A L'esquerra) I Donaldina Cameron (Asseguda

Les dones que van fer la guerra contra el tràfic sexual a San Francisco | Història

A la dècada de 1870, San Francisco i, en general, l’Oest americà, eren un bressol de sentiments anticinesos. Estimulada pel racisme, agreujada per la incertesa econòmica d'una recessió en curs, la xenofòbia es va manifestar en una legislació discriminatòria i en una intimidació física violenta contra homes i dones xinesos. Les lleis contra el mestissatge i les polítiques restrictives que prohibien la immigració de les dones xineses als Estats Units van crear un mercat per al tràfic de persones, que funcionaris corruptes ignoraven.

En les darreres dècades del segle XIX, moltes dones del barri xinès van acabar treballant com a prostitutes, algunes perquè les seves famílies les van enganyar o van vendre directament, escriu la periodista Julia Flynn Siler al seu nou llibre. Les filles del diable blanc . Se’ls prohibia anar i venir com volguessin i, si rebutjaven els desitjos dels seus amos, s’enfrontaven a càstigs brutals, fins i tot a la mort.

Motivats per la seva fe cristiana, un grup de dones blanques es va proposar oferir a les dones immigrants un camí per sortir de l’esclavitud i el tràfic sexual i, idealment, cap al que consideraven bons matrimonis cristians. El 1874 van fundar l'Occidental Board Presbyterian Mission House i, durant les següents sis dècades, més de 2.000 dones van passar per les portes de l'edifici de maons del carrer Sacramento, 920, a San Francisco. Entre ells, hi havia Bessie Jeong, que es va convertir en la primera dona xinesa que es va graduar a la Universitat de Stanford, Tye Leung Schulze, una de les primeres dones xinès-americanes que va votar als Estats Units i que va treballar com a traductora a l’estació d’immigració Angel Island, i Yamada Waka. , que va tornar al seu país d'origen del Japó per convertir-se en una feminista líder.





Previsualitza la miniatura de

Les filles del diable blanc: les dones que van combatre l’esclavitud al barri xinès de San Francisco

Una història reveladora del tràfic de joves asiàtiques que va florir a San Francisco durant els primers cent anys d'immigració xinesa (1848-1943) i una mirada en profunditat a la 'casa segura' que es va convertir en un refugi per a aquells que busquen la seva llibertat

Comprar

Smithsonian va parlar amb Flynn Siler sobre la història de la Casa de la Missió, aquest primer esforç contra el tràfic i per què aquesta història encara és actual.



L'esclavitud va ser proscrita tècnicament als Estats Units amb l'aprovació de la 13a Esmena, però un altre tipus d'esclavitud va explotar a Califòrnia els anys següents. Quina era aquesta altra esclavitud i per què se li va permetre continuar?

Era el que ara descrivim com el tràfic de dones des de la Xina fins a la costa oest. Aquelles dones es van vendre literalment en una subhasta als anys 1860 i 1870 al moll de San Francisco. Més tard, aquestes vendes van començar a passar a la clandestinitat, però el tràfic de dones per a l'esclavitud sexual, per a la prostitució forçosa, va continuar a principis del segle XX. Continua avui, però no de la manera que veuríeu centenars de dones que venien dels vaixells i venien.

Quin paper van fer els EUA ' Les polítiques d’immigració juguen en aquesta nova esclavitud? El govern de San Francisco o la policia feien alguna cosa per frenar el tràfic?



Les polítiques d'immigració van tenir un paper molt dramàtic i van provocar un desequilibri molt notable en els gèneres. La Llei de pàgines, que prohibia l'entrada de la majoria de dones xineses i asiàtiques als Estats Units, va suposar un esforç per evitar que les anomenades prostitutes entressin al país. A la dècada de 1870 hi havia 10 homes xinesos per cada xinesa [que vivien a San Francisco]. La Llei d’exclusió xinesa de 1882 [prohibia tots els treballadors immigrants procedents de la Xina i] només permetia a una determinada classe de xinesos, inclosos els comerciants i els estudiants, entrar als Estats Units.

