Ciència

Per què els galls tenen wattles | Ciència

Els galls són criatures d’aspecte divertit. Tenen una mica de color vermell que sobresurt per la part superior del cap —la pinta— i una altra que penja per sota de la barbeta —la vara—. I després realitzen aquesta petita dansa anomenada 'ordenada' (vegeu la primera part del vídeo més avall), en què emeten sons (trucades de menjar) i mouen el cap amunt i avall, recollint i deixant caure una mica de menjar.

La investigació ha demostrat que quan les gallines trien una parella prefereixen galls que tinguin pintes més grans i brillants i que sovint tinguin un comportament ordenat. Això té sentit perquè s’ha demostrat que les característiques de la pinta es correlacionen amb la salutació del mascle i el comportament ordenat proporciona a la gallina aliments nutritius importants i mostra l’estat del mascle. Però la presència dels wattles ha estat durant molt de temps un enigma perquè no s’ha demostrat que serveixin per a un propòsit similar.

© Carolynn Smith

© Carolynn Smith(Feedloader (Facilitat de clic))





Carolynn Smith (amiga i antiga col·lega) i els seus actuals companys de la Universitat Macquarie d’Austràlia es van proposar descobrir el propòsit darrere de l’escombria estudiant les aus vermelles de la jungla ( gallus ), que són els germans salvatges de les gallines que mengem (el seu estudi apareix a la revista Comportament animal ). Tallar les escombraries dels galls i veure com canviava el comportament de les gallines no era una opció. En canvi, Smith va crear quatre galls animats. Els galls animats (vegeu la segona part del vídeo a continuació) van actuar de la mateixa manera, realitzant una rutina de molèsties una i altra vegada, i tots tenien el mateix aspecte, a excepció dels seus caracols. Un tenia un wattle normal, un faltava el seu, un tercer tenia un wattle que no es movia i el quart tenia un wattle extra disquet.

Es posaria un pollastre de prova dins d’una ploma de prova amb dues “gallines de públic”, un parell d’amics destinats a fer la gallina de prova més còmoda en un entorn menys familiar (les aus són criatures socials). Aleshores es va reproduir un dels vídeos per al pollastre de prova i es va enregistrar la seva resposta: amb quina rapidesa va respondre al gall animat? Amb quina rapidesa va començar a buscar menjar (la resposta normal a un ordre masculí)? I quant de temps va buscar menjar?



Les gallines de prova van respondre més ràpidament als mascles que tenien els watts normals o estacionaris, menys ràpidament al que tenia el wattle extra disquet (el wattle es va moure tant que va girar cap al costat del cap del gall i semblava molt més petit que ell era) i més lent per al mascle que no tenia wattles. Després de guanyar l'atenció de la gallina, però, va reaccionar gairebé igual a cadascuna de les quatre gallines animades. Smith suggereix que el galant ajuda el gall a guanyar l'atenció d'una gallina quan està ordenant, més aviat com un noi humà que porta roba cridanera mentre fa els seus millors moviments de ball per intentar recollir pollets.

Com reaccionen les gallines quan veuen el moviment de la guata d’un gall?





^