Ciència

Sí, segur que els Estats Units van aterrar els humans a la Lluna

El meu avi, Jeffrey Hilliard Launius, era un pagès de 75 anys del sud d’Illinois en el moment del primer aterratge lunar el 1969. No creia que els nord-americans havien aterrat a la lluna. Segons la seva estimació, una gesta tecnològica tan senzilla no era possible. Atrapat per l’emoció de l’Apollo 11 aquell estiu, no vaig poder entendre la negació del meu avi. En el seu món insular, el canvi va arribar a contracor, però el desembarcament a la lluna va ser sens dubte un canvi important. En el moment de la seva mort, el 1984, Jeff Launius no estava convençut.

El president Bill Clinton va recordar a la seva autobiografia del 2004, una història similar d'un fuster amb qui va treballar a l'agost de 1969, poc després de l'aterratge de l'Apollo 11: el vell fuster em va preguntar si realment crec que passaria. Ho vaig dir segur, ho vaig veure a la televisió. No va estar d’acord; va dir que no s’ho creia ni un minut, que els companys de televisió podien fer que les coses semblessin reals que no ho eren.

Noticies de Nova York el periodista científic John Noble Wilford va remarcar al desembre de 1969, es va registrar un parell d'escalfadors de femta als bars de Chicago que suggereixen que la marxa lunar de l'Apollo 11 el passat juliol va ser realitzada per Hollywood en un desert de Nevada. El Constitució d’Atlanta va dirigir una història el 15 de juny de 1970, amb molts escèptics que l'explorador de la lluna Neil Armstrong va fer el seu 'pas de gegant per a la humanitat' en algun lloc d'Arizona. Tot i que els números de les enquestes que qüestionaven el desembarcament de la lluna a Detroit, Miami i Akron van tenir una mitjana inferior al 5%, entre els afroamericans de llocs com Washington, D.C., un enorme 54% dubtava dels viatges lunars. Potser això va dir més sobre la desconnexió de les comunitats minoritàries de l’esforç d’Apol·lo i el racisme general de la nació que qualsevol altra cosa. Segons la història, una dona de Macon va dir que sap que no podia veure una transmissió televisiva des de la lluna perquè el seu equip ni tan sols recollia les estacions de Nova York.





Com va opinar l’historiador Howard McCurdy, per a alguns, l’emoció de l’espai no pot contenir una espelma a l’emoció de la conspiració. Un tema primerenc i persistent ha estat que, com a mesura de la Guerra Freda, els Estats Units no es podien permetre el luxe de perdre la cursa cap a la Lluna, però quan es va produir el fracàs, la NASA va falsificar l’aterratge per salvar la cara i el prestigi nacional. Va utilitzar els massius fons dedicats a l'esforç per pagar a aquells que podrien ser persuadits a dir la veritat; també va utilitzar amenaces i, en alguns casos, accions criminals per aturar aquells que poguessin xiular.

Una altra afirmació comuna ha estat que als darrers anys seixanta, amb el govern dels Estats Units en desordre a causa de la debacle de la guerra del Vietnam, la crisi racial a les ciutats i el trastorn social, el programa Apollo va demostrar ser una distracció ideal i positiva d’aquesta lluita, una còmoda conspiració dissenyada per ocultar altres qüestions. Una història publicada el 1970 afirmava aquesta creença expressada per un predicador afroamericà: tot és un esforç deliberat per emmascarar els problemes a casa, Newsweek el va citar dient. La gent està descontenta i això els treu la ment dels seus problemes.



Lizzie Borden va matar els seus pares?

El primer teòric de la conspiració a defensar un cas sostingut per negar que els Estats Units aterressin a la lluna ho era Bill Kaysing , periodista que havia estat treballat durant uns anys a l’oficina de relacions públiques de Rocketdyne, Inc., contractista de la NASA, a principis dels anys seixanta. El seu fulletó de 1974 Mai vam anar a la Lluna va exposar molts dels principals arguments que han seguit altres teòrics de la conspiració des de llavors. El seu fonament oferia una lògica poc desenvolupada, analitzava les dades de manera descuidada i afirmacions argumentades per segon any.

