Viatges Àfrica

Per què un edifici de 200 anys al Marroc és l’únic monument històric nacional fora dels EUA | Història

El Marroc pot semblar un lloc estrany per a un lloc històric nacional dels Estats Units, l’únic que hi ha en un país estranger, però la nació nord-africana pot ser l’amic més antic dels Estats Units. El 1777, mentre diverses potències europees debatien sobre la intervenció o no de la guerra nord-americana per la independència, el sultà marroquí, Moulay Mohammed ben Abdallah, va emetre una proclamació que reconeixia la independència dels Estats Units de Gran Bretanya, convertint la seva nació en el primer país que ho va fer. El decret del sultà donava la benvinguda als vaixells nord-americans a venir i a circular lliurement als ports marroquins. La seva esperança era augmentar el comerç marítim —i els ingressos duaners— i va veure la nova nació com un possible soci comercial.

En comparació amb França, Gran Bretanya i Espanya, els Estats Units, una vegada establerts, tenien relativament pocs interessos al Marroc. Tot i així, la seva ubicació en una ruta comercial crítica a través de l’estret de Gibraltar i el desafiament dels pirates barbaresos als voltants van fer necessària una presència més oficial per als nord-americans. Establerta fa 200 anys, el 17 de maig de 1821, la legació nord-americana de Tànger és una petita mansió que abasta dos vessants de la Rue d'Amerique, a l'extrem sud de la medina, o ciutat antiga emmurallada, de Tànger, que en aquell moment era Capital diplomàtica del Marroc.

Regal del sultà marroquí al govern dels Estats Units el 1821, l’estructura ha estat al llarg dels anys una residència diplomàtica, un consolat de treball, un centre de formació del cos de pau, una seu d’espionatge, un museu, una biblioteca d’investigació i un centre comunitari. Es tracta d’una obra d’art i servei en procés d’esdevenir, diu Dale Eickelmann, president de l’Institut de Legació Americana de Tànger per als Estudis Marroquins (TALIM) i antropòleg de Dartmouth. I durant dos segles, ha persistit com un poderós símbol de la diplomàcia cultural nord-americana i de la relació amistosa entre el Marroc i els Estats Units.





Vista del port de Tànger, Marroc, amb terminal de ferri i American Legation visibles

En un dia clar, es pot veure l’enorme roca de Gibraltar a través de l’estret blau i distingir les cases emblanquinades de les ciutats de la platja d’Andalusia a l’altra banda de l’aigua d’Espanya.(Foto de Duffour / Andia / Universal Images Group a través de Getty Images)

Al segle XIX, el soldà del Marroc i les seves principals institucions governamentals es van traslladar entre les ciutats de l'interior de Fes i Marràqueix, però el seu ministre d'Afers Exteriors, el niyab , va operar fora de Tànger, on la majoria de les potències europees mantenien un representant a temps complet. Els Estats Units no tenien una presència física establerta a la ciutat i el sultà Abderrahman va oferir una petita casa a la nova nació. No era exactament la propietat immobiliària més calenta de la ciutat. Els primers veïns incloïen un bordell —incorporat més tard a la Legació—, mentre que els ratolins i la humitat feien estralls en els arxius i llibres del consolat.



Dues vegades, els diplomàtics estacionats a Tànger es van trobar davant de regals extremadament generosos, però amb molta gana, dels lleons mascotes del sultà Abderrahman. En aquest darrer cas, el 1839, el cònsol Thomas N. Carr de Nova York, un lleó i una lleona van aparèixer a la porta de la Legation després de setmanes de rumors sobre la seva imminent arribada de la cort imperial a. Refusar el regal seria una etiqueta important. pas equivocat , però allotjar-lo a la Legation seria un malson logístic i una dificultat financera. Carr va escriure al secretari d'Estat dels EUA: 'Persistir en la negativa seria destruir la bona sensació amb què es considera actualment aquest consolat, em vaig veure obligat a lliurar-me a aquesta nova forma d'atac i a obrir una de les meves habitacions per recepció dels animals. El Congrés va autoritzar les despeses d'enviament dels lleons a Filadèlfia, on van ser subhastats per 375 dòlars.

