Revista Allison Shelley

Quan el jove George Washington va començar una guerra | Història

La nit del 27 de maig de 1754, el tinent coronel George Washington va dirigir un grup de soldats de Virgínia d'un campament a la vall d'Ohio. Les condicions eren terribles: una nit tan negra com la tonalitat, tal com va recordar el jove comandant al seu diari. Una pluja incessant va fer que el bosc fosc fos encara més impermeable als soldats i guerrers.

Washington tenia només 22 anys, la boca encara plena de dents. L’uniforme que portava probablement era un abric d’oficial de llana que mostrava la seva fidelitat a l’imperi britànic: era un súbdit fidel del rei Jordi II. Ell i el seu Virginia Regiment, de poc més de 100 soldats efectius, eren la punta de la llança de Sa Majestat a Amèrica del Nord. La seva tasca: acabar de construir un fort que ancorés el control de Gran Bretanya sobre la vall d'Ohio.



Però mentre Washington i els seus homes marxaven cap a l’oest sobre les muntanyes dels Apalatxes, van rebre notícies impressionants: els francesos ja havien capturat la seva destinació, coneguda com a Fort de Trent. Centenars de tropes franceses havien dirigit més d'una dotzena de canons als soldats britànics allotjats allà i forçats a rendir-se.



Previsualitza la miniatura del vídeo

Subscriviu-vos a la revista Smithsonian ara per només 12 dòlars

Aquest article és una selecció del número d’octubre de 2019 de la revista Smithsonian

Comprar B_FT. Necessitat

Aquesta reconstrucció de la circular Fort Necessity a Farmington, Pennsilvània, es va basar en la informació d'un estudi arqueològic del lloc durant els primers anys 50.(Allison Shelley)



El 24 de maig, Washington havia acampat als Great Meadows, una de les poques clarianes obertes enmig dels boscos foscos dels Apalatxes. Allà va rebre la notícia d'un home anomenat Tanaghrisson, un iroquès d'Ohio, que un exèrcit de soldats francesos anava a atacar els seus homes. Les pistes franceses es van veure a només cinc quilòmetres del campament i Washington va enviar 75 dels seus millors soldats a buscar el partit francès. Llavors, els seus aliats indis van trobar el lloc on acampaven els francesos, amagat en un vall a prop de la cresta d'una carena muntanyosa.

El 27 de maig, els homes que es van quedar a Washington -un petit grup de 40 soldats britànics i potser set o vuit aliats iroquesos de l'Ohio- van marxar cinc milles i van pujar 700 peus per la pronunciada cara oriental de Chestnut Ridge. Set soldats es van perdre quan es van ensopegar amb la pluja sobre les moltes roques, esperons i atraccions de la corda. Quan els 33 homes restants van pujar a la cresta, estaven esgotats i xops.

Quan el sol començava a sortir, els soldats lluitaven per operar els seus mosquetons enmig de la humitat persistent. Va ser cap a les 7 del matí del 28 de maig quan les virginianes, avançant en un sol fitxer, van arribar al precipici rocós que dominava el campament francès. Washington va estar al capdavant de la columna i va ser el primer a detectar els francesos que, segons va informar més tard, van buscar els mosquets.



A_Tanaghrisson

El mig rei Tanaghrisson, aliat dels iroquesos de Washington. Segons un oficial francès, abans estava inclinat cap als francesos abans de recórrer per ajudar els virginians.(Heinz History Center)

La batalla va durar només 15 minuts. Almenys deu soldats francesos van caure, la majoria assassinats pels aliats indis de Washington. Un d’aquests francesos morts era el comandant del partit, l’insignant Joseph Coulon de Villiers de Jumonville. La vall de muntanya era una escena macabra de cadàvers francesos no enterrats i reduïts, amb el cap decapitat d’un francès enganxat a un pal.

Els historiadors han identificat durant molt de temps aquesta escaramussa al bosc com l’espurna que va encendre la guerra del Francès i l’Índia. Però hi ha una dimensió inexplicable en aquesta història, tal com vaig descobrir fa uns quants anys, excavant papers colonials als arxius nacionals britànics. Aquesta evidència, que fins ara no es va informar, suggereix que l’home que es convertiria en el primer president nord-americà podria haver estat un líder més complicat —i més culpable d’haver començat una guerra mundial de set anys— del que la història ens ha fet creure.

quina edat té la terra?

