Disseny

Qui va inventar realment la cara somrient? | Art i cultura

Harvey Ball cara somrient

Una cara somrient original de Harvey Ball (imatge: The World Smiley Foundation)

A la pel·lícula de Robert Zemeckis del 1994, Forrest Gump s’ensopega amb els llibres d’història mentre corre per tot el país.





què diuen els pergamins del mar mort

En un moment donat, coneix un pobre venedor de samarretes que, recorda Gump, volia posar-me la cara en una samarreta però no podia dibuixar-ho bé i no tenia càmera. Per sort, un camió passa i salpica la cara de Gump amb fang. Es neteja la cara amb una samarreta groga i la torna a donar a l’empresari poc afortunat, dient-li que tingui un bon dia. L’empremta del rostre de Gump deixava un somriure perfecte i abstracte a la samarreta de color groc brillant. I així va néixer una icona.

Com és probable que espereu, va ser així no com es va crear la icònica cara somrient. No hi havia corredor de fons ni venedor de samarretes amb dificultats, no hi havia camions ni tolls de fang. No obstant això, hi havia un dissenyador gràfic, alguns venedors maliciosos i un home de diaris ambiciós: tots sumen una història sorprenentment complexa per a un gràfic tan senzill.



S'accepta en gran mesura que la versió original de la coneguda cara somrient va ser creada per primera vegada fa 50 anys a Worcester, Massachusetts la tardana Harvey Ross Ball , artista gràfic i publicista nord-americà. Ball va arribar a la imatge el 1963, quan se li va encarregar la creació d'un gràfic per elevar la moral entre els empleats d'una companyia d'assegurances després d'una sèrie de difícils fusions i adquisicions. Ball va acabar el disseny en menys de 10 minuts i se li va pagar 45 dòlars pel seu treball. La State Mutual Life Assurance Company (actualment Allmerica Financial Corporation) va fer cartells, botons i rètols adornats amb un somriure icteritzat per intentar que els seus empleats somreguessin més. No se sap si el nou logotip va augmentar o no la moral, però la cara somrient va ser un èxit immediat i la companyia va produir milers de botons. La imatge va proliferar i, per descomptat, va ser imitada sense parar segons Bill Wallace , Director Executiu del Museu Històric de Worcester , l'autèntica cara somrient dissenyada per Harvey Ball sempre es podia identificar pels seus trets distintius: els ulls són ovals estrets, l'un més gran que l'altre, i la boca no és un arc perfecte, sinó gairebé com una boca de Mona Lisa.

Ni Ball ni State Mutual van intentar fer una marca comercial o un copyright amb el disseny. Tot i que sembla clar que Ball té la reivindicació més forta del segon somriure més emblemàtic de la història, hi ha molt més en la història.

smiley pin

El somriure de Harvey Ball per a The State Mutual Life Assurance Company (imatge: The Smiley Company)



en la guerra hi va haver un famós alto el foc el dia de Nadal entre soldats alemanys i aliats

A principis dels anys setanta, els germans Bernard i Murray Espanya, propietaris de dues botigues de targetes Hallmark a Filadèlfia, es van trobar amb la imatge en una botiga de botons, es van adonar que era increïblement popular i simplement se la van apropiar. Sabien que Harvey Ball va aparèixer amb el disseny als anys seixanta, però després d’afegir l’eslògan Have a Happy Day al somriure, els Germans Espanya van poder protegir la marca revisada el 1971 i de seguida van començar a produir els seus propis articles de novetat. A finals d’any havien venut més de 50 milions de botons i infinitat d’altres productes, obtenint beneficis mentre intentaven retornar l’optimisme d’una nació durant la guerra del Vietnam (o proporcionar als soldats adorns irònics per als seus cascos). Malgrat el seu reconeixement al disseny de Harvey, els germans es van guanyar públicament la icona el 1971 quan van aparèixer al programa de televisió What’s My Line.

cara somrient

El somriure solia destacar bones notícies al diari France Soir (imatge: The Smiley Company)

A Europa, hi ha un altre reclamant del somriure. El 1972, el periodista francès Franklin Loufrani es va convertir en la primera persona a registrar la marca per a ús comercial quan va començar a utilitzar-la per ressaltar els casos rars de bones notícies al diari. França al vespre . Posteriorment, va marcar el somriure, anomenat simplement Smiley, a més de 100 països i va llançar la companyia Smiley venent transferències de samarretes emotives.

