Història Dels Eua Guerra Civil

Per què necessitem un nou documental sobre la guerra civil | Història

Emès durant cinc nits a finals de setembre de 1990 , La guerra civil de Ken Burns continua sent, fins als nostres dies, l’únic documental que pretén explicar la totalitat de la guerra que va assolar els Estats Units a mitjan segle XIX. L’estrena de la Guerra Civil es va convertir en el programa de PBS més vist en aquell moment, amb la sèrie de nou capítols que va durar 11 hores i, fins avui, continua sent un dels programes més populars que s’ha emès mai a la televisió pública. Aconseguint nombrosos premis, La Guerra Civil ara ha influït en generacions d’americans i ha configurat les seves creences sobre l’esclavitud, la guerra en si i les seves conseqüències. El documental va tenir un efecte descomunal sobre la quantitat de nord-americans que pensen sobre la guerra, però, desgraciadament, va conduir a un malentès fonamental sobre l’esclavitud i els seus llegats, un fracàs que tant supera i alimenta les flames del racisme actual.

Amb el recent debut del nou documental de diverses parts d'Henry Louis Gates Reconstrucció a PBS enmig de grans fanfàrries, em vaig trobar a reflexionar sobre per què els nord-americans també necessiten desesperadament un documental actualitzat sobre la Guerra Civil. (Vostè pot, i ha de, emetre el documental de forma gratuïta a PBS.)

Veient The Civil War quan era adolescent diversos anys després del seu llançament inicial, em vaig enamorar de la sèrie, tant que vaig gastar els meus diners molt guanyats en el car llibre de companys i la banda sonora de la inquietant. Adéu Ashokan —Una cançó dels anys vuitanta (que no era de la Guerra Civil!) Que es va reproduir al llarg de la sèrie. En molts aspectes, el documental va ajudar a despertar el meu propi interès per la història dels Estats Units.





Tot i així, a mesura que anava creixent llegint àmpliament sobre la guerra i el sud del segle XIX, gaudint d’erudits com Bell Irvin Wiley, John Hope Franklin i Victoria Bynum, em vaig adonar que em vaig enamorar de la sèrie, però no per la seva exactitud històrica. En lloc d’això, m’oferia una mena d’autosatisfacció per a mi com a nord-americà blanc i, el que és més important, com a sud del sud. Em vaig adonar que, minimitzant la importància —i els horrors— de l’esclavitud i, en canvi, concentrant-me en batalles dures, valents soldats virils i històries desgarradores d’amor i pèrdua romàntiques, el documental es dirigia específicament a un públic: la gent blanca. .

Tot i que hi ha diverses dificultats amb La Guerra Civil, es manté el fet que tota la producció va ser escrita, dirigida i produïda per homes blancs amb poca formació en la història i pocs vincles amb historiadors acadèmics. Tot i que, sens dubte, eren amos dels mitjans en què es van formar, el biògraf Geoffrey Ward, el productor Ric Burns i el mateix Ken Burns segurament tenien punts cecs i no tenien les diverses perspectives necessàries per transmetre la magnitud i l’impacte durador de la guerra.



Molts historiadors professionals van discutir immediatament amb La Guerra Civil, i les seves preocupacions es van publicar en un volum de 1997 editat per Robert Brent Toplin. Amb assajos d’alguns dels estudiosos més coneguts del moment, inclosos Eric Foner i C. Vann Woodward, amb respostes de Ken Burns i Geoffrey Ward, de Ken Burns La guerra civil: els historiadors responen va fer poc per disminuir l’impacte continuat, de fet, el llegat cultural i intel·lectual de la pròpia pel·lícula.

Val a dir que els cineastes no formats com a historiadors, com Ava DuVernay ( Tretzena ) o Marlon Riggs ( Nocions ètniques, ajust de color ), han estat capaços de produir documentals desafiants i precisos. De fet, a través d’objectius com els seus, la narrativa de la Guerra Civil hauria estat molt més matisada i hauria inclòs un conjunt més ampli d’experiències i idees. El documental de Drets Civils de PBS, molt ben valorat, Eyes on the Prize , emès el 1987, pocs anys abans de la Guerra Civil . Tot i que va ser escrit i dirigit per una gran varietat de persones, Eyes on the Prize es considera –i encara ho és– una bona història sonora i encara es projecta a les classes d’història dels Estats Units.

Amb el finançament i el rodatge que van tenir lloc a finals dels anys vuitanta, La Guerra Civil va reflectir el temps en què es va fer. De James McPherson Crit de batalla de llibertat va guanyar el Premi Pulitzer el 1989 i el de Michael Shaara Els àngels assassins , una novel·la més venuda del 1974 sobre la batalla de Gettysburg, encara exercia una influència evident. Ambdues històries populars es van centrar gairebé únicament en la història militar: batalles, soldats i la vida al front de guerra, i aparentment van guiar el focus general tant de l'edició com de la producció de La Guerra Civil.