* * *

La guerra del Francès i de l’Índia és un d’aquests conflictes que vam aprendre a les classes d’història, però solem ser brumosos en els detalls. Això és en part perquè tot va tenir lloc una generació abans de la Guerra de la Revolució, moment en què la majoria dels nord-americans no pensen gaire. També és perquè el nom és una mica confús: va ser un conflicte entre colons britànics i francesos, amb les nacions índies com a aliades de les dues parts. Aleshores, els colons a la costa atlàntica encara eren fidels a Gran Bretanya. La influència francesa es va estendre molt cap a l'interior, i va començar a expandir-se a la vall d'Ohio, arribant a Pennsilvània. Els britànics tenien més persones i recursos, però els francesos tenien accés a vies fluvials importants, inclosos els Grans Llacs i el Mississipí. Com va escriure el filòsof francès Voltaire al voltant de l’època de l’afer de Jumonville: Els interessos polítics dels temps actuals són tan complicats que un tret disparat a Amèrica serà el senyal per unir tota Europa per les orelles.

En aquell moment, els indis de la vall d'Ohio eren encara independents i poderosos, i les dues parts els necessitaven com a militars i socis comercials. Els francesos havien cultivat una àmplia xarxa d’aliances índies a la dècada de 1740. Com a resposta, els britànics van intentar inflar el poder de les Sis Nacions: la confederació iroquesa que dominava gran part del nord-est. En particular, van elevar un líder iroquès d'Ohio anomenat Tanaghrisson, tractant-lo com a portaveu de totes les nacions d'Ohio. Els britànics van batejar Tanaghrisson com a mig rei. Tot i això, en realitat no va parlar per a tots els indis d'Ohio. Només entraria en escena a finals de la dècada de 1740 i el seu paper mai no fou reconegut pels francesos, que el pensaven més anglès que anglès.

A mitjan segle XVIII, la presència francesa a Amèrica del Nord va disminuir com a conseqüència de la guerra francesa i índia.

A mitjan segle XVIII, la presència francesa a Amèrica del Nord va disminuir com a conseqüència de la guerra francesa i índia.(Guilbert Gates)

L’estiu de 1753, els francesos van començar a actuar amb més desconcert. Van enviar 2.600 soldats a la regió, construint un fort a la vora del llac Erie i un altre a la capçalera de la propera riera Le-Boeuf. Tant els funcionaris britànics de Virgínia com els seus aliats indis a Ohio es van alarmar.

D_Dinwiddie

El governador de Virginia, Robert Dinwiddie (en un retrat del 1760), va ser un important mecenes del jove Washington.(National Portrait Gallery, Londres)

Va ser llavors quan Washington va entrar a l’escenari de la història. A finals de 1753, el governador de Virgínia, Robert Dinwiddie, li va demanar que dirigís una expedició diplomàtica per advertir els francesos que abandonessin els seus forts. Washington havia estat a la milícia menys d'un any, però havia treballat com a agrimensor a partir dels 16 anys, i el governador sabia que aquesta experiència l'ajudaria a navegar per la frontera mentre dirigia la ruta de 500 milles des de Williamsburg, Virgínia. , a Fort LeBoeuf.

El grup va arribar a Fort Le-Boeuf l'11 de desembre de 1753, acompanyat de Tanaghrisson i altres indis d'Ohio. El comandant francès va rebre el partit amb gran civisme, fins i tot els va enviar a casa amb subministraments, però va rebutjar les exigències del governador Dinwiddie. Tot i així, el viatge de Washington li havia permès reunir una valuosa intel·ligència: havia après que els francesos reunien una flotilla de petites embarcacions per portar-les als Forks de l'Ohio, on es reunien els rius Allegheny i Monongahela per formar el riu Ohio, i on els britànics planejaven construir un fort petit però estratègic.