Aquesta política d'immigració es va revertir en el fet que [la immigració de] dones xineses estava restringida, però hi havia una gran demanda de dones xineses per part dels homes que estaven molt lluny de les seves famílies. Així, els elements criminals van aprofitar aquesta oportunitat i van reconèixer que podia ser molt lucratiu portar dones al país per tenir relacions sexuals.

L’enorme corrupció entre la força policial i el govern de la ciutat durant la segona meitat del segle XIX va ajudar activament el tràfic i els traficants el van utilitzar per al seu avantatge.

Què era la Casa de la Missió Occidental? Què va motivar les dones que van fundar la casa?

Aquesta història comença amb un missioner visitant de la Xina que descrivia l’estat de les dones i les xineses allà. Un grup, principalment de dones de missioners, es van reunir i van decidir que volien intentar fer alguna cosa. Aviat es van adonar que, en lloc d’intentar ajudar les nenes i les dones de la Xina, haurien de mirar més a prop de casa, ja que les noies i les dones que estaven literalment a les seves portes patien molt i que era una oportunitat increïble a ells.

Van decidir exercir el poder d'una manera oberta a ells, que consistia a fundar una casa, una empresa benèfica. El propòsit era proporcionar refugi a noies i dones que havien estat tractades d’esclavitud sexual o prostitució. També era, per descomptat, intentar compartir amb ells la seva fe cristiana.

El que va començar com un degoteig en què les dones van assumir els missioners en la seva oferta, va créixer exponencialment. A la dècada de 1880, la casa estava plena de 40, 50, 60 noies i dones que hi vivien en un moment donat. Sovint, alguns es quedaven un o dos dies, alguns es quedaven uns mesos, alguns es quedaven durant anys i anaven a treballar ells mateixos a casa.

El vostre llibre se centra principalment en Donaldina Cameron, la superintendent de la llar. Fins i tot el títol del llibre prové de l’epítet racial que els traficants xinesos van utilitzar per a ella. Quins reptes va afrontar?

Al llarg de les dècades que va dirigir la casa, Cameron va trobar molta resistència, tant de policies blancs com funcionaris de la ciutat blanca, així com membres criminals de Tong [societat secreta xinesa] que van participar en el tràfic de dones des de la Xina fins San Francisco.

hi ha un ocell anomenat falcó de mar

Com van arribar a la missió les joves dones i noies immigrants?

Algunes de les dones van saber parlar de la casa, irònicament, dels seus traficants que van difondre rumors al respecte. Els traficants deien: 'No aneu a la casa del Diable Blanc al número 920 del carrer de Sacramento, perquè el menjar està enverinat o bé menja bebès'.

En altres casos, la gent que intentava ajudar-los a la comunitat xinesa deia: Mireu, hi ha un lloc on podeu anar si voleu deixar la vostra situació. El primer exemple del llibre és un exemple d’una dona jove que va aprofitar l’oportunitat quan es va quedar sola breument mentre es feia els cabells per córrer les cinc illes des de la botiga de bellesa del carrer Jackson al barri xinès de San Francisco, fins a la casa de la missió. .

En altres casos, els treballadors missioners, normalment algú com Cameron més un treballador xinès a casa, atacaven un prostíbul o sentien que una noia estava angoixada. Sovint acompanyats d’un policia o d’alguna altra figura de l’autoritat, trobaven una manera d’entrar i trobaven una noia que estava en dificultats. És el que ella anomenaria feina de rescat.

Un cop les dones i les nenes van entrar a casa, com eren les seves vides?

Les seves vides estaven molt regulades. Hi havia una hora fixa d’esmorzar, hi havia oracions. Totes les noies tenien que fer tasques per la casa, escombrar, cuinar. Els darrers anys les classes els van ensenyar a cosir. Hi havia classes d’anglès, hi havia classes de xinès. Hi va haver una oportunitat per a una mena d’educació, i això va ser molt sorprenent perquè les xineses xineses de San Francisco no solien tenir educació formal.

Anaven a l’església almenys un cop a la setmana. De vegades, a l’estiu, podrien aventurar-se en allò que anomenarien el país, per recollir fruita. La missió a casa sempre s’executava de manera escarpada, de manera que les noies es posaven a treballar per intentar ajudar a mantenir la casa i mantenir-se també.

