip d’experts en terratrèmols es va asseure fa uns quants anys i va crear el Escenari ShakeOut . Els sismòlegs van modelar com tremolaria el terreny i després altres experts, inclosos enginyers i científics socials, van utilitzar aquesta informació per estimar els danys i els impactes resultants. L'informe detallat examina els efectes d'un hipotètic terratrèmol de 7,8 que va assolar la vall de Coachella a les 10 del matí del 13 de novembre de 2008. En els minuts següents, les onades del terratrèmol travessen Califòrnia, anivellant edificis més antics, interrompent les carreteres i interrompent l'electricitat, el telèfon i l'aigua. línies.

Però el terratrèmol és només el començament.



Comencen centenars d’incendis i, amb les carreteres bloquejades i el sistema d’aigua danyat, el personal d’emergències no els pot apagar tots. Els focs més petits es fusionen amb els més grans, eliminant seccions senceres de Los Angeles. Les línies que porten aigua, electricitat i gas a Los Angeles creuen la falla de San Andreas: es trenquen durant el terratrèmol i no s’arreglaran durant mesos. Tot i que la majoria dels edificis moderns sobreviuen a la sacsejada, molts són inutilitzables estructuralment. Les rèpliques sacsegen l’Estat els dies següents i continuen la destrucció.

L’escenari és realment una mica subestimat, assenyala un científic darrere del ShakeOut, sismòleg de l’USGS Lucy Jones . L’equip de l’informe es va sorprendre de l’extensió dels danys causats pel foc pel terratrèmol, diu Jones, però pot ser pitjor si bufen els vents de Santa Ana quan succeeix l’esdeveniment. Aquests vents estacionals bufen aire sec i polsegós des de l'interior cap a la costa, augmentant el risc d'incendis forestals. I mentre Los Angeles manté un subministrament d’aigua al seu costat de San Andreas, els embassaments han estat drenats per la sequera actual: si el terratrèmol va tenir lloc avui, les reserves d’aigua no durarien el màxim de sis mesos que estarien plenes, ella assenyala.

en quin estat es troben els Simpson

En general, un terratrèmol així causaria uns 200.000 milions de dòlars en danys, 50.000 ferits i 2.000 morts, segons els investigadors. Però no es tracta tant de morir al terratrèmol. Es tracta de ser desgraciat després del terratrèmol i la gent que va abandonar el sud de Califòrnia, diu Jones. Tot el que confiï en una ciutat per funcionar (aigua, electricitat, clavegueram, telecomunicacions, carreteres) es faria malbé i possiblement no es repararia durant més d’un any. Sense una infraestructura funcional, l’economia local podria col·lapsar fàcilment i la gent abandonaria Los Angeles.

Imagineu-vos Amèrica sense Los Angeles, planteja Jones. Mentre que el desastre fictici a Sant Andreu Jones podria preocupar-se que el seu escenari poc realista pugui fer creure que no hi ha res de què preocupar-se ni res que puguin fer al respecte. Els cinèfils poden pensar que els científics podran donar-los una advertència justa sobre el Gran, tot i que actualment la impossibilitat de predir els terratrèmols.

Però els californians poden preparar-se pel que vindrà. Jones va gastar la major part del 2014 col·laborant amb l’alcaldia de Los Angeles per identificar les vulnerabilitats i preparar millor la ciutat per a l’inevitable. El grup de treball informat que es podrien canviar els codis de construcció per exigir la reforma de les estructures més antigues perquè suportessin fortes sacsejades. L’aqüeducte de Los Angeles es podria fortificar perquè no es trenqui quan es trenca el San Andreas. Es podrien reforçar els sistemes d’energia, telecomunicacions i Internet o tenir sistemes de còpia de seguretat per garantir que la gent pogués comunicar-se. El pla trigaria milers de milions de dòlars i diverses dècades a implementar-se i hauria de superar-ne molts obstacles —Però milloraria la capacitat de la ciutat per sobreviure a una catàstrofe de terratrèmol.

A nivell individual, els propietaris poden reformar la seva propietat per aguantar millor les sacsejades. Les persones poden incloure extintors en els seus equips de terratrèmols per apagar petites flames abans que se'ls escapi de les mans. I hi poden participar escoles, empreses i famílies Exercicis ShakeOut —La següent serà el 15 d’octubre— per practicar què hauran de fer el dia del terratrèmol.

Tothom hauria de viure cada dia com podria ser el dia del Gran, diu Field. Perquè qualsevol dia, fins i tot avui, podria ser aquell dia.





^