Després del retorn de Washington, el seu diari de l’expedició es va publicar a Williamsburg i Londres, difonent la fama del jove oficial. A principis de 1754, Dinwiddie el va ascendir a segon al comandament del Regiment de Virgínia i el va enviar de nou a la vall d'Ohio, aquesta vegada per completar el fort als Forks of the Ohio. Tot i que no se li va donar instruccions d’iniciar una guerra, tenia l’autoritat de frenar qualsevol intrusisme francès i, si calia, matar-los i destruir-los.

Després de la batalla del 28 de maig, quan els funcionaris francesos van saber que el col·legi Jumonville havia estat assassinat pels colons britànics i els seus partidaris indis, la seva ràbia va cremar. Segons els relats francesos, Jumonville i els seus homes es preparaven per lliurar una citació diplomàtica als britànics i no prendre armes contra ells. De fet, van insistir, Jumonville havia intentat que els britànics deixessin de disparar per poder parlar amb ells. Un informe fins i tot afirmava que Jumonville havia estat disparat al cap mentre un dels seus companys de soldat estava llegint un missatge als britànics. Els francesos van retratar l’emboscada de Washington com el brutal assassinat d’un funcionari diplomàtic.

Algunes fonts, inclòs un diari britànic, van informar que el mateix Tanaghrisson havia matat Jumonville. Un relat d’aquesta història, d’un desertor britànic, va afegir un gir especialment brutal: mentre Jumonville quedava ferit després de la batalla, Tanaghrisson se li va acostar i va comentar: Encara no estàs mort, pare meu —Encara no estàs mort, pare meu. Va aixecar el tomahawk i va plantar la fulla al crani de Jumonville.

E_Illo de Jumonville

Una il·lustració de la mort de l'ensenyor Joseph Coulon de Jumonville, del 1859 Vida il·lustrada de George Washington . Washington, la figura vestida de blau de l’esquerra, és retratada de manera enganyosa mentre altres disparen contra els francesos.(Biblioteca Pública de Nova York)

Segles després, encara no està clar qui és el culpable del sagnant incident. Els francesos havien estat planejant atacar els britànics durant tot el temps? O els britànics havien obert foc de pressa o havien estat manipulats pels seus aliats indis? Dinwiddie, per la seva banda, sempre havia culpat els seus aliats indis d’haver començat tot, dient als seus superiors de tornada a Londres: Aquesta petita escaramussa era del mig rei i els seus indis, nosaltres els servíem d’auxiliars.

Fa uns anys, estava assegut a la gran sala de lectura del British National Archives de Kew. L’enorme volum enquadernat que tenia damunt la taula formava part d’una col·lecció anomenada papers de l’Oficina Colonial. Aquest conjunt de documents colonials incloïa correspondències oficials, mapes, registres legals i militars i tractats indis.

Em va intrigar la ubicació i la data d’un document en concret: es titulava Un tractat amb els indis a Camp Mount Pleasant el 18 d’octubre de 1754. Camp Mount Pleasant era un lloc avançat britànic al llarg del riu Potomac superior a l’actual Maryland occidental. A la tardor de 1754, un grup d'oficials de l'exèrcit britànic es va reunir allí amb líders iroquesos, del Delaware i de Shawnee per renovar la seva aliança i escoltar les seves queixes. A través d’un intèrpret, un escriba britànic va enregistrar els discursos dels indis paraula per paraula amb ploma i tinta en un total de deu pàgines.

Un discurs havia estat pronunciat per un home identificat com a guerrer en cap dels iroquesos d'Ohio. Els francesos havien expulsat el principal guerrer i la seva gent de les seves terres a la vall d'Ohio i ara vivien com a refugiats entre els britànics. El guerrer principal va començar sense embuts, dient als oficials britànics: Tots som soldats i guerrers. Algunes paraules agudes passaran ara entre nosaltres. Parlarem com homes borratxos.

Aquestes paraules agudes es van convertir en un relat extens dels grans esdeveniments que els havien portat a la seva crisi actual, des de la missió diplomàtica de Washington de 1753 fins a la conquesta francesa dels Forks del riu Ohio i l’afer de Jumonville. Amagat a la vista hi havia un nou document que no pertanyia a cap altre que George Washington i els aliats indis que l’havien donat suport.