Alguns dels residents van resistir la religió? Com es va respondre això?

La meva impressió, després d’haver llegit tot el que podia trobar en relació amb els escrits oficials de Dolly a la seva Junta, els registres de l’església, així com els seus escrits privats als seus diaris, era que era una dona molt pragmàtica. Estava molt motivada per la seva pròpia fe, però no vaig tenir la sensació que mai estigués enfadada o decebuda si altres persones no compartien ni trobaven la seva fe.

La missió a casa sí que va informar del nombre de batejos, per exemple, però sovint es feien tres bateigs en un any i passaven per la casa més de 100 dones. A mesura que passava el temps, sobretot als anys vint i trenta, a partir d’aquí, realment evolucionava cap a una llar de serveis socials. Crec que tenien molt clar que no totes les noies que hi passaven compartirien la seva fe.

El matrimoni es va veure com l’objectiu final a la Mission House. Com eren aquestes associacions?

La casa de la missió es va convertir en una oficina matrimonial de facto. El desequilibri de gènere no només a Occident, sinó a tot el país, encara existia entre els homes xinesos. [Per als] xinesos que volien casar-se als Estats Units, no va ser tan fàcil trobar una xinesa. Així es va saber que hi havia dones xineses a la missió a casa. Entre els treballadors de la missió de casa feia molt part de l’ethos victoriana que el seu objectiu era crear una família i, idealment, una bona família cristiana.

Establirien criteris per als homes que vinguessin a demanar les mans d'algunes de les dones que vivien a casa. Vull dir que també esperaven que ells fossin cristians i que tinguessin feines estables i que les seves peticions no fossin només un engany per tornar a aquestes dones a la prostitució forçosa.

Alguns acadèmics han escrit sobre l’etnocentrisme i el racisme que van configurar la fundació de la casa i els objectius. És just veure a aquestes dones religioses com a part del Complex del Salvador Blanc?

Crec que és una discussió fascinant i vaig intentar abordar aquesta qüestió centrant-me en les dones xineses i altres asiàtiques que treballaven a casa i en les històries de les dones que van arribar a casa. Aquest llibre no és principalment un llibre sobre els superintendents blancs de la llar, sinó principalment sobre les dones que van trobar la seva llibertat a casa.

Em sembla que he conegut bastant bé Dolly Cameron, passant els darrers sis anys pensant en ella i investigant-la. Personalment, no crec que tingués un complex de White Savior, però estic d'acord amb aquells crítics que fan valer que el llenguatge racista que ella i altres treballadors missioners blancs van utilitzar per descriure les noies i dones que van arribar a casa és una cosa que avui ens discuteix i ens malament.

què passa al domini públic el 2019

Un diari publicava aquesta fotografia de Tye Leung al volant d'un cotxe com a exemple d'una dona xinesa nord-americana progressista.(Cortesia de Judy Yung)

L’entrada principal al carrer Sacramento 920.(Cortesia de l'autor)

Il·lustració del popular poema The Heathen Chinee de Bret Harte, ca. 1870.(Cortesia de la Biblioteca del Congrés)

Cameron i Tien Fuh Wu amb una dona no identificada entre ells a les escales del Mission Home.(Cortesia de Cameron House)

Una prostituta al barri xinès de San Francisco, situada a la porta d’un prostíbul.(Cortesia de Theodore C. Marceau, Bancroft Librar)

Qui són algunes de les dones que van trobar la seva llibertat a casa? Quins us han quedat realment?

El llibre comença i acaba amb un dels casos de crims més famosos dels anys 30 a la costa oest. Els homes del diari van rebre el nom del cas de les flors trencades. Un grup de dones traficades va trobar el valor, amb l'ajut dels treballadors de la missió, de declarar contra els seus traficants.

Aquestes històries són sorprenents i, com a historiador, vaig tenir la gran sort de tenir només una gran quantitat de material per intentar documentar el seu viatge. La dona amb la qual començo el llibre amb [Jeung Gwai Ying] —estava embarassada i va tenir el seu fill durant el període que va estar en aquesta batalla legal. Vaig admirar tant el coratge necessari per fer una cosa així, per declarar contra persones que eren molt més poderoses que ella.