Previsualitza la miniatura de

El llegat d’Apol·lo: perspectives sobre els desembarcaments lunars

El llegat d’Apol·lo és una lectura obligada per als amants de l’espai interessats en nous angles d’un moment cultural estimat i en aquells que busquen una perspectiva històrica del programa Apollo.

Comprar

Kaysing va creure que un fracàs a l’aterrar a la Lluna va sorgir de la idea que la NASA no tenia l’experiència tècnica per dur a terme la tasca, cosa que requeria la creació d’un encobriment massiu per amagar aquest fet. Va citar com a evidència les anomalies òptiques percebudes en algunes imatges del programa Apollo, va qüestionar les característiques físiques de certs objectes de les fotografies (com la manca d’un camp estel·lar al fons de les imatges de la superfície lunar i una presumpta ondulació de la bandera dels Estats Units a un entorn sense aire) i va desafiar la possibilitat que els astronautes de la NASA sobrevisquessin a un viatge a la lluna a causa de l'exposició a la radiació.



Com John Schwartz va escriure dels teòrics de la conspiració al Noticies de Nova York Examinen les fotos de les missions per detectar signes de falsificació d’estudi i afirmen poder dir que la bandera nord-americana onejava en el que se suposava que era el buit de l’espai. Exagereixen els riscos per a la salut de viatjar a través de les corretges de radiació que cinguen el nostre planeta; menystenen la destresa tecnològica del programa espacial americà; i ploren assassinat darrere de cada mort del programa, relacionant-los amb una conspiració general.

Ted Goertzel, professor de sociologia de la Universitat Rutgers que ha estudiat teòrics de la conspiració, va dir a Schwartz que hi ha un tipus de lògica similar darrere de tots aquests grups. En la seva major part, va explicar, no es comprometen a demostrar que la seva opinió és certa tant com a trobar defectes en el que diu l’altra banda. I, per tant, va dir, l’argument és una qüestió d’acumulació en lloc de persuasió. Senten que tenen més fets que l’altra banda, això demostra que tenen raó.

Kaysing va insistir, sense cap mena d’evidència, que, tot i que la Unió Soviètica observava de prop l’esforç americà, era més fàcil falsificar-lo amb èxit que aterrar a la lluna. Fins i tot va especular que la possibilitat d'aterrar amb èxit a la Lluna era de 0,017; el que es basava en aquest càlcul és un misteri i no coincideix amb les estimacions de la NASA en aquell moment, que es situaven en aproximadament el 87% per almenys un desembarcament reeixit abans de finals dels anys seixanta.

Alguns negadors del desembarcament de la lluna admeten que hi havia missions robotitzades a la lluna, però que els desembarcaments Apollo humans eren falsificats. Negador professional desembarcador de lluna Bart Sibrel ha afirmat que els equips de les naus espacials Apollo havien falsificat la seva òrbita al voltant de la lluna i el seu passeig per la seva superfície mitjançant la fotografia de trucs, però sí que van acceptar missions orbitals terrestres. Sibrel i els negadors del seu tipus afirmen que els humans no podríem anar a la lluna, perquè anar més enllà dels cinturons de radiació de Van Allen els hauria donat dosis letals de radiació còsmica. Tot i que hi ha radiació tant als cinturons de Van Allen com més enllà, i que els riscos de la radiació per a la salut humana són reals, les afirmacions que no seria possible sobreviure són un disbarat, i gairebé no hi ha articles en revistes científiques revisades per parells que facin aquesta afirmació. Alguns teòrics de la conspiració d’aquesta categoria permeten fins i tot que la NASA aterrés robòticament a la lluna diversos miralls reflectors passius que s’utilitzen per a la distància làser i altres objectes de fabricació humana per despertar el públic.