Sense creure la meva bona fortuna, vaig tornar a les històries existents i vaig confirmar que aquest tractat d’octubre de 1754 mai no havia estat transcrit, analitzat ni tan sols citat per estudiosos anteriors que escrivien sobre Washington i l’afer de Jumonville. Va proporcionar un rar testimoni ocular de les primeres escenes de la guerra del Francès i de l'Índia.

Qui era aquest guerrer en cap? Els minuts del tractat no aporten cap pista, a part que se sap que tenia un veritable cor per a l'aliança britànica. Potser el ponent era Kanuksusy, un seneca que Washington havia descrit una vegada com un gran guerrer. O potser va ser Silver Heels, que va continuar amb una de les carreres militars britàniques més notables de qualsevol guerrer indi, lluitant amb distinció a la vall d'Ohio, Nova York, Carolina del Sud i fins i tot a l'illa de Martinica de les Índies Occidentals.

El principal guerrer va expressar la seva sospita que el rei d'Anglaterra i el rei francès havien fet un acord per tallar-nos, això tots dos Les potències europees conspiraven per dividir i conquerir els indis. Tal com va dir el cap guerrer als britànics, certs esdeveniments i revelacions ens havien donat alguna raó per sospitar-vos.

Aleshores, el guerrer principal va descriure la seva pròpia participació en l’afer de Jumonville. El jove George Washington que va descriure no era ni un heroi valent ni un agressor sanguinari. En el seu lloc, era un jove de 22 anys seriós però obstinat que, en poques paraules, no era molt bo per cultivar aliats.

F_Mural

Un mural a l’escola George Washington High School de San Francisco representa el futur pare fundador al camp de batalla durant la guerra del Francès i de l’Índia, inclòs l’incident de Jumonville a la part superior esquerra. El mural és un dels 13 pintats a les parets de l’escola com a part d’un projecte New Deal. Altres de la sèrie mostren a Washington com a propietari d’esclaus, entre altres papers. Es va destruir els murals després que un comitè d'estudiants, professors, artistes, historiadors i nadius americans digués que les pintures glorificaven la colonització i la supremacia blanca. La junta educativa de la ciutat va votar inicialment per pintar els murals, però centenars d’acadèmics i conservacionistes van protestar i van signar una petició. Richard Walker, professor emèrit de la UC Berkeley que lidera el projecte Living New Deal, va insistir que els murals havien estat dissenyats per mostrar fets incòmodes sobre el primer president de la nació. A l'agost, el consell escolar va votar per cobrir les pintures en lloc de destruir-les.(Jim Wilson / The Noticies de Nova York / Redux)

El principal guerrer es va queixar que després que ell i els seus companys iroquesos d'Ohio escoltessin Washington del seu campament a Logstown a Fort LeBoeuf el 1753, Washington ens va deixar allà, va passar pel bosc i mai va pensar que valgués la pena anar a Logs Town o a prop de nosaltres i doneu-nos qualsevol relat dels discursos que van passar entre ell i els francesos al fort que va prometre fer. Washington havia semblat més interessat a fer el seu informe al governador Dinwiddie que cultivar aliats indis.

El guerrer principal també havia estat testimoni de la presa de possessió francesa del fort de Trent l’abril de 1754. Va informar que els britànics s’havien rendit mansament davant de 600 marins i milícies francesos, la força militar europea més gran que encara s’havia vist a la vall del riu Ohio. Però el principal guerrer va assenyalar que Tanaghrisson, el mig rei, havia intentat provocar un conflicte durant la rendició, advertint als francesos de no entrar a les terres iroqueses d'Ohio, on havia donat permís als anglesos per construir un lloc comercial. Tanaghrisson fins i tot havia empès un oficial francès i es va produir un Scuffle. Si els caps més frescos no haguessin prevalgut, el principal guerrer va dir al grup, no haurien deixat un francès viu al lloc.

