Història

Per què suren els astronautes de l’estació espacial internacional i més preguntes dels nostres lectors

Per què els astronautes a bord de l’Estació Espacial Internacional semblen surar? La ISS es troba a només unes 200 milles sobre la Terra, on, segons Newton, la gravetat és gairebé tan forta com aquí a terra.

Stan Pearson, Newport News, Virgínia

Experimenten la ingravidesa no a causa de la manca de gravetat, sinó perquè la ISS i ells orbiten al voltant de la Terra en constant caiguda lliure, diu Valerie Neal, comissària d’història de l’espai al National Air and Space Museum . Estan caient cap a la Terra i avancen a la mateixa velocitat. Com que les forces cap avall i cap avall són gairebé iguals, els astronautes no són tirats en cap direcció específica, de manera que suren.





Els colons realment van muntar una enorme cadena a través del riu Hudson durant la Revolució Americana? L’habilitat en enginyeria necessària i la mà d’obra de ferreria semblarien més enllà d’ells.

Jono Mainelli, Nova York



Realment ho van fer. El 1778, els colons, que llavors produïen el 14 per cent del ferro del món, van forjar la Gran Cadena per evitar una invasió de la Royal Navy a la costa amunt. David Miller III, conservador associat al Museu Nacional d’Història dels Estats Units . La cadena constava de 750 baules, cadascuna de dues peus de llarg i que pesaven més de 100 lliures. Els soldats van estirar la barrera de ferro, recolzada per basses de troncs, a través del riu a West Point. El van retirar a l’hivern per evitar que el gel del riu el trencés i el van substituir a la primavera durant tota la guerra.

Generalment se sap que l’agulla d’una abella mel s’esquinçarà després de picar, fatalment per a l’abella. Per què la selecció natural afavoriria aquest mecanisme de defensa?

Michael Nieters, Des Moines, Iowa



per què les balenes tenen ossos pèlvics?

Aquesta defensa funciona per a la colònia, si no per a l'individu: aquestes femelles, abelles treballadores, no es poden reproduir, però el seu sacrifici defensa la reina ponent d'ous. A més, diu David Roubik, entomòleg de l’Institut d’Investigació Tropical Smithsonian a Panamà , la separació d'abella i agulló deixa al descobert una glàndula que allibera una feromona que alerta a altres membres de la colònia de picar la víctima en aquell lloc.

Com es va convertir el guiño en una unitat de son, com si no dormies ni un guiño ni 40 guiños?

quants països ha envaït Anglaterra

Daniel Beltz, Rochester Hills, Michigan

Fer un guiño significava tancar els ulls per dormir ja al segle XIV, diu Ives Goddard, lingüista sènior del Museu Nacional d’Història Natural . Però 40 ulls com a sinònim de migdiada no van aparèixer fins al segle XIX, segons l'Oxford English Dictionary. L’evolució d’aquest idioma és una qüestió d’especulació.

El metà decau ràpidament a la llum solar, per què o com és un gas d’efecte hivernacle?

Gary N. Miller, Davenport, Florida

Aquesta decadència és relativament ràpida; el metà encara dura uns vuit anys a l'atmosfera. I, com tots els altres gasos d’efecte hivernacle, atrapa la calor de l’atmosfera absorbint la radiació infraroja Patrick Megonigal, subdirector del Smithsonian Environmental Research Center . De fet, el metà és aproximadament 30 vegades més eficient que el diòxid de carboni que un absorbent d’infrarojos.

És el vostre torn de Ask Smithsonian.





^