Ciència

Per què els espàrrecs fan olorar l 'orina Ciència

Si alguna vegada heu notat una orina estranya i no del tot agradable que prové de l’orina després de menjar espàrrecs, definitivament no esteu sols.

Pensadors distingits tan variats com el metge i matemàtic escocès John Arbuthnot (que va escriure en un llibre de 1731 que els espàrrecs ... afecten l’orina amb una olor de fetet) i Marcel Proust ( qui va escriure com la verdura transforma la meva olla de cambra en un matràs de perfum) han comentat el fenomen.

Fins i tot Benjamin Franklin va prendre nota, afirmant-hi una carta de 1781 a la Reial Acadèmia de Brussel·les que es mengen algunes tiges d’espàrrec donaran a la nostra orina una olor desagradable (intentava convèncer l’acadèmia perquè descobrís alguna droga ... que faria que les descàrregues naturals del vent dels nostres cossos, no només inofensives , però agreable com Perfums, un objectiu que, per desgràcia, la ciència moderna encara no ha assolit).





Però la ciència moderna, almenys, ha aportat una mica de llum sobre per què aquest vegetal en particular té un impacte tan inusual i potent sobre l’olor de l’orina. Els científics ens diuen que el vincle d’espàrrecs-orina es redueix a un producte químic: àcid asparagúsic .

L’àcid espàrrec, com el seu nom indica, només es troba (al nostre coneixement) només en els espàrrecs. Quan els nostres cossos digereixen el vegetal, descomponen aquest producte químic en un grup de compostos relacionats que contenen sofre amb noms llargs i complicats (incloent dimetilsulfur, dimetilsulfur, dimetilsulfòxid i dimetilsulfona). Com passa amb moltes altres substàncies que inclouen sofre —Com ara all, esprai de mofetes i gas natural oloritzat—, aquestes molècules que contenen sofre transmeten un aroma potent i típicament desagradable.



Totes aquestes molècules també comparteixen una altra característica clau: ho són volàtil , és a dir, que tenen un punt d’ebullició prou baix perquè puguin vaporitzar-se i entrar en un estat gasós a temperatura ambient, cosa que els permet viatjar des de l’orina cap a l’aire i pujant pel nas. L’àcid espàrrec, en canvi, no és volàtil, de manera que els espàrrecs no transmeten la mateixa pudor. Però un cop el cos converteix l’àcid espàrrec en aquests compostos volàtils que porten sofre, l’aroma distintiu es pot generar amb força rapidesa, en alguns casos, s’ha detectat a l’orina de persones que menjaven espàrrecs només 15-30 minuts abans.

Per descomptat, tot el problema de l’olor d’espàrrecs i orina es complica amb un problema complet: algunes persones simplement no senten res diferent quan orinen després de menjar espàrrecs. Els científics s’han dividit durant molt de temps en dos camps per explicar aquesta qüestió. Alguns creuen que, per raons fisiològiques, aquestes persones (que constitueixen entre el 20 i el 40 per cent de la població) no ho fan produeix l'aroma de l'orina quan digereixen els espàrrecs, mentre que altres pensen que produeixen el mateix aroma, però d'alguna manera no tenen la capacitat de olor això.

qui va introduir el tofu a Amèrica?

En general, les proves són mixtes. Inicialment, un parell d'estudis realitzats als anys vuitanta amb participants de França i Israel va trobar que tothom produïa l’aroma característic i que una minoria de persones simplement no podien olorar-lo. Les persones amb capacitat de detectar l’olor, però, eren capaços d’olorar-lo fins i tot a l’orina de les persones que no el podien olorar, cosa que indica que les diferències s’arrelaven en la percepció, no en la producció.



No obstant això, estudis més recents suggereixen que la qüestió és una mica més complicada. El estudi més recent , del 2010, va trobar que existien diferències entre individus tant en la producció com en la detecció de l’olor.

En general, ara els científics conclouen que la major part de la diferència és en la percepció, és a dir, si l'orina no sembla que tingui una olor diferent després de menjar espàrrecs, és probable que simplement no pugueu percebre la mala olor dels compostos sulfurosos, però hi ha una petita possibilitat perquè el cos digereix els espàrrecs de manera que redueixi la concentració d’aquests productes químics a l’orina.

Encara no està clar per què algunes persones no produeixen l’olor, però sembla que tenim una explicació clara de per què algunes persones no la perceben. El 2010, l’empresa de seqüenciació genètica 23i jo realitzat un estudi en què van preguntar a prop de 10.000 clients si notaven alguna olor a l'orina després de menjar espàrrecs i van buscar similituds genètiques entre els que no podien. Aquesta peculiaritat, que podríeu considerar útil si mengeu espàrrecs amb freqüència, sembla que prové d’una única mutació genètica, un parell de bases canviats entre un cúmul de 50 gens diferents que codifiquen els receptors olfactius.

Encara estem esperant que algun equip emprenedor de científics provi la teràpia gènica per convertir els olfactors en no fumadors, però es donen altres prioritats per utilitzar la modificació genètica per curar la ceguesa i càncer de pulmó , sembla probable que aquells que pateixen d'orina amb aroma d'espàrrecs hagin d'esperar una estona.





^