Però les documentalistes van passar per alt desenes d’altres històries que canvien de camp: el magnífic opus d’Eric Foner Reconstrucció: la revolució inacabada d’Amèrica , El 1863-1877 va guanyar el Premi Bancroft el mateix any Crit de batalla de llibertat va guanyar el Pulitzer. Portant temes de W.E.B. De DuBois Reconstrucció negra a Amèrica (1935), l’obra de Foner s’obre el 1863 amb la Proclamació d’emancipació i, sens dubte, situa l’esclavitud al centre de la Guerra Civil. En fer-ho, destrueix els mites de la famosament Pro-Lost Cause Dunning School, les teories racistes de la qual havien configurat la narrativa històrica de les Amèriques des de principis del segle XX. Aquests simpatitzants blancs del Sud no només van determinar com s’ensenyaria la Guerra Civil i la Reconstrucció a les escoles nord-americanes, sinó que també van arribar a dominar la cultura popular, sobretot en els populars Naixement d’una nació , D.W. Pel·lícula negra de Griffith de 1915.

Entre moltes altres omissions, el documental generalment ignora la feina del Freedmen and Southern Society Project (FSSP), un grup d’historiadors molt apreciats amb seu a la Universitat de Maryland. * A mitjan anys vuitanta, el FSSP havia produït una nova beca explicativa que explicava la importància política i les brutalitats diàries de l’esclavitud, així com la complicada transició. Transcrivint, organitzant i anotant desenes de milers de documents que expliquen com els negres van travessar el terreny sagnant des de l’esclavitud fins a la llibertat entre 1861 i 1867, la investigació de la FSSP s’hauria pogut incorporar fàcilment a la Guerra Civil.

tractats trencats amb tribus natives americanes

El problema de comptar amb un equip de producció completament blanc, masculí (i no historiador) es va agreujar encara més amb l’elecció dels entrevistats de Burns. A vuit minuts i mig del primer episodi, Shelby Foote, una escriptora nascuda al Mississipí amb un accent tan espès i dolç com la mel de Tupelo, va fer el seu inoblidable debut. El descendent de planters rics i esclavistes que van lluitar per la Confederació, Foote, escriptor i periodista sense antecedents històrics, va fer la primera de moltes aparicions en què va parlar amb l'autoritat d'un historiador, però sense la comprensió acadèmica del guerra. Tot i això, Foote era tan encantador i estereotípicament meridional que els germans Burns van utilitzar les seves entrevistes com la narrativa dominant en tota la pel·lícula.

Als nou minuts del primer episodi, l’única historiadora de la pel·lícula amb doctorat, Barbara Fields, ara reconeguda com una de les més destacades erudites del món en matèria de raça i racisme, va afirmar inequívocament que l’esclavitud era la causa principal de la Guerra Civil. Va argumentar que el moment més sagnant de la història de la nostra nació va ser sobre la humanitat, la dignitat humana i la llibertat humana.

Però Foote va rebre l'última paraula de l'escena. En lloc d’esclavitud, va afirmar, la Guerra Civil es va produir a causa del nostre fracàs en el compromís. Els camps rebrien aproximadament vuit minuts i mig de temps de transmissió al llarg dels nou episodis, mentre que Foote, les cites del qual es podria descriure millor com una apologia confederada , apareixeria durant 45 minuts i 56 segons .

En un article del 2011 per a Pissarra , l’historiador James Lundberg també es va encarregar de la pel·lícula, sobretot pel seu extraordinari i desproporcionat enfocament a Foote. Tot i el seu atractiu, però, va escriure: 'La guerra civil' és una pel·lícula profundament enganyosa i reductora que sovint perd la realitat històrica en la boira de la visió sentimental de Burns i el romanç de les anècdotes de Foote.

Per descomptat, La Guerra Civil es desvia per propagar la idea de la Causa Perduda, sovint venerant oficials i soldats confederats, si no la mateixa Confederació. Només el primer episodi revela la profunditat que va tenir: en els primers minuts, el narrador David McCullough atribueix literalment la causa de la guerra als drets dels estats. En el que seria un estribillo entre grups que van des del Ku Klux Klan fins als Fills dels Veterans Confederats, la seva proclamació ressona: el que va començar com una amarga disputa sobre els drets de la unió i dels estats ...

La primera menció a l’esclavitud no es produeix fins als sis minuts de la pel·lícula, moment en què s’invoca amb McCullough afirmant erròniament que Robert E. Lee desaprovava l’esclavitud, un fet fàcilment qüestionable pel fet que Lee va lluitar per heretar persones esclavitzades a qui el seu sogre, George Washington Parke Custis, volia alliberar. Poc després, s’esmenta el primer afroamericà: una breu vinyeta sobre l’escriptor, activista i abolicionista Frederick Douglass, que es coneix com un noi fugitiu tot i que Douglass tenia uns 20 anys quan va escapar de l’esclavitud. Després d'una discussió de 4 minuts molt breu (un minut complet menys que el temps dedicat a la batalla del Monitor i Merrimack ), l’esclavitud —i els mateixos esclaus— poques vegades es discuteix.