Després, hi ha qui creu que els humans van anar a la lluna, però ho van fer amb l'ajuda de visitants extraterrestres, o que els astronautes d'Apol·lo hi van descobrir la vida extraterrestre. Aquestes afirmacions anaven des d’anomalies gravitatòries fins a artefactes alienígenes fins a trobades alienígenes. En conseqüència, aquesta marca de teòric de la conspiració afirma que la NASA va tapar allò que s’havia trobat, a la manera del descobriment d’un monòlit al cràter Clavius ​​a la Lluna a 2001: Una odissea de l’espai.

La imatge icònica de Buzz Aldrin amb la bandera dels Estats Units va donar la volta al món immediatament després del seu llançament el juliol de 1969 i s

La imatge icònica de Buzz Aldrin amb la bandera dels Estats Units va donar la volta al món immediatament després del seu llançament el juliol de 1969 i s'ha utilitzat per a tot tipus de propòsits des de llavors. Els negadors del desembarcament de la Lluna van veure com una prova que l’aterratge es va filmar a la Terra, perquè la bandera sembla que oneja a la brisa.(NASA)

Teòric de la conspiració Richard Hoagland ha afirmat durant molts anys que el programa Apollo va descobrir grans estructures artificials de vidre a la superfície lunar que han estat guardades del públic. A més d'altres convencions habituals en un encobriment, Hoagland va afirmar que els astronautes que anaven a la Lluna havien estat hipnotitzats i que es retiraven els records de trobades extraterrestres. El més interessant és que Hoagland ha argumentat que la NASA va orquestrar falsament els orígens de les negacions del desembarcament lunar com una campanya de desinformació per emmascarar el descobriment d’estructures extraterrestres a la superfície lunar. El 2009, va afirmar que les molècules d’aigua que el Lunar Reconnaissance Orbiter de la NASA havia descobert a la Lluna s’havien filtrat de ciutats extraterrestres enterrades. Cap evidència va donar suport a aquestes afirmacions.

Tot i que les diverses afirmacions dels negadors del desembarcament de la lluna han evolucionat amb el pas del temps, les seves raons per fer aquestes afirmacions es basen en diversos tipus d’evidències. Les més significatives són les anomalies que es troben a les fotografies o, en menor grau, a les pel·lícules preses a les missions. Les imatges han tingut un paper crític en la comunicació de l’experiència. Tot i que les imatges d’Apollo van documentar amb detall gràfic el que va passar a la Lluna, l’ús d’aquestes imatges per plantejar preguntes sobre tota l’empresa és una ironia massa gran per ignorar-la.

S'han invocat unes 25 imatges en aquestes afirmacions. Aquests inclouen imatges que no mostren estrelles al fons, malgrat la insistència dels teòrics de la conspiració que s’haurien de veure clarament; el fet que no hi hagués pols a les plataformes d'aterratge de la nau espacial; l’afirmació que les ombres i la il·luminació de la lluna són desiguals i contraintuitives per a les fotografies en què es veuen; que les banderes semblen bufar en una brisa tot i que a la lluna no hi ha vent; que algunes roques semblen tenir marques propmaster; i aquest mirall de plaques de xarxa de vegades sembla que desapareixen darrere dels objectes d’una imatge. Per a cadascun d’aquests càrrecs, hi ha explicacions completament raonables, entenedores i convincents, la majoria relacionades amb la naturalesa de la fotografia i les vicissituds de les ombres, la il·luminació i l’exposició de la pel·lícula al buit. Però pocs negadors que desembarquen la lluna acceptaran qualsevol explicació. Personalment, he dit alguna cosa, independentment del que digueu, mai no crec que els humans hagin aterrat a la lluna.

Els negadors del desembarcament lunar també assenyalen anomalies en el registre històric per posar en dubte el compte de la NASA del programa Apollo. Una de les creences persistents és que els plànols de la sonda espacial Apollo i el coet Saturn V s'han perdut, o potser mai no van existir. Això és simplement fals. L’Administració Nacional d’Arxius i Registres manté un centre regional de registres federals a Ellenwood, Geòrgia, als afores d’Atlanta, on es troben els registres del Marshall Space Flight Center. Aquests registres inclouen més de 2.900 peus lineals de registres de Saturn V, inclosos dibuixos i esquemes. Una història similar sobre la pèrdua del vídeo de difusió original des del desembarcament de l'Apollo 11 s'ha utilitzat per posar en dubte tot l'esforç, cosa que va provocar que la NASA realitzés una cerca sense precedents de les cintes, trobant-ne algunes, però no totes, que faltaven.

