Espai

Per què tots els planetes orbiten al voltant del Sol en el mateix pla?

P: Per què tots els planetes orbiten al voltant del Sol en el mateix pla?

—Randi Eldevik | Stillwater, Oklahoma

A causa de la forma en què es va formar el Sol, explica David DeVorkin, conservador sènior de la divisió d'història espacial del Museu de l'Aire i de l'Espai. Fa uns 4.500 milions d’anys, un núvol massiu de pols va començar a contraure’s a mesura que la gravetat tirava les seves parts cap al centre. Aquest núvol de pols va girar lentament al principi, però es va accelerar a mesura que es va contraure, de la mateixa manera que una patinadora gira més ràpidament quan acosta els braços al cos. (Aquesta llei de la física, que fa que les coses giren més ràpidament a mesura que es contrauen, s’anomena moment angular.) La rotació més ràpida aplanava el núvol en una crep, amb el Sol al centre i els planetes formant-se dins d’aquest pla. Els sistemes planetaris al voltant d'altres estrelles tendeixen a formar-se de manera similar.

P: Els mamífers mascles lacten?

—J.T. Smith | Sway, Anglaterra

Generalment no, tot i que la majoria dels mamífers mascles tenen mugrons, explica Michael Power, científic animal del Zoo Nacional. En un embrió de mamífer, els mugrons tendeixen a formar-se abans que es determini el sexe i, ja que els mugrons tenen poca o cap funció en els mascles, el procés d’evolució no ha estat sotmès a pressió per eliminar la característica vestigial amb el pas del temps. Hi ha alguns casos de mascles en lactància, sobretot els Ratpenats de fruita Dayak es troba al sud-est asiàtic. Aquests ratpenats produeixen una secreció dels mugrons, però no està clar si aquesta substància, produïda en petites quantitats, és capaç de nodrir els nadons. Com passa amb altres mamífers, les femelles en assumeixen l'única responsabilitat.

com entrenar la teva veu per ser més femenina

P: Com que està prohibit fumar a gairebé totes les companyies aèries, per què encara hi ha cartells per a no fumadors a sobre de cada fila i cendrers als banys de l'avió?

—Eric Kim | Niagara Falls, Nova York

És més complicat del que val la pena eliminar els rètols dels avions de fa dècades, explica Bob van der Linden, conservador del transport aeri del Museu de l’Aire i de l’Espai: El procés per obtenir l’aprovació de l’Administració Federal d’Aviació per modificar una cabina d’avions comercials és feixuc. I tot i que el fumar està prohibit a totes les grans companyies aèries des del 2000, l’agència encara requereix un cendrer al lavabo com a mesura de seguretat perquè alguns passatgers persisteixen intentant il·luminar en secret. En un cas notori, a El vol del 2013 des de Nova Escòcia a la República Dominicana va haver de fer una parada d’emergència a les Bermudes quan tota una família va ser enxampada fumant en un lavabo.





P: Quant de temps triga una flor a reposar el subministrament de nèctar?

—Angela Taylor | Flat Rock, Carolina del Nord

Tot depèn de la criatura que la flor hagi evolucionat per atraure, diu Gary Krupnick, cap de la unitat de conservació de plantes del Museu d’Història Natural. El nèctar és una substància a base de sucre que atrau els pol·linitzadors de manera que el seu cos transfereix trossos de pol·len fertilitzant de flor en flor. Les plantes ajusten la seva producció de nèctar per adaptar-se a les necessitats dels seus pol·linitzadors. Les petites flors de borratja blava, que atrauen abelles i papallones, poden reposar el nèctar en dos minuts. Les plantes d’atzavara, que atrauen ratpenats amb nas d’agulla, produeixen nèctar només a la nit. Un estudi recent ho va trobar la prímula fins i tot és capaç de detectar les freqüències sonores específiques dels seus pol·linitzadors d'abelles. Quan ho fa, produeix nèctar fresc en tres minuts per atraure’ls.

És el vostre torn de Ask Smithsonian.



quina edat vivim avui
Previsualitza la miniatura del vídeo

Subscriviu-vos a la revista Smithsonian ara per només 12 dòlars

Aquest article és una selecció del número de desembre de la revista Smithsonian

Comprar



^