Aquest relat de la història ofereix un nou angle important sobre els orígens de l’afer de Jumonville. Indica que els francesos havien humiliat Tanaghrisson, tractant-lo com un titella anglès i exposant la seva manca d’influència. Després de l’incident, la banda de Tanaghrisson, de 80 a 100 homes, dones i nens, havia fugit de la zona refugiant-se amb els seus aliats britànics a l’est. Tanaghrisson va tenir una vendetta contra un oficial francès concret anomenat Michel Pépin, també conegut com La Force. Només unes setmanes abans, La Force havia parlat a l’establiment de Tanaghrisson, a Logstown, amenaçant la seva banda d’Iroquois d’Ohio que només teniu poc temps per veure el Sol, ja que en vint dies vosaltres i els vostres germans morireu tots els anglesos. A finals de maig de 1754, quan Tanaghrisson va informar a Washington que una armada francesa anava a atacar els primers anglesos que veuen, Tanaghrisson creia que els francesos —especialment la temuda La Force— estaven complotant matar-lo i els seus seguidors.

Les tres parts es van reunir enmig d’una tempesta perfecta de malentesos. La banda iroquesa d'Ohio creia que els francesos els perseguien. Els francesos es consideraven diplomàtics, lliurant una citació als britànics perquè abandonessin les terres franceses, de la mateixa manera que la citació que Washington havia lliurat als francesos uns mesos abans. I els britànics avançaven amb la informació que havien recollit de Tanaghrisson i d’altres, creient que els francesos venien a buscar-los amb intencions violentes.

Un recreador vestit de marina francesa passeja per Jumonville Glen a Fort Necessity.

Un recreador vestit de marina francesa passeja per Jumonville Glen a Fort Necessity.(Allison Shelley)

Quan es tracta de la batalla en si, el relat del principal guerrer supera tots els altres testimonis presencials pel seu nivell de detall tàctic. En particular, cap altre relat no proporciona tanta visió de com els guerrers indis van guiar el jove Washington en la seva primera acció de combat: una emboscada. Els indis el van dirigir a pujar al turó, directament als francesos on es trobaven, a no més de cinquanta metres de distància, quan havien d’entrar a la vista del camp francès que hi havia a sota.

Mentre els guerrers enviaven la virginiana cap al precipici rocós, els indis van baixar al buit: el mig rei amb els seus guerrers anava a l'esquerra per interceptar-los si havien d'anar per aquest camí i Monacatootha amb un altre jove guerrer Cherokee Jack anava a la dreta .

Una línia del discurs del cap del guerrer em va sorprendre sobretot: el coronel Washington va començar ell mateix i va acomiadar i després el seu poble. El mateix Washington sempre va assumir la responsabilitat d’ordenar a la seva companyia que obrís foc, però l’informe del principal guerrer ho fa encara més lluny, afirmant que Washington va disparar literalment el primer tret. Potser va ser un senyal per als seus soldats i els seus aliats indis per començar l'atac, o potser estava apuntant a un adversari francès. Sigui com sigui, si és cert, augmenta la responsabilitat moral de Washington en tot l’afer.

El principal guerrer va afirmar que els francesos comerciaven salvavides amb els anglesos, dos o tres focs de tantes peces com dispararien, sent el temps plujós. Havent agafat els talons i corrent, passant a córrer la manera com el mig rei estava amb els seus guerrers, vuit d'ells es van reunir amb el seu destí per part de l'indi Tomayhawks. Els supervivents francesos, atordits, van fugir de nou en direcció contrària, només per topar-se de cap amb Monacatootha i Cherokee Jack, que van presentar els presoners a Washington, afegint que havíem ensangonat una mica la vora del seu Hatchet.

per què Abraham Lincoln va guanyar les eleccions de 1860?

Un francès, anomenat Monceau, va aconseguir lliscar-se al bosc i difondre notícies de l'escaramuza. La resta ara eren presoners amuntegats a prop dels britànics, amb l’esperança de no ser tomahawk. Tres virginians van resultar ferits, una forta indicació que els francesos havien aconseguit tornar a disparar abans de la batalla. Una virginiana havia estat assassinada.