Finalment, en aquesta mateixa categoria d’anomalies del registre històric, els teòrics de la conspiració han analitzat totes les paraules pronunciades pels astronautes d’Apol·lo al llarg dels anys per intentar captar-les en alguna afirmació que podria interpretar-se com a negar els desembarcaments. En no trobar-ne cap, alguns han recorregut a extreure'ls selectivament i, en alguns casos, a inventar-los del tot. Bart Sibrel va comentar que Neil Armstrong, el primer home que suposadament caminava per la lluna, es nega a fer entrevistes a ningú sobre el tema. ‘No em feu cap pregunta i no us diré mentides’. Collins també es nega a ser entrevistat. Aldrin, que va concedir una entrevista, ens va amenaçar amb demandar-nos si la mostràvem a algú. La implicació de Sibrel és que els astronautes tenen alguna cosa que amagar.

Sibrel ha anat més enllà, dirigint-se als astronautes i exigint que juressin a la Bíblia que caminaven per la lluna. Alguns ho han fet; altres es neguen a contractar-lo.

Mentre que les imatges d’Apollo (a dalt: tren de la tripulació de l’Apollo 14 per a la seva missió lunar, el 8 de desembre de 1970) documentaven l’esforç amb detall gràfic, l’ús d’aquestes mateixes imatges per plantejar preguntes sobre tota l’empresa, escriu Launius,

Tot i que les imatges d’Apollo (a dalt: tren de la tripulació de l’Apollo 14 per a la seva missió lunar, el 8 de desembre de 1970) documentaven l’esforç amb un detall gràfic, l’ús d’aquestes mateixes imatges per plantejar preguntes sobre tota l’empresa, escriu Launius, “és una ironia massa gran ignorar.'(NASA, núm. 70P-0503)

En un incident del 9 de setembre de 2002, Sibrel es va enfrontar a Buzz Aldrin a un hotel de Los Angeles i el va anomenar mentider, lladre i covard. En aquell moment, Aldrin, que aleshores tenia 72 anys, va colpejar Sibrel amb un ganxo dret que el va fer agenollar. Mentre Sibrel presentava càrrecs, l’oficina del fiscal del districte del comtat de Los Angeles va declinar continuar l’incident. La majoria de les persones que van veure el vídeo d’aquest altercat van expressar la seva preocupació perquè Aldrin li pogués ferir la mà.

En un gir d’esdeveniments realment estrambòtic, el 31 d’agost de 2009, a prop del 40è aniversari del primer aterratge lunar, la publicació satírica La ceba va publicar una història titulada Conspiracy Theorist Convinces Neil Armstrong Moon Landing Was Fake. La història va tenir implicacions a tot el món, ja que es va publicar com a certa en diversos diaris. Dos diaris de Bangladesh, el Diari Manab Zamin i Nova nació , es va disculpar després per informar-ho com a fet. És prou dolent quan els teòrics de la conspiració afirmen aquestes coses sense fonament; aquests són recollits i emesos per individus, però quan ho fan les organitzacions de notícies legítimes és molt més inquietant. Com va suggerir un comentarista sobre aquest incident, la seva excusa: 'Vam pensar que era cert, així que el vam imprimir sense comprovar'.

compra del territori de la louisiana per Jefferson

Al llarg del darrer terç del segle XX i fins al XXI, amb la confiança pública en el govern dels Estats Units a causa del declivi a causa de Vietnam, Watergate i altres escàndols i malifetes, es va fer una mica més fàcil per a la gent creure el pitjor. Hi ha hagut una investigació considerable sobre les parts de la societat que abracen teories de la conspiració de tot tipus. Argumentant que el conspiracisme representa una part fonamental del sistema polític, l’erudit jurídic Mark Fenster argumenta que, en resum, les negacions dels desembarcaments lunars posen en evidència una polarització tan profunda que la gent acaba tenint una creença inquebrantable que els que tenen el poder “simplement no es pot confiar. '

