Lleopard

Per què els lleopards negres són tan rars? | Ciència

Els lleopards negres són gats misteriosos. Amb una rara variació de l’abric del carnívor generalment tacat, es fonen a les ombres i són gairebé invisibles a la foscor. Però la pell negra que proporciona un impuls a l’amagat podria comportar un cost per a la comunicació, i les noves investigacions poden explicar per què els gats salvatges i completament negres són relativament rars.

Els variants de color negre de gats com els lleopards, jaguars i ocelots són coneguts pels experts com a melanisme. Al llarg dels anys, els investigadors han elaborat un grapat d’hipòtesis per explicar per què algunes espècies de gats salvatges tenen aquestes capes més fosques. Els gats negres probablement estiguin més amagats a la nit, però la variant també pot permetre que els gats s’escalfin més ràpidament al sol o fins i tot evitin certs paràsits. Però el problema de ser un gat completament negre, un nou estudiar dins PLOS ONE suggereix que les marques crítiques per a la comunicació dels felins queden ocultes.

Els gats melanístics no són tan negres com una nit sense lluna. Sovint, les seves taques encara són visibles. Però els lleopards negres, jaguars i altres gats salvatges no tenen marques blanques a les orelles i a la cua que sovint fan servir altres membres de la seva espècie per assenyalar-se els uns als altres. Aquesta incapacitat per comunicar-se amb altres gats, argumenten el zoòleg Maurício Graipel de la Universitat Federal de Santa Catarina al Brasil i els seus col·legues, planteja desafiaments difícils per als gats negres.





dones que lluiten a la guerra civil

Tot i que l'estudi té implicacions per a fèlids més grans i famosos, la inspiració de la investigació va ser d'un gat més petit. Mentre estudiava els hàbits de la tigrina meridional al Brasil, una espècie salvatge de mida semblant a la d’un domador, l’equip de recerca va notar que als individus negres els mancaven les taques blanques que es veien als altres. Com que el blanc és el color que més reflecteix la llum, diu Graipel, vam considerar que aquestes marques blanques podrien tenir un paper en la comunicació visual durant la nit.

Els zoòlegs van considerar 40 espècies de gats, 15 de les quals tenen variants de pelatge negre. També van considerar si els gats estaven actius principalment durant el dia, la nit o tots dos, així com si tenien marques blanques visibles per llampar senyals als membres de la mateixa espècie.



Sorprenentment, els gats negres no preferien més la cobertura de la nit que els altres gats. Graipel diu que no hi havia cap diferència entre l’activitat diürna i nocturna d’individus melanístics i tacats. El color de la capa negra actua com a camuflatge en gairebé qualsevol moment, però aquí rau el problema. Quan un gat negre topa amb un gat tacat, potser no els serà fàcil entendre’s.

orígens de la vedella i la col arrissades
Lleopard negre

Un rar lleopard negre africà capturat amb una trampa de càmera el 2018 a Kenya.(Fotografia de Burrard-Lucas)

Els gats utilitzen diverses indicacions per comunicar-se entre ells, des d’aromes punxants fins a una gran varietat de pits i grunyits. Però la comunicació visual també té un paper important. Les marques blanques a les orelles i les cues dels gats tacats poden contenir missatges variats, des de la intenció amistosa fins al retrocés.



Un exemple és que les gates mares poden aixecar el cap i estirar les orelles per llampar les marques blanques per indicar un possible perill per als seus cadells o per callar si la presa és a prop. És com si trepitgéssiu el fre del vostre cotxe per advertir als que teniu darrere que hi ha perill per davant, diu Graipel.

és el xef boyardee una persona real

Però penseu en una gat mare melanista amb gatets tacats. Podia llegir els senyals dels gatets, però és possible que no poguessin veure ni entendre els de la seva mare. Com a resultat, poden ser forts quan necessiten estar silenciosos o poden ensopegar amb el perill. El mateix pot passar per als gats adults. Un gat negre pot entendre les intencions d’un gat tacat, però, amb poca llum, un gat tacat pot tenir dificultats per comunicar-se amb el gat melanístic. Aquesta incapacitat per comunicar-se de manera efectiva podria explicar la raresa relativa de la majoria dels gats salvatges negres, segons l'estudi. Simplement no poden parlar amb els seus veïns i, per tant, tenen més dificultats per festejar companys i criar descendència.

Crec que el document presenta un conjunt intrigant d’hipòtesis i dades valuoses, però també crec que moltes de les inferències són indirectes, diu Greg Barsh de l’Institut de Biotecnologia HudsonAlpha. Els gats salvatges són rars i esquius, assenyala, cosa que fa difícil provar directament hipòtesis com la proposada per Graipel i els seus coautors.

En treballs anteriors que Barsh va realitzar amb un dels autors del nou estudi, diu, un petit felí anomenat gat de la pampa presentava signes de selecció evolutiva pel color de la capa negra, però altres dos no. En alguns casos, una probable explicació de les diferents freqüències de melanisme observades entre algunes espècies de fèlids és la deriva genètica, diu Barsh, o una mutació particular que guanya protagonisme a través de l’atzar. Es necessiten treballs de camp addicionals i estudis experimentals per analitzar el que podria passar en qualsevol espècie de gat. Tot i així, diu Barsh, crec que l’observació més forta i interessant és que les espècies en què es troba el melanisme també solen ser espècies amb marques blanques a les orelles, cosa que insinua que aquestes espècies depenen en gran mesura de senyals visuals.

Una excepció a la hipòtesi exposada en el nou estudi és la millor evidència d'un compromís entre camuflatge i comunicació. Un petit gat anomenat jaguarundi té la proporció més alta d’individus melanístics de qualsevol espècie. Al voltant del vuitanta per cent dels jaguarundis són negres. Però aquests gats, assenyalen els investigadors, són majoritàriament actius durant el dia. Interactuar en un lloc ben il·luminat sembla saltar la barrera de la comunicació que han d’afrontar altres gats melanistes, que són més actius en èpoques més fosques.

Un tret avantatjós o limitant no és tot el que afecta el color de la capa del gat. El camuflatge i la comunicació de vegades poden estar en competència, cosa que planteja una qüestió evolutiva especulativa. Si la presència de marques blanques darrere de les orelles és tan important per a la comunicació visual silenciosa dels felins, diu Graipel, com serien els felins si una mutació no hagués originat les marques blanques? Com el lleopard va aconseguir les seves taques no és només una faula, sinó un misteri evolutiu imperant.





^