El 1996, fill de Loufrani Nicolas es va fer càrrec del negoci familiar i el va transformar en un imperi. Va formalitzar la marca amb una guia d’estil i la va distribuir a través d’acords de llicència globals que incloïen, potser sobretot, algunes de les primeres emoticones gràfiques. Avui, el Smiley Company guanya més de 130 milions de dòlars a l'any i és una de les 100 millors empreses de llicències del món. L’empresa ha pres un simple gest gràfic i l’ha transformat en un negoci enorme i en una ideologia corporativa que dóna prioritat a la positivitat. Pel que fa a l’origen americà del somriure, Nicolas Loufrani és escèptic respecte a la pretensió de Harvey sobre el disseny, tot i que, com és evident a la imatge anterior, la icona del diari original del seu pare és gairebé idèntica a la marca de Ball, a la idiosincràsia i tot. Loufrani sosté que el disseny del somriure és tan bàsic que no es pot acreditar a ningú. Al lloc web de la seva empresa, demostren aquesta idea mostrant el que diuen ser la primera cara somrient del món , una talla de pedra trobada en una cova francesa que data del 2500 aC, així com un gràfic de cara somrient utilitzat per a la promoció d’una emissora de ràdio de Nova York el 1960.

Els problemes de drets d'autor i marques comercials són complicats i, malgrat les seves opinions sobre el disseny de Ball, quan la companyia Smiley va intentar marcar la imatge als Estats Units el 1997, es van veure embolicats en una batalla legal amb Walmart, que va començar a utilitzar el rostre somrient com a empresa el logotip el 1996 i va intentar reclamar-ne la propietat (perquè és clar que ho van fer). La demanda va durar deu anys i va costar a les dues empreses milions de dòlars. Es va resoldre extrajudicialment el 2007, però els seus termes continuen sense ser revelats.

El 2001, Charlie Ball va intentar recuperar l’herència optimista de la creació del seu pare a partir de la comercialització desenfrenada iniciant el Fundació World Smile , que dona diners a esforços benèfics de base que, en cas contrari, reben poca atenció o finançament.

coberta de vigilants

La portada de Watchmen núm. 1, escrita per Alan Moore i il·lustrada per David Gibbons (publicat per DC Comics)

La senzilla cara somrient groga creada el 1963 (probablement) ha donat lloc a desenes de milers de variacions i ha aparegut en tot, des de coixins i pòsters fins a perfums i art pop. El seu significat ha canviat amb els valors socials i culturals: del missatge optimista d’una companyia d’assegurances dels anys 60, al logotip comercialitzat, a una declaració irònica de moda, al símbol de la cultura rave impresa a les pastilles d’èxtasi, a l’expressió sense paraules d’emocions en missatges de text. . Al còmic trencador Watchmen , un motiu de cara somrient tenyida de sang serveix com a crítica de la política nord-americana en un món distòpic amb superherois deprimits i traumatitzats. Potser Vigilant l’artista Dave Gibbons explica millor la mística del somriure: només és un camp groc amb tres marques. No podia ser més senzill. I, per tant, és buit. Està preparat per al significat. Si el col·loqueu en un viver ... Encaixa bé. Si l’agafeu i el poseu a la màscara de gas d’un antiavalots, es convertirà en una cosa completament diferent.

Fonts:

Smiley’s People, BBC Radio, http://www.bbc.co.uk/programmes/b01bh91h; Smiley Company, http://www.smileycompany.com/shop/; Thomas Crampton, Smiley Face és greu per a la companyia, El New York Times (5 de juliol de 2006); Harvey Ball, Wikipedia, http://en.wikipedia.org/wiki/Harvey_Ball

francis scott key va escriure després de la pancarta estrellada




^