Durant un viatge de tardor del 2009 a Vladivostok, Rússia, vaig fer quatre presentacions sobre els desembarcaments lunars a estudiants universitaris. En tots els casos, la primera pregunta dels estudiants va ser sobre els desafiaments que feien els teòrics de la conspiració al compte del desembarcament de la lluna. Tots ells van canalitzar les crítiques estàndard a Apol·lo fetes pels negacionistes al llarg dels anys.

Un conductor de programes de ràdio, Rob McConnell, va declarar que els oïdors del seu programa La Zona X , va oferir respostes sorprenents a dues preguntes: creieu en els fantasmes i els astronautes nord-americans van caminar realment a la Lluna? - El 77% dels enquestats va dir que sí a la creença en els fantasmes i el 93% va dir que no creia que els aterratges de la Lluna tinguessin realment es va produir. Com va remarcar Seth Shostak de l’Institut SETI al respecte, els enquestats creuen en els fantasmes, però no creuen que la NASA posi la gent a la lluna. D’una banda, teniu testimonis no confirmats sobre sorolls a les golfes. De l’altra, teniu una dècada d’esforços realitzats per desenes de milers d’enginyers i científics, una infinitat de coets, milers de fotos i 378 quilograms (840 lliures) de roca lunar.

La tripulació de l'Apollo 11 havia fet història aterrant a la lluna i tornant a la Terra d'una sola peça. Però abans de començar les celebracions, haurien de passar una estona de quarantena

Shostak estava desconcertat per aquesta realitat de la moderna societat americana. L’astronauta de l’Apollo 17 Harrison Schmitt era més filosòfic. Si la gent decideix negar els fets de la història i els fets de la ciència i la tecnologia, va dir, no hi podeu fer molt. Per a la majoria d’ells, només em sap greu haver fracassat en la seva educació.

No hi ha dubte que l’emissió de febrer del 2001 de l’especial de televisió Fox Teoria de la Conspiració: vam aterrar a la Lluna? va canviar la naturalesa del debat. En aquest cas, una xarxa important va presentar un escenari de conspiració sense cap refutació seriosa que es pogués haver ofert. Com USA Today segons Fox i els seus respectuosos experts entrevistats —una constel·lació de «periodistes d’investigació» ridículament marginals i totalment sense credencials—, els Estats Units tenien tantes ganes de derrotar als soviètics en la intensa competència de la cursa espacial dels anys 60 que va falsificar les sis missions Apollo que suposadament van aterrar a la lluna. En lloc d’explorar la superfície lunar, els astronautes nord-americans només van trepitjar un plató de pel·lícules crues que van ser creats pels conspiradors a la llegendària Àrea 51 del desert de Nevada.

Tot i que el programa afirmava permetre a l’espectador decidir sobre la validesa de les reclamacions per denegació dels aterratges lunars, no va intentar oferir cap punt i contrapunt, donant als espectadors una visió seriosament esbiaixada del tema i evidències esbiaixades a favor de un engany.

La violació més flagrant de la propietat va aparèixer al programa Fox quan els teòrics de la conspiració van afirmar que deu astronautes i dos civils havien mort en circumstàncies misterioses durant el programa Apollo. Els deu astronautes en qüestió van incloure els tres que van morir en l'incendi d'Apollo 1 del 27 de gener de 1967, quan la seva càpsula es va consumir en un foc instantani durant les proves a terra. En un moment donat, Scott Grissom, fill del comandant de la missió Apollo 1 Gus Grissom, que va morir en l’incident, va afirmar que la mort del meu pare no va ser casual. Va ser assassinat. En un altre moment, però, va retirar aquesta declaració i va declarar que la NASA no va assassinar ningú.