El guerrer en cap, però, va revelar el que Washington no va informar sobre una de les seves víctimes: que els virginians van disparar desafortunadament al seu propi home, que s'havia avançat a les seves línies en el caos de la batalla.

El relat del principal guerrer esmenta La Force nombroses vegades, però mai el Ensign Jumonville, una omissió que dóna suport a la idea que els iroquesos estaven més centrats en l’odiada La Force. El seu relat tampoc no diu res dels francesos que llegeixen cap convocatòria. Es tracta d’un relat que el Mig Rei va cridar amb ràbia a La Force: vas venir després de mi per emportar-me la vida i els fills. Llavors va aixecar el tomahawk sobre La Force, declarant: Ara us deixaré veure que les Sis Nacions poden matar tan bé com els francesos. Però segons el principal guerrer, La Force es va refugiar darrere de Washington, que es va interposar i va evitar la seva mort.

quin material no pot veure una radiografia?

Immediatament després de l'escaramuza, Tanaghrisson va enviar cuir cabellut francès a diversos grups natius per anunciar la seva acció. Però si Tanaghrisson hagués esperat que això d'alguna manera galvanitzaria els indis d'Ohio contra els francesos i restablís la seva pròpia autoritat, hauria jutjat lamentablement la geopolítica de tota la vall d'Ohio. El 1754, Ohio Shawnees ja havia declarat la guerra perpètua contra els anglesos, mentre que altres grups de Delaware i iroquesos estaven fermament compromesos amb l'aliança francesa.

Jumonville Glen, el lloc de la batalla central, ara forma part del camp de batalla nacional Fort Necessity. Els còdols en primer pla s’anomenen Washington’s Rocks.

Jumonville Glen, el lloc de la batalla central, ara forma part del camp de batalla nacional Fort Necessity. Els còdols en primer pla s’anomenen Washington’s Rocks.(Allison Shelley)

El discurs del principal guerrer també va descriure el que va passar després de la batalla. Washington i els seus homes van tornar finalment als Great Meadows, on van començar a construir un fort. Segons el principal guerrer, Tanaghrisson havia animat Washington a fortificar-se en altres llocs. Cap guerrer indi no volia lliurar una batalla a l’estil europeu en el que Tanaghrisson anomenava aquella petita cosa al prat. Però Washington tenia poques opcions.

El 3 de juliol de 1754, Fort Necessity, com es deia, va ser atacat per un grup de 600 francesos i uns 100 dels seus aliats indis que buscaven venjança. El comandant del grup, el capità Louis Coulon de Villiers, era el germà gran de Jumonville. El bàndol de Washington va patir greus víctimes. Els britànics van acceptar els termes francesos per a una rendició honorable del càrrec.

Les primeres escaramusses de la guerra van tenir lloc on els rius Monongahela i Allegheny formen el riu Ohio, prop de l'actual Pittsburgh.(Guilbert Gates)

Tom Hartley, voluntari de Fort Necessity, porta un vestit militar britànic a la rèplica d’una barraca que contenia pólvora.(Allison Shelley)

L’arma de sílex és una reproducció del tipus utilitzat en la batalla allà el 1754.(Allison Shelley)

Tom Hartley, vestit de soldat regular britànic, dispara el seu mosquet.(Allison Shelley)

O això pensaven. Washington va perdre un llenguatge important en el document de rendició: afirmava que Villiers i els seus homes només havien actuat per venjar l'assassinat de Jumonville. En la pluja i la foscor, el traductor de Washington va proporcionar una traducció defectuosa del document. Washington va afirmar que mai ho hauria signat si hagués sabut d’aquesta càrrega, però el dany polític s’ha fet.

Els aliats iroquesos d'Ohio estaven absents per tot això; en aquell moment, havien quedat completament decebuts amb els seus aliats britànics. Després de la derrota de Washington a Fort Necessity, alguns iroquesos d'Ohio es van refugiar a la frontera de Pennsilvània, mentre que altres pròdigs van tornar al seu pare francès a temps. El guerrer en cap va deixar un retrat infal·lible de Washington com un líder que mai no ens va consultar ni que encara no va rebre el nostre consell. Tanaghrisson també va descriure Washington com un home de bon caràcter, però no tenia experiència, queixant-se que el jove virginià va agafar el comandament dels indis com a esclaus.

* * *

La notícia de la derrota de Washington va esclatar com un tro quan va arribar a funcionaris imperials a Londres l’agost de 1754. El govern britànic va intervenir enviant el general de divisa Edward Braddock amb dos regiments de tropes regulars per aconseguir allò que els colons no van poder. Però Braddock va sol·licitar que Washington servís d’ajudant.

El juliol de 1755, Washington va tenir l'oportunitat de recuperar la seva reputació quan l'expedició de Braddock es va trobar amb un desastre a la batalla de Monongahela. A uns deu quilòmetres a l’est del que ara és Pittsburgh, els homes de Braddock van ser atacats per una aliança de guerrers francesos i indis. La columna britànica va caure en confusió quan els guerrers indis van formar una mitja lluna al seu voltant. A Braddock li van disparar diversos cavalls per sota i finalment va ser ferit a través del pulmó ell mateix. Dos de cada tres soldats britànics van resultar ferits o assassinats durant la batalla de quatre hores.

Washington tenia diversos forats de bala a la roba, però, segons tots els comptes, es va comportar amb un equilibri extraordinari sota foc i va intentar reunir a les tropes restants després que Braddock fos ferit. Quan Braddock va morir pocs dies després, Washington es va agafar la faixa i la va guardar a Mount Vernon com a record.

I_Memorial

Un monument de 1913 marca el lloc de descans final del major general Edward Braddock, que va dirigir les forces britàniques a Amèrica del Nord i va morir el 1755 a Fort Necessity.(Allison Shelley)

L’heroisme de Washington a Monongahela va eclipsar els seus fracassos anteriors. De fet, l’experiència militar que va adquirir durant la guerra del Francès i de l’Índia, juntament amb la seva integritat, van ser els motius pels quals el Congrés continental el va seleccionar com a comandant en cap de l’exèrcit continental el 1775.

En aquell moment, la memòria de la culpabilitat de Washington en l’afer de Jumonville havia minvat significativament. Els britànics havien sortit vencedors de la guerra del Francès i de l’Índia, o de la Guerra dels Set Anys, com es coneixia en un context global: quan els dos països van signar el tractat de París el 1763, França va rendir tots els seus territoris nord-americans a l’est de la Mississipí.

Però la pau entre França i Gran Bretanya no va durar molt. El 1778, els francesos van signar el tractat d'amistat i comerç amb els Estats Units, que els va enfrontar a la Gran Bretanya en la guerra nord-americana per la independència. Irònicament, això significava que els francesos donaven suport al seu vell enemic, George Washington, aparentment disposat a passar per alt el fet que una vegada havia confessat involuntàriament l'assassinat del flamant Jumonville.

Què va passar dels iroquesos d'Ohio? La seva aliança amb els britànics els va aportar poques recompenses, ja que els colons britànics es van expandir a les seves terres d'Ohio a la dècada de 1760. La guerra revolucionària els va descol·locar encara més. Alguns descendents iroquesos d'Ohio avui formen part de la nació Seneca-Cayuga a Oklahoma.

Tanaghrisson mai no va viure res d'això. Després de l’afer de Jumonville, ell i la seva gent es van traslladar a una plantació al centre de Pennsilvània. Mentre esperava allà a l'exili, Tanaghrisson va prendre pneumònia i va morir a principis d'octubre de 1754, un virrei fictici sobre un regne d'Ohio que només existia en la imaginació imperial britànica.

Previsualitza la miniatura de

La derrota de Braddock: la batalla de Monongahela i el camí cap a la revolució

La derrota de Braddock va ser l'experiència generacional definidora per a molts oficials britànics i nord-americans, inclosos Thomas Gage, Horatio Gates i, potser el més significatiu, George Washington. Una rica història de batalla impulsada per una narrativa atractiva i una gran quantitat de noves proves, La derrota de Braddock presenta el relat més complet d’aquest moment definitiu de la història nord-americana.

Comprar


^