Ment I Cos

Per què la mida del cervell no es correlaciona amb la intel·ligència | Ciència

Ets un nen que va créixer.

La inevitabilitat del creixement d’un nen se celebra i es dol. En circumstàncies normals, els pares poden fer poc, però mantenir-se enrere i observar com les mides de les sabates pugen, els gralles es converteixen en balbuceigs que es converteixen en paraules (que aviat es converteix en conversa posterior) i el coneixement de les matemàtiques d’un nen, per no dir res de la seva destresa de missatges de text, supera els seus pares '.

Per als éssers humans, el creixement de la infància condueix a la maduresa, un concepte relatiu: madur respecte a què? , es pot demanar a un adolescent. Biològicament, el creixement és el destí de tots els organismes amb èxit. Però aquest creixement es presenta en una infinitat de formes possibles: creixement des del zigot fins al nounat fins a l’adult, creixement en mida o alçada, creixement de tota una espècie. Una altra forma, el creixement de la mida del cervell, ha estat lligada durant molt de temps a l’èxit.





Un estudi recent al Actes de la Royal Society B sembla suggerir que, en un mostreig d’animals salvatges, la mida mitjana del cervell, mesurada a partir de cranis d’exemplars de museus recollits d’animals urbans i rurals durant el segle passat més o menys, es correlaciona amb la vida al voltant de les persones. Tant el ratolí de la ciutat (de la varietat de peus blancs) com la campana (de la varietat de prats) tenien capacitats cranials més grans que els seus cosins rurals. No se sap si van ser els rosegadors més cerebrals els que es van traslladar a la ciutat o si l’espècie es va adaptar als nous desafiaments d’un entorn urbà fent créixer el cervell al llarg de generacions. Independentment, els titulars proclamaven: ratolins de la ciutat més intel·ligents que els ratolins del país.

Aquestes notícies ens emocionen els humans, que ens sentim orgullosos dels nostres grans cervells. La noció que la mida del cervell indica destresa cognitiva és, per descomptat, afalagadora per a nosaltres. La noció addicional que les ciutats alberguen el cervell més gran, per què és difícil ignorar la sensibilitat urbana.



El que els titulars no tenien en compte va ser la constatació dels investigadors que només dos dels deu mamífers investigats tenien cervells més grans en les seves variants urbanes. I la capacitat cranial de dues espècies de musaranya (de cua curta i emmascarades) i de dos ratpenats (poc marró i gran marró) va créixer al llarg de les dècades a rural , però no entorns urbans.

Fa temps que la gent té la temptació de relacionar la mida i la cognició del cervell. La noció intuïtiva que un cervell gran significa més intel·ligent es va amenaçar fa un temps, quan vam descobrir animals amb cervells més grans que el nostre: elefants i balenes. Segur que, amb la intel·ligència superior de la humanitat, encara sentíem la necessitat de prevaldre, de manera que ens vam divertir de manera divertida: potser és la mida del cervell en relació amb la mida del cos això fa que el nostre cervell sigui el més gran. Tot i que els humans també hi surten bé, aquesta mesura està esbiaixada cap als ocells i altres animals petits que tenen un cervell relativament gran per al cos. Després de més deliberacions, els científics van oferir finalment l’anomenat quocient d’encefalització: mida del cervell en relació amb la mida del cervell esperada en tàxons relacionats. A la part superior: humans. Uf.

com van arribar les gallines a Amèrica?

Penseu, però, en l’estrany cas d’aquest nen que creix. El cervell de cada infant es desenvolupa a través d’un període de sinaptogènesi —la proliferació de sinapsis, que són les connexions entre les neurones— durant el primer any de vida. Però es podria argumentar que és quan aquest intens creixement cerebral s’acaba que comença el creixement real del nen com a individu. La següent fase del desenvolupament del cervell es produeix en gran part a través d’un augment de la poda sinàptica: el repartiment d’aquelles connexions que no són útils per percebre, considerar o entendre el món al qual s’enfronta el nen. En aquest sentit, és per reduir la mida que neix el cervell d’un individu.



És cert que la mida del cervell o la mida de les parts del cervell poden ser un indicador raonable d’habilitat. En individus amb privacions sensorials, altres aportacions sensorials prenen la zona cortical aturada. En el cas de la ceguesa, les àrees somatosensorials auditives o tàctils poden créixer de mida i la sensibilitat auditiva o tàctil millorarà en conseqüència. Per dramàtic que sigui el creixement compensatori, al final la correlació entre la mida del cervell i la funció cerebral és plena.

Penseu en el gos humil, Gos de família . El cervell d’un gos de mida llop és aproximadament un 30 per cent més petit que el d’un llop gris real, el seu avantpassat. El gos s’ha tornat menys intel·ligent des que va seguir el seu propi camí evolutiu fa milers d’anys? Jutgeu-vos vosaltres mateixos: quan la simple mirada dels ulls rosats d’un membre d’aquesta espècie us fa aixecar-vos del sofà, reparar-los a la nevera i recuperar un tros de formatge a càrrec vostre, bé, em dieu qui és més intel·ligent.

El gos té èxit no per la mida de tot el cervell per se, sinó perquè la domesticació ha provocat subtils canvis cerebrals amb un resultat sorprenent: la capacitat de viure al món de les persones.

Al cervell que llegeix això: podeu créixer a mesura que processeu aquestes paraules. Però, gairebé segur, el vostre creixement no serà tan senzill com un augment de mida. Sinapsi això!





^