No hi ha cap dubte, la mà d'obra de mala qualitat i els deficients procediments van provocar la mort d'aquests astronautes i va suposar una pèrdua tràgica. Però la mort de Grissom, Ed White i Roger Chaffee van ser un accident i no un assassinat. Alguns negadors que van desembarcar a la lluna van afirmar que la NASA els va matar perquè Grissom estava a punt d’exposar el programa Apollo com un frau. No hi ha cap escintilla d’evidències que recolzi aquesta acusació. La identitat dels set astronautes restants presumptament assassinats per la NASA durant l'Apollo és una cosa del misteri.

Per descomptat, l'astronauta Ed Givens va morir en un accident d'automòbil i els astronautes Ted Freeman, C. C. Williams, Elliot See i Charlie Bassett van morir en accidents d'avió, però van estar molt allunyats de la conducta del Projecte Apollo. Això suposa vuit astronautes, però els que fan aquesta afirmació també compten aparentment com a astronautes amb altres dos pilots que no tenien res a veure amb el programa d’aterratge de la lluna, el pilot X-15 Mike Adams i el pilot del laboratori orbitant tripulat de la Força Aèria Robert Lawrence. Finalment, van afirmar que el tècnic de la NASA Thomas Baron i un altre civil de la NASA, que no tenia nom, van ser assassinats per mantenir el secret de la trampa de la lluna. Cap d’aquestes afirmacions no es va basar en cap prova creïble.

El programa Fox va alimentar una explosió en les teories de la conspiració sobre els desembarcaments de la Lluna i la seva audiència. Em van inundar les preguntes d’amics i coneguts —molts dels quals vaig pensar que eren més intel·ligents que això—, que em van demanar que expliqués per què les fotos no mostraven estrelles i per què es movia la bandera. Va ser cansat i, per desgràcia, va canviar la meva opinió que la majoria de la gent no es deixa enganyar tan fàcilment. Ells són.

Dos científics que han argumentat en contra del valor del vol espacial humà fins i tot es van presentar per contrarestar els càrrecs de l’especial Fox. Robert Park, director de l'oficina de Washington de la American Physical Society, va desestimar el documental amb aquesta afirmació: El conjunt de proves físiques que els humans van caminar per la Lluna és simplement aclaparador. Marc Norman, de la Universitat de Tasmània, va afegir que Fox hauria de quedar-se a fer dibuixos animats. Sóc un gran fan de ‘Els Simpson’!

Com va assenyalar el folklorista Linda Degh, els mitjans de comunicació catapulten aquestes mitges veritats en una mena de zona crepuscular on la gent pot fer sonar les seves conjectures com a veritats. Els mitjans de comunicació tenen un impacte terrible en les persones que no tenen orientació. Sense una refutació adequada disponible per part de la NASA —l’agència tenia una posició oficial abans de no respondre a allò que considerava absurdes—, molts joves van començar a qüestionar públicament els desembarcaments d’Apollo. Diversos astronautes van avançar per afirmar la legitimitat del programa, però d'altres van considerar que les acusacions eren massa ximples fins i tot per justificar una resposta. Molts van debatre sobre les qüestions del món emergent d'Internet. De fet, Internet es va convertir en un refugi per a teòrics de la conspiració de totes les franges i, amb la barrera de publicació en línia tan baixa, qualsevol persona podia publicar qualsevol pàgina que desitgés amb les afirmacions que volgués fer. Una cerca del terme engany de lluna ha donat recentment ni més ni menys de 6.000 llocs.

La NASA s'havia abstingut de respondre oficialment a aquests càrrecs, evitant qualsevol cosa que pogués dignificar les afirmacions, el programa de Fox va exigir que canviés el seu enfocament. Després d’emetre per primera vegada el programa Fox, la NASA va publicar un comunicat de premsa d’un paràgraf titulat, Apollo: Yes, We Did.

Extret de El llegat d’Apol·lo: perspectives sobre els desembarcaments lunars per Roger D. Launius i publicat per Smithsonian Books.





^