Malauradament, els pecats d’omissió de la Guerra Civil no són exempts. Com que tants nord-americans han tingut la comprensió bàsica de les causes de la secessió, de les realitats de l’esclavitud racial i de les atrocitats de la Confederació profundament modelades per aquest documental, temes actuals, des del debat sobre el monument / bandera de la Confederació fins a l’empenta de reparacions Els descendents nord-americans d’esclaus segueixen sent amargament divisors, tot i que òbviament existeixen respostes històriques clares.

En centrar-nos en un tipus d'història militar en què tots els bàndols es poden veure com, d'alguna manera, heroics, la Guerra Civil ens permet, com a blancs americans, oblidar-nos de les raons per les quals lluitàvem en primer lloc. Ens permet centrar-nos només en una forma antisèptica de la història que ens fa sentir bé, en una narrativa que ens allibera emocionalment de pecats que no s’han d’alleujar. Ens permet convèncer-nos que els deshonrosos eren d’alguna manera honorables; tranquil·litza el nostre sentit de nosaltres mateixos com a inculpables americans blancs; ens permet passar psicològicament pels pecats dels nostres avantpassats.

Tot i que tots els grans projectes tenen inevitablement detractors centrats en allò que quedava fora, el gairebé silenci de la pel·lícula sobre diversos temes —des de nadius americans i campanyes a Occident fins a qüestions laborals i el sud dividit— podria permetre que es denomini una bona obra de història militar, però no gaire més que això.

Necessitem desesperadament un nou documental sobre la Guerra Civil que pugui ser vist per grans àrees del públic nord-americà. Com que el cinema és un mitjà de ressonància emocional i un mitjà tan meravellós per fer arribar un tema acadèmic al gran públic, és imprescindible que els veritables experts de l’època de la Guerra Civil i els estudis d’esclavitud utilitzin aquest mitjà per (re) educar el poble americà sobre la nostra història pròpia.

Els nord-americans es beneficiarien enormement d’un nou relat de la Guerra Civil, de les seves causes i efectes, de la seva violència trituradora de les ànimes i de les seves alegres llibertats, dels seus triomfs encoratjadors i dels seus fracassos abjectes. Però deu ser la història de TOTS els nord-americans, no només de polítics i soldats blancs. L’ideal seria que aquest nou documental s’utilitzés en el camp innovador i en expansió dels estudis sobre l’esclavitud, amb el treball de nous estudiosos.

Al final del documental, Ken Burns i el seu equip van fer que la Guerra Civil semblés gairebé inevitable i, fent que els nord-americans creguessin en la inevitabilitat de la guerra, la pel·lícula permet als blancs un tipus de passada psicològica (perdó pels pecats dels nostres avantpassats) per a tots dos. la guerra i la seva causa. Centrant-se en la reconciliació i avançant en una història centrada en històries personals de soldats comuns, La Guerra Civil va proporcionar una narració calmant de la grandesa nord-americana, que sovint limitava a la importunada idea de l’excepcionalisme americà.

Minimitzant centenars d’anys d’esclavitud brutalitzada i sense compensar, ometent l’abjecte fracàs de qualsevol tipus de reparació i ignorant completament la violència racista després del final de la guerra, la Guerra Civil va permetre als nord-americans blancs distanciar-se del racisme actual i del persistent (i agreujament) de la bretxa racial. Va perdonar els pecadors que mai havien demanat perdó; va esborrar la sàdica violència de l'època que encara no s'ha exposat del tot; d'alguna manera, ho feia sentir tot Val la pena.

A principis de mes, però, amb l’emissió de Reconstruction a PBS, els nord-americans van poder veure el que podrien fer un documental escrit i produït per un repartiment divers d’historiadors, amb un repartiment divers d’historiadors, per reformular la narrativa dominant. Els espectadors van aprendre fets bàsics sobre l’època que no s’ensenyaven als llibres de text i, de manera devastadora, encara no. La reconstrucció va establir una base sòlida i precisa de la història política i cultural sobre la qual segurament es basaran altres cineastes.

Malauradament, sembla com si la Guerra Civil no aguantés l’escrutini històric tan bé com probablement farà la Reconstrucció. Com va opinar Eric Foner en la seva crítica de La Guerra Civil, Davant l’elecció entre la il·luminació històrica o la nostàlgia, Burns opta constantment per la nostàlgia. Com hem vist a Reconstrucció, la realitat històrica, per dolorosa que sigui, violenta i viva, es pot retratar de manera eficaç i evocadora a través d’un documental.

quan es va fer la primera roda

* Nota de l'editor, 24 d'abril de 2019: aquesta història s'ha actualitzat per aclarir el nivell d'atenció que els productors de 'La Guerra Civil' van prestar a la investigació realitzada pel Freedmen and Southern Society Project (FSSP) . La historiadora Barbara Fields va ser editora del projecte i la seva aparició a la sèrie dóna veu a les opinions de la FSSP.





^