Oceà Àrtic

Els taurons més antics i esquius del món van quedar finalment capturats al vídeo | Ciència

El tauró de Groenlàndia és una de les espècies marines més grans del món, amb una longitud de més de 19 peus. Tot i això, aquests peixos, que prefereixen les aigües profundes i fredes dels oceans àrtics i atlàntics del nord, han eludit en gran part els estudis científics.

La seva evasivitat posa en relleu el poc que sabem sobre els ecosistemes marins àrtics i quant podem aprendre desenvolupant i emprant noves tecnologies.

Per a científics com nosaltres, l'observació i el seguiment d'espècies marines poden ser un desafiament en les millors circumstàncies. Però el mostreig a profunditats extremes i en aigües estacionalment cobertes de gel és especialment difícil.





Brynn Devine i Laura Wheeland

Els investigadors Brynn Devine (dreta) i Laura Wheeland a bord del vaixell Kiviuq I davant de la comunitat de Grise Fiord, al sud de l’illa d’Ellesmere, el 2016.(Laura Wheeland, autora facilitada)

Tot i això, recentment hem captat algunes de les primeres imatges de vídeo submarí de taurons de Groenlàndia a l’Àrtic canadenc. Els enregistraments ens van donar una valuosa informació sobre la seva abundància, mida i comportament, així com la seva distribució a l’Àrtic canadenc.



història de la promesa de fidelitat

Aquestes troballes són el primer pas cap a tancar una important bretxa de coneixement sobre l’estat de la població del tauró de Groenlàndia.I ho vam fer sense treure taurons de l’aigua.

**********

Fins ara, la majoria del que sabíem sobre els taurons de Groenlàndia provenia dels registres històrics dels desembarcaments comercials. Es van pescar a l'Atlàntic Nord pel fetge greixós fins al 1960. Encara es produeix una collita limitada a Groenlàndia, i l'espècie es troba de vegades com a captura accessòria en les pesqueries que es produeixen dins de la seva àrea geogràfica.



Però a les zones de l’Atlàntic Nord i de l’Àrtic on històricament no s’ha produït la pesca comercial —com les aigües de l’arxipèlag àrtic canadenc—, la seva àrea geogràfica completa ha estat desconeguda.

A causa del seu comportament lent i aparentment letàrgic, el tauró de Groenlàndia forma part de la família dels taurons dormidors. Tot i ser notablement nedadors lents i efectivament cec, gràcies als paràsits oculars, el tauró de Groenlàndia és un dels principals depredadors de l’Àrtic.

Tauró de Groenlàndia

Un petit tauró de Groenlàndia, de menys d'1,5 metres de longitud, observat a l'interior de Scott Inlet al nord de l'illa de Baffin.(Brynn Devine, autor proporcionat)

Tot i que s’alimenten principalment d’un bufet divers de peixos que viuen al fons, n’hi ha algunes proves que poden capturar foques vives. Segueix sent un misteri per als investigadors com atrapar aquests mamífers marins que neden ràpidament.

Els taurons de Groenlàndia són, amb diferència, els peixos més grans de l’Àrtic. Ells rivalitzen amb el gran tauró blanc de longitud, si no el seu factor de por.

Els científics també han desconcertat la seva vida i les taxes de creixement. Sembla que creixen molt lentament (menys d’un centímetre a l’any) i es creu que no arribar a la maduresa fins que les femelles tenen una longitud de 15 peus i els mascles mesuren uns 10 peus de llargada.

També tenen una vida útil notable. Recentment, els científics van utilitzar tècniques de datació per radiocarboni a la lent d'un tauró de Groenlàndia i es va trobar que poden viure més de 272 anys , convertint l'espècie en el vertebrat més longeu del planeta.

Tot i que es tracta de trets impressionants, la seva edat i mida gran fan que els taurons de Groenlàndia siguin més vulnerables als estressors com la sobrepesca o la pèrdua d'hàbitat que altres peixos.

**********

Els científics saben poc sobre els taurons de Groenlàndia que viuen a les aigües no pescades de l’àrtic canadenc oriental. Per ajudar a recopilar informació sobre els taurons que resideixen en aquesta regió, vam capturar càmeres amb calamars i les vam deixar caure a les aigües profundes de Nunavut.

Després de dues temporades estiuenques, vam tenir més de 250 hores de vídeo en alta resolució enregistrades des de 31 ubicacions.

la banda original de dixieland jass:

Els taurons de Groenlàndia van arribar al 80% dels nostres desplegaments. Vam utilitzar el vídeo per distingir un individu del següent en funció de les seves marques de pell exclusives, un mètode que els investigadors també utilitzen per identificar els taurons balena i els taurons blancs. En total, vam identificar 142 taurons individuals.

Els vídeos també ens van proporcionar informació addicional sobre els taurons, inclosa la seva longitud i velocitat de natació. En alguns llocs, els taurons eren relativament petits (de menys d'1,5 metres de longitud), en altres, feien més de tres metres, però és probable que gairebé tots siguin massa joves per reproduir-se.

Els investigadors utilitzen cada vegada més el vídeo per estudiar la fauna marina. Les enquestes fetes amb càmeres eliminen els efectes adversos de les enquestes científiques de palangre, on els peixos es capturen als ganxos. Tot i que els taurons són alliberats més tard, molts pateixen l'estrès de captura o poden quedar embolicats en els aparells de pesca, cosa que pot provocar la mort.

**********

Vam fer la major part d’aquest treball a la regió de Tallurutiup Imanga (Lancaster Sound), que podria arribar a ser L’àrea marina protegida més gran del Canadà .

Aquesta zona és coneguda com a base vital per a l'alimentació i el viver de moltes espècies àrtiques, tant ecològiques com Importància cultural inuit , incloses balenes, aus marines, óssos polars, foques i morses. Les nostres dades de vídeo ara mostren que aquesta zona pot ser important també per als taurons de Groenlàndia, almenys durant els mesos d’estiu.

Mapa de desplegaments de càmeres amb esquer

Mapa de desplegaments de càmeres amb esquer on es van observar taurons de Groenlàndia, amb mides de símbols proporcionals al nombre d’individus distingits de cada conjunt. La ‘X’ indica conjunts on no s’han observat taurons.(http://www.nature.com/articles/s41598-017-19115-x, CC BY)

A més, atesa la importància dels depredadors principals a controlant la dinàmica dels ecosistemes marins d’alta latitud, el paper dels taurons de Groenlàndia pot representar un vincle important a les xarxes tròfiques de l’Àrtic.

En un moment en què els oceans s’escalfen ràpidament, La coberta de gel marí de l’Àrtic s’està reduint i n’hi ha augment de l’interès per la pesca i la conservació de l’Àrtic , és important que entenguem els dominis d’aquestes criatures grans i antigues.


Aquest article es va publicar originalment el La conversa. La conversa

Brynn Devine, Ph.D. candidat a la Universitat Memorial de Terranova

Jonathan A. D. Fisher, científic investigador, Memorial University de Terranova





^