Costa

El món s’acaba de sorra | Ciència

Quan la gent imagina que la sorra s’estén per platges idíl·liques i deserts interminables, és comprensible que la consideri un recurs infinit. Però, tal com parlem a perspectiva acabada de publicar a la revista Ciència , la sobreexplotació de subministraments globals de sorra està danyant el medi ambient, posant en perill les comunitats, causant escassetat i promovent conflictes violents.

La demanda disparada, combinada amb la mineria lliure per satisfer-la, està creant la recepta perfecta per a l’escassetat. Hi ha nombroses evidències que suggereixen que la sorra és cada vegada més escassa en moltes regions. Per exemple, a Vietnam la demanda interna de sorra supera les reserves totals del país. Si aquest desajust continua, el país podria quedar-se sense sorra de construcció el 2020, segons declaracions recents del Ministeri de Construcció del país .

Aquest problema poques vegades s’esmenta en discussions científiques i no s’ha estudiat sistemàticament. L’atenció dels mitjans de comunicació ens va cridar cap a aquesta qüestió. Tot i que els científics fan un gran esforç per quantificar com els sistemes d’infraestructures, com ara carreteres i edificis, afecten els hàbitats que els envolten, s’han passat per alt els impactes de l’extracció de minerals de la construcció, com ara sorra i grava, per construir aquestes estructures. Fa dos anys vam crear un grup de treball dissenyat per proporcionar una perspectiva integrada sobre l’ús global de la sorra.





Al nostre entendre, és essencial entendre què passa als llocs on s’extreu sorra, on s’utilitza i molts punts afectats per elaborar polítiques viables. Estem analitzant aquestes preguntes mitjançant un enfocament d’integració de sistemes que ens permet comprendre millor les interaccions socioeconòmiques i ambientals a distància i en el temps. Basant-nos en el que ja hem après, creiem que és hora de desenvolupar convencions internacionals per regular la mineria, l’ús i el comerç de la sorra.

Extracció de sorra al costat oest del pont de Mabukala a Karnataka, Índia

Extracció de sorra al costat oest del pont de Mabukala a Karnataka, Índia(Rudolph A. Furtado)



100 llocs de cites en línia gratuïts als Estats Units i Canadà

**********

Ara la sorra i la grava són els materials més extrets del món, ja que superen els combustibles fòssils i la biomassa (mesurats en pes). La sorra és un ingredient clau per formigó , carreteres, vidre i electrònica . S'extreuen quantitats massives de sorra projectes de recuperació de terrenys , extracció de gasos d’esquist i programes de renovació de platges . Les recents inundacions a Houston, Índia, Nepal i Bangla Desh augmentaran la creixent demanda mundial de sorra.

El 2010, les nacions van explotar uns 11.000 milions de tones de sorra només per a la construcció . Les taxes d'extracció van ser més altes a la regió d'Àsia-Pacífic, seguides d'Europa i Amèrica del Nord. Només als Estats Units, la producció i ús de sorra i grava de construcció es va valorar en 8.900 milions de dòlars el 2016, i la producció sí augmentat un 24 per cent en els darrers cinc anys.



A més, hem descobert que aquestes xifres subestimen enormement l’extracció i l’ús de la sorra mundial. Segons les agències governamentals, es mantenen registres desiguals a molts països pot amagar els índexs d'extracció reals . Les estadístiques oficials no informen àmpliament de l’ús de la sorra i normalment no inclouen finalitats no constructives com la fractura hidràulica i l’alimentació de la platja.

Draga bombant sorra

Draga bombejant sorra i aigua fins a la costa per renovar la platja, Mermaid Beach, Gold Coast, Austràlia, el 20 d’agost de 2017.(Steve Austin, CC BY-SA)

La sorra ha estat tradicionalment un producte local. No obstant això, l’escassetat regional i les prohibicions de la mineria de sorra en alguns països la converteixen en una mercaderia globalitzada. El seu valor comercial internacional s'ha disparat, augmentant gairebé sis vegades en els darrers 25 anys .

Els beneficis de la mineria de sorra sovint estimulen els beneficis. En resposta a la violència desenfrenada derivada de la competència per la sorra, el govern de Hong Kong va establir un monopoli estatal sobre la mineria i el comerç de sorra a principis de la dècada de 1900 que va durar fins al 1981 .

