Eua I Canadà

On viu el Pare Noel? El pol nord no sempre és la resposta Viatges

No va ser el primer pol nord, però se suposava que era el més gran. El fet que es trobés a 1.600 milles del pol nord geogràfic,colpejar al cor de l'interior d'Alaska,era un detall menor.

Quan Bob i Bernice Davis van arribar a Fairbanks a principis d'abril de 1944, no buscaven el pol nord. Mentre conduïen el seu cotxe de lloguer fora de la ciutat, tenien una altra cosa en ment: trobar 160 acres on fer la seva propietat, cosa que la llei d’Alaska permetia si feien servir la zona amb finalitats comercials o de fabricació. El terreny que van triar al llarg de la carretera de Richardson,La primera carretera important d’Alaska,era generalment poc destacable, esquitxat d’arbusts i matolls escarpats, i acollia poc més que els típics residents d’Alaska de guineus, conills, esquirols i llops. A l’estiu, els rierols propers podrien atraure les aus i les aus aquàtiques, però al mes d’abril, cobert de neu, era difícil veure aquest potencial. La zona comptava amb una qualitat única: temperatures constantment més fresques, uns set a deu graus més baixes que a qualsevol altre lloc de l'interior d'Alaska. Quan la parella llançava noms potencials per a la seva propietat, van sorgir idees com Icy Junction i Icicle Crossing, però cap va quedar atrapada.

església etíop arca de l’aliança

Amb la seva proximitat tant a la carretera com a Fairbanks, la propietat de Davis aviat va atreure veïns que compraven paqueteria a la parella per un petit preu. A mitjans de la dècada de 1950, la propietat també havia cridat l'atenció de la Dahl i Gaske Development Company , que va comprar el terreny — gairebé en la seva totalitat— el febrer de 1952. Dahl i Gaske van vendre part de la propietat per lots i van convertir altres en una botiga de cotxes usats i una botiga de queviures. Però la seva visió per al desenvolupament comercial era molt més gran. Si poguessin canviar el nom de la propietat a Pol Nord, raonaven els fabricants de joguines anirien de molt lluny per poder imprimir el sobrenom a la seva mercaderia.





La cosa no va anar segons el pla, fins i tot amb la ubicació exactaCarretera Richardson, el pol nord d'Alaska era massa remot per mantenir la fabricació i l'enviament. Tanmateix, part de la visió de Dahl i Gaske finalment es va concretar en un lloc comercial local, que es va convertir en un dels diversos llocs que van afirmar ser la llar de Santa Claus durant els anys 20.thsegle.

L’autèntic Pare Noel —la figura històrica sobre la qual es basa la llegenda— no va viure mai a prop del pol nord. Sant Nicolau de Myra va ser un bisbe del segle IV que va viure i morir lluny del cercle polar àrtic, a l’actual Turquia. Nascut en una família benestant, es diu que Nicholas li encantava donar regals, un cop llançava tres sacs de monedes d’or a la casa d’una família pobra, salvant així les tres filles de la llar d’una vida de prostitució. Nicolau també era un dels favorits dels mariners, que li resaven durant la mala mar. Els mariners van difondre la història de Nicholas arreu del món, convertint-lo en un dels sants més populars de la cristiandat.



Quan va morir, els ossos de Nicolau van romandre a Myra (actual Demre), la ciutat costanera on havia servit de bisbe. Els pelegrins van acudir a Myra per milers de persones per visitar les seves restes, que es van convertir en el principal atractiu de la ciutat. En un moment en què les relíquies dels sants podien aportar un gran poder i prestigi, els ossos es van fer tan populars que van inspirar la gelosia.A l’11thsegle, uns lladres van robar els ossos de Nicolau a Myra i els van portar a la ciutat portuària italiana de Bari. Al llarg de l’edat mitjana, Bari va atreure milers de pelegrins i la ciutat es va convertir en una destinació obligada per a aquells que volien retre homenatge. No obstant això, Venècia també reclama parts de Nicolau, jurant que van robar alguns ossos de Myra de tornada durant la Primera Croada. Avui, ambdues ciutats atrauen els devots del sant.

Les túniques vermelles de Pare Noel i els hàbits de regalar es basaven en Sant Nicolau, però la seva base freda és la invenció del dibuixant victorià Thomas Nast , la famosa representació de Santa Claus en unNúmero de desembre de 1866 de Harper's Weeklyestableix el precedent per a la nostra imatge moderna de l’elf vell i alegre. Abans de Nast, el Pare Noel no tenia una llar específica, tot i que a la dècada de 1820 ja estava associat als rens i, per extensió, als climes frigids en què viuen aquests rens. I, tot i que Nast va localitzar Santa al pol nord, el lloc en si mateix podria haver estat una llegenda: passaria gairebé mig segle abans que els primers exploradors afirmessin haver arribat al pol nord geogràfic.