L’altre que em fa tanta gràcia va ser el cas de Yamada Waka, una japonesa extraordinària que va arribar a casa a principis del segle XX. Havia estat traficada i obligada a prostituir-se a Seattle. Va baixar a San Francisco, fugint d’aquesta situació amb l’ajut d’un periodista japonès. Quan va arribar a San Francisco, gairebé increïblement la periodista va intentar forçar-la a tornar a la prostitució. Va fugir a la missió a casa.

Les històries més notables són aquelles en què les dones van triar anar a casa i utilitzar-la com a plataforma de llançament per a la seva pròpia llibertat. [Waka] és tan memorable perquè es va autoeducar. Va trobar la seva educació a casa de la missió. Probablement no era alfabetitzada abans d’arribar-hi. Aparentment era una dona absolutament brillant.

Va trobar el seu marit a les classes de la missió a casa. Després, ell i ella van tornar al Japó i es va convertir en una escriptora feminista molt, molt coneguda al Japó. No només això, sinó que també va obrir una casa pròpia al Japó basada en la casa de la missió per intentar ajudar altres dones.

La seva història és molt relacionada amb l’agència, l’educació i l’empoderament. La seva descripció de la seva experiència de forçar-se a la prostitució va ser absolutament dolorosa.

Tien Fuh Wu va ser una de les dones que es va quedar a casa i va ajudar Dolly en la seva missió. Podeu descriure la seva associació?

Jo diria que era molt parella igual a Dolly. D’alguna manera, el meu llibre es pot veure com una història d’una extraordinària amistat entre dues dones que eren tan diferents entre elles i provenien de llocs tan diferents. Tien Wu havia estat venut pel seu pare a la Xina per pagar els seus deutes de joc i va ser enviada a San Francisco per treballar com a mui tsai , un criat infantil.

Un patró d’aquest tipus de servitud era que, una vegada que aquestes noies eren majors d’edat, de vegades acabaven sent prostitutes. Tien Wu es va trobar treballant en un bordell al barri xinès de San Francisco i després va ser venuda a dues dones. La van maltractar i la van cremar. Un veí, algú del barri xinès, va enviar una nota a casa de la missió alertant-los de l'estat d'aquesta pobra noia, de manera que els treballadors missioners van fer un rescat per aconseguir-la.

La van portar a casa de la missió. No sabem la seva edat exacta en aquell moment, però va prendre classes, es va instal·lar i va jugar amb les altres noies.

Al principi, no li agradava gens a Dolly i li molestava a Dolly com a nouvinguda, perquè Tien havia arribat 15 mesos abans que Dolly comencés com a professora de costura als anys 1890. Tien era una jove intel·ligent que tenia l'avantatge d'un patrocinador que pagava la seva educació, de manera que va tornar a l'est cap a l'escola i després va optar per tornar a la missió a casa a San Francisco i treballar com a ajudant de Dolly.

Una de les parts més commovedores de la seva història és el fet que van passar tota la vida junts: ni es van casar ni van tenir fills. Vaig anar a Los Angeles a visitar el lloc de la tomba on tots dos estan enterrats. És una història d’empatia radical, d’una amistat entre dues persones molt diferents que s’uneixen amb el mateix objectiu: ajudar a altres dones.

Quina rellevància té avui aquesta història?

Diria que aquesta és una història primerenca de #MeToo. Aquesta és una història de dones que defensen altres dones. Aquesta és una història feminista. Aquesta és la història d’un primer esforç per lluitar contra el tràfic de persones, per combatre l’esclavitud moderna.

Aquest grup increïblement reduït de dones [fundadores] que pràcticament no tenien poder a la seva vida. No van poder votar. Els seus marits i pares realment no els volien sortir a l’esfera pública. Això no era acceptable per a les dones blanques de classe mitjana en aquell moment. Aquesta és una manera de poder exercir el poder, establir una casa.

Va ser un acte d’empatia radical, preocupar-se per un grup de persones que eren menyspreates a Occident. Al mateix temps que van obrir la casa, hi havia una violència generalitzada contra els immigrants xinesos. Aquest petit grup de dones va dir: No, oferirem un lloc segur. Oferirem un santuari.





^