Avui en dia es duen a terme grups de delinqüència organitzada a l'Índia, Itàlia i altres llocs comerç il·legal de terra i sorra . Les importacions de sorra de gran volum de Singapur l’han provocat en disputes Indonèsia , Malàisia i Cambodja .

**********

Les conseqüències negatives de la sobreexplotació de la sorra es noten a les regions més pobres on s’extreu sorra. Una extensa extracció de sorra altera físicament els rius i els ecosistemes costaners, augmenta els sediments en suspensió i provoca l’erosió.

La investigació demostra que les operacions de mineria de sorra afecten nombroses espècies animals, entre elles peix , dofins , crustacis i cocodrils . Per exemple, el gharial ( Gavialis gangeticus ) - un cocodril en perill crític que es troba als sistemes fluvials asiàtics - està cada vegada més amenaçat per la mineria de sorra, que destrueix o erosiona els bancs de sorra on els animals prenen el sol.

La mineria de sorra també té greus impactes sobre els mitjans de subsistència de les persones. Les platges i els aiguamolls amortitzen les comunitats costaneres contra els mars que flueixen. L’augment de l’erosió resultant de la mineria extensiva fa que aquestes comunitats siguin més vulnerables a les inundacions i les onades de tempesta.

Un informe recent de la xarxa d’integritat de l’aigua va trobar que la mineria de sorra va agreujar els impactes del tsunami de l'oceà Índic del 2004 a Sri Lanka . Al delta del Mekong, la mineria de sorra redueix el subministrament de sediments tan dràsticament com la construcció de preses, amenaçant la sostenibilitat del delta . Probablement, també augmenta la intrusió d’aigua salada durant la temporada seca, cosa que posa en perill la seguretat alimentària i l’aigua de les comunitats locals.

Els possibles impactes sobre la salut de la mineria de sorra estan poc caracteritzats, però mereixen un estudi més profund. Les activitats d’extracció creen noves basses d’aigua que es poden convertir llocs de cria de mosquits portadors de malària . Les piscines també poden jugar un paper important en la propagació de malalties emergents com ara Úlcera de Buruli a l’Àfrica occidental, una infecció bacteriana de la pell.

**********

La cobertura mediàtica d’aquest número creix gràcies al treball d’organitzacions com la Programa de les Nacions Unides per al Medi Ambient , però l’escala del problema no s’aprecia àmpliament. Tot i l’enorme demanda, la sostenibilitat de la sorra poques vegades s’aborda en els fòrums de recerca científica i de polítiques.

com hi arriben els planetes?

La complexitat d’aquest problema és sens dubte un factor. La sorra és un recurs comú: obert a tothom, fàcil d’aconseguir i difícil de regular. Com a resultat, sabem poc sobre els costos mundials reals de la mineria i el consum de sorra.

La demanda augmentarà encara més a mesura que les zones urbanes continuïn expandint-se i augmentant el nivell del mar. Principals acords internacionals com el Agenda 2030 per al Desenvolupament Sostenible i la Convenció sobre la diversitat biològica promoure l’assignació responsable dels recursos naturals, però no hi ha convencions internacionals per regular l’extracció, l’ús i el comerç de la sorra.

Mentre es compleixin lleugerament les normes nacionals, es continuaran produint efectes nocius. Creiem que la comunitat internacional ha de desenvolupar una estratègia global per al govern de la sorra, juntament amb pressupostos globals i regionals de la sorra. És hora de tractar la sorra com un recurs, a l’igual que l’aire net, la biodiversitat i altres dotacions naturals que les nacions busquen gestionar per al futur.


Aquest article es va publicar originalment el La conversa. La conversa

Aurora Torres, becària d'investigació postdoctoral en ecologia, Centre Alemany d'Investigació Integrativa de la Biodiversitat

Jianguo 'Jack' Liu, càtedra Rachel Carson de Sostenibilitat, Universitat Estatal de Michigan

Jodi Brandt, professor ajudant de sistemes de medi ambient humà, Universitat de Boise State

Kristen Lear, Ph.D. Candidat, Universitat de Geòrgia





^