Revolució Americana

Per què Elizabeth Hamilton es mereix un musical propi | Història

Quan l'any passat van esclatar les sol·licituds de substitució femenina del bitllet de deu dòlars, els peticionaris en línia van designar una sèrie de models històrics per intervenir per Alexander Hamilton. Però una dona poderosa i influent, que va ajudar a la creació del nostre sistema financer nacional, va passar desapercebuda: la dona de Hamilton, Elizabeth.

El musical Hamilton , que es va inaugurar a Broadway l'agost passat, ha rebut l'aclamació universal per molts motius: la seva combinació de hip-hop amb Broadway, la seva capacitat per fer divertida la història i les seves impressionants actuacions, inclosa la interpretació animada d'Elizabeth (o Eliza, com ella era Phillipa Soo). de vegades anomenat). Per preparar-se per al paper, Soo es va endinsar en la biografia definitiva de Ron Chernow sobre Alexander Hamilton, el material de referència de Hamilton Compositor, lletrista i actor principal Lin-Manuel Miranda . Crec que em va sorprendre el molt que estimava Alexander, diu Soo. [Eliza] semblava estar impulsada pel seu desig d’honorar el seu difunt marit, d’explicar la seva història.

Segons expliquen Chernow i Miranda, Elizabeth va ajudar Alexander a redactar assajos polítics, a correspondre amb els caps d'Estat i a formar una família nombrosa. Després de la mort del seu marit en el duel més famós de la història nord-americana, Elizabeth va refundar la seva imatge pública com a filantrop i protectora del llegat de Hamilton, mentre lluitava en privat per mantenir la seva família alimentada i allotjada amb un pressupost. Va sobreviure al seu marit durant 50 anys i va treure el màxim profit de la seva vida extraordinàriament llarga i tumultuosa.





Elizabeth Schuyler va néixer el 9 d'agost de 1757, filla del major general Philip Schuyler, líder de la Guerra de la Revolució. La seva mare, Catherine van Rensselaer, descendia d’una de les famílies més riques de Nova York. Un retrat pintat a la dècada de 1780 mostra a Elizabeth posada amb una perruca, un vel i un vestit platejat a l’estil de Maria Antonieta, però els seus ulls foscos brillen d’humor i els llavis s’uneixen en un somriure entenedor, revelant l’entranyable escletxa de la barbeta.

Chernow escriu a la biografia que els seus ulls posaven de manifest una intel·ligència [i] un esperit ferotge i indomable.



Elizabeth, les seves germanes Angelica i Peggy, i altres germans van créixer envoltats d'oficials militars i patriotes visitants. Va causar una impressionant impressió amb la seva enginyosa i pràctica personalitat, sobretot en el principal ajudant del general George Washington, el tinent coronel Alexander Hamilton. Semblava haver estat esclafat des del moment en què la va conèixer durant l’hivern de 1779-1780.

És molt maca i tan perversa que no té cap de les afectacions tan boniques que són prerrogatives de la bellesa ... Té bona naturalesa, afabilitat i vivacitat sense adornar amb aquella encantadora frivolitat que es considera justament un dels principals èxits d’una bella. En resum, és una criatura tan estranya, que posseeix totes les belleses, virtuts i gràcies del seu sexe sense cap defecte amable que, per la seva prevalença general, els coneixedors estimen les ombres necessàries per al caràcter d’una bella dona. Hamilton va escriure a Angèlica. Va donar a entendre que les possibilitats de l’exèrcit serien dubtoses si Isabel no acceptava el seu festeig.

Ho va fer i es va casar amb Hamilton a casa de la seva família el 14 de desembre de 1780. Mentre Hamilton va configurar la filosofia econòmica de la nova nació, Elizabeth va tenir vuit fills, va ajudar el seu marit a escriure discursos (inclòs el discurs de comiat de Washington) i va presidir un feliç, casa animada. A la part alta de Manhattan, els hamiltons van construir una àmplia casa de camp que van anomenar Grange. Avui, el Servei de Parcs Nacionals gestiona la mansió d’estil federal de color groc com a Memorial Nacional Hamilton Grange. ,



Alexander va gaudir de la Grange durant només dos anys. L'11 de juliol de 1804, el seu antic company Aaron Burr el va disparar en un duel per un petit insult. Alexandre va morir l'endemà, amb Isabel i els seus fills al seu costat.

llista de societats secretes del món

Ara vídua, amb set fills —el seu gran, Felip, havia mort en un duel tres anys abans, amb les mateixes pistoles—, Elizabeth es va enfrontar a la tragèdia a més de la tragèdia. El seu pare va morir i la seva filla gran va patir una crisi nerviosa. Els creditors van recuperar la Grange, però Elizabeth va reunir els diners suficients per tornar-la a comprar, una demostració de l’enginy obstinat que va aconseguir que la seva família passés els temps pobres. El seu fill James la recordava com una hàbil dona de casa, experta en l'elaboració de dolços i pastisseria; va confeccionar la roba interior per als seus fills, era una gran economista i una excel·lent gerent.

