Al Smithsonian

Per què encara ressona el 'Zen i l'art del manteniment de motocicletes' de Robert Pirsig

Llegint la descripció que Robert Pirsig fa d’un viatge per carretera avui en dia, ens sentim desaprofitats. A la seva novel·la autobiogràfica del 1974 El Zen i l’art del manteniment de la moto , descriu un ritme sense presses a través de carreteres de dos carrils i a través de tempestes que sorprenen al narrador i als seus companys mentre circulen per les planes de Dakota del Nord. Registren les milles en olors de pantà que varien subtilment i en merles tacades, en lloc de coordenades marcades. El més impactant és que hi hagi un nen a la part posterior d’una de les motos. Quan va ser l'última vegada que va veure això ? L’exposició dels viatgers —a riscos corporals, a totes les incògnites de la carretera— és una atenció per als lectors actuals, sobretot si no circulen amb motocicleta. I aquesta exposició és d’alguna manera existencial pel seu significat: Pirsig transmet l’experiència d’estar plenament al món, sense la mediació de dispositius que filtrin la realitat, suavitzant les seves arestes per a la nostra comoditat psíquica.

Si ara aquestes experiències ens semblen menys disponibles, Pirsig no s’estranyaria. Ja el 1974 va oferir aquesta història com a meditació sobre una manera particular de moure’s pel món, que es va sentir marcada per l’extinció. El llibre, que utilitza el viatge per carretera del narrador amb el seu fill i els seus dos amics com a viatge d’investigació sobre valors, es va convertir en un best seller massiu i, en les dècades posteriors a la seva publicació, ha inspirat milions a buscar el seu propi allotjament amb la vida moderna, governada per ni una aversió reflexiva a la tecnologia, ni una fe ingènua en ella. Al centre de la història hi ha la motocicleta en si, a Honda Super Hawk de 1966 . Hondas va començar a vendre àmpliament als Estats Units als anys seixanta, inaugurant una fascinació permanent pel disseny japonès entre els automobilistes nord-americans i el fundador de la companyia, Soichiro Honda, va elevar la idea de qualitat a un estat quasi místic, coincidint amb els propis esforços de Pirsig a Zen per articular una metafísica de la qualitat. L’escrit de Pirsig transmet la seva lleialtat a aquesta màquina, una relació de cura que s’estén durant molts anys. Vaig començar a treballar en diverses Hondas d’aquesta anyada quan tenia un taller de reparació de motocicletes a Richmond, Virgínia. En comparació amb les bicicletes britàniques de la mateixa època, les Hondas semblaven més refinades. (La meva carrera d’escriptor va sorgir d’aquestes experiències: un esforç per articular l’element humà en el treball mecànic.)

Al primer capítol, es produeix un desacord entre el narrador i els seus companys de conducció, John i Sylvia, sobre la qüestió del manteniment de la moto. Robert realitza el seu propi manteniment, mentre que John i Sylvia insisteixen a fer-ho un professional. Aviat ens assabentem que aquesta postura de no implicació és un element crucial de la seva sensibilitat contracultural. Busquen fugir de tota la part organitzada o del sistema, com diu la parella; la tecnologia és una força mortal i el punt de colpejar la carretera és deixar-la enrere. La solució, o més aviat evasió, que van aconseguir John i Sylvia per gestionar la seva repulsió a la tecnologia és tenir-la en un altre lloc. No el tingueu aquí. La ironia és que encara es troben enredats amb La màquina, la que s’asseuen.





són mosquits atrets per certs grups sanguinis
Previsualitza la miniatura de

El Zen i l’art del manteniment de la moto

Una narració d’un viatge d’estiu amb moto realitzat per un pare i el seu fill, el llibre es converteix en una odissea personal i filosòfica en qüestions fonamentals de com viure. La relació del narrador amb el seu fill condueix a un poderós reconeixement de si mateix; l’ofici de manteniment de motocicletes condueix a un procés austerament bell per conciliar ciència, religió i humanisme

Comprar

Avui en dia, sovint fem servir la tecnologia per referir-nos a sistemes el funcionament intern dels quals es manté assiduament fora de la vista, dispositius màgics que no ofereixen friccions aparents entre el jo i el món, sense necessitat de dominar els detalls grollers del seu funcionament. La fabricació dels nostres telèfons intel·ligents, els algoritmes que guien les nostres experiències digitals des del núvol, tot té lloc en un altre lloc, tal com desitjaven John i Sylvia.



Tot i això, darrerament hem començat a adonar-nos que aquesta mateixa opacitat ha obert noves vies de vigilància i manipulació. Ara Big Tech ordena la vida quotidiana més profundament del que imaginaven John i Sylvia en el seu malson tecno-distòpic. Avui, un viatge per carretera per fugir de tot dependrà del GPS i provocaria anuncis digitals adaptats al nostre destí. Tota l’excursió s’extreuria de dades de comportament i s’utilitzaria per empènyer-nos a canals rendibles, probablement sense que ho sabéssim.

primera colònia europea a Amèrica del Nord

Una còpia manuscrita de El Zen i l’art del manteniment de la moto .(Jaclyn Nash / NMAH)

pot un tigre matar un lleó

Eines que Pirsig utilitzava per al manteniment de la seva bicicleta i altres vehicles.(Jaclyn Nash / NMAH)



Manual de la botiga de l’Honda Super Hawk de 1966.(Jaclyn Nash / NMAH)

No sabem què va pensar Pirsig, que va morir el 2017, sobre aquestes novetats, ja que es va abstenir de la majoria d’entrevistes després de publicar una segona novel·la, lila , el 1991. Però el seu narrador ens ha deixat una sortida que pot ser recuperada per qualsevol persona prou aventurada com per provar-la: atén amb paciència la seva pròpia moto, se sotmet a les seves peculiars necessitats mecàniques i aprèn a entendre-la. La seva forma de viure amb màquines no es basa en les seduccions d’una comoditat senzilla; requereix que ens embrutem les mans, que siguem autosuficients. En Zen , veiem a un home que manté un compromís directe amb el món dels objectes materials i amb ell una certa mesura d’independència, tant dels proveïdors de la màgia com de la desesperació cultural.

Previsualitza la miniatura del vídeo

Subscriviu-vos a la revista Smithsonian ara per només 12 dòlars

Aquest article és una selecció del número d'octubre de la revista Smithsonian

Comprar



^