Santa

Taller de Pare Noel al Pol Nord, Nova York( Viquipèdia )



Durant dècades, la casa del Pare Noel al Pol Nord va viure únicament en els dibuixos animats de Nast i les fantasies dels nens. Però el 1949 va adoptar la forma física per primera vegada, a 13 milles del llac Placid. Mentre intentava mantenir la seva filla ocupada durant un llarg viatge, Julian Reiss , un empresari de Nova York, li va explicar una història sobre un ós petit que va anar a una gran aventura per trobar el taller de Santa al pol nord. La filla de Reiss li va exigir que fes bona història i la portés al taller. Conducció pel bosc al voltant del llac Placid en ruta a la casa d'estiu de la seva família, Reiss va veure l'oportunitat.

Es va associar amb l’artista Arto Monaco —que finalment ajudaria a dissenyar Disneyland a Califòrnia— per crear una versió física del taller de Santa en 25 acres boscosos al voltant del llac Placid. Taller del Pare Noel a Pol Nord, Nova York , es va convertir en un dels primers parcs temàtics nord-americans, i la seva novel·la que va representar el taller màgic de Pare Noel va generar milers de visitants. A la gent també li encantava l’hivern perpetu del parc; fins i tot un dia d’estiu a l’estat de Nova York, el “Pol Nord”, un pol real feta de dos cilindres d’acer i una bobina de refrigerant — quedava congelada. El negoci va créixer ràpidament. El seu dia més concorregut, el setembre de 1951, la ciutat de Nova York va atreure més de 14.000 visitants, cosa que per a un parc temàtic remot als Adirondacks no va ser un mal transport.

Altres homes de negocis van trobar l'èxit atraient els turistes amb la llegenda de Santa Claus sense demanar prestat el monument a l'Àrtic. El primer parc temàtic d'Amèrica, ara Holiday World i Splashin 'Safari a Santa Claus, Indiana, en realitat funcionava com a 'Santa Terra' fins al 1984. Va ser construït per l'industrial retirat Louis J. Koch, que volia crear alguna cosa per als nens que viatjaven a la ciutat per quedar decebuts per la manca de res semblant al seu homònim. Santa Land es va inaugurar el 1946 i presentava botigues de joguines, exhibidors de joguines i atraccions. Igual que la destinació de Nova York, Santa Land va atreure milers de turistes. El 1984, el parc temàtic es va expandir per incloure altres dies festius, canviant el seu nom de Santa Terra a Holiday World.

Holiday World encara atrau més d’un milió de visitants anuals. El pol nord fora del llac Placid, però, ha vist disminuir la seva popularitat, les seves petites cases alpines ja no poden atraure la multitud de fa mig segle. Sembla que els parcs temàtics de la carretera de la dècada de 1950 ja no fascinen com ho feien abans.Però el Pare Noel sempre ha estat convincent i, mentre el seu taller als afores del llac Placid començava a desaparèixer fins a la nostàlgia, dues ciutats diferents —una a Alaska i l’altra a Finlàndia— reivindicaven la llegenda de Santa.

Un mural al costat de la Casa del Pare Noel al Pol Nord, Alaska.

Un mural al costat de la Casa del Pare Noel al Pol Nord, Alaska.(La casa del Pare Noel)

Com els Davises, Con i Nellie Miller no buscaven el Pare Noel quan es van mudar a Fairbanks. Con era un antic militar que buscava oportunitats a Alaska després de la Segona Guerra Mundial, l'espai interior del qual prometia el potencial de creixement i desenvolupament. Es va convertir en comerciant, viatjant als pobles interiors d’Alaska per comprar i canviar pell i altres béns. Empresari intel·ligent, va comprar gran part del seu producte a les botigues que deixaven de funcionar, de manera que va arribar a posseir un vestit de Pare Noel complet. Can portaria el vestit en els seus viatges a l'interior d'Alaska com una trucada i es va convertir en el primer Pare Noel que molts dels nens del poble havien vist mai.

Cap al 1952, els Miller van decidir establir arrels permanents i establir un lloc de comerç fora de Fairbanks, a prop de la propietat de Davis, en el que després es diria el Pol Nord. Un dia, un grup de nens que l'havien vist disfressat de Pare Noel passaven amb cotxe i cridaven: 'Hola Pare Noel, estàs construint una casa?' Va néixer una idea.

Casa del Pare Noel obert el 1952, però no va ser immediatament de temàtica nadalenca. Era una botiga general típica d’Alaska després de la Segona Guerra Mundial, que venia principalment articles secs i donava servei a les persones que conduïen per la carretera de Richardson o a les bases militars properes. La botiga també tenia una font de refrescos, que es va convertir de facto abeurador per a la creixent comunitat local. Durant 20 anys, Santa Claus House va ser fins i tot l’oficina oficial de correus de la ciutat.

El 1972, Alaska va desviar la carretera de Richardson, allunyant-la de la porta principal de Santa Clause House. En aquell moment, el propòsit de la botiga també havia canviat, de productes secs al turisme de temàtica Santa. Els Millers van construir un nou aparador a la nova carretera, eliminant lentament però amb seguretat el seu inventari de conserves en favor de les barates de Nadal.

'Va passar ràpidament de ser una botiga general i es va centrar molt ràpidament en el mercat turístic', explica Paul Brown, que avui dirigeix ​​la Casa del Pare Noel juntament amb la seva dona Carissa, la néta dels moliners. 'Molta gent militar que vindria aquí voldria comprar alguna cosa del pol nord i enviar-la de nou, signada per Santa, a les seves famílies'.