Dolorosa, però ara fora de l’ombra del seu marit, Elizabeth es va llançar a una obra benèfica inspirada en la seva fe cristiana i la criança del seu marit. Ella i dues dones més van fundar la Orphan Asylum Society, el primer orfenat privat de la ciutat de Nova York, el 1806. Va exercir com a segona directora fins al 1821 i després primera directora fins al 1848, recaptant fons, recollint béns donats i supervisant la cura i l'educació de almenys 765 nens. Es va interessar particularment per un noi pobre anomenat Henry McKavit (o McKavett) els pares del qual havien mort en un incendi. Elizabeth va pagar personalment la seva escolarització i li va organitzar una comissió militar a West Point. Quan va ser assassinat per una bala de canó a la guerra mexicana-americana, va deixar tota la seva finca a l’orfenat.

la marca del tabac Albert Einstein fumava a la pipa

La seva pròpia casa era menys estable. El 1833, Elizabeth, de 76 anys, va vendre el Grange i es va traslladar al centre de la ciutat a una casa d’estil federal amb la seva filla Eliza, el fill Alexander i les seves famílies. Després que el marit d’Eliza va morir i es va traslladar a Washington D.C.el 1842, Elizabeth viatjava sovint per visitar la seva filla a la capital, on sempre rebia una gran quantitat d’invitacions, incloses les dels presidents Tyler, Polk i Pierce. En un sopar per a uns 40 convidats, Polk va comentar al seu diari que la senyora general Hamilton, a qui esperava a taula, és una persona molt notable. Conserva perfectament el seu intel·lecte i memòria, i la meva conversa amb ella va ser molt interessant.

El 1848, Elizabeth, que ara té 91 anys, es va instal·lar definitivament amb la seva filla. Va mantenir la cort a la casa d’Eliza al carrer H, entre els carrers 13 i 14 al nord-oest, a prop de la Casa Blanca. Centenars de dignataris van venir a rendir homenatges, inclosos el seu veí del costat, el general Winfield Scott; El senador William Seward de Nova York i el president Millard Fillmore. Al seu diari, Seward no compartia l'opinió de Polk sobre l'estat d'ànim d'Elizabeth. Va parlar amb seny del seu marit i dels seus diaris; però la seva memòria dels esdeveniments actuals i de les persones contemporànies ha cessat del tot, va escriure.

Elizabeth solia insistir que bevien un got de la botella de vi de plata que George Washington li regalava al seu marit. Alguns visitants van buscar la seva impremta per a una nova legislació, mentre que altres van anar simplement a prendre el sol de la història. Va ser l'últim vincle viu de l'era revolucionària, diu Liam Strain, cap d'operacions de Hamilton Grange i d'altres llocs del Servei de Parcs. Era una dona molt poderosa, sobretot perquè no havia estat primera dama.

Tanmateix, no tothom va rebre una càlida acollida. Elizabeth mai no va perdonar l'expresident James Monroe filtració de detalls del Assumpte Reynolds , un vergonyós escàndol que data de 60 anys abans. Quan Monroe va trucar per demanar una treva, es va negar a oferir-li un seient. Va lliurar la seva súplica, de peu al centre del saló, i de nou, Isabel va refusar enterrar l'haqueta. El pas del temps, la proximitat a la tomba, no fa cap diferència, va recordar el seu nebot d’Elizabeth.

Elizabeth va defensar aferrissadament el seu marit per altres maneres. Va insistir que Hamilton havia estat l'autor principal de la versió final de Washington's Farewell Address, i no James Madison, que havia escrit un primer esborrany del discurs. Volia cremar encara més el seu llegat federalista, que aleshores havia caigut en desgràcia, recollint els seus papers per a la seva publicació. Va enviar qüestionaris a desenes dels seus antics companys per verificar els detalls de les cartes i assumptes de Hamilton. Després de buscar en va un editor adequat, va fer que el seu fill John Church Hamilton edités la col·lecció, que finalment es va acabar el 1861.

Sense l’obra d’Elizabeth, diu Chernow, la seva biografia d’Alexander Hamilton —i, per extensió, el fantàstic musical en què es basa— hauria estat difícil de concebre. Els seus esforços van facilitar la investigació de la vida d’Alexander, perquè després de la seva mort, els seus enemics estaven al poder, diu Chernow. Per recollir el material, Elizabeth treballava contra el sistema polític de l’època i el temps mateix.

També va ajudar l'antiga primera dama Dolley Madison a recaptar diners per un monument al mentor i amic de Hamilton, George Washington, al National Mall. A la cerimònia de col·locació de pedra angular del 4 de juliol de 1848, Elizabeth va muntar a la processó al costat del president Polk i dels futurs presidents James Buchanan, Abraham Lincoln i Andrew Johnson.

Molts contemporanis van comentar que Isabel va estar activa fins al final. Va arribar el 9 de novembre de 1854, tres mesos després del seu 97è aniversari.

James Hamilton una vegada va felicitar l’heroica tasca de la seva mare per als pobres orfes, i ella va respondre de manera pragmàtica: My Maker m’ha assenyalat aquest deure i m’ha donat l’habilitat i la inclinació per realitzar-lo. Podria haver estat parlant del seu incessant esforç per honorar el seu difunt marit.

Crec que qualsevol altra persona hauria estat trencada per les tragèdies que va patir Elizabeth, segons Chernow. No només va viure, sinó que es va imposar.





^