Segell federal a la legació americana de Tànger

Un regal del sultà marroquí al govern dels Estats Units el 1821, l’estructura ha actuat alternativament com a residència diplomàtica, consolat de treball, centre de formació del cos de pau, seu d’espionatge, museu, biblioteca d’investigació i centre comunitari.( Adam Jones a través de Wikimedia Commons sota CC BY-SA 2.0 )

A l'interior, la Legation comprèn avui 45 habitacions, que ascendeixen a cinc pisos. A la part superior hi ha una sala de conferències que ha de tenir la vista més espectacular de qualsevol sala d’un lloc històric nacional. En un dia clar, es pot veure l’enorme roca de Gibraltar a través de l’estret blau i distingir les cases emblanquinades de les ciutats de la platja d’Andalusia a l’altra banda de l’aigua d’Espanya. Ferries, vaixells pesquers, creuers i vaixells de càrrega massius recorren la ruta, amb l’ampli i elegant corba de la badia de Tànger just a sota.



és gratuït el museu afroamericà

Aquest mirador va ser útil durant la Guerra Civil dels Estats Units, quan el cònsol i uniós unionista nord-americà James DeLong faria servir el seu mirador per vigilar els vaixells confederats que entressin a l’estret de Gibraltar. En un dels episodis més famosos de la Legation, DeLong va arrestar dos confederats que havien arribat a la ciutat en un vaixell francès de camí a Cadis, Espanya. L’arrest va provocar un petit motí entre els residents europeus de la ciutat, que estaven enfadats per la detenció d’un passatger en un vaixell francès (i molt probablement simpatitzant amb la causa confederada). Els marines dels Estats Units van haver de desembarcar per ajudar a assegurar l’edifici i escortar els presoners fora de la ciutat.

Des de llavors, l’exèrcit dels Estats Units ha realitzat més visites celebratives a la Legation. El 1987, per commemorar el 200è aniversari de les relacions diplomàtiques entre els dos països, la sisena flota de la Marina dels Estats Units va enviar la banda de la Marina a tocar un concert al Grand Socco, la vibrant plaça principal de Tànger, a l’oest de la Legation. Però la Gran Mesquita de la ciutat es troba a la vora de la plaça i, quan la banda es disposava a llançar-se al seu primer número, el muecí va llançar la crida a la pregària. La banda tenia llavors un gran repte, I. William Zartman, president de TALIM des de fa molt de temps i professor de relacions internacionals a la Universitat Johns Hopkins, va explicar: Què fas? Segueixes jugant? Per sort, van tenir una forta ratxa diplomàtica i, per tant, es van aturar, van deixar que el muecí cridés la gent a la pregària i, després, van tocar la música.

era Thomas Jefferson una bona persona

Per a Yhtimad Bouziane, natural de Tànger i director associat de la Legation, la Legation encarna el caràcter híbrid europeu-marroquí de la seva ciutat. La ciutat vella de Tànger no és com altres ciutats marroquines, com Marràqueix, Fes o Tetuan, em va dir recentment per telèfon: Com a ciutat, Tànger és realment cosmopolita i podem llegir aquesta història a les parets de la Legació. Podem llegir l’obertura i la tolerància de la ciutat en aquestes muralles.