La casa, que encara funciona i compta amb una plantilla d’uns 50 empleats, es troba molt lluny de l’atracció principal del Pol Nord i suposa un gran benefici per a l’economia local. El Pol Nord és una comunitat molt, molt petita. Santa Claus House és una entitat molt, molt gran. Acostuma a dominar el que la gent pensa quan pensa en el pol nord ”, explica Brown.

La casa en si és una experiència senzilla: una botiga de regals, subratlla Brown, en lloc d’un parc d’atraccions. Però sí que té allò que Brown anomena 'elements d'atracció': un grup de rens vius fora de la botiga, per exemple, i el Pare Noel més alt del món, que domina gairebé 50 peus sobre l'entrada. La casa també és, segons Brown, la casa original de la carta de Santa, que la casa produeix des que va obrir les seves portes el 1952. Reben missives de gairebé tots els països del món, fins i tot Corea del Nord i Iran, diu Brown i cada any centenars de milers de sol·licituds de cartes de Pare Noel. Els mesos d’estiu sónCasa de Santa Clausemés concorreguda per als visitants, conseqüència de les temporades turístiques d’Alaska. Anualment, la casa atrau més de 100.000 visitants.

'Som la casa del Pare Noel al pol nord', diu Brown. 'Si vols conèixer el veritable noi, véns aquí'. Però Brown admet que hi ha altres llocs que reivindiquen la propietat igual a la llegenda de Santa. 'Des d'un punt de vista competitiu, si voleu anomenar-ho així, Rovaniemi, Finlàndia, seria la nostra competència més gran'.

Poble de Pare Noel a Rovaniemi, Finlàndia.

Poble de Pare Noel a Rovaniemi, Finlàndia.(Rovaniemi)

Rovaniemi, la capital administrativa i comercial de Lapònia, la província més septentrional de Finlàndia, no era una destinació turística abans que Santa Claus arribés a la ciutat. Lapònia havia estat una mena de base nebulosa per a Santa Claus segons la tradició europea des del 1927, quan Amfitrió de ràdio finlandès va proclamar conèixer el secret de la ciutat natal de Pare Noel. Va dir que era a Korvatunturi, una regió muntanyenca de Lapònia amb forma d’orelles de conill. El Pare Noel va utilitzar les muntanyes semblants a les orelles, va explicar l’amfitrió de la ràdio, per escoltar als nens del món i decidir si eren dolents o simpàtics. Com el pol nord de la creació de Nast, però, Korvatunturi era real en teoria, però no necessàriament per ser visitat.

La casa del Pare Noel es va traslladar més tard 225 milles al sud fins a Rovaniemi, gràcies a un visitant nord-americà. Durant la Segona Guerra Mundial, els alemanys van cremar Rovaniemi, deixant la capital de Lapònia en ruïnes. A partir d’aquestes cendres, Rovaniemi es va reconstruir segons els plans de disseny que dictaven que els seus carrers s’estenguessin com corns de ren per la ciutat. El 1950, en una gira de reconstrucció de la postguerra, Eleanor Roosevelt va fer una visita a Rovaniemi, suposadament dient que volia veure a Santa Claus mentre estava al cercle polar àrtic. La ciutat va construir de pressa una cabana i va néixer Santa’s Village a Rovaniemi. Però el turisme a Rovaniemi va començar realment el 1984, quan les empreses van començar a fer viatges abans de Nadal a la capital de Lapònia. El poble de Santa Claus ara en atrau alguns 500.000 visitants cada any.

Què passa amb els altres llocs que afirmen que el Pare Noel viu dins de les seves fronteres? 'Rovaniemi reconeix que hi ha molts altres llocs que fan la reclamació', va escriure en un correu electrònic Henri Anund, un agent de comunicació del turisme de Rovaniemi, 'però Rovaniemi és l'única ciutat oficial de Santa Claus i l'oficina de Santa Claus a Santa Claus Village és l'únic lloc del món on pots conèixer a Santa Claus els 365 dies de l'any. Rovaniemi també reparteix cartes de Pare Noel a nens de tot el món (per una petita quota).

Com Sant Nicolau relíquies demostrades fa segles, no cal un Pare Noel descarnat per convertir una petita ciutat en una destinació turística. Per al pol nord, a Alaska i Rovaniemi, a Finlàndia, el Pare Noel crea una economia on hi ha poques atraccions naturals. Però les ciutats d'origen semblen encarnar alguna cosa més que una captura kitsch per dòlars. Brown, per la seva banda, es veu salvaguardant la llegenda de Santa Claus: la casa es nega a tenir un compte de Twitter, per exemple, en cas que pugui diluir la màgia de Santa. 'Som molt protectors de la màgia del Nadal i permetem que els nens tinguin això durant el temps que puguin tenir', diu Brown. 'Igual que el Pare Noel és l'encarnació de l'alegria i la bona voluntat, pensem en nosaltres mateixos com una de les encarnacions de l'esperit del Pare Noel'.





^