L’edifici que es veu avui deu molt a Maxwell Blake, cònsol dels Estats Units al Marroc del 1910 al 1917 i, de nou, del 1925 al 1941. Era ric de manera independent i invertia molt en l’embelliment i creixement de la Legation. Va construir l’emblemàtic pavelló àrab i va incorporar mestres artesans per fer la feina zellij rajoles de Fes. Va comprar una propietat adjacent, l’antic bordell, per ampliar la petjada. Però als anys setanta, la Legació va començar a caure en greu deteriorament. Un grup d’antics oficials de serveis externs i diplomàtics simpàtics a Nova York van iniciar una nova organització, la Tangger American Legation Museum Society (TALMS), per protegir la propietat i convertir-la en una mena d’espai museístic. L’edifici encara allotjava una petita però interessant col·lecció de mapes, llibres rars i diaris històrics de Tànger, així com una col·lecció d’art d’alguns dels famosos residents marroquins i artistes expatriats de la ciutat. Però necessitava organització, lideratge i diners per preservar el que hi havia.

El Departament d’Estat va aconseguir fons per renovar i restaurar i el govern dels Estats Units encara és propietari oficial de l’edifici, però el va arrendar a TALIM, un organisme sense ànim de lucre que opera el museu, la biblioteca i el centre cultural.

El pavelló morisc a la legislació nord-americana de Tànger

Adquirit a la dècada de 1920, el pavelló morisc de l’edifici es fa ressò d’arts i estils arquitectònics populars a l’Espanya medieval.( Abdelbaar Mounadi a través de Wikimedia Commons sota CC BY-SA 4.0 )

En les darreres dècades, la Legation s’ha convertit en alguna cosa més que un museu i un lloc històric per convertir-se en un veritable centre comunitari per a una ciutat enmig de canvis i creixements ràpids. Els residents de Tànger sempre han treballat a la Legació i amb ella, exercint de vicecònsols, traductors i secretaris durant els dies del consolat i de professors, bibliotecaris i administradors d’edificis a la segona meitat del segle XX. John Davison, actual director de TALIM, em va dir que el més important que TALIM ha fet per a Tànger és ser el millor exemple a la ciutat de reestructurar una estructura històrica per satisfer les noves necessitats de la ciutat, educativament i com a centre cultural per a tots els ciutadans. residents a Tànger.

El seu major atractiu per als residents a medina han estat una sèrie de classes d’alfabetització femenina. El que va començar amb deu participants reticents el 1999 ha crescut fins als 150 avui, limitat només per les limitacions d’espai. Aquestes classes van conduir a nous tallers de formació en habilitats, petites empreses i fins i tot un col·lectiu de brodats. No podem fer restauracions sense implicar la població de la ciutat vella, i les dones i els joves són els més importants per implicar-se, em va dir Bouziane: “Som realment un museu inclusiu.

La legació sempre ha tingut una impressionant i àmplia col·lecció de pintures, dibuixos i fotografies d’artistes destacats amb connexions amb la ciutat, però en els darrers anys s’ha desenvolupat una reputació com a lloc de música en directe. La música a l’Àfrica revista recentment l’ha batejat un dels millors locals de música del país. Durant la pandèmia, la legació va canviar ràpidament a esdeveniments en línia , acostant músics marroquins a públics de tot el món i permetent que aquells que desitgem una fugida ens ho portem, encara que només sigui una hora o dues.

En parlar amb els tanjawis —com els residents de la ciutat són coneguts— i els nord-americans amb connexions marroquines sobre el que significa la legació per a ells, ens sorprèn la diversitat de respostes. Per a alguns, el museu excepcional és el millor record de la ciutat d’un període en què Tànger va estar al centre de la història marroquina i mundial. Per a alguns, és un espai d’art que ha ajudat a fomentar una florent escena artística en una ciutat en auge. Generacions d’erudits i investigadors la coneixen per la seva inestimable col·lecció de llibres i documents històrics. Altres ho veuen en termes històrics. Zartman el va descriure com un vincle cultural entre els Estats Units i el Marroc. Un enllaç que, si es pensa en una cadena, ha estat ben forjat i, per tant, és resistent als canvis en el temps, en el clima, resistent a les soques i que aporta beneficis a tots dos bàndols